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Partido Socialista Británico

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En 1883, H. Hyndman estableció la Federación Socialdemócrata (SDF). Se convirtió en el primer grupo político marxista en Gran Bretaña y durante los meses siguientes Hyndman pudo reclutar miembros como Tom Mann, John Burns, Eleanor Marx, William Morris, George Lansbury, Edward Aveling, H. Champion y Ben Tillet.

Algunos miembros de las SDF desaprobaron el estilo médico de Hyndman y la forma en que alentó a la gente a usar la violencia en las manifestaciones. En diciembre de 1884, William Morris y Eleanor Marx se marcharon para formar un nuevo grupo llamado Socialist League. H. Champion, Tom Mann y John Burns también abandonaron la fiesta. Aunque la membresía nunca fue muy grande, las SDF continuaron y en febrero de 1900 el grupo se unió al Partido Laborista Independiente, la Sociedad Fabiana y varios líderes sindicales para formar el Comité de Representación Laboral (LRC). El LRC finalmente se convirtió en el Partido Laborista. Muchos miembros del partido se sentían incómodos con el marxismo de las SDF y Hyndman tenía muy poca influencia sobre el desarrollo de este grupo político. En agosto de 1901, las SDF se desafiliaron del Partido Laborista.

H. Hyndman finalmente estableció un nuevo grupo, el Partido Socialista Británico (BSP). El BSP tuvo poco impacto y, al igual que las SDF, no logró ganar ninguna de las elecciones parlamentarias que disputó.

En 1902, varios activistas políticos abandonaron la Federación Socialdemócrata (SDF), una organización dirigida por H.L. Hyndman, para formar la Sociedad Socialista de Glasgow. Finalmente, la mayoría de los miembros de las SDF en Escocia se unieron a este nuevo grupo. En agosto de 1903 pasó a llamarse Partido Socialista del Trabajo (SLP). Al año siguiente, el SDF pasó a llamarse Partido Socialista Británico (BSP).

El estallido de la Primera Guerra Mundial provocó una escisión en el BSP. Algunos miembros como Albert Inkpin y John Maclean se opusieron a la participación británica en la guerra y apoyaron el programa de la Conferencia de Zimmerwald. Como ha señalado James Klugman en su libro, La historia del Partido Comunista de Gran Bretaña (1969): "Divididos en su actitud hacia la guerra, los internacionalistas consecuentes, oponiéndose a la guerra como imperialistas y reaccionarios, habían derrotado a Hyndman ya la mayoría del antiguo Ejecutivo pro-guerra en la Conferencia de 1916". Como resultado de esta votación, H.L. Hyndman y sus seguidores dejaron el BSP para formar el Partido Nacionalsocialista.

Mark Hayes argumenta en La izquierda comunista británica (2005) argumenta que: "La salida definitiva de la dirección social pacifista del Partido Socialista Británico a finales de 1919 dejó intacta una minoría socialdemócrata considerable dentro del partido, con una base política entre quienes ocupaban cargos como funcionarios en el gobierno local y el sindicatos."

John Maclean, Albert Inkpin, Harry Pollitt, Willie Gallacher y John R. Campbell se convirtieron en los nuevos líderes del Partido Socialista Británico. En 1913 Inkpin fue elegido Secretario General del BSP. También editó el periódico del partido, La llamada (1916-1919). Como ha señalado James Klugman: "De los aproximadamente 6.000 que se afirmaron en 1920, muchos eran miembros solamente en el papel. Era más un propagandista que un cuerpo agitador y de campaña, ya menudo bastante aislado de la masa de los trabajadores".

En abril de 1920, los miembros del Partido Socialista Británico se fusionaron con otros grupos de izquierda y formaron el Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). El nuevo partido incluyó a Tom Bell, Willie Gallacher, Arthur McManus, Arthur Horner, Harry Pollitt, John R. Campbell, Helen Crawfurd, Albert Inkpin, AJ Cook, Bob Stewart, Rajani Palme Dutt y Willie Paul para establecer el Partido Comunista de Gran Bretaña. (CPGB). McManus fue elegido como el primer presidente del partido y Bell y Pollitt se convirtieron en los primeros trabajadores a tiempo completo del partido.


Por Ian Angus

Dieciséis años después de su formación, el NDP sigue siendo un tema de intenso debate dentro de la izquierda marxista. ¿Deberían los socialistas apoyar al NDP de alguna manera, o deberían negarse a tener algo que ver con él? Si es correcto que los socialistas apoyen el NDP, ¿qué formas y qué límites debe tomar este apoyo?

En Quebec, donde el NDP no tiene una base laboral, ¿deberían los socialistas abogar por la formación de un partido laborista?

Estas cuestiones no son nuevas para el movimiento revolucionario internacional. En otros países se han formado o propuesto partidos laboristas del tipo NDP, arraigados en los sindicatos, con un programa liberal, y los socialistas han tenido que decidir cómo abordarlos.

En esta serie de artículos veremos las políticas adoptadas por el Partido Comunista Británico, con el consejo de Lenin, hacia el Partido Laborista Británico en la década de 1920. Un estudio cuidadoso de esta experiencia es útil para adoptar una política correcta en Canadá hoy.

La Primera Guerra Mundial destruyó la Segunda Internacional, la asociación de partidos socialistas que parecía tan prometedora antes de 1914. En casi todos los países, los líderes socialistas que habían predicado el internacionalismo y la hermandad universal en tiempos de paz tocan los tambores del patriotismo y la guerra. Los partidos de trabajadores con millones de simpatizantes traicionaron los principios que habían afirmado apoyar.

En todos los países, una minoría se mantuvo fiel al marxismo revolucionario a pesar de la guerra y comenzó a reagrupar el movimiento internacional mientras las batallas se desarrollaban en toda Europa.

Tercera Internacional

El esfuerzo por restablecer una internacional revolucionaria recibió un tremendo ímpetu con la Revolución Rusa de 1917. Inspirados por la revolución, miles de líderes de la clase trabajadora se unieron a la causa internacionalista. En marzo de 1919, treinta y cinco representantes de la izquierda revolucionaria internacional se reunieron en Moscú para lanzar una nueva organización: la Tercera Internacional. Hicieron un llamado a los revolucionarios de todos los países para romper con los partidos en bancarrota de la Segunda Internacional, formar nuevos partidos comunistas y unirse a la construcción de la nueva Internacional Comunista.

El bloqueo capitalista de Rusia impidió que los delegados británicos asistieran al congreso de fundación de la nueva Internacional, pero eso no significaba que los revolucionarios británicos no simpatizaran con la causa bolchevique. ¡Todo lo contrario! La Revolución Rusa había tocado una fibra sensible y profunda en la clase trabajadora británica. Los intentos del gobierno británico de intervenir contra la revolución se habían enfrentado a protestas masivas, incluidas las huelgas de los trabajadores portuarios contra la carga de municiones en los barcos con destino a Rusia. Este estado de ánimo prosoviético se reflejó en el crecimiento de la izquierda revolucionaria.

En 1920, un número considerable de organizaciones se habían declarado a sí mismas para la Tercera Internacional, incluido el Partido Socialista Británico, el Partido Socialista del Trabajo, la Sociedad Socialista de Gales del Sur y la Federación Socialista de Trabajadores. En mayo de 1919, estas organizaciones turísticas iniciaron negociaciones para la formación de un Partido Comunista Británico unido.

Partido Laborista Británico

Sin embargo, a medida que avanzaban las negociaciones, quedó claro que importantes diferencias de política dividían a los grupos. Un tema de especial controversia fue el Partido Laborista.

Como el NDP, el Partido Laborista fue la principal expresión política del trabajo organizado. Reunió a los líderes de los sindicatos y una serie de grupos ligeramente socialistas y reformistas, como el Partido Laborista Independiente y la Sociedad Fabiana.

Como el NDP, el Partido Laborista hizo afirmaciones periódicas de adhesión al principio socialista, pero en la práctica permaneció firmemente dentro del marco de la política capitalista.

A diferencia del NDP, el Partido Laborista era una organización federada. Su constitución permitía a los grupos socialistas y laborales unirse como organizaciones y presionar para que el partido en su conjunto adoptara sus propios puntos de vista. Como resultado, el debate entre los comunistas británicos sobre qué actitud tomar hacia el Partido Laborista tomó la forma de un debate sobre si postularse o no para afiliarse a él.

El grupo comunista más grande, el Partido Socialista Británico, había estado afiliado al Partido Laborista durante varios años. Los líderes del BSP propusieron que el nuevo Partido Comunista continuara con esta política. Como dijo el líder del BSP, J. F. Hodgson:

& quot. en el ámbito industrial se encuentra en el sindicato con ciertos dirigentes sindicales, es plenamente consciente de que, sea o no por pura picardía, duplicidad y corrupción, están engañando a la clase obrera. Te encuentras con ellos allí con la intención de destruir su influencia y de ganar la confianza de la base para ese fin. Ese es exactamente el tipo de tácticas en las que creo. Pero, ¿puedo recordarle que se encuentra con la misma gente en el Partido Laborista y que se encuentra con ellos en un campo mucho más amplio que en los sindicatos? '' (Citado en Klugmann , Historia del CPGB, Vol. 1, pág. 46).

BSPer George Beer señaló que millones de trabajadores votaron por los laboristas: "Éstas eran las personas a las que teníamos que mostrar el camino, si no podíamos ganarlas, no podíamos ganar a nadie" (citado en W. Kendall, El movimiento revolucionario en Gran Bretaña, 1900-1921, pag. 217),

Esta fue la política adoptada por la convención del BSP de 1919, que resolvió "dar expresión al socialismo marxista, expresar la lucha de clases y atacar a los elementos reaccionarios dentro del propio Partido Laborista" (citado en S. Graubard, Labor británica y la revolución rusa, pag. 118).

Las otras organizaciones comunistas no podían tragarse esta política. Querían una ruptura total con los traidores de la Segunda Internacional, incluido el Partido Laborista. ¿Cómo podían los comunistas unirse a un partido reformista tan liberal? Tom Bell, líder del SLP, insistió:

“El primer elemento esencial para unir a todos los elementos del país a favor del comunismo fue dejar en claro que no tenemos asociaciones con el Partido Laborista ni apoyamos la misma política que el Partido Laborista. `` Queríamos un Partido Comunista claro y distinto de cualquier asociación con el reformismo o el Partido Laborista '' (citado en Klugmann, p. 45).

William Paul, también del SLP, advirtió que los trabajadores "nos juzgan por la empresa que mantenemos, y en el momento de crisis, cuando las masas indignadas se levantan para barrer al Partido Laborista, nosotros también podemos ser barridos" (citado en Kendall, pág.217).

Sylvia Pankhurst, líder de la Federación Socialista de Trabajadores, adoptó una opinión similar:

El camarada Inkpin (el secretario general del Partido Socialista Británico) se refiere al Partido Laborista como `` el cuerpo principal del movimiento de la clase trabajadora ''.

“No tomamos esta opinión del Partido Laborista. El Partido Laborista es muy grande numéricamente, aunque su membresía es en gran medida inactiva y apática, compuesta por hombres y mujeres que se han afiliado a los sindicatos porque sus compañeros de trabajo son sindicalistas y para compartir los beneficios amistosos

“El Partido Laborista Británico, como las organizaciones social-patrióticas de otros países, inevitablemente llegará al poder en el desarrollo natural de la sociedad. Corresponde a los comunistas construir las fuerzas que derrocarán a los social patriotas, y en este país no debemos demorarnos ni flaquear en ese trabajo.

“No debemos disipar nuestra energía para aumentar la fuerza del Partido Laborista, su ascenso al poder es inevitable. Debemos concentrarnos en hacer un movimiento comunista que lo venza. El Partido Laborista pronto formará un gobierno que la oposición revolucionaria debe prepararse para atacarlo.

"El Partido Comunista no debe transigir. El Partido Comunista debe mantener su doctrina pura, y su independencia del reformismo inviolable su misión es marcar el camino, sin detenerse ni girar, por el camino directo hacia la revolución comunista '' (citado en Lenin, Trabajos seleccionados, Vol. 3, pág. 429).

(Pankhurst, miembro de la famosa familia de líderes del movimiento de sufragio femenino, llevó sus puntos de vista más lejos que el SLP: también se opuso a cualquier participación en las elecciones parlamentarias).

Hoy, después de más de cincuenta años de experiencia, está claro que las políticas de Pankhurst habrían sido desastrosas para el movimiento incipiente, aislando a los comunistas de las mismas personas que buscaban ganar. Podemos ver que el SLP, que mantuvo su "pureza" y aislamiento del Partido Laborista, se redujo rápidamente a una secta intrascendente.

Pero estas conclusiones, tan claras hoy, no eran del todo obvias en la década de 1920. La izquierda revolucionaria pudo ver a miles de trabajadores agolparse bajo la bandera del bolchevismo. Para los activistas acostumbrados a hablar con unos cientos de simpatizantes a la vez, parecía que la revolución era inminente. Estuvieron temporalmente ciegos al hecho de que mientras miles se volvían hacia el comunismo, millones seguían siendo partidarios de partidos socialdemócratas como el Labor Party. Ignorar ese hecho sería fatal para el nuevo movimiento comunista.

Las discusiones de la unidad se hicieron añicos

La cuestión del Partido Laborista hizo añicos las discusiones de unidad. La mayoría del Partido Laborista Socialista se retiró por completo de la discusión. Un líder del SLP declaró: "No debe haber ningún compromiso con el BSP". `` Es mejor un Partido Comunista sin el BSP que un partido con el BSP arrastrando un espíritu de compromiso para obstaculizar al partido o su carácter revolucionario '' (Kendall, p. 210).

