Interesante

La versión de Walt Whitman sobre 'Argot en América'

La versión de Walt Whitman sobre 'Argot en América'

Influenciado por el periodista y filólogo del siglo XIX William Swinton, el poeta Walt Whitman celebró la aparición de un lenguaje distintivamente estadounidense, uno que introdujo nuevas palabras (y encontró nuevos usos para las palabras antiguas) para transmitir las cualidades únicas de la vida estadounidense. Aquí, en un ensayo publicado por primera vez en 1885 en The North American Review, Whitman ofrece muchos ejemplos de expresiones de jerga y nombres de lugares "exuberantes", todos representativos de "la fermentación o eructos sanos de esos procesos eternamente activos en el lenguaje". "Argot en América" ​​fue recogido más tarde en "Noviembre Boughs" por David McKay (1888).

'Argot en América'

Visto libremente, el idioma inglés es la acumulación y el crecimiento de cada dialecto, raza y rango de tiempo, y es la composición libre y compacta de todos. Desde este punto de vista, significa Idioma en el sentido más amplio, y es realmente el mejor de los estudios. Implica mucho; es, de hecho, una especie de absorbente, combinador y conquistador universal. El alcance de sus etimologías es el alcance no solo del hombre y la civilización, sino de la historia de la Naturaleza en todos los departamentos, y del Universo orgánico, actualizada; porque todos están comprendidos en palabras y sus antecedentes. Esto es cuando las palabras se vuelven vitalizadas y representan las cosas, como lo hacen sin error y pronto lo hacen, en la mente que ingresa a su estudio con un espíritu adecuado, comprensión y aprecio.
La jerga, considerada profundamente, es el elemento germinal sin ley, debajo de todas las palabras y oraciones, y detrás de toda poesía, y demuestra una cierta rango perenne y protestantismo en el habla. A medida que los Estados Unidos hereden, con mucho, su posesión más preciada, el idioma que hablan y escriben, del Viejo Mundo, dentro y fuera de sus institutos feudales, me permitiré tomar prestado un símil, incluso de aquellas formas más alejadas de la democracia estadounidense. . Considerando el lenguaje como un poderoso potente, en la majestuosa sala de audiencias del monarca siempre entra un personaje como uno de los payasos de Shakspere, y toma posición allí, y juega un papel incluso en las ceremonias más majestuosas. Tal es el argot, o indirectamente, un intento de la humanidad común de escapar del literalismo calvo, y expresarse de manera ilimitada, lo que en las caminatas más altas produce poetas y poemas, y sin duda en tiempos prehistóricos dio inicio y perfeccionó todo el inmenso maraña de las viejas mitologías. Porque, por curioso que parezca, es estrictamente la misma fuente de impulso, la misma cosa. La jerga también es la fermentación o eructos sanos de esos procesos eternamente activos en el lenguaje, por los cuales se arrojan espuma y manchas, principalmente para desaparecer; aunque ocasionalmente para asentarse y cristalizar permanentemente.
Para hacerlo más claro, es cierto que muchas de las palabras más antiguas y sólidas que utilizamos se generaron originalmente a partir de la audacia y la licencia de la jerga. En los procesos de formación de palabras, mueren miríadas, pero aquí y allá el intento atrae significados superiores, se vuelve valioso e indispensable, y vive para siempre. Así el término Derecha significa literalmente solo recto. Incorrecto principalmente significaba retorcido, distorsionado. Integridad significaba unidad. Espíritu significaba aliento o llama. UNA arrogante Era una persona que levantaba las cejas. A insulto fue para saltar en contra. Si tu influido un hombre, pero fluiste hacia él. La palabra hebrea que se traduce profetizar destinado a burbujear y derramarse como una fuente. El entusiasta brota con el Espíritu de Dios dentro de él, y brota de él como una fuente. La palabra profecía es mal entendido Muchos suponen que se limita a la mera predicción; eso es solo la porción menor de la profecía. El mayor trabajo es revelar a Dios. Todo verdadero entusiasta religioso es un profeta.
