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Objetos rituales de los antiguos taínos de las islas del Caribe

Objetos rituales de los antiguos taínos de las islas del Caribe

Un zemí (también zemi, zeme o cemi) es un término colectivo en la cultura taína (arawak) caribeña para "cosa sagrada", un símbolo espiritual o efigie personal. Los taínos fueron las personas que conoció Cristóbal Colón cuando pisó por primera vez la isla de La Española en las Indias Occidentales.

Para el taíno, zemí era / es un símbolo abstracto, un concepto imbuido del poder de alterar las circunstancias y las relaciones sociales. Los zemis tienen sus raíces en el culto a los antepasados, y aunque no siempre son objetos físicos, los que tienen una existencia concreta tienen una multitud de formas. Los zemis más simples y reconocidos más temprano eran objetos tallados en forma de triángulo isósceles ("zemis de tres puntas"); pero zemis también puede ser una efigie humana o animal muy elaborada, muy detallada, bordada de algodón o tallada en madera sagrada.

Etnógrafo de Cristóbal Colón

Se incorporaron zemís elaborados en cinturones y ropa ceremoniales; a menudo tenían nombres y títulos largos, según Ramón Pané. Pané era un fraile de la Orden de Jerónimo, quien fue contratado por Colón para vivir en La Española entre 1494 y 1498 y estudiar los sistemas de creencias taínos. El trabajo publicado de Pané se llama "Relación acerca de las antigüedades de los indios", y convierte a Pané en uno de los primeros etnógrafos del nuevo mundo. Según lo informado por Pané, algunos zemís incluían huesos o fragmentos óseos de antepasados; Se decía que algunos zemís hablaban con sus dueños, algunos hacían crecer las cosas, otros hacían llover y otros hacían soplar los vientos. Algunos de ellos eran relicarios, guardados en calabazas o cestas suspendidas de las vigas de las casas comunales.

Zemis fueron custodiados, venerados y alimentados regularmente. Las ceremonias de Arieto se llevaban a cabo todos los años durante las cuales se cubrían los zemís con ropa de algodón y se les ofrecía pan de yuca horneado, y se recitaban orígenes, historias y poder de zemi a través de canciones y música.

Zemís de tres puntas

Los zemís de tres puntas, como el que ilustra este artículo, se encuentran comúnmente en los sitios arqueológicos de Taíno, ya en el período saladoide de la historia del Caribe (500 a. C.-1 a. C.). Estos imitan una silueta de montaña, con las puntas decoradas con rostros humanos, animales y otros seres míticos. Los zemís de tres puntas a veces se puntean al azar con círculos o depresiones circulares.

Algunos estudiosos sugieren que los zemis de tres puntas imitan la forma de los tubérculos de yuca: la yuca, también conocida como mandioca, era un alimento básico esencial y también un elemento simbólico importante de la vida taína. Los zemis de tres puntas a veces estaban enterrados en el suelo de un jardín. Se les dijo, según Pané, que ayudaban con el crecimiento de las plantas. Los círculos en los zemís de tres puntas pueden representar "ojos" de tubérculos, puntos de germinación que pueden o no convertirse en retoños o tubérculos nuevos.

Construcción Zemi

Los artefactos que representan los zemís se hicieron de una amplia gama de materiales: madera, piedra, concha, coral, algodón, oro, arcilla y huesos humanos. Entre los materiales más preferidos para hacer zemís estaba la madera de árboles específicos como la caoba (caoba), el cedro, el mahoe azul, el palo santo o guyacan, que también se conoce como "madera sagrada" o "madera de vida". El árbol de algodón de seda (Ceiba pentandra) también era importante para la cultura taína, y los troncos de los árboles a menudo eran reconocidos como zemís.

Se han encontrado zemís antropomórficos de madera en todas las Antillas Mayores, especialmente en Cuba, Haití, Jamaica y la República Dominicana. Estas figuras a menudo llevan incrustaciones de oro o concha dentro de las entradas de los ojos. Las imágenes de Zemí también fueron talladas en rocas y paredes de cuevas, y estas imágenes también podrían transferir poder sobrenatural a los elementos del paisaje.

El papel de Zemis en la sociedad taína

La posesión de los zemís elaborados por los líderes tainos (caciques) era un signo de sus relaciones privilegiadas con el mundo sobrenatural, pero zemis no se limitaba a líderes o chamanes. Según el padre Pané, la mayoría de los taínos que viven en La Española tenían uno o más zemís.

Zemis no representaba el poder de la persona que los poseía, sino los aliados que la persona podía consultar y venerar. De esta manera, zemis proporcionó un contacto para cada persona taína con el mundo espiritual.

Fuentes

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