Lo que obtuvieron en cambio fueron tres partidos comunistas. En junio de 1920, la Federación Socialista de Trabajadores y siete grupos más pequeños formaron el Partido Comunista (Sección Británica de la Tercera Internacional) en una plataforma de acción anti-laborista y anti-parlamentaria.

El Partido Socialista Británico y una escisión del Partido Laborista Socialista, junto con algunos grupos más pequeños, se unieron en agosto de 1920 para formar el Partido Comunista de Gran Bretaña. La mitad de la convención fundacional se dedicó al debate sobre el Partido Laborista, y la posición de afiliación ganó solo por una escasa mayoría: 100 votos contra 85. Una cuarta parte de los delegados del BSP había votado con los ex-SLP y otros en contra. tener algo que ver con el Partido Laborista.

El periódico escocés El trabajador denunció la decisión como un & quot; error imperdonable & quot. de acción parlamentaria, incluida la afiliación al Partido Laborista.

Las filas comunistas estaban profundamente divididas y estaba claro que la mayoría de los comunistas británicos no tenían nada que ver con el Partido Laborista. Solo la intervención de los líderes de la Internacional, particularmente Lenin, trajo la unidad al comunismo británico y ganó a la mayoría lejos del sectarismo ultraizquierdista.


Historia de Hayes Peoples

Tercera Conferencia Anual del Partido Socialista Británico
Londres - 13 de abril de 1914

Presidente J. Stokes, London Trades Council

Henry M. Hyndman fue citado diciendo que

"Ahora lamentaba que la Social Demomractic Federation, que se había fusionado con el Partido Socialista Británico, hubiera abandonado el Partido Laborista hace años".

Al hacerlo, había abandonado ese partido a los partidarios del compromiso y la intriga con los liberales.

Si el Partido Socialista Británico ahora entrara en contacto más estrecho con la clase trabajadora organizada de este país y, por lo tanto, aumentara enormemente su influencia sobre ellos, irían con la bandera roja ondeando ".


Resolución sobre los principios básicos del BSP
Movido por Henry Hyndman
Len Quelch secundado

1) Que se ponga en marcha de inmediato un sistema nacional de transporte gratuito por ferrocarril y carretera

2) Que se declare y se actúe sobre el derecho de la nación a reclamar la posesión de su propia tierra

3) La producción cooperativa de la tierra y en las fábricas bajo el control de la comunidad y el consejo local se inicie en una fecha temprana, comenzando con la organización de la mano de obra desocupada, los bienes así producidos se distribuyen comúnmente entre los productores y se lanzan al mercado competitivo para materias primas

4) la destrucción de los barrios marginales en nuestras grandes ciudades se inicie de inmediato, las familias de los niños que serán desplazados tengan hogares saludables en el campo y se les enseñe agricultura además de sus oficios ordinarios

El lugar de la conferencia de 1915 se sometió a votación para elegir entre Southampton, Cardiff y Leeds: Leeds tuvo éxito.

Los asistentes incluyeron
John Maclean (Pollokshaw), Dan Irving, Lees (Lancashire) Peter Petroff (Kentish Town)


Partido Socialista Británico - Historia

La Federación Socialdemócrata (SDF), fundada en 1884, fue el primer partido marxista en Gran Bretaña y se convirtió en un precursor del Partido Socialista Británico, fundado en 1911, y del Partido Comunista de Gran Bretaña, fundado en 1920. Sin embargo, debido a la pobreza liderazgo, divisiones sectarias y falta de comprensión del papel de los sindicatos, las SDF siguieron siendo una agrupación minoritaria dentro del socialismo y el movimiento sindical victoriano tardío.

Fundador

En 1881, Henry Mayers Hyndman (1842-1921), hijo de un comerciante de las Indias Occidentales y un ex radical conservador, con la ayuda de otros dos radicales conservadores, HAM Butler Johnstone y John Morrison Davidson, reunió a varios clubes radicales y socialistas en Londres y fundó la Federación Democrática, como una agrupación de radicales, incluidos ex cartistas, O'Brienites (seguidores del líder cartista Bronterre O'Brien) y reformadores agrarios. El grupo se transformó en la Federación Socialdemócrata en 1884. La nueva organización propuso ideas socialistas derivadas de los escritos de Karl Marx.

Hyndman quedó fascinado con Das Capital de Karl Marx, que leyó en una traducción al francés durante su viaje a América en 1880. Después de regresar a Inglaterra, invitó a Marx y a su hija menor Eleanor (& ldquoTussy & rdquo) a cenar y les dijo que él consideraba el resurgimiento del movimiento cartista. (Tsuzuki 33) Hyndman no compartía la creencia de Marx en la inevitabilidad de la revolución popular. En cambio, prefirió una transformación constitucional gradual porque realmente tenía fe en el camino parlamentario hacia el socialismo. Le escribió a Marx:

La revolución es posible, ya que la reciente acción insensata de nuestro Gobierno en muchas direcciones casi la había puesto probable. Pero lo que quiero decir es que no deseo empujar a los hombres a lo que debe ser la violencia cuando podrían alcanzar fácilmente sus objetivos mediante una acción pacífica en común. [Tsuzuki 34]

En su Record of the Adventurous Life (1911), Hyndman cita una curiosa conversación con Benjamin Disraeli, un conservador acérrimo, sobre el futuro de Gran Bretaña.

'Nunca se puede llevar a cabo con el Partido Conservador. Eso es bastante seguro. Tu vida se volvería una carga para ti. Solo es posible a través de la democracia de la que habla.En el momento en que intentaras darte cuenta de ello de nuestra parte, te verías rodeado por una falange de las grandes familias que te frustrarían a cada paso: ellas y sus mujeres. Y no estaría mejor en el otro lado.

"Pero este sistema de partidos", respondí, "¿no necesita continuar para siempre?"

—No, pero la propiedad privada que espera comunicar y los intereses creados que amenaza abiertamente tienen muchos que defender todavía. No lo digo para desanimarte, pero has asumido un trabajo muy - pesado - ciertamente, y '(sonriendo),' incluso ahora no eres un hombre muy joven para tener tanto celo y entusiasmo. Es un país muy difícil de trasladar, Sr. Hyndman, un país realmente muy difícil, y en el que hay más decepción que esperar que éxito. ¿Pero tienes la intención de continuar? Dije que sí. Entonces tendré el placer de volver a verte. (Tsuzuki 35)

Sin embargo, Hyndman no tuvo la oportunidad de volver a hablar con Disraeli. El líder conservador murió a las pocas semanas, pero, curiosamente, Hyndman trató de sugerir en sus memorias que Disraeli no era indiferente a las ideas socialistas. De hecho, Disraeli había ideado una filosofía política que se conoce como socialismo conservador.

Programa

El programa de la Federación Democrática, fundada en 1881, recordaba el programa cartista, con la excepción de la sustitución de parlamentos "anuales" por "trienales".

  • Sufragio adulto
  • Parlamentos trienales
  • Distritos electorales iguales
  • Pago de Socios y Gastos Oficiales fuera de Tarifas
  • El soborno, el tratamiento y las prácticas corruptas se convertirán en actos de delito grave
  • Abolición de la Cámara de los Lores como cuerpo legislativo
  • Independencia legislativa de Irlanda
  • Parlamentos Nacional y Federal
  • Nacionalización de la tierra. [Tsuzuki 40]

En 1881, Hyndman publicó un folleto Inglaterra para todos: el libro de texto de la democracia, que contenía una exposición más detallada de sus puntos de vista políticos, sociales y económicos. Curiosamente, Hyndman mezcló algunas de las ideas de la democracia conservadora de Disraeli, o más bien del socialismo conservador, con el concepto de plusvalía de Marx. El panfleto provocó la ira de Marx porque algunos de sus fragmentos plagiaron Das Kapital.

En su siguiente panfleto, Socialism Made Plain (1883), Hyndman, inspirado en El Manifiesto Comunista, pidió mejores viviendas para los artesanos y trabajadores agrícolas, educación gratuita y obligatoria para todas las clases sociales, comidas gratuitas para los escolares, la jornada laboral de ocho horas. , impuestos acumulativos, propiedad estatal de los ferrocarriles y bancos, la abolición de la deuda nacional y la organización de los ejércitos agrícolas e industriales. (Busky 82)

En 1883, Hyndman publicó un libro, The Historical Basis of Socialism in England, en el que reconocía la influencia de Marx en sus ideas y afirmaba que el capitalismo pronto colapsaría y que Gran Bretaña estaba al borde de la anarquía. (Bevir 78) Hyndman trató de idear una estrategia dentro de las SDF para construir una forma de socialismo estatal centralizado en Gran Bretaña, que estuviera en línea con las ideas de Marx y la tradición del radicalismo inglés.

Sin embargo, cabe señalar que el socialismo de Hyndman no contradecía sus puntos de vista imperialistas. "En mi opinión", afirmó, "debemos basar la primera combinación socialista real en los intereses y afinidades comunes de los grandes pueblos celto-teutónicos en América, en Australia, en estas islas y posiblemente en Alemania". También declaró: "Estoy bastante contento de soportar el reproche del chovinismo con respecto a lo que digo sobre los pueblos de habla inglesa y teutónica". (Tsuzuki 51)

Como señaló Norman Etherington, los programas diseñados para combinar el socialismo revolucionario con la expansión imperial atrajeron no solo al liderazgo de las SDF, sino también a sus miembros de base. (89) Sin embargo, después de la Guerra de los Bóers, los sueños de las SDF de un Imperio Británico socialista fueron completamente aplastados y las SDF adoptaron una posición antiimperialista.

Afiliación

Las SDF atrajeron en sus primeros días a varios intelectuales radicales de clase media, incluido el poeta William Morris, el periodista y filósofo Ernest Belfort Bax, Eleanor Marx y su socio Edward Aveling, el artista Walter Crane, Henry & ldquoHarry & rdquo Quelch, el editor de la El órgano de prensa de las SDF, Justice, quien, nota bene, dispuso que las SDF imprimieran en 1902-03 el periódico Iskra de Vladimir Lenin, que había sido prohibido en Rusia, Helen Taylor, la hijastra de John Stuart Mill, así como activistas laborales , como Tom Mann, John Burns y George Lansbury.

Aparte de ellos, algunos socialistas conservadores de clase alta también se unieron a las SDF. Ellos fueron: Henry Hyde Champion, Robert Frost y James Joynes. Estos radicales conservadores alentaron a Hyndman y los radicales populares a aceptar la etiqueta de "socialista". (Bevir 73) William Morris, quien se unió a la Federación Democrática en 1883, pronto se convirtió en su líder colegiado, y bajo el doble liderazgo el grupo evolucionó hacia un partido socialista, y en 1884, su nombre fue cambiado a Federación Socialdemócrata (SDF). La membresía de las SDF aumentó rápidamente a mediados de la década de 1890, llegando a más de 10,000 en 137 sucursales en todo el país. (Tsuzuki 108)

Los órganos de prensa de las SDF

Edward Carpenter, un antiguo catedrático de Cambridge que había renunciado a su beca para vivir una vida sencilla en una casa de campo cerca de Sheffield, donde escribió "Hacia la democracia", un largo verso socialista al estilo de Walt Whitman, dio la bienvenida al surgimiento de un nuevo movimiento socialista. y le dio a la Federación una donación de 300 libras (Tzusuki 52). El dinero se utilizó para iniciar un semanario, titulado Justicia y subtitulado "Órgano de la socialdemocracia". Su primer número apareció el 19 de enero de 1884 y en pocas semanas Hyndman se convirtió en su editor. Hyndman y sus compañeros de partido vendieron el periódico por un centavo en la calle más transitada de Londres. Jack Williams, miembro de las SDF recordó:

Allí estaba Hyndman, con su inmaculada levita y su sombrero alto allí estaba Morris, vestido con su habitual traje de sarga azul y sombrero blando Joynes con su vestido estético Champion luciendo cada centímetro del militar Frost luciendo cada centímetro el aristócrata Quelch y yo en nuestro día a día. ropa de trabajo. Estoy seguro de que dejamos huella ese día. [Tsuzuki 52]

Hasta el final de la era victoriana, Justice siguió siendo uno de los periódicos socialistas más respetados de Gran Bretaña. Publicó muchos artículos sobre teoría e historia socialista, pero menos sobre las preocupaciones diarias de la clase trabajadora y, por lo tanto, no logró atraer a un público más amplio (Crick 40).

Las SDF también publicaron a partir de 1897 una revista mensual, La Social Demócrata, que traía más cuestiones teóricas y traducciones de publicaciones socialistas extranjeras. Comenzó como una revista de dos peniques de 32 páginas y continuó así durante seis años. En 1903, se amplió a 64 páginas y se publicó a 6 peniques. Sin embargo, la venta disminuyó constantemente y en 1908 su precio se redujo a tres peniques. En enero de 1912, el socialdemócrata pasó a llamarse Socialista británico.

Formas de agitación

La Federación Socialdemócrata ejerció una influencia marginal en el movimiento obrero a fines de la era victoriana, en gran parte debido a su relativamente pequeña membresía y divisiones sectarias. Las SDF tuvieron éxito en hacer campaña en nombre de los desempleados y la libertad de expresión, pero no pudieron crear un movimiento socialista nacional fuerte en Gran Bretaña.

El SDF se centró en la actividad política y trató sin éxito de presentar candidatos en las Elecciones Generales de 1885. Sin embargo, la Federación dañó su reputación al aceptar dinero de los conservadores para postular a tres de sus candidatos socialistas.