El lenguaje, recuerde, no es una construcción abstracta de los aprendices o de los hacedores de funciones, sino que surge del trabajo, las necesidades, los lazos, las alegrías, los afectos, los gustos de las largas generaciones de la humanidad. , y tiene sus bases anchas y bajas, cerca del suelo. Sus decisiones finales las toman las masas, las personas más cercanas al concreto, que tienen más que ver con la tierra y el mar reales. Impermea todo, tanto el pasado como el presente, y es el mayor triunfo del intelecto humano. "Esas poderosas obras de arte", dice Addington Symonds, "que llamamos idiomas, en cuya construcción todos los pueblos cooperaron inconscientemente, cuyas formas no fueron determinadas por el genio individual, sino por los instintos de generaciones sucesivas , actuando con un fin, inherente a la naturaleza de la raza: esos poemas de puro pensamiento y fantasía, cadenciados no en palabras, sino en imágenes vivas, fuentes de inspiración, espejos de la mente de naciones nacientes, a las que llamamos mitologías. seguramente son más maravillosos en su espontaneidad infantil que cualquier producción más madura de las razas que los desarrollaron. Sin embargo, ignoramos por completo su embriología; la verdadera ciencia de los orígenes aún está en su cuna ".
Audaz como es decirlo, en el crecimiento del lenguaje es seguro que la retrospectiva de la jerga desde el principio sería recordar de sus nebulosas condiciones todo lo que es poético en las tiendas de la expresión humana. Además, la investigación honesta, a finales de los años, por parte de los trabajadores alemanes y británicos en filología comparativa, ha perforado y dispersado muchas de las burbujas más falsas de los siglos; y dispersará muchos más. Durante mucho tiempo se registró que, en la mitología escandinava, los héroes del paraíso nórdico bebían de los cráneos de sus enemigos asesinados. Investigaciones posteriores demuestran que la palabra tomada para cráneos significacuerna de bestias asesinadas en la caza. Y qué lector no se había ejercitado sobre las huellas de esa costumbre feudal, por la cualseñores ¿Calentaron sus pies en las entrañas de los siervos, abriéndose el abdomen para ese propósito? Ahora se hace parecer que el siervo solo debía someter su abdomen ileso como un cojín para los pies mientras su señor ayudaba, y debía rozar las piernas delseñor con sus manos
Es curiosamente en embriones y la infancia, y entre los analfabetos, siempre encontramos las bases y el comienzo de esta gran ciencia y sus productos más nobles. Qué alivio tiene la mayoría de la gente al hablar de un hombre no por su nombre verdadero y formal, con un "Señor", sino por algún apelativo extraño u hogareño. La propensión a acercarse a un significado no directamente y directamente, sino por estilos de expresión tortuosos, parece de hecho una cualidad nativa de la gente común en todas partes, evidenciada por apodos y la determinación inveterada de las masas para otorgar subtítulos, a veces ridículas , a veces muy apto. Siempre entre los soldados durante la Guerra de Secesión, uno oía hablar de "Little Mac" (Gen. McClellan), o de "Uncle Billy" (Gen. Sherman) "El viejo" era, por supuesto, muy común. Entre los dos grupos, ambos ejércitos, era muy general hablar de los diferentes Estados de donde venían por sus nombres de jerga. Los de Maine se llamaban zorros; New Hampshire, Granite Boys; Massachusetts, Bay Staters; Vermont, Green Mountain Boys; Rhode Island, Gun Flints; Connecticut, nuez moscada de madera; Nueva York, Knickerbockers; Nueva Jersey, Almejas; Pensilvania, Logher Heads; Delaware, ratas almizcleras; Maryland, Garra Thumpers; Virginia, Beagles; Carolina del Norte, Calderas de alquitrán; Carolina del Sur, comadrejas; Georgia, Buzzards; Louisiana, criollos; Alabama, lagartos; Kentucky, galletas de maíz; Ohio, Buckeyes; Michigan, Wolverines; Indiana, Hoosiers; Illinois, retoños; Missouri, Pukes; Mississippi, Tad Poles; Florida, vuela por los arroyos; Wisconsin, tejones; Iowa, Hawkeyes; Oregon, Estuches duros. De hecho, no estoy seguro, pero los nombres de jerga han hecho más de una vez presidentes. "Old Hickory" (general Jackson) es un ejemplo de ello. "Tippecanoe, y Tyler también", otro.
Encuentro la misma regla en las conversaciones de la gente en todas partes. Escuché esto entre los hombres de los coches de caballos de la ciudad, donde el conductor a menudo se llama un "secuestrador" (es decir, porque su deber característico es tirar o arrebatar constantemente la correa de la campana, detenerse o continuar). Dos jóvenes están teniendo una charla amistosa, en medio de la cual, dice el primer conductor, "¿Qué hiciste antes de ser un ladrón?" Respuesta del conductor 2d, "Nail'd". (Traducción de la respuesta: "Trabajé como carpintero"). ¿Qué es un "boom"? dice un editor a otro. "Se lo considera contemporáneo", dice el otro, "un boom es un bulto". "Whisky descalzo" es el nombre de Tennessee para el estimulante sin diluir. En la jerga de los camareros del restaurante común de Nueva York, un plato de jamón y frijoles se conoce como "estrellas y rayas", las bolas de bacalao como "botones de manga" y el hash como "misterio".
