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Anatomía, evolución y el papel de las estructuras homólogas

Anatomía, evolución y el papel de las estructuras homólogas

Si alguna vez te has preguntado por qué una mano humana y la pata de un mono se parecen, entonces ya sabes algo sobre estructuras homólogas. Las personas que estudian anatomía definen estas estructuras como una parte del cuerpo de una especie que se parece mucho a la de otra. Pero no es necesario ser un científico para comprender que reconocer estructuras homólogas puede ser útil no solo para comparar, sino también para clasificar y organizar los diferentes tipos de vida animal en el planeta.

Los científicos dicen que estas similitudes son evidencia de que la vida en la tierra comparte un ancestro antiguo común del cual muchas o todas las otras especies han evolucionado con el tiempo. La evidencia de esta ascendencia común se puede ver en la estructura y el desarrollo de estas estructuras homólogas, incluso si sus funciones son diferentes.

Ejemplos de organismos

Cuanto más estrechamente relacionados están los organismos, más similares son las estructuras homólogas. Muchos mamíferos, por ejemplo, tienen estructuras de extremidades similares. La aleta de una ballena, el ala de un murciélago y la pata de un gato son muy similares al brazo humano, con un gran hueso superior en el "brazo" (el húmero en los humanos) y una parte inferior hecha de dos huesos. un hueso más grande en un lado (el radio en humanos) y un hueso más pequeño en el otro lado (el cúbito). Estas especies también tienen una colección de huesos más pequeños en el área de la "muñeca" (llamados huesos del carpo en los humanos) que conducen a los "dedos" o falanges.

Aunque la estructura ósea puede ser muy similar, la función varía ampliamente. Las extremidades homólogas se pueden usar para volar, nadar, caminar o todo lo que los humanos hacen con sus brazos. Estas funciones evolucionaron a través de la selección natural durante millones de años.

Homologia

Cuando el botánico sueco Carolus Linnaeus estaba formulando su sistema de taxonomía para nombrar y clasificar organismos en la década de 1700, el aspecto determinante del grupo en el que se encontraba la especie era cómo se veía la especie. A medida que pasaba el tiempo y avanzaba la tecnología, las estructuras homólogas se hicieron más importantes para decidir la ubicación final en el árbol filogenético de la vida.

El sistema de taxonomía de Linneo coloca a las especies en amplias categorías. Las categorías principales de general a específica son reino, filo, clase, orden, familia, género y especie. A medida que la tecnología evolucionó, permitiendo a los científicos estudiar la vida a nivel genético, estas categorías se han actualizado para incluir el dominio, la categoría más amplia en la jerarquía taxonómica. Los organismos se agrupan principalmente según las diferencias en la estructura del ARN ribosómico.

Avances científicos

Estos cambios en la tecnología han alterado la forma en que los científicos clasifican las especies. Por ejemplo, las ballenas alguna vez fueron clasificadas como peces porque viven en el agua y tienen aletas. Después de que se descubrió que esas aletas contenían estructuras homólogas a las piernas y los brazos humanos, fueron trasladados a una parte del árbol más estrechamente relacionada con los humanos. La investigación genética adicional ha demostrado que las ballenas pueden estar estrechamente relacionadas con los hipopótamos.

Originalmente se pensaba que los murciélagos estaban estrechamente relacionados con las aves y los insectos. Todo con alas se colocó en la misma rama del árbol filogenético. Después de más investigación y el descubrimiento de estructuras homólogas, se hizo evidente que no todas las alas son iguales. Aunque tienen la misma función, hacer que el organismo pueda volar, son estructuralmente muy diferentes. Mientras que el ala del murciélago se parece al brazo humano en su estructura, el ala del pájaro es muy diferente, al igual que el ala del insecto. Los científicos se dieron cuenta de que los murciélagos están más estrechamente relacionados con los humanos que con las aves o los insectos y los trasladaron a una rama correspondiente en el árbol filogenético de la vida.

Si bien la evidencia de estructuras homólogas se conoce desde hace mucho tiempo, recientemente se la ha aceptado ampliamente como evidencia de evolución. Hasta la segunda mitad del siglo XX, cuando se hizo posible analizar y comparar el ADN, los investigadores pudieron reafirmar la relación evolutiva de las especies con las estructuras homólogas.