Las SDF también se percibían a sí mismas como una organización política y educativa que tenía la misión de iluminar a las clases trabajadoras sobre las iniquidades del capitalismo y las ventajas del socialismo. Con este fin, las SDF contribuyeron al surgimiento de la red de Escuelas Dominicales Socialistas para niños en 1886, que se establecieron como alternativas a las Escuelas Dominicales Cristianas. Enseñaron a los niños ideas socialistas y principios éticos.

Los disturbios de Trafalgar Square (Lunes Negro y Domingo Sangriento)

En los años 1885-87, las sucursales de las SDF en Londres organizaron varias manifestaciones de desempleados, pidiendo "un derecho al trabajo". El 8 de febrero de 1886, su liderazgo y una organización rival, el Comité de Trabajadores Unidos de Londres, participaron simultáneamente en una manifestación. que comenzó pacíficamente en Trafalgar Square, pero después de los discursos, una multitud de 5.000 personas marchó por Pall Mall, rompiendo ventanas y saqueando tiendas. Después de detenerse en Hyde Park, gran parte de la multitud regresó por Oxford Street, nuevamente rompiendo ventanas y saqueando, hasta que la policía la dispersó con una porra. El motín se denominó más tarde Lunes Negro (Bevir 37). El 13 de noviembre de 1887, las SDF y la Liga Nacional Irlandesa participaron en otra manifestación en apoyo de los desempleados, la coerción en Irlanda y la liberación del diputado William O'Brien, el agitador irlandés. La manifestación, que luego se denominó Domingo Sangriento, se convirtió en un violento motín como resultado del cual murieron tres personas y más de doscientas resultaron heridas. Estas dos demostraciones fallidas en el año del Jubileo de Oro de la Reina Victoria disminuyeron el espíritu revolucionario dentro de la dirección de las SDF.

Actitud hacia los sindicatos

Las SDF fueron criticadas por pasar por alto el papel de los sindicatos, aunque muchos de sus miembros participaban activamente en el movimiento sindical. Algunos de ellos encabezaron las "Nuevas Uniones" de la década de 1880. Will Thorne, dirigió el Sindicato Nacional de Trabajadores del Gas y Trabajadores Generales John Burns y Ben Tillett desempeñaron un papel importante en la huelga del muelle de Londres de 1889.

Sin embargo, Hyndman despreciaba bastante el sindicalismo a principios de la década de 1880. Paradójicamente, por antecedentes familiares y por formación política, era un socialista conservador radical más que un socialista marxista. No aprovechó el creciente poder del nuevo sindicalismo y desperdició su talento en interpretaciones doctrinarias y mecanicistas de la teoría marxista. Hyndman creía que el bienestar de la clase trabajadora podría mejorarse mediante una reforma parlamentaria y no mediante la agitación sindical.

Las SDF y la cuestión de la mujer

Las SDF eran ambivalentes sobre el movimiento de mujeres. Hyndman, Harry Quelch (editor de Justice) y Belfort Bax criticaron a las sufragistas, pero algunos otros, por ejemplo, Charlotte Despard, Dora B. Montefiore y George Lansbury apoyaron el sufragio femenino (David Young 5-6). Las mujeres, especialmente las mujeres de clase media, eran generalmente percibidas como una fuerza conservadora dentro de la sociedad y, como tales, eran consideradas enemigas del socialismo (oung 90).

Sin embargo, las mujeres miembros de las SDF expresaron una opinión diferente sobre el activismo feminista. En 1909, una de las mujeres miembros prominentes de las SDF, Dora Montefiore, declaró que:

nada más que una revolución social y económica, en la que las propias mujeres tomen parte consciente y activa, puede hacerles su completa emancipación. Por eso las mujeres militantes protestamos enérgicamente contra la idea de que el socialismo nos lo pueden dar los hombres. Es trabajando por nuestra propia emancipación que ganaremos esa libertad interior, esa sensación de romper nuestras propias cadenas, que realmente libera al individuo. [93]

La actitud contra el sufragio se mantuvo bastante fuerte en las SDF hasta 1907, cuando las SDF publicaron su manifiesto sobre la cuestión del sufragio universal. Sin embargo, "la idea de la" mujer trabajadora ", como escribe David Murray Young, no deja de ser problemática para las SDF. Muchos creían que la frase era contradictoria en sí misma y que bajo el socialismo las mujeres no serían parte de la fuerza laboral & rdquo (99).

Facciones en SDF y secesión

Había algunas facciones dentro de las primeras SDF. La facción de Hyndman tenía como objetivo crear un partido marxista unido en Gran Bretaña. La segunda facción, dirigida por John Burns, estaba menos interesada en la ideología radical marxista, pero más en el activismo sindical y los conflictos laborales. La tercera facción, liderada por Joseph Lane, tenía un sesgo anarquista y se oponía a la política parlamentaria. La cuarta facción incluía a intelectuales, como William Morris y Ernest Belfort Bax, que eran críticos del determinismo económico marxista. Dos facciones más eran regionales, una en Escocia y la otra en Irlanda.

El 23 de diciembre de 1884, se produjo una importante división dentro de la Federación Socialdemócrata que llevó a la dimisión de William Morris, Belfort Bax, Eleanor Marx, Edward Aveling y algunos otros miembros destacados de la Federación. Los secesionistas acusaron a Hyndman de gobierno "autocrático".

La secesión de William Morris y sus partidarios de las SDF y la formación de la Liga Socialista en reacción al liderazgo autocrático de Henry Hyndman demostró que había divisiones fundamentales dentro del socialismo británico que frustraron la formación de un partido socialista unido en Gran Bretaña al final. de la época victoriana.

Las ramas posteriores de las SDF incluyeron el Partido Laborista Socialista (1903), el Partido Socialista de Gran Bretaña (1904) y el Partido Nacionalsocialista (1916). Algunos ex miembros de las SDF se volvieron hacia el activismo de la clase trabajadora local y luego se unieron a la Sociedad Fabiana o al Partido Laborista Independiente y, finalmente, al Partido Laborista.

A pesar del duro golpe causado por las secesiones, el SDF continuó existiendo como una organización anglo-marxista a principios del siglo XX, pero su popularidad se desvaneció. El SDF participó en la conferencia de inauguración del Partido Laborista en 1900, pero se mantuvo ambivalente sobre su política hasta 1918, cuando adoptó un programa socialista. En 1907, el SDF cambió su nombre por el de Partido Socialdemócrata. La Federación Socialdemócrata fue revivida por Hyndman en 1919, cuando el Partido Nacionalsocialista cambió su nombre. Después de la muerte de Hyndman en 1921, las SDF se afiliaron al Partido Laborista. Dejó de existir después del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Conclusión

La Federación Socialdemócrata fue una rama del socialismo victoriano tardío y el primer partido marxista en Gran Bretaña, aunque Hyndman se peleó tanto con Marx como con Engels, quienes lo consideraban no un socialista sino un "chovinista" y "patriotero" británico. Las SDF atrajeron, pero no siempre retuvieron, el apoyo de muchos reformadores radicales y agitadores laborales, así como algunos radicales conservadores, que eran partidarios de Hyndman, pero nunca pudieron despertar efectivamente a las masas. Sin embargo, debe enfatizarse que en la Gran Bretaña victoriana tardía, HM Hyndman, el fundador de las SDF y precursor del anglo-marxismo, estaba más identificado con el socialismo que sus famosos contemporáneos, Karl Marx, William Morris o Bernard Shaw, y las SDF. , que compartía muchas características del radicalismo tradicional inglés, siguió siendo la organización marxista más pronunciada en Inglaterra hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. Su debilidad radica no sólo en una adhesión acrítica al marxismo vulgar y dogmático (determinismo económico llano), sino también en una incapacidad para comprender el potencial político de los crecientes sindicatos y acciones industriales.

Referencias y lecturas adicionales

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Historia de Hayes Peoples

El Partido Socialista Británico (BSP) era un descendiente directo de la Federación Socialdemócrata (SDF) fundada en 1883 (o más estrictamente como Federación Democrática en 1881).

La Federación Socialdemócrata se unió al Partido Laborista Independiente y la Sociedad Fabiana en 1900 para establecer el Comité de Representación Laboral (LRC), pero se desafilió en agosto de 1901. En 1908, la Federación Socialdemócrata se rebautizó como Partido Socialdemócrata.

En agosto de 1911, Victor Grays, el socialista de izquierda y ex miembro del Parlamento de Colne Valley en Lancashire y otros, lanzó un llamado a un partido unido con objetivos socialistas claramente definidos (Clarion 4/8/1911).

La posterior Conferencia celebrada en Salford en octubre de 1911 reunió a 218 delegados con ese objetivo, esto incluyó a delegados del Partido Socialista (86), Partido Laborista Independiente (41) organizaciones Clarion (32) y 48 delegados de la sociedad socialista.

Se acordó que el nuevo Partido formado por la conferencia se lanzaría oficialmente el 1 de enero de 1912. el diario de los Partidos Socialistas Británicos que toma el nombre del periódico "Justicia" de las SDF.

La sede del Partido Socialista Británico estaba en 21a Maiden Lane, The Strand, Londres.

El objetivo del Partido Socialista Británico

"El objeto del Partido Socialista Británico es el establecimiento de la Commonwealth cooperativa - Es decir, la transformación de la sociedad competitiva capitalista en una sociedad socialista o comunista"

La primera conferencia del BSP se celebró en el Lesser Free Trade Hall de Manchester el sábado 25 de mayo, el domingo 26 de mayo y el lunes 27 de mayo de 1912 En 1914, el Partido Socialista Británico votó para afiliarse al Partido Laborista, pero no se afilió hasta 1916 Se produjo una división en el Partido Socialista Británico entre una facción pro guerra y una facción pacifista (agrupadas alrededor de su periódico "The Call").

Este desacuerdo condujo a una escisión y la expulsión de uno de los fundadores del BSP (y la Federación Socialdemócrata) y partidario de la guerra Henry Mayers Hyndman (1842-1921), en la Conferencia de 1916, Hyndman y sus partidarios derrotados abandonaron debidamente el BSP.

A partir de 1916, "The Call" editado por Fred Willis de Willesden (y más tarde Inkpin) se convirtió en la revista oficial en papel del Partido Socialista Británico. , en sustitución de "Justicia". The Call, se produjo entre el 24 de febrero de 1916 hasta el 29 de julio de 1920, cuando se convirtió en el órgano comunista del Partido Comunista de Gran Bretaña.

El Partido Socialista Británico desempeñó un papel de liderazgo en el movimiento "Manos fuera de Rusia" fundado el 18 de enero de 1919, una campaña lanzada para detener la intervención del gobierno británico (las tropas británicas desembarcaron en Murmansk, Arcángel, Bakú y Vladivostock en el verano de 1918) y ayuda a los rusos "blancos" y "zaristas" durante la Guerra Civil. La Campaña fue famosa por el "oscurecimiento" del barco "Jolly George" con armamento para los rusos blancos.

Un converso destacado al Partido Socialista Británico en la campaña fue el miembro liberal del Parlamento por Leyton East, Cecil Malone. Más tarde, en 1920 Malone argumentó en un discurso que durante el curso de una Revolución obrera, era razonable ejecutar a algunos miembros prominentes de la burguesía, preguntando qué "son unos pocos Churchill o unos pocos Curzons en postes de luz en comparación con la masacre de miles de ¿Seres humanos? ”Esta declaración lo llevó a su encarcelamiento por seis meses.

Más tarde, en 1919, el Partido Socialista Británico votó unánimemente para afiliarse a la Tercera Internacional (Comunista).

Como miembro de la Tercera Internacional, el Partido Socialista Británico jugó un papel clave en la fundación del Partido Comunista de Gran Bretaña (ahora Partido Comunista de Gran Bretaña) junto con el Partido Laborista Socialista más pequeño, varias Sociedades Socialistas locales, Gremios Comunistas e incluso la Beca Socialista de Prohibición.

