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"El libro común del cuidado de bebés y niños" del Dr. Spock

"El libro común del cuidado de bebés y niños" del Dr. Spock

El revolucionario libro del Dr. Benjamin Spock sobre cómo criar niños se publicó por primera vez el 14 de julio de 1946. El libro, El libro común de cuidado de bebés y niños, cambió por completo cómo se criaron los niños en la segunda mitad del siglo XX y se han convertido en uno de los libros de no ficción más vendidos de todos los tiempos.

Dr. Spock aprende sobre niños

El Dr. Benjamin Spock (1903-1998) comenzó a aprender sobre los niños a medida que crecía, ayudando a cuidar a sus cinco hermanos menores. Spock obtuvo su título de médico en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en 1924 y se centró en pediatría. Sin embargo, Spock pensó que podría ayudar a los niños aún más si entendía la psicología, por lo que pasó seis años estudiando en el Instituto Psicoanalítico de Nueva York.

Spock pasó muchos años trabajando como pediatra, pero tuvo que renunciar a su práctica privada en 1944 cuando se unió a la Reserva Naval de EE. UU. Después de la guerra, Spock se decidió por una carrera docente, eventualmente trabajando para la Clínica Mayo y enseñando en escuelas como la Universidad de Minnesota, la Universidad de Pittsburgh y Case Western Reserve.

Libro del Dr. Spock

Con la ayuda de su esposa, Jane, Spock pasó varios años escribiendo su primer y más famoso libro, El libro común de cuidado de bebés y niños. El hecho de que Spock escribiera de manera agradable e incluyera el humor hizo que sus cambios revolucionarios en el cuidado de los niños fueran más fáciles de aceptar.

Spock abogó por que los padres deben desempeñar un papel activo en la crianza de sus hijos y que los padres no malcriarán a su bebé si lo recogen cuando llora. También revolucionario fue que Spock pensó que la crianza de los hijos podría ser agradable, que cada padre podría tener un vínculo especial y amoroso con sus hijos, que algunas madres podrían tener "el sentimiento azul" (depresión posparto) y que los padres deberían confiar en sus instintos.

La primera edición del libro, especialmente la versión de bolsillo, fue un gran vendedor desde el principio. Desde esa primera copia de 25 centavos en 1946, el libro ha sido revisado y republicado repetidamente. Hasta ahora, el libro del Dr. Spock ha sido traducido a 42 idiomas y vendió más de 50 millones de copias.

El Dr. Spock escribió varios otros libros, pero su El libro común de cuidado de bebés y niños sigue siendo su más popular.

Revolucionario

Lo que parece un consejo normal y corriente ahora era completamente revolucionario en ese momento. Antes del libro del Dr. Spock, se les decía a los padres que mantuvieran a sus bebés en un horario estricto, tan estricto que si un bebé lloraba antes de la hora de alimentación prescrita, los padres deberían dejar que el bebé continúe llorando. Los padres no podían "ceder" a los caprichos del niño.

Los padres también recibieron instrucciones de no mimar o mostrar "demasiado" amor a sus bebés porque eso los malcriaría y debilitaría. Si los padres se sentían incómodos con las reglas, se les decía que los médicos lo sabían mejor y, por lo tanto, debían seguir estas instrucciones de todos modos.

El Dr. Spock dijo todo lo contrario. Les dijo que los bebés no necesitan horarios tan estrictos, que está bien alimentarlos si tienen hambre fuera de los horarios de comida prescritos, y que los padres debería Mostrar a sus bebés amor. Y si algo parecía difícil o incierto, entonces los padres deberían seguir sus instintos.

Los nuevos padres en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial aceptaron fácilmente estos cambios en la crianza de los hijos y criaron a toda la generación del baby boom con estos nuevos principios.

Controversia

Hay algunos que culpan al Dr. Spock por la juventud rebelde y antigubernamental de la década de 1960, creyendo que fue el nuevo enfoque más suave del Dr. Spock para la crianza de los hijos el responsable de esa generación salvaje.

Se han desacreditado otras recomendaciones en las ediciones anteriores del libro, como poner a sus bebés a dormir boca abajo. Ahora sabemos que esto causa una mayor incidencia de SMSL.

Cualquier cosa tan revolucionaria tendrá sus detractores y todo lo escrito hace siete décadas deberá ser modificado, pero eso no desinfla la importancia del libro del Dr. Spock. No es una exageración decir que el libro del Dr. Spock cambió por completo la forma en que los padres criaron a sus bebés y a sus hijos.