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¿Qué son las hormigas de fuego?

¿Qué son las hormigas de fuego?

Cuando las personas hablan de hormigas de fuego, a menudo se refieren a una especie no nativa, la hormiga de fuego roja importada, Solenopsis invicta. En la década de 1930, las hormigas rojas de fuego importadas llegaron a los EE. UU. Desde Argentina, a través del puerto de Mobile, Alabama. Las hormigas rojas de fuego importadas defenderán su nido de forma agresiva, emergiendo en masa y picando al autor del delito. Solenopsis invicta ahora está establecido en todos los estados del sureste. También existen poblaciones aisladas en California y el suroeste.

Entomológicamente hablando, las hormigas de fuego son el nombre común dado a aproximadamente 20 especies de hormigas que pertenecen al género. Solenopsis. Las hormigas de fuego pican. Su veneno tóxico provoca una sensación de ardor, de ahí el nombre de hormigas de fuego. El entomólogo Justin Schmidt, que estudió y clasificó el dolor infligido por varios insectos que picaban, describió la picadura de la hormiga de fuego como "como caminar sobre una alfombra de pelusa y alcanzar el interruptor de la luz".

En los Estados Unidos, tenemos cuatro especies nativas de hormigas de fuego:

  • Solenopsis xyloni - hormigas de fuego del sur
  • Solenopsis aurea - hormigas de fuego del desierto
  • Solenopsis amblychila - hormigas de fuego del desierto
  • Solenopsis geminata - hormigas de fuego tropicales

Otra especie exótica, la hormiga negra de fuego de importación (Solenopsis richteri) llegaron a los Estados Unidos alrededor de 1918. Las hormigas rojas de fuego importadas desplazaron a su primo menos agresivo unas décadas más tarde. Todavía existen hormigas negras de fuego importadas en poblaciones limitadas en partes de Texas, Alabama y Mississippi.

Fuentes

  • Distribución geográfica de hormigas de fuego, Xtension.org. Acceso en línea el 4 de noviembre de 2010.
  • Hormiga roja de fuego importada en Carolina del Norte, Departamento de Entomología, Universidad Estatal de Carolina del Norte. Acceso en línea el 4 de noviembre de 2010.
  • Hormigas de fuego en Tennessee, Extensión de la Universidad de Tennessee. Acceso en línea el 4 de noviembre de 2010.