Delegados de la Convención de la Unidad Comunista
Partido Socialista Británico 1920
H.W. Inkpin - Ashton Under Lyne
H.L. Bryceson - Ladridos H. Smith - Ladridos
A.H. Gillison - Bethnal Green J. Valentine - Bethnal Green
Señorita Balfour - Bradford
A. Angel - Centro de Londres T.A. Avis - Centro de Londres
F. L. Kerran - Centro de Londres
Cecil .L. Malone MP - Centro de Londres
E.H Whatton - Centro de Londres
A.H. Wall - Clapham
? Griffths - Desborough
Sra. H Inkpin - Dumfries
Sra. Nixon - Earlestown
J. Grainger - East Ham
H.Hearse - Edin burgh
A. Carter - Edminton G. Crouch - Edmonton
Sra. Kennedy - Erith
W.A. Hill - centro de Glasgow
Sra. D.B. Monefiore - Glasgow College
A. White - Glasgow Gorbals
F. Freestone - Grises
H. Hinshelwood -Greenock
J.F. Hodgson - Grimsby
E. Marsh - Hackney Central
A. Nixton - Hackney Central
A. Vandome - Hackney South
A. Edwards - Hampstead H. Milsom - Hampstead
F. D. Fitzgerald - Harlesden
W. Moffatt - Hastings
Sra. A. Inkpin - Hornsey
Arthur Gardiner - Huddersfield
J.T. Ives - Sur de Islington
A. Raxworthy -Islington South
W. H. Brown - Islington West
F. Tanner - Islington West
O. Bangett - Pueblo de Kent C. Batchelor - Pueblo de Kent W.H. Ryde - Pueblo de Kent
A.G. Tomkins - Pueblo de Kent
Miss I Wilkinson - pueblo de Kent
F. Día - Kettering
W.P Coates - Leeds
H. H. Godley - Leeds
Sra. Bamber - Liverpool Este
J. Goldstein - Liverpool Este
Sra. Walker - Liverpool East
A.E. Adshead - Manchester Ope nshaw
Jim Crossley - Manchester Openshaw
J. Grierson - Manchester Openshaw
O. Williams - Merthy Vale
Robert Williams - Nacional
C. T Hendin - Padington
Ernie Cant - Paisley
F.W. Llewyellyn - Plymouth A. Vickery - Plymouth Sra. G Vickery - Plymouth
George Deer - Rawtenstall
G Hicks - Lectura J. Luck - Lectura E. Martin - Lectura
AUTOMÓVIL CLUB BRITÁNICO. Watts - Sheffield
D. (o L) Manoin - Sheffield
L. Royle - Sheffield G. Newton - Sheffield
W.G. Anderson - Southend S.G. Warr Jnr - Southend
H. Addy - Salford South J. Forshaw - Salford South A.A. Purcell - Sur de Salford
T. Barber - Southwark A De Bois - Southwark H.J. Morley - Southwark
G. Roberts - Stalybridge
B. Tobin - Stepney
A. T. Leat - Todmorden
Arthur R. Sifflett - Tooting P. Whitaker - Tooting
H. Ward - Walsall
G.S. Hinds - Walthamstow
J. Dunbar - Warrington
J. Houghton - Warrington
G. Elliston - West Ham Sur
Señorita F. Baldwin - Wigan
J. Ansell - ¿Willesden? Cochrane -Willesden W. Glendinning - Willesden C. A. Littlefield - Willesden G. Sinnico - Willesden Sra. Sinnco - Willesden A. H. Vickers - Willesden
Fred Willis - Willesden
Otros delegados de CUC de interés

Grupo Comunista Acton: E. A. Hooper
Ladrando ILP A.W.Cox y R. F. Martin
Liga Battersea Herald: Sra. Du rston, H. Waterman, G. Wheeler
Sociedad Socialista de Battersea: J. Calncy y W. Okines
Sociedad Socialista de Ferndale C. L. Gibbons
Grupo Comunista del Sur de Norwood: E. T. Eames
Liga de Southwark Hearlad: C. Abbott y H. Trickey
Partido Comunista de Walthamstow: J. Chiswell y G. Goulding

Al fusionarse en el Partido Comunista, el Partido Socialista Británico reclamó 6.000 miembros, pero la mayoría de ellos eran sólo miembros "de papel".

En la Convención de la Unidad Comunista celebrada en el Cannon Street Hotel, Londres, el 31 de julio de 1920, el presidente Arthur MacManus "Al menos existiría (después de hoy) en Gran Bretaña un Partido Comunista confiable, rígido, recto y decidido".

El Partido Comunista de Gran Bretaña se estableció el 1 de agosto de 1920

La convocatoria 29 de julio de 1920 El Partido Socialista Británico cesará su Con la celebración de la Convención de Unidad Comunista en Londres el próximo sábado, los británicos
la existencia separada y sus ramas y miembros se fusionarán en el nuevo Partido Comunista "

Arthur MacManus
El presidente de la conferencia de la Convención de la Unidad Comunista declaró el 31 de julio de 1920: "Al menos existiría (después de hoy) en Gran Bretaña un Partido Comunista confiable, rígido, recto y decidido".
.
Albert Inkpin
Nacido en Londres en 1884 se incorporó a SDF en 1906, en 1907 fue nombrado Subsecretario Adjunto hasta 1913. Se convirtió en miembro de BSP. Inkpin sucedió a H.W. Lee como Secretario General del BSP 1913-1920. Editor del BSP "The Call" 1916-1919. Representó al BSP en la Conferencia Zimmerald en 1921, honorable presidente de la Internacional Comunista junto con Lenin y Trotsky.

Ernest "Ernie" Walter Cant Nacido en 1890 Stoke Newington, Londres. En 1912 se convirtió en organizador nacional de la Liga de Jóvenes Socialistas. Objetor de conciencia de la Primera Guerra Mundial enviado a la prisión de Ipswich durante dos años. lanzado en 1919 después de una huelga de hambre. Londres organizador de BSP 1914-16. Organizador escocés BSP 1919-1920. Presidente del BSP en it & # 8217s 1915. Organizador del CP Londres (desde su formación) 1920-agosto de 1925. Ernie Cant fue reclutado en Nottingham antes de ayudar a los mineros en la campaña contra el sindicalismo de Spencer.


Crítica

A principios de la década de 1900, los miembros de la Sociedad Fabiana defendieron el ideal de una sociedad científicamente planificada y apoyaron la eugenesia mediante la esterilización. [55] En un artículo publicado en El guardián el 14 de febrero de 2008 (tras la disculpa ofrecida por el primer ministro australiano Kevin Rudd a las "generaciones robadas"), Geoffrey Robertson criticó a los socialistas fabianos por proporcionar la justificación intelectual de la política eugenésica que condujo al escándalo de las generaciones robadas. [56] [57] Se han repetido afirmaciones similares en El espectador. [58] Sin embargo, estos puntos de vista sobre la eugenesia no se limitaron a un grupo de personas y fueron ampliamente compartidos en todo el espectro político. [59] [60]

Aunque H. G. Wells fue miembro de la Sociedad Fabiana de 1903 a 1908, fue un crítico de sus operaciones, particularmente en su artículo de 1905 "Las fallas del Fabián" [61] y parodió a la sociedad en su novela de 1910. El nuevo maquiavelo. [62]

En un discurso en los Estados Unidos, el entonces diputado británico George Galloway denunció a la Sociedad Fabiana por no haber apoyado el levantamiento de la Pascua de 1916 en Dublín, donde se había proclamado una República de Irlanda. [63]


Los socialistas y la Primera Guerra Mundial

El historiador George Haupt ha escrito que en julio de 1914 el movimiento obrero no consideraba la guerra una posibilidad. Hablando seis años después, el socialdemócrata alemán Karl Kautsky admitió que:

“Es sorprendente que ninguno de los presentes en la reunión pensó en plantear la cuestión de qué hacer si estallaba la guerra & # 8230 o qué actitud deberían adoptar los partidos socialistas en esta guerra” (citado en Georges Haupt: Socialismo y Gran Guerra: el colapso de la Segunda Internacional. Oxford, 1972. pág. 220.])

Haupt comenta que es imposible decir si los líderes de la Internacional fueron "cautivos de sus propios mitos o si su reacción fue la manifestación clásica de ese rasgo característico de la Segunda Internacional: la práctica reformista oculta tras el radicalismo verbal". (ibíd. pág. 221.)

Los partidos de la Segunda Internacional Socialdemócrata compartieron nuestra opinión de que el capitalismo causa la guerra y, como nosotros, pidieron la solidaridad internacional de la clase trabajadora, pero cuando estalló la guerra en agosto de 1914 esto resultó ser una mera charla.

Para su disgusto, pero no para su sorpresa, los miembros del Partido Socialista vieron a los trabajadores y sus líderes alinearse detrás de sus respectivos gobiernos listos para participar en la masacre. Líderes laboristas como Keir Hardie, Ramsay Macdonald y George Lansbury aseguraron al gobierno que "la oficina central del Partido, toda su maquinaria, se pondrá a disposición del Gobierno en su campaña de reclutamiento". (Líder laboral 3 de septiembre de 1914)

El manifiesto de guerra del Partido Socialista Británico (sucesor de las SDF) declaró que reconocía:

"... que la libertad nacional y la independencia de este país están amenazadas por el militarismo prusiano y que el Partido, naturalmente, desea que el enjuiciamiento de la guerra sea un problema rápido y exitoso". (Justicia 17 de septiembre de 1914 citado en H. W. Lee y E. Archbold Socialdemocracia en Gran Bretaña: cincuenta años del movimiento socialista. Londres, 1935. p.225.)

El Partido Socialista, por su parte, denunció la guerra como si no fuera asunto de los trabajadores. Fue una guerra de intereses capitalistas,

“& # 8230 los intereses de los trabajadores no están ligados a la lucha por los mercados donde sus amos pueden disponer de la riqueza que les han robado (los trabajadores), sino a la lucha para acabar con el sistema bajo el cual son robados & # 8230. El Partido Socialista de Gran Bretaña & # 8230declarando que no hay intereses en juego que justifiquen el derramamiento de una sola gota de sangre de la clase obrera, entra en su enfática protesta contra la brutal y sangrienta carnicería de nuestros hermanos en esta y otras tierras & # 8230

Al no tener disputas con la clase trabajadora de ningún país, extendemos a nuestros compañeros de trabajo de todos los países la expresión de nuestra buena voluntad y fraternidad socialista, y nos comprometemos a trabajar por el derrocamiento del capitalismo y el triunfo del socialismo ”. ("La guerra y la posición socialista". Estándar socialista, Septiembre de 1914)

Al igual que la mayoría de los partidos políticos, el Partido Socialista llevó a cabo un vigoroso programa de reuniones internas y externas. Desde las esquinas y los espacios abiertos, los oradores del Partido en las plataformas propusieron el caso socialista contra la guerra. En sus memorias, R. M. Fox (uno de los primeros miembros del Partido) recuerda el efecto casi hipnótico de un miembro del Partido Socialista, un hombre llamado Anderson, que podía proyectar su voz por encima del ruido de una banda de música contratada por comerciantes locales para ahogarlo. (R. M. Fox: Cruzada ahumada. Londres. 1938.)

Pero incluso el orador más temible no pudo resistir la embestida de una multitud agitada por la propaganda patriotero. En el archivo del Partido sobrevive un libro de actas encuadernado que registra reuniones al aire libre celebradas en el norte de Londres. Registra en letra cursiva ordenada cada reunión celebrada por la sucursal, dando detalles de fecha, hora y orador y presidente. También se registran el tamaño de la audiencia y los comentarios ocasionales sobre el tipo de preguntas formuladas y el temperamento de la audiencia. El tamaño de la audiencia parece haber fluctuado entre 100 y 250. Las reuniones de agosto de 1914 aumentaron de tamaño y la entrada “Muchas preguntas, principalmente sobre la guerra. Buen encuentro ”ocurre varias veces. El domingo 30 de agosto, un miembro llamado Wray se dirigió a una audiencia esta vez de alrededor de 800 personas:

“Muchas preguntas principalmente sobre la guerra & # 8230 La hostilidad mostrada por la audiencia tan pronto como el orador comenzó a responder a la oposición y la policía cerró la reunión dejando a los miembros del Partido salirse con la plataforma entre la audiencia hostil que se había cerrado y dañado que un lado de los escalones se arrancó y se perdió, lo que hizo que la plataforma fuera inútil para más reuniones de propaganda ".

Una entrada posterior para los registros del 20 de septiembre:

“Oposición de Grainger de Daily Herald League [simpatizante del Partido Laborista] apoyada por varios miembros del B.S.P. [Partido Socialista Británico] en la audiencia con el propósito de generar prejuicios contra el SPGB y, por lo tanto, de romper la reunión ".

Un domingo a mediados de septiembre, una reunión de Hyde Park fue objeto de un ataque concertado. El organizador de la reunión informó

“& # 8230Hubo un decidido ataque para aplastar la reunión. Justo cuando Elliot estaba cerrando la reunión, la policía intervino y le dijo que cerrara. Como no cerró tan rápido como deseaban, lo arrestaron.

Sin embargo, Elliott fue acusado de insultar a los ejércitos británicos y multado con 30 libras esterlinas. La multitud ascendía a más de mil y la oposición organizada intentó al final de la reunión aplastar [la] plataforma, pero solo logró hacerle un pequeño daño ”.

En una reunión celebrada el 11 de octubre, el orador respondió a preguntas sobre la guerra, pero “cuando el orador respondió a la oposición, la audiencia inició el Himno Nacional y los vítores” y la reunión tuvo que ser abandonada. Dice mucho por el carácter, el optimismo y la valentía de estos primeros miembros el hecho de que pudieran enfrentarse a audiencias hostiles semana tras semana. Sin inmutarse, la sucursal reparó la plataforma y, al final de la semana, volvieron a celebrar reuniones.

Algunas sucursales reaccionaron a la amenaza de un ataque físico uniéndose para continuar las reuniones al aire libre, a veces en nuevos lugares. En West Ham, tres sucursales se reunieron para celebrar una reunión en Stratford Grove, un área no cubierta anteriormente por el Partido y sus limitados recursos. Posiblemente se eligió para evitar bandas merodeadores de patriotas que conocían bien todos los lugares de reunión habituales donde los sentimientos pacifistas podían encontrar expresión.

Otras ramas tuvieron mejor suerte. El secretario de la sucursal de East London informó que habían abandonado una reunión en Victoria Park después de que un Park Keeper obviamente comprensivo le informara que había ocho hombres vestidos de civil presentes con el propósito de arrestar al Portavoz y al Presidente tan pronto como comenzara la reunión. Parecería que algunas reuniones contra la guerra estaban teniendo algún efecto y es probable que el informante del Partido hubiera escuchado a los oradores durante un período de tiempo y, al menos, no estuviera dispuesto a que se suprimieran nuestras opiniones.

Pero los oradores no tuvieron que oponerse a la guerra desde la plataforma para meterse en problemas. Un miembro llamado Baggett informó que había sido arrestado y atado con la fianza de 50 libras esterlinas para mantenerse alejado de la plataforma durante seis meses. La razón es que había leído una circular del ejército británico emitida por Lord Roberts sobre el suministro de prostitutas al ejército británico en la India.

