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Schenck v Estados Unidos

Schenck v Estados Unidos

Charles Schenck era el secretario general del Partido Socialista en los Estados Unidos. Durante la Primera Guerra Mundial, fue arrestado por crear y distribuir panfletos que instaban a los hombres a "hacer valer sus derechos" y resistirse a ser reclutados para luchar en la guerra.

Schenck fue acusado de intentar obstruir los esfuerzos de reclutamiento y el borrador. Fue acusado y condenado en virtud de la Ley de Espionaje de 1917 que establecía que la gente no podía decir, imprimir o publicar nada contra el gobierno en tiempos de guerra. Apeló a la Corte Suprema, alegando que la ley violó su derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda.

Presidente del Tribunal Supremo Oliver Wendell Holmes

El ex juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos fue Oliver Wendell Holmes Jr. Sirvió entre 1902 y 1932. Holmes pasó la barra en 1877 y comenzó a trabajar en el campo como abogado en un consultorio privado. También contribuyó con trabajos editoriales a la Revisión de la ley estadounidense durante tres años, donde posteriormente dio una conferencia en Harvard y publicó una colección de sus ensayos llamada La ley común. Holmes era conocido como "el gran disidente" en la Corte Suprema de los Estados Unidos debido a sus argumentos opuestos con sus colegas.

Ley de espionaje de 1917, sección 3

La siguiente es la sección pertinente de la Ley de Espionaje de 1917 que se utilizó para procesar a Schenck:

"Quien, cuando Estados Unidos esté en guerra, haga o transmita intencionalmente informes falsos de declaraciones falsas con la intención de interferir con la operación o el éxito de las fuerzas armadas ..., intencionalmente causará o intentará causar insubordinación, deslealtad, motín, rechazo de deber ..., u obstruirá intencionalmente el servicio de reclutamiento o alistamiento de los Estados Unidos, será castigado con una multa de no más de $ 10,000 o prisión por no más de veinte años, o ambos ".

Decisión de la Corte Suprema

La Corte Suprema dirigida por el Presidente del Tribunal Supremo Oliver Wendell Holmes falló unánimemente contra Schenck. Sostuvo que, aunque tenía derecho a la libertad de expresión bajo la Primera Enmienda durante el tiempo de paz, este derecho a la libertad de expresión se restringió durante la guerra si presentaban un peligro claro y presente para los Estados Unidos. Es en esta decisión que Holmes hizo su famosa declaración sobre la libertad de expresión:

"La protección más estricta de la libertad de expresión no protegería a un hombre al gritar falsamente fuego en un teatro y causar pánico".

Importancia de Schenck v. Estados Unidos

Esto tenía un gran significado en ese momento. Disminuyó seriamente la fuerza de la Primera Enmienda en tiempos de guerra al eliminar sus protecciones de la libertad de expresión cuando ese discurso podría incitar a una acción criminal (como esquivar el borrador). La regla de "peligro claro y presente" duró hasta 1969. En Brandenburg v. Ohio, esta prueba fue reemplazada por la prueba de "Acción inminente sin ley".

Extracto del folleto de Schenck: "Afirma tus derechos"

"Al eximir a los clérigos y miembros de la Sociedad de Amigos (popularmente llamados cuáqueros) del servicio militar activo, las juntas de examen lo han discriminado.
Al prestar consentimiento tácito o silencioso a la ley de reclutamiento, al descuidar hacer valer sus derechos, usted está (ya sea a sabiendas o no) ayudando a condonar y apoyar la conspiración más infame e insidiosa para resumir y destruir los derechos sagrados y apreciados de un pueblo libre . Usted es ciudadano: ¡no es un sujeto! Usted delega su poder a los oficiales de la ley para ser utilizados para su bien y bienestar, no en su contra ".