Sin embargo, los Estados occidentales de la Unión son, como se puede suponer, las áreas especiales de la jerga, no solo en la conversación, sino en los nombres de localidades, pueblos, ríos, etc. Un viajero fallecido de Oregon dice:
En su camino a Olimpia en tren, cruza un río llamado Shookum-Chuck; su tren se detiene en lugares llamados Newaukum, Tumwater y Toutle; y si buscas más, escucharás de condados enteros labell'd Wahkiakum, o Snohomish, o Kitsar, o Klikatat; y Cowlitz, Hookium y Nenolelops te saludan y te ofenden. Se quejan en Olympia de que el Territorio de Washington tiene poca inmigración; pero que maravilla ¿Qué hombre, teniendo todo el continente americano para elegir, estaría dispuesto a fechar sus cartas del condado de Snohomish o criar a sus hijos en la ciudad de Nenolelops? El pueblo de Tumwater es, como estoy dispuesto a dar testimonio, muy bonito; pero seguramente un emigrante lo pensaría dos veces antes de establecerse allí o en Toutle. Seattle es suficientemente bárbara; Stelicoom no es mejor; y sospecho que la terminal del Ferrocarril del Pacífico Norte se ha arreglado en Tacoma porque es uno de los pocos lugares en Puget Sound cuyo nombre no inspira horror.
Luego, un periódico de Nevada narra la partida de un grupo minero de Reno: "El grupo de gallos más duro, que sacudió el polvo de cualquier ciudad, abandonó ayer Reno para ir al nuevo distrito minero de Cornucopia. Vinieron aquí desde Virginia. Entre la multitud estaban cuatro luchadores de gallos de Nueva York, dos asesinos de Chicago, tres bruisers de Baltimore, un luchador de premios de Filadelfia, cuatro matones de San Francisco, tres latidos de Virginia, dos ásperos de Union Pacific y dos guerrilleros ". Entre los periódicos del lejano oeste, han estado, o están,El juego limpio (Colorado)Canal artificialEl Muldoon Sólidode OurayEl epitafio de piedra sepulcralde NevadaEl jimplecutede Texas yEl bazoo, de Missouri. Shirttail Bend, Whiskey Flat, Puppytown, Wild Yankee Ranch, Squaw Flat, Rawhide Ranch, Loafer's Ravine, Squitch Gulch, Toenail Lake, son algunos de los nombres de lugares en el condado de Butte, California.
Quizás, de hecho, ningún lugar o término ofrece ilustraciones más exuberantes de los procesos de fermentación que he mencionado, y su espuma y manchas, que las regiones de las costas de Mississippi y del Pacífico, en la actualidad. Rápido y grotesco como son algunos de los nombres, otros son de una idoneidad y originalidad inmejorables. Esto se aplica a las palabras indias, que a menudo son perfectas. Oklahoma es propuesto en el Congreso por el nombre de uno de nuestros nuevos Territorios. Hog-eye, Lick-skillet, Rake-pocket y Steal-easy son los nombres de algunas ciudades texanas. Miss Bremer encontró entre los aborígenes los siguientes nombres: Men's, Hornpoint; Viento redondo; Stand-and-look-out; La nube que se va a un lado; Punta de hierro; Buscar el sol; Destello de hierro; Botella roja; Huso blanco; Perro negro; Dos plumas de honor; Hierba gris; Cola espesa; Cara de trueno; Ir al césped ardiente; Espíritus de los muertos. Mujeres, mantener el fuego; Mujer espiritual; Segunda hija de la casa; Azulejo.
Ciertamente, los filólogos no han prestado suficiente atención a este elemento y sus resultados, que, repito, probablemente se encuentren trabajando en todas partes hoy en día, en condiciones modernas, con tanta vida y actividad como en la lejana Grecia o India, en la prehistoria. unos. Luego, el ingenio, los ricos destellos de humor, genio y poesía, que a menudo salen de una pandilla de trabajadores, ferroviarios, mineros, conductores o barqueros. ¡Cuántas veces me he quedado al borde de una multitud de ellos, para escuchar sus respuestas y su improvisación! Te diviertes más con media hora con ellos que con los libros de todos los "humoristas estadounidenses".
La ciencia del lenguaje tiene grandes y cercanas analogías en la ciencia geológica, con su evolución incesante, sus fósiles y sus innumerables capas sumergidas y estratos ocultos, el infinito antes del presente. O, tal vez, el lenguaje es más como un vasto cuerpo vivo o un cuerpo perenne de cuerpos. Y la jerga no solo trae los primeros alimentadores de ella, sino que luego es el comienzo de la fantasía, la imaginación y el humor, respirando por la nariz el aliento de vida.