En vista de la creciente hostilidad y el hecho de que varias ramas habían dejado de celebrar reuniones debido a la difícil situación, el Comité Ejecutivo tuvo que considerar la suspensión de la actividad política al aire libre. Se había hecho todo lo posible por mantener reuniones al aire libre, pero había que reconocer la

“& # 8230 brutalidad de multitudes embriagadas de patriotismo. Las prohibiciones de las autoridades y la serie de procesamientos policiales de nuestros oradores obligaron a las bases del Partido Socialista a poner fin a los infructuosos sacrificios de sus portavoces deteniendo la propaganda exterior ”. ("Un año de guerra". Estándar socialista, Agosto de 1915.)

Otra consideración fue la cuestión por parte del Gobierno de un estricto Reglamento de Defensa del Reino que prohíbe la emisión de declaraciones que puedan causar descontento. La decisión parece haber sido difícil, ya que el acta registra que se tomó después de una discusión que duró aproximadamente dos horas. El Partido, en una reunión especial celebrada para discutir la situación, ratificó la decisión. Claramente, había un pequeño número dentro del Partido que se oponía a este curso de acción y estaba dispuesto a "resistir", pero una moción aprobando la decisión del Comité Ejecutivo fue aprobada por una mayoría sustancial.

Explicando que "nuestro objetivo no era desafiar a un mundo enloquecido, sino colocar el hecho de que en este país la posición socialista fue mantenida fielmente por los socialistas". (Estándar socialista, Enero de 1915.) El Partido continuó lo mejor que pudo, los miembros masculinos, bajo tremendas presiones sociales y económicas, tomaron todas las medidas que pudieron para evitar ser llamados a filas. Los que no tuvieron tanta suerte terminaron en la prisión de Dartmoor.


Los orígenes del Partido Socialista Británico

DESDE su nacimiento en 1906, el Partido Laborista británico ha sido objeto de un intenso debate y desacuerdo entre los socialistas. Los defensores de trabajar dentro del partido han argumentado constantemente que, a pesar de todos los compromisos necesarios, es el único vehículo creíble para el avance socialista, y especialmente en las condiciones británicas. Las perspectivas alternativas ofrecidas, desde las SDF (Federación Socialdemócrata) "hasta el Partido Comunista de Gran Bretaña y otros grupos de la izquierda extralaboral", se consideran erróneas y de importancia marginal. Que no existe o ha existido ninguna otra opción viable. es una creencia central de muchos en la izquierda socialista en Gran Bretaña. Pero para algunos socialistas, el Partido Laborista, lejos de ser un atajo al socialismo, fue y es un desvío. Las tradiciones alternativas han desafiado al dominante, buscando construir una alternativa socialista al Partido Laborista, o al menos un organismo en cooperación separada, aunque fraternal. Éstos, a su vez, enfrentaban problemas. Las especificidades del desarrollo británico, que se consideraba que moldeaban el carácter del Partido Laborista, también podían verse como barreras para Una alternativa socialista Además, los diferentes componentes de cualquier alternativa socialista propuesta llevaban consigo ideas marcadamente diferentes sobre estrategia y organización.

No es de extrañar que los debates anteriores sigan teniendo resonancia con los desarrollos contemporáneos. Se propone aquí analizar uno de esos precursores, el Partido Socialista Británico (BSP), que nació después de la conferencia de Unidad Socialista celebrada en Manchester en 1911. Una respuesta convencional al BSP ha sido descartarlo como una versión un poco más amplia de las SDF y como una iniciativa que fracasó. En 1914, la imagen estaba ciertamente cerca de la verdad. Pero volviendo a los años de formación y las fuerzas que la moldearon, presenta una imagen ligeramente diferente y que merece una atención más cercana. Los orígenes del BSP iluminan los debates y desarrollos entre los socialistas con respecto a la estrategia y las actitudes hacia el Partido Laborista en este período formativo. Se puede argumentar, como intentaré hacer en este estudio, que comprender el BSP requiere ubicarlo en el contexto del ala izquierda del Partido Laborista Independiente (ILP) y los debates entre socialistas no partidistas, así como el de las SDF. El área de Lancashire es crucial para este entendimiento. Proporcionó la división más grande del ILP durante la mayor parte del período 1, el centro provincial más fuerte de las SDF 2 y fue el corazón del movimiento Clarion. 3

La construcción de la "unidad socialista" fue una alternativa siempre presente a la estrategia adoptada por el ILP en 1900 de aliarse con los sindicatos en una plataforma más laborista que socialista. La unidad SDF-ILP había sido cercana, a fines de la década de 1890, un movimiento que fue frustrado en gran medida por el Consejo Administrativo Nacional (NAG) del ILP. 4 A pesar del acuerdo de 1900, una sección del ILP aún sostenía definiciones socialistas más agresivas y autónomas del papel del partido. Muchos de los que se unieron al embriagador optimismo de mediados de la década de 1900 diferían marcadamente de las políticas pragmáticas de la dirección del partido. 5 Los veteranos de la conferencia de fundación de 1893, como Russell Smart y Leonard Hall, 6 tuvieron acceso a una tradición alternativa del ILP, al igual que figuras como Robert Blatchford fuera del partido.

Aspectos de los desarrollos posteriores a 1900, y especialmente posteriores a 1906, tendieron a erosionar tales tradiciones. Pero la naturaleza de la política socialista era tal que también podía sostener la resistencia y relevancia de las interpretaciones alternativas. Los estrategas del ILP ciertamente distinguieron la política de su partido de la de las SDF por su compromiso con la actividad dentro de la alianza laboral. De este modo, se podrían obtener beneficios tangibles en contraste con el aislamiento del organismo rival. Los argumentos habitualmente subrayados por el establishment del ILP 7 también fueron evocados por figuras locales y más radicales. En un debate público con las SDF en Manchester en 1909, J.M. Mcalchlan defendió la estrategia de ILP, la creencia de que:

"Los socialistas del Partido Laborista tienen el poder en sus manos para hacer que el movimiento avance hacia el socialismo". 8

Su oponente, Edward Hartley, argumentó que los socialistas estaban "abrumados" dentro del Partido Laborista y deberían unirse fuera de él, ya que había pocas perspectivas de lograr el socialismo a través de esa estructura. 9 Ambos argumentos eran familiares, pero era evidente que se trataba de una ecuación de costo-beneficio. Para el ILP, los costos del compromiso se equilibraron con las ganancias acumuladas a través de la alianza laboral en prestigio, estatus y fuerza.

La estrategia elegida por el ILP reformuló su relación con las SDF, que habían abandonado el Partido Laborista a pesar de asistir a la conferencia de fundación. Las sucursales del ILP en las localidades tendían a construir y entrar en partidos laboristas locales. Estos trajeron consigo ganancias sustanciales a nivel de gobierno local mientras exprimían a las SDF. En muchas áreas, esto condujo a una ruptura de la fraternidad socialista, ya que las ganancias del ILP se hicieron a expensas de las SDF. No se causó poca amargura, especialmente en ciudades como Black Burn y Nelson, donde las SDF habían precedido al ILP y habían tenido la misma fuerza hasta la década de 1900. James Dawson de Blackburn SDF solía estar resentido con:

'Señor. Snowden y el ILP (que) vinieron y recogieron los frutos que habíamos guardado con tanto celo ”. 12

John Moore, de la rama de Rochdale, incluso se refirió a que el partido estaba "políticamente muerto" 11 en muchas ciudades como resultado de este proceso. Para algunos dentro de las SDF, esto fortaleció el caso de la re-afiliación. Dan Irving de Burnley, quien "nunca pudo ver ninguna razón para que dejáramos el LRC", 12 fue prominente en su defensa. 13 Él y otros señalaron ciudades donde las SDF mantuvieron una estrecha cooperación con los LRC locales. Los desarrollos locales ciertamente exacerbaron el El problema estratégico de las SDF con respecto al Partido Laborista: si ser una alternativa a él, un grupo jengibre a su izquierda o parte de él. Las líneas de fisura eran complejas. La identificación de Tsuzuki de las ramas de Lancashire con la 'derecha', que favorecía la re La afiliación 14 está un tanto simplificada. La postura de Irving estaba lejos de ser uniforme.15 Aquellos que abogaban por la re-afiliación a menudo defendían las condiciones: que se les permitiera presentarse como una 'lista laboral y social' o una cláusula socialista definida en la constitución laborista, lo que Era poco probable que se concedieran. Era seguro que las perspectivas de unidad socialista sostenidas por los socialistas no miembros de las SDF enfrentarían el problema de llegar a un acuerdo con estos diferentes matices.

Pero estos factores que tendieron a fortalecer la hegemonía laborista y a establecer líneas claras de división fueron controlados por otros rasgos característicos de la política socialista contemporánea. La soltura y las tendencias centrífugas de la rama de la organización del ILP militaron en contra de una demostración cohesiva de lealtad a la alianza laboral. Los vínculos con el Partido Laborista no siempre fueron estrechos. En 1908-9, por ejemplo, sólo dieciséis de las veintitrés sucursales del ILP de Manchester estaban afiliadas al LRC local. La sospecha de centralización y organización prevalecía entre la base. En un caso típico, Joe Burgess, un miembro fundador, se quejó de que "podrían estar mejor organizados, pero podrían estar organizados hasta la muerte". '1' Las expresiones de autonomía de la rama tomaron diferentes formas. Algunas ramas se autodenominaron "sociedad socialista" (Macclesfield, St. Helens, Chorlton), "unión socialista" (Blackley y Moston) o incluso el más grandioso "Partido socialista" (Didsbury). Muchos de estos grupos existían antes de unirse al ILP. En este nivel, también las concepciones de las diferencias partidistas pueden ser más flexibles que las de los líderes nacionales. Un corresponsal de Clarion observó:

“Vivo en Altrincham, donde solo hay un partido socialista, el ILP, por lo que ningún socialista en Altrincham necesita dudar a qué partido debería pertenecer. Pero si me retirara para decir Stretford donde solo hay un partido socialista, las SDF, ciertamente me uniría a él '. 17

Dadas estas actitudes, no era de extrañar que los miembros del ILP y las SDF a menudo fueran capaces de cooperar en temas específicos, en eventos sociales y en manifestaciones y mítines conjuntos. Las tradiciones de la década de 1890 sobrevivieron en parte al asentamiento de 1900. El Comité Electoral Socialista de Chorlton en Manchester reunió a socialistas de todos los partidos para participar en las elecciones de la Junta de Guardianes. Un Consejo Socialista de Rochdale unió fuerzas socialistas para disputar las elecciones generales de 1900 y 1906, aunque la alianza del ILP con los sindicatos locales más tarde disolvió esto. 18 Por supuesto, cierto grado de fraternidad se reconciliaba con las diferencias políticas, pero el diálogo planteaba amenazas a la ortodoxia del ILP. La NAC, que tendía a ver a las SDF como una influencia disruptiva 19, expresó un deseo general en contra de la membresía dual y la acción conjunta. 20

El problema se intensificó aún más por la existencia de una periferia socialista más allá de las SDF. En el norte, especialmente, el movimiento Clarion con su red caleidoscópica de grupos sociales, recreativos y políticos proporcionó un foro para los socialistas de cualquier partido o ninguno. Sugiere la existencia de una periferia de "socialistas independientes". 21 Si bien la política de Clarion era a menudo ambigua y sus niveles de apoyo desiguales, los partidarios del ILP y los laboristas la veían con recelo. El periódico Clarion estaba abierto a ideas y debates que no se expresaron en la prensa leal del ILP. Junto con Huddersfield Worker y A.R. La Nueva Era de Orage, proporcionó una crítica socialista constante de la política del Partido Laborista. El apoyo de las bases del ILP a tales publicaciones preocupaba a la dirección del partido. 22 De hecho, gran parte de la atención de esa dirección en estos años se dedicó a romper los vínculos entre el ILP y los socialistas no laboristas, a separar al ILP de su periferia tradicional. Como Macdonald había advertido en la conferencia de 1909:

`` Donde los miembros del ILP no se han confundido al convertirse en miembros de organizaciones socialistas con diferentes métodos y puntos de vista y donde el propio ILP se ha mantenido alejado de la acción conjunta con otras secciones que no tienen nada en común con él más que el nombre, el socialismo ha florecido , pero donde ha sido común la membresía dual, el socialismo no ha florecido, el público se ha confundido, las características distintivas del ILP se han oscurecido y el trabajo de muchos años se ha desechado ”. 23

Pero estos vínculos y tradiciones adquirieron una gran relevancia cuando las tensiones de compromiso que eran inevitables dentro de la alianza laboral comenzaron a sentirse entre las bases del ILP. La dirección del partido, bajo la presión de la sección sindical del Partido Laborista, intentó estrechar los vínculos que unían al ILP con el Partido Laborista. Pero esto fue tanto una reacción como una causa adicional del descontento de las bases. Influenciado por la periferia socialista, el ala radical del ILP se sintió cada vez más frustrada por el aparente fracaso de los laboristas para confrontar a los liberales, por la supuesta timidez del Partido Laborista Parlamentario de políticas socialistas distintas.

La política electoral fue fundamental para estas frustraciones. Con el fin de mantener una estrategia electoral cautelosa y moderada, la dirección del ILP trató de revisar la constitución del partido, de modo que los candidatos del ILP no pudieran presentarse independientemente del Partido Laborista, 2 4 y nuevamente para evitar que se brindara apoyo del ILP a las SDF y a los candidatos socialistas independientes. . 25 Pero la resistencia de base, alimentada por el éxito espectacular de Victor Grayson en las elecciones parciales de Colne Valley de 1907, vio cómo se extendía el apoyo a los candidatos no laboristas a Edward Hartley, quien se postuló en Newcastle en noviembre de 1908 después de que un candidato laborista fuera retirado y a Dan Irving en Manchester North-West cinco meses antes. En una contienda desesperada, Irving recibió un apoyo sustancial del ILP local. 27 Si bien el NAC desaprobó el concurso, "las bases de todas las secciones, el ILP y los sindicatos trabajaron con voluntad". 28 Se afirmó que un "sentimiento más amplio de camaradería" 29 había surgido de la campaña. La unidad mostrada por esa coalición de fuerzas podría tener implicaciones más amplias. Las frustraciones electorales habían llevado a algunos dentro del ILP a proponer la creación de una Federación Socialista Electoral para apoyar a los candidatos socialistas no laboristas. 30

Otras líneas de debate plantearon cuestiones similares. Leonard Hall y Russell Smart expresaron una creciente preocupación por las limitaciones del control democrático dentro del ILP. Al margen, New Age y Clarion agregaron sus críticas a la "junta". Victor Grayson se convirtió en foco de críticas a la timidez parlamentaria. Su carisma idiosincrásico planteó problemas tanto a los radicales del ILP como a los leales, pero se convirtió en una figura de importancia simbólica en 1907-1909. El período que siguió a su expulsión de los Comunes en noviembre de 1908 fue uno de los más críticos enfrentados por la dirección del ILP. Existían temores generalizados de que Grayson estuviera a punto de liderar un grupo separatista sustancial. 31 Hardie se refirió con resignación a hablar en Manchester, un centro reconocido de disensión, y señaló:

'la imprudencia de crear nuevas organizaciones socialistas. pero no puedo decir cómo afectó a la multitud. Me temo que el circo sigue ahí '. 32

El "graysonismo", como corriente dentro del ILP, sufrió una derrota en la conferencia de 1909. Un fuerte desafío radical atrajo el apoyo de un tercio de los delegados, pero el liderazgo se enfrentó a la tormenta y probablemente se benefició al plantear el tema de la personalidad de Grayson para desviar la atención de las críticas políticas. Las renuncias gestionadas por el escenario de los cuatro miembros principales de la NAC (Macdonald, Hardie, Glasier y Snowden) en la última mañana de la conferencia enfatizaron aún más la necesidad de lealtad.

A pesar de la derrota, los debates habían revelado el potencial de una alternativa. La estrategia del ILP fue ciertamente cuestionada por aquellos miembros que sintieron que el compromiso era demasiado grande o que la estructura y el equilibrio interno del Partido Laborista hacía que la agitación socialista dentro de él fuera impracticable. Tales consideraciones se equilibraron con dudas sobre el éxito de cualquier alternativa y la medida en que las fortunas del ILP estaban vinculadas con el Partido Laborista. Pero en 1909 la opinión de la izquierda del ILP parecía endurecerse a favor de la unidad socialista.

Grayson fue una figura clave en esta corriente. Sus vínculos con los socialistas de todos los partidos en el área de Manchester —donde había salido a la fama por primera vez como agitador— y su condición de miembro elegido bajo los auspicios de la Colne Valley Labor League 33 siempre tendieron a colocarlo fuera del ámbito de lo que pasó por la ortodoxia ILP a mediados de 1900. El problema del parlamento, el libro del que fue coautor con G.R.S. Taylor en 1909, se dedicó expresamente a la creación de un partido socialista. 34 Las fallas de las organizaciones existentes se contrastaron con el hecho de que, '¿las bases del SDP y la IL? son muy parecidos. se sienten camaradas de la misma causa ”. 35 Un nuevo partido, decididamente socialista en su política y acciones, podría construirse con miembros de los grupos ILP, SDF y Clarion, y una federación electoral socialista podría comenzar este proceso. 36 A medida que Grayson se distanció del ILP, se movió hacia ILPers desencantados y socialistas desapegados, utilizando el Clarion como foro y provocando una respuesta. La corriente de unidad socialista que eventualmente condujo a la formación del BSP surgió inicialmente de este vínculo. Pero las tensiones inherentes a esta corriente y especialmente entre ella y las SDF también fueron características del proceso.

Los primeros pasos firmes se dieron en el área de Manchester en la segunda mitad de 1909. George Simpson, secretario del Clarion Cycling Club y gerente del café Clarion de Manchester, sugirió en Justice que, 'ha llegado el momento en que la cuestión de Debería considerarse el Comité de Representación Socialista o ningún SRC ”. 37 Una semana antes, Alfred Sugar, otro clarionista de Manchester, había sugerido el Comité Electoral Socialista de Chorlton como un ejemplo exitoso de Comité de Representación Socialista. Un SRC, había argumentado, atraería a aquellos:

'. organismos socialistas locales dentro de las seis millas del centro de Manchester y no vinculados a SDF o ILP '. 38

Las tradiciones de cooperación, la existencia de grupos independientes y de sucursales de ILP que habían abandonado el organismo matriz crearon un terreno favorable para tales iniciativas en el área de Manchester. Simpson argumentaría más tarde que este proceso de creación desde abajo en las localidades fue la característica central de la campaña de unidad socialista. 39 Pero dada la tibia respuesta de los partidos nacionales tenía que ser así. Un corresponsal anónimo de Mancunian que instó a la formación de SRC fue recordado en una nota editorial en Justice que esto sería perjudicial para las SDF ya que es poco probable que el ILP se una. Simpson no se dejó intimidar por las sospechas partidistas. A finales de 1909, el naciente SRC había circularizado 86 sucursales de varias agrupaciones en Manchester y sus alrededores. Treinta y tres delegados de las veinte ramas que respondieron votaron abrumadoramente para que se estableciera un SRC 41 El impulso se intensificó después de las elecciones generales de enero. En West Salford, el SRC local había prestado su apoyo a la candidatura de Albert Purcell como socialista independiente. 42 Grayson, luego de su derrota en Colne Valley, emitió una apelación de unidad que respaldó al SRC y continuó argumentando:

“Hay miles de socialistas independientes que deben estar añorando un partido que conozca lo que piensa y tenga el coraje y la cultura para expresarlo. Hay ramas que se frotan contra las riendas apretadas. Que se reúnan bajo una bandera común y rejuvenezcan nuestra buena causa '. 43

Simpson también interpretó la elección como una prueba de que: 'El ILP como partido ha sido completamente dominado y sumergido por el Partido Liberal. debemos tener un partido socialista en la Cámara de los Comunes ”. 44

Plantear la cuestión de un nuevo partido supuso un ligero cambio de énfasis, incluso si la idea ya estaba implícita en el movimiento SRC. En marzo, el grupo de Manchester había creado un comité y tenía 800 miembros. Todas las sucursales locales de las SDF estaban afiliadas, así como un puñado de sucursales más pequeñas del ILP y varias sociedades socialistas. Se afirmó que las SDF y el ILP contribuyeron con seis cada uno a los veintiún afiliados, siendo los otros sociedades socialistas ”. 45 La cuarta cláusula fue aceptada como parte de la constitución, evocando las tradiciones que subyacen en el SRC. 46

A estas alturas, el CE de las SDF estaba prestando "considerable atención" a "la situación actual en Manchester". 47 El SRC se encontraba en la peculiar posición de ser objeto de sospechas de las SDF y de hostilidad de ILP 48 Su situación seguía siendo confusa. A mediados de junio, el `` Comité Provisional para la promoción de un terreno común entre los socialistas '' había emitido su primera declaración, los firmantes incluidos Albert Purcell (para entonces miembro de las SDF) y A.M. Thompson de Clarion. Aunque su objetivo principal era solidificar las alianzas electorales socialistas en lugar de formar un nuevo partido, en algunos sectores, junto con los SRC, se lo veía como una amenaza para las SDF. 49 El Manchester SRC, que se reunió mensualmente en el Clarion Café durante 1910, había acordado en junio convocar una conferencia especial:

'. teniendo en cuenta el objeto del comité, a saber, la promoción de un partido nacionalsocialista ». 50

Grayson ya estaba de gira por el país promoviendo la idea de una nueva fiesta, a menudo en compañía de Blatchford, quien emergió brevemente de la privacidad y se sacudió su pesimismo para respaldar la nueva empresa.

Si las SDF parecían estar bien posicionadas para ganar con el crecimiento del SRC, la reacción oficial todavía era cautelosa y cautelosa con algunos de los elementos involucrados en el SRC. 51 Las negociaciones sobre la unidad socialista —iniciadas por el Buró Internacional Socialista— seguían pendientes con el ILP y los fabianos. La aparición de los SRC agudizó las divisiones dentro del partido. Las sucursales de las SDF dentro del SRC de Manchester propusieron la fusión con el Consejo de Distrito de las SDF. 52 Su caso fue presentado en una reunión a mediados de septiembre, donde siete sucursales de las SDF y otros catorce grupos aceptaron la propuesta presentada por Purcell y Hyndman que:

"La unidad se puede lograr mejor mediante la afiliación a una organización socialista, el SDF y se compromete a trabajar por la unidad en este sentido". 53

La apelación al ILP que siguió fue en el contexto menos que sencilla. De hecho, el secretario de Weaste Socialist Society alegó que las SDF habían manipulado el debate y que la mayoría de los delegados independientes se habían abstenido en la votación. 54 El esquema de las SDF ciertamente difería del punto de vista de George Simpson: '. la única forma de conseguir (la unidad socialista) es vincular las diversas sociedades socialistas individuales con las ramas del ILP y el SDP en Comités de Representación Socialista, como lo hemos hecho en Manchester ”. 55

Las actitudes de las SDF parecieron cambiar en 1910-11. Hubo una mayor disposición a apoyar la unidad fuera del Partido Laborista y una definición más flexible y menos sectaria de esa unidad. El cambio se vio favorecido por el fracaso de los intentos de volver a afiliarse en términos favorables. Además, la fuerza de la campaña de unidad socialista exigió una respuesta más positiva. Hyndman, aunque 'todavía no está enamorado de SRC's 56, escribió un informe entusiasta sobre la' magnífica demostración de unidad 'en el Free Trade Hall de Manchester en septiembre de 1910.' 6 La conferencia del partido de 1911 aprobó una resolución de unidad socialista de la rama de Rochdale. La moción apuntaba a un 'Partido Socialista Británico Unido, 57 y parecía explícitamente dirigida a las bases de todas las organizaciones. Pero persistieron las complicaciones. La naturaleza de la unidad todavía estaba en gran parte indefinida. Mucho dependería de la naturaleza de los elementos no SDF. Cuanto más débiles y menos organizados sean estos elementos, más fuerte será el dominio de las SDF.

La campaña, encabezada por Grayson y Clarion, y basada en las ramas e individuos insatisfechos del ILP que se habían unido o se estaban uniendo a SRC, se intensificó a lo largo de 1911. En Oldham, Bury y Ashton, las ramas de SDF e ILP se unieron para formar sociedades socialistas. 58 En enero, George Simpson asistió a la reunión de fundación del Birmingham SRC. Ese organismo pronto reclutaría a Leonard Hall del ILP, desilusionado por el fracaso de su intento de reformar el partido desde adentro. 59 En septiembre, Russell Smart, "no sin mucha búsqueda de corazón", había llegado a una conclusión similar. Las deserciones del ILP y la exuberante militancia industrial de 1911 dieron a la unidad socialista la apariencia de una idea cuyo momento había llegado. Los formularios de membresía para el nuevo partido aparecieron en Clarion durante agosto y septiembre de 1911 junto con un editorial titulado "El Partido Socialista Británico: ¿quién está listo?" 61 Grayson tenía la firme intención de construir un nuevo partido, independientemente de lo que pudieran hacer las SDF. 62 Los líderes de las SDF tuvieron que advertir a sus miembros que no completaran los formularios de Clarion. 63 Las tensiones eran evidentes, a pesar de que el Ejecutivo de las SDF había acordado apoyar la conferencia de unidad convocada para septiembre. Su circular de convocatoria, firmada por Simpson y respaldada por una serie de SRC y sociedades socialistas independientes, había aparecido en Justice. Pero los problemas nunca estuvieron lejos de la superficie durante la conferencia que se celebró en Manchester, un lugar muy adecuado, el fin de semana del 30 de septiembre al 1 de octubre de 1911.

Los delegados de la conferencia afirmaron representar a 40.000 miembros de una impresionante gama de organizaciones: ¿treinta y seis IL disidentes? sucursales ocho sucursales formadas prematuramente del BSP treinta grupos Clarion treinta y ocho grupos socialistas independientes (incluidas las iglesias laboristas, SRC y grupos socialistas locales) y setenta y cinco sucursales de las SDF, la `` reunión más grande de socialistas jamás celebrada en Inglaterra ''. 65 Seis de los diez miembros elegidos en el Ejecutivo Provisional para redactar una nueva constitución eran de fuera del SDF. 66 A pesar de algunos indicios de discordia, había una atmósfera genuina de unidad, camaradería y entusiasmo. Pero un examen más detenido de la composición del partido sugirió puntos débiles.

Mucha evidencia sugiere que las estimaciones de membresía fueron exageradas. Fuera de las ramas de SDF e ILP, no existían cifras confiables de membresía para los organismos representados. Los grupos recreativos de Clarion no estaban necesariamente comprometidos con el nuevo partido, y ninguno finalmente se unió al BSP (aunque los miembros individuales lo hicieron). 67 Hubo un buen grado de afiliación excesiva. Los SRC asistieron junto con sus afiliados. Muchos miembros del grupo Clarion que asistieron también eran miembros de organizaciones socialistas existentes. Hubo numerosos casos de superposición: una sucursal de ILP y un grupo de Clarion de Glossop, Gorton y Salford, un grupo de Clarion y sucursales de SDF y BSP de Rochdale, una sucursal de SDF y BSP de los grupos Stockport Clarion y sucursales de SDF de Nelson, Padiham y Clitheroe. Si esto se debió en parte al entusiasmo, todavía significaba que los niveles de membresía estaban inflados.

La división interna planteó un problema más grave. El equilibrio geográfico del partido reforzó tales divisiones y sugirió la ubicación real de la iniciativa de unidad socialista. Fundamentalmente, hubo una concentración de grupos de Lancashire y Che Shire, y especialmente de un área dentro de un radio de treinta millas de Manchester. De las treinta y ocho sociedades socialistas que asistieron a la conferencia, diecinueve procedían de la comarca de Lanca, cuatro de Cheshire y otras tres de zonas cercanas. 68 Seis de las ocho sucursales de BSP eran de Lancashire y Cheshire. Veintitrés de los treinta grupos de Clarion eran de Lancashire 69 y trece de los alrededores inmediatos de Manchester. Finalmente, veintidós de las treinta y seis sucursales de ILP eran de Lancashire y cinco de Cheshire. El predominio de un área dio crédito a la afirmación de George Simpson de que el BSP se formó: "principalmente por la agitación llevada a cabo por los socialistas de Manchester a favor de un Partido Socialista Unido". 70

También fue significativo que el área fuera una de las áreas donde la influencia y la circulación de Clarion eran más fuertes. "Las peculiaridades de Manchester" fueron cruciales para la iniciativa de unidad socialista. Quizás no fue una sorpresa que la vieja guardia de las SDF se opusiera a la propuesta de Simpson de trasladar la sede del partido BSP a Manchester. 71

El reclutamiento de ILP se concentró fuertemente en esta área. Las cifras precisas son difíciles de estimar. Labor Leader calculó la cifra en un 5%, una cifra que parecía rebajada por consideraciones sectarias. Grayson había afirmado que el 30% de los formularios de membresía de BSP en Clarion habían sido llenados por ILPers, un análisis confirmado por Hall. 72 Esto podría ser una exageración, pero ¿la caída de 900 en IL? La pertenencia a la división del condado de Lanca en 1911-12 fue ciertamente atribuible en parte a deserciones al BSP. Las veintidós ramas de la conferencia eran casi una cuarta parte del total de ramas de la división, si no de miembros. Hubo más pérdidas en la división de Cheshire, en parte atribuibles a la influencia del anterior miembro de la NAC, Chris Douthwaite, quien se había unido al BSP. En 1913, Altrincham era la única rama de ILP que quedaba en su federación. 73 ILPers individuales también encontraron su camino en el nuevo partido a través de grupos socialistas. Openshaw Socialist Society, por ejemplo, era una antigua rama del ILP que se había desafiliado, como de hecho fue el caso de la Colne Valley Socialist League.

Pero las pérdidas del ILP, que eran cruciales para el tipo de partido que sería el BSP, tenían límites definidos. Eran mucho más prominentes en el sur de Lancashire. En el noreste del condado, como en el resto de Gran Bretaña, el BSP era todavía un poco más grande que el SDF, 74 y podía considerarse una continuación del mismo. El hecho de que muchas sucursales hubieran abandonado el ILP antes de 1911 redujo el impacto del BSP. Hasta cierto punto, la dirección del MP no se preocupó por la pérdida de miembros, "que realmente no estaban en sintonía con la política y los objetivos del ILP". 75 Librar al ILP de tales miembros encajaba con la estrategia de liderazgo. 76 También fue evidente que pocas ramas vinieron en total y que algunos de los que asistieron a la conferencia de Unidad Socialista permanecieron en el ILP. 77 Las ramas que se desprendieron fueron generalmente más pequeñas con tradiciones de desafección y semiautonomía. Si Hall y Douthwaite eran ex miembros del NAC y si Smart y Grayson habían sido miembros prominentes, aunque rebeldes, el BSP no logró atraer a muchos disidentes del ILP. Su nivel de reclutamiento fue menor que el tamaño de la oposición radical del ILP habría sugerido. Fue sugerente que J.M. Mcladflan, una figura clave de la izquierda del ILP, autor del Manifiesto Verde y director del Manchester Clarion Cafe, no se uniera al BSP. para muchos de ellos, se había invertido demasiado en la alianza laboral como para retirar el apoyo en favor de una nueva iniciativa que no parecía capaz de prometer los mismos niveles de éxito. Era el eterno problema de construir una alternativa socialista.

Sin embargo, 1912 se abrió con entusiasmo para el nuevo partido. El Consejo de Distrito de Manchester recién formado, que tenía la reputación de ser uno de los mejor organizados del país 78, reclamó 37 sucursales. 79 Si el número se infló, y pronto se reduciría, 80 miembros del BSP en el área fueron notablemente activos, como lo demostraron los informes de la rama en Justicia. South Salford, una rama SDF antigua y tradicionalmente fuerte, reclamó 230 miembros. 81 La sucursal de Openshaw envió regularmente informes entusiastas escritos por el joven Harry Pollit. Simpson propuso la creación de un periódico mensual para el distrito. 82 La campaña lanzada por el Comité Ejecutivo nacional en junio hablaba de inscribir a 100.000 miembros para la conferencia de 1913. Durante la huelga de los mineros en la primavera, la sucursal de Openshaw distribuyó 6.000 folletos y la sucursal de Pendleton 7500 83, mientras que una reunión al aire libre en Wigan atrajo a 4.000.

Pero este activismo febril y entusiasta ocultó varias dificultades graves. Ya en marzo hubo quejas de "sucursales que no han pagado un solo centavo de sus cuotas". 84 La sucursal de Wigan desapareció en junio. 85 Incluso la sucursal de South Salford sufrió "la depresión que se ha manifestado en todo Manchester". 86 Desde mediados del verano, el número y la regularidad de los informes de las filiales en la prensa del partido se redujo drásticamente. La lucha por el poder dentro del partido, a medida que la vieja guardia de las SDF exprimía a los elementos más nuevos, contribuyó a la pérdida de entusiasmo ". A fines de 1912, George Simpson se estaba quejando de esta conducta poco convencional 88 y Clarion se convirtió cada vez más en una plataforma para los disidentes del BSP. Considerando que anteriormente había liderado la campaña de unidad. El Consejo de Distrito de Manchester había exigido un referéndum político en septiembre, 89 pero el asunto se resolvió sin recurrir a uno. Después de amargas luchas en el Comité Ejecutivo, la vieja guardia de las SDF estaba firmemente en control en 1913 A mediados de ese año, Hall y Simpson habían abandonado el partido, y Grayson había estado en gran parte inactivo desde los primeros meses de 1912. 90 Dentro de la Liga Socialista de Colne Valley hubo movimientos para desafiliarse debido al 'predominio de las antiguas SDF 91

La membresía inmediata anterior a la guerra de 13.500 92 y el renovado impulso para volver a afiliarse al Partido Laborista indicaron un cambio sustancial en la composición y las expectativas de la conferencia de Unidad Socialista. El declive se vio reforzado por el fracaso electoral (las elecciones parciales de Leicester en 1913 fueron las únicas impugnadas por el partido). Las elecciones locales de 1912, en las que se había puesto gran énfasis, 93 resultaron decepcionantes. Los resultados en Londres, por ejemplo, fueron más pobres que los del antiguo SDF. Lancashire siguió el modelo nacional y ninguno de los candidatos mancunianos tuvo éxito. Incluso el candidato de Openshaw —a pesar del entusiasmo de Pollit— obtuvo sólo 260 votos contra un candidato laborista 94

Si el fracaso del BSP fue evidente, las razones detrás de él fueron significativas para el ala izquierda del ILP y su periferia. Como era de esperar, ¿el fracaso sirvió como justificación para la IL oficial? política de aliarse con los laboristas. Tanto la imposibilidad de atraer suficientes reclutas de ILP como la naturaleza amorfa de los elementos no SDF fueron factores cruciales. El entusiasmo de los primeros meses fue una prueba de que los "desapegados" existían, pero lo que siguió fue también una prueba de la dificultad de crear una organización viable a partir de tales elementos. Blatchford y Grayson, quienes de diferentes maneras habían sido las principales inspiraciones detrás de la unidad socialista, simbolizaron el problema. A pesar de todas las virtudes de su amplia camaradería, ni un pensador político coherente y ambos probablemente fueron incapaces de un trabajo sostenido dentro de ninguna organización. De hecho, representaron una gran periferia, llena de buena voluntad hacia todos los socialistas, que llenó los formularios de membresía de Clarion por miles, pero fue poco más allá. Esta característica afectó el debate interno entre las SDF y la corriente de unidad socialista, ya que a la primera le resultó más fácil movilizar apoyo.

Se hicieron evidentes varias líneas de fisuras. Las actitudes hacia el Partido Laborista fueron importantes. Una corriente fuerte, y eventualmente dominante, dentro de las SDF vio la unidad socialista como un paso hacia la reafiliación. Grayson, Hall y otros lo interpretaron esencialmente como algo ajeno al Partido Laborista. ¿Por qué más deberían haber abandonado el ILP? Grayson había sido durante mucho tiempo un crítico de la tendencia reafiliacionista dentro de las SDF. 95 Él había argumentado que había: 'ya no hay necesidad del ILP. su alianza con el Partido Laborista ha borrado su objetivo principal ”. 96

Para George Simpson, la alianza laboral era "una de las mayores barreras al socialismo". 97 Estaría de acuerdo con Grayson en que el ILP no puede ser socialista, "mientras siga siendo parte integrante del Partido Laborista". 98 Afirmaban una posición que estaba siendo rechazada por la mayoría de los líderes de las SDF. 99

El BSP también se mostró dividido en sus puntos de vista sobre la organización. Toda una corriente de izquierda siempre había sospechado del liderazgo centralizado. Grayson, Hall y otros habían abandonado el partido ILP debido a su oposición a las "juntas". La discusión plena y libre, la autonomía de la rama y el control de las bases eran virtudes celosamente guardadas. Habían esperado construir el BSP sobre estas líneas y dentro de esa tradición. Como lo instó Grayson: 'No espere a los líderes u órdenes. Hágalo nosotros y hágalo ahora '. 100

Simpson, de manera similar, advirtió contra "anteponer el partido al socialismo". 101 Pero aquellos que adoptaron este enfoque eran menos hábiles para maniobrar dentro del partido y menos dispuestos a colocarse en posiciones de liderazgo efectivas. De hecho, Blatchford había declarado desde el principio:

"Ningún hombre de Clarion se presentará a la presidencia, ni le pediremos que el Clarion se convierta en el órgano oficial del partido". 103

Se favoreció una forma federal flexible de organización en contraste con la defensa de las SDF de 'amalgama completa, fusión completa' ". Los ex ILPers mantuvieron sus sentimientos anti-'junta '. sus propias manos y no permitir un grupo, por muy bien intencionado que sea para tirar de ellos o controlarlos ''. 10 4

Después de la conferencia de la Unidad Socialista, señaló: "una tendencia muy fuerte entre las bases del nuevo partido revolucionario a evitar un grupo central". 105

Pero este tipo de línea sobre la estructura del partido se desbordó en una antipatía hacia cualquier forma de organización, lo que facilitó que la vieja guardia de las SDF mantuviera el control. El control organizacional quedó en sus manos. Grayson se quejó amargamente de que "el SDP no ha dejado de existir como una organización separada, ya sea a nivel nacional o local". 106 Pero la actitud ingenua de Grayson y otros había ayudado a ese proceso, 107 que cargó los dados en todo debate político.

Tales actitudes hacia la organización, aunque atractivas en muchos aspectos, traían consigo problemas inherentes. El BSP también estaba muy dividido en su actitud hacia las luchas industriales y el equilibrio entre la acción industrial y política. La ortodoxia de las SDF —en el molde de la socialdemocracia de la guerra— había implicado una actitud perversa hacia la militancia industrial. 107 Las actitudes oficiales hacia los disturbios industriales de la década de 1910 eran escépticas. La corriente antiparlamentaria de la unidad socialista sugirió un enfoque diferente. En este enfoque, los socialistas en el parlamento tenían un papel propagandista, pero gran parte del énfasis estaba en la formación de socialistas en el país ”. 109 La estancia parlamentaria de Grayson y su análisis posterior de la misma tipificaron este enfoque. 110 De hecho, algunos en el liderazgo de las SDF sugirieron que Grayson despreciaba demasiado al parlamento.

Pero no es de extrañar que esta tendencia haya puesto tanto énfasis en la acción industrial. Un suplemento en Clarion para generar apoyo para el BSP se subtituló "prepararse para la huelga general". 111 Grayson, Taylor y Clarion prestaron un apoyo entusiasta durante todo el proceso de huelga. Hall también gravitó hacia una posición sindicalista. El BSP que instó debería: 'no ser un partido de políticos, sino un partido de agitadores'. Si más tarde decidimos enviar algunos hombres al parlamento oa los consejos locales, no será para cooperar con la máquina de la parodia y los faquires (que ha sido el trágico error del grupo laborista parlamentario) sino para exponerlos y aplastarlos. La verdadera esperanza y fortaleza de la gente reside por el momento en el campo industrial ”. 112

De hecho, el manifiesto de la sección de Birmingham del BSP, publicado antes de la conferencia de Unidad Socialista, era un documento sindicalista sencillo. Reconoció la lucha de clases, favoreció la "huelga general o combinada" como método y apuntó a una "comunidad de trabajadores" en lugar de un "capitalismo de Estado". 113 Hall había argumentado en la conferencia a favor de esta concepción del nuevo partido. No debería contemplarse ningún compromiso con la vía parlamentaria y debería evitarse una "segunda edición del llamado Partido Laborista". 114

Tal actitud, que se parecía a aspectos de la tradición del ILP de la década de 1890, fue un hilo importante dentro de la corriente de unidad socialista. Hall ocupó el segundo lugar en la votación para la CE en la conferencia de 1912, lo que sugiere la fuerza del apoyo que podían reclamar. Pero eran un anatema para la ortodoxia de las SDF. La cuestión había sido delicada desde que Tom Mann dejó el partido en mayo de 1911 y "se declaró a favor del sindicalismo industrial directo". 115 Figuras prominentes como Dan Irving eran hostiles a la acción industrial, 116 y la solución de los asuntos dentro del nuevo partido era previsiblemente amarga. Hyndman había lanzado un feroz ataque contra el sindicalismo en abril de 1912 mientras compartía plataforma con Hall y Simpson. 117 El ataque se intensificó después de la tempestuosa conferencia de ese año. Tras una declaración de la CE en noviembre en la que condenaba el sindicalismo, Hall y Smart dimitieron del ejecutivo y poco después abandonaron el partido. Hall, como George Simpson, se unió más tarde al Partido Laborista Socialista. 118 La disrupción debilitó al BSP ya que aquellos inicialmente atraídos por él se fueron. Era sugerente que Albert Purcell, que había sido destacado en el SRC de Manchester, desempeñara un papel poco activo en el BSP.Participó activamente en el movimiento sindicalista y, a mediados de 1912, había llegado a la conclusión de que "el mejor trabajo que pueden hacer los sindicalistas ahora no es ni en el parlamento ni en los órganos municipales, sino fuera entre los trabajadores del campo industrial". 119

El BSP que surgió de sus debates internos ofreció poco a quienes compartían las prioridades de Purcell. Otros dos puntos de diferencia entre los socialistas jugaron un papel menor en los problemas del BSP. Las actitudes hacia los armamentos y la guerra dividieron a las SDF y la corriente de unidad socialista. Tanto Blatchford como Hyndman fueron atacados por este tema antes de la conferencia de Unidad Socialista. 120 Esto podría haber disuadido a algunos miembros del ILP de responder al llamado a la unidad, ya que las tradiciones pacifistas e internacionalistas del ILP se contrastaban con frecuencia con el nacionalismo agresivo de Blatchford y sus semejantes. 121 El problema siguió dividiendo al BSP y no se resolvió hasta la división de 1916.

La posición de las SDF sobre los problemas de las mujeres, que la separaba de la mayoría de la izquierda, también podría haber disuadido a algunos reclutas potenciales, así como haber aumentado la fricción dentro del BSP. La corriente de unidad socialista simpatizaba en general con la causa de las mujeres. Grayson había hecho un llamamiento especial para que las mujeres se unieran al nuevo partido. 122 Leonard Hall tenía estrechos vínculos personales y políticos con mujeres militantes. G.R.S. Taylor también había prestado especial atención al tema en una serie de editoriales de Clarion en noviembre-diciembre de 1912, una crítica implícita a la postura de la dirección del BSP.

El BSP era, por tanto, una incómoda amalgama de fuerzas y llevaba dentro las semillas de su propia disolución. Los elementos que no pertenecían a las SDF se vieron perjudicados por su falta de cohesión y diferencias de estilo y estrategia. Incluso entre aquellos que rechazaron claramente al Partido Laborista, no se estableció una base firme para la unidad. En lo que respecta a la corriente de unidad socialista, el descontento con el ILP no fue causa suficiente para aliarse con éxito con las SDF. La dirección de la dispersión de quienes abandonaron el BSP desilusionados es significativa e ilustra la diversidad original. Algunos se volvieron hacia el sindicalismo, otros volvieron al laborismo convencional, algunos como la rama de Openshaw (condenada por Hyndman como 'anarquistas imposibles' 123 al camino que finalmente condujo al CPGB, y muchos al limbo organizacional de donde habían venido. Ciertamente, muchos permanecieron activos en la política socialista sin estar vinculados a ningún partido.El Daily Herald y las ligas que generó en 1912-14 se convirtieron en un depósito de los valores y tradiciones que no habían podido encontrar expresión ni en el Partido Laborista ni en el BSP. El énfasis en la acción extraparlamentaria, una actitud de saludable escepticismo hacia el Partido Laborista y el apoyo a las militantes eran características de la política del 'Herald'. No era de extrañar que prestara apoyo a los disidentes del BSP ni que Hall, Smart y Taylor eran colaboradores habituales. Hubo numerosas superposiciones con la periferia que dieron origen al BSP, entre otras cosas en la preocupación por las formas democráticas que podrían impedir la aparición de 'juntas' y caucus.

Esta tradición siempre fue algo periférica tanto para el Partido Laborista como para el Partido Comunista de Gran Bretaña, que se convirtió en la única alternativa coherente. Las tradiciones que originalmente habían inspirado la unidad socialista permanecieron en gran parte subsumidas dentro de las organizaciones y subordinadas dentro del movimiento en su conjunto. El fracaso del BSP frenó un desarrollo que brevemente pareció tener el potencial de alterar radicalmente la fisonomía de la izquierda en un período fundamentalmente formativo.

* El SDF presenta un problema de nomenclatura ya que el título fue cambiado a 'Partido Socialdemócrata' (SDP) en 1908. A menos que cite una fuente que se refiera al 'SDP', este estudio utilizará el título original.

1 En 1909, por ejemplo, las tarifas de afiliación de la división de Lancashire ascendían a 246 libras, solo superadas por Yorkshire. Cuando se fusionó con la división de Cheshire, se convirtió en la división individual más grande.

2 Peter Whatnough, Boletín de la Sociedad para el Estudio de la Historia del Trabajo, No. 30.

3 El principal estudio del movimiento Clarion es de Judith Fincher, 'The Clarion Movement: A Study of a Socialist Attempt to implement the Co-Operative Commonwealth in England 1891-1914' (M.A. Manchester 1975).

4 La campaña de unidad de la década de 1890 se analiza en Fincher, op.cit., Parte 3, y en H. Pelling, Orígenes del Partido Laborista (Londres, 1965), páginas 169-191.

5 A veces se argumentó que los nuevos miembros eran una influencia disruptiva dentro del ILP. Ver, p. Ej. El artículo de Philip Snowden en Líder laboral, 20.4.09.

6 Para un relato de la carrera de Hall, véase J.B. Smethurst, Leonard Hall (Eccles, 1973).

7 Para un ejemplo típico escrito en el pico de la crisis intrapartidista, véase Keir Hardie, My Confesión de fe en la alianza laborista (Londres 1909).

8 J.M. Mclachlan y E. Hartley, ¿Deberían los socialistas unirse al Partido Laborista? Un informe textual del debate (Manchester 1909).

9 Ibíd. Ver también Hacia adelante 23.7.10-30.9.10 para un debate similar en sus columnas de correspondencia entre Tom Johnston y John Maclean.

12 Informe de la conferencia SDF 1905 p.13.

14 C. Tsuzuki, H.M. Hyndman y el socialismo británico (Londres 1961).

15 En la Conferencia de 1905, por ejemplo, cuatro de las trece ramas de Lancashire votaron en contra de una moción propuesta por Burnley a favor de la unidad socialista.

16 Informe de la Conferencia ILP de 1913, p. 64.

17 Clarín 7.6.07. Véase también el artículo editorial de James Leatham en Trabajador de Huddersfield 13.3.09 para un enfoque similar.

18 N. Reid analiza otras manifestaciones de la cooperación SDF-ILP en Manchester en Boletín de la Sociedad de Historia Laboral del Noroeste No. 5 (1979 (, págs. 25-31). Es posible que el tamaño de Manchester hiciera la cooperación más fácil que en ciudades más pequeñas como Nelson y Blackburn, donde la competencia era más feroz.

19 Noticias ILP Julio de 1901 advirtió a las ramas contra la adquisición de los talentos oradores del SDFer Bill Gee, el 'Acorazado socialista'. Al parecer, Gee tenía la costumbre de reclutar ramas de ILP para las SDF.

21 El término fue popularizado por primera vez por Blatchford en referencia a la brecha entre el apoyo socialista y la membresía real de organizaciones socialistas. (Fincher, op.cit, p. 232). También se refirió a miembros de grupos socialistas locales y clubes Clarion. Los leales al ILP a veces intentaron negar la existencia de un grupo sustancial de socialistas "independientes".

22 Ramsay Macdonald-Bruce Glasier sin fecha 1907 (Bruce Glasier Papers 1.1.07 / 8).

23 Informe de la Conferencia ILP 1909 p.46.

24 Informe de la conferencia ILP 1907, p.17. Esta fue la cláusula que generó el conflicto entre las ramas de Colne Valley y el NAC, ya que insistieron en la candidatura de Victor Grayson que no estaba en la lista de candidatos del Partido Laborista.

25 Informe de la Conferencia del Partido Laborista de 1909, págs. 66-8. La cláusula fue aceptada por el ILP. Los intentos de controlar la política electoral se basaron, por supuesto, en la naturaleza de la relación entre los laboristas y los liberales. Para los activistas del ILP y para los socialistas en general, el conflicto electoral con los liberales fue la prueba necesaria de la independencia laborista.

26 El concurso de Colne Valley se discute en D. Clarke, 'Origins and Early Development of the Labor Party in the Colne Valley', (Ph.D. Sheffield 1978), pp.374-402. También se puede encontrar un relato comprensivo en Reg Groves, El extraño caso de Victor Grayson (Londres 19674) y un relato contemporáneo del primer biógrafo de Grayson en Wilfred Thomp son Victor Grayson, su vida y obra (Sheffield 1910) págs. 16-29.

27 Líder laboral, 24.4.08. Los oponentes de Irving eran Churchill y Joynson Hicks por los conservadores.

30 Véase la sugerencia del Rev. W.B. Graham, un clérigo socialista que había trabajado para Grayson en Colne Valley, en Trabajador de Huddersfield 31.10.08. Los 'Comités de Vigilancia Socialista' también habían sido defendidos con el mismo propósito por Sam Hobson en Nuevo La edad 11.7.08.

31 Los rumores se mencionan en las cartas: Bruce Glasier-Ramsay Macdonald 5.11.08
R.C. Wallhead-Ramsay Macdonald 3-11.08 (Macdonald Papers — PRO 30 / 69-1152).

32 Keir Hardie-Bruce Glasier sin fecha 1908 (Glasier Papers 1.1.08 / 55).

33 La Liga, que más tarde cambió su título a Liga Socialista, unió las distintas ramas del Valle de Colne. Su historia hizo que se guardara celosamente su autonomía. En 1907 había patrocinado a Grayson sin el apoyo oficial del Partido Laborista y el NAC.

34 Victor Grayson y G.R.S. Taylor El problema del parlamento (Londres 19091.

42 Purcell había sido originalmente nominado como candidato del Partido Laborista, pero se retiró —y abandonó el Partido Laborista— ya que la constitución no le permitía presentarse como candidato "laborista y socialista".

46 Justicia 2.4.10 18.6.10. La 'cuarta cláusula' había sido parte de la constitución fundacional del ILP de Manchester y Salford, aparentemente inspirada por las SDF de Blatchford y South Salford. Proponía que ningún socialista trabajara ni votara por ningún otro partido, ni el liberal ni el conservador. A pesar de la defensa de las sucursales de Lancashire en la década de 1890, no se convirtió en la política oficial de ILP en la década de 1890. La política oficial de las SDF no era una cuarta cláusula. El contraste entre su política y la del Manchester SRC se discutió en Noticias SDP Junio ​​de 1911.

48 Hardie, op.cit, pp.7, 12-13 contiene críticas virulentas de los SRC.

49 Ver p. Ej. los comentarios hechos por Henry Boardman de Salford en Noticias SDP agosto 1910. Fue especialmente crítico con Purcell.

57 Noticias SDP Febrero de 1911.

59 Hall había sido uno de los cuatro miembros disidentes del NAC que emitieron el llamado 'Manifiesto Verde' en el verano de 1910. K. Hall et al. Reformemos el Partido Laborista (Manchester 1910). La derrota de este intento de reformar el ILP y el Partido Laborista marcó un cambio en el enfoque de Hall. Anteriormente había sido destacado entre quienes exigían procesos efectivos de responsabilidad democrática dentro del partido.

62 Grayson parece haber sido el primero en utilizar el título de 'BSP'. Su enfoque también causó preocupación entre los no SDFers. Leonard Hall desconfiaba de "los intentos de Grayson de formar un partido Grayson, a diferencia de un Partido Socialista Unido" (Leonard Hall — H.B. Williams 24.12.11 — BSP Papers).

64 Informe de la Conferencia de Unidad Socialista. El BSP no entró en existencia formalmente hasta enero de 1912.

66 Los seis son Hall, Russell Smart, Simpson, Grayson y George Nagger y Tom Groom de los Clarion Cycling Clubs.

68 Los grupos de Glossop (que estaba en la división de Cheshire del ILP, aunque geográficamente en Derbyshire), Colne Valley y Huddersfield.

69 Las excepciones fueron el organismo nacional, el sindicato de Londres y cuatro grupos de Yorkshire.

70 Informe de la conferencia BSP de 1912, p.29.

71 'oferta, págs. 29-30. Un tercio de las ramas de las SDF en la conferencia de la Unidad Socialista procedían de Lancashire, pero el partido estaba mucho más orientado hacia Londres que la corriente de la Unidad Socialista. Por supuesto, las cifras de asistencia a la conferencia se vieron distorsionadas por el hecho de que a los grupos del área de Lancashire les resultaría menos oneroso económicamente asistir.

72 Clarín 14.10.11. Se afirmó que otro 50% había sido cubierto por los "no vinculados". El quinto, que presumiblemente eran miembros de las SDF, habría sido motivo de preocupación para la dirección de ese partido.

74 Véase, por ejemplo, Justicia 10.1.13 para referencia a Blackburn.

75 Informe de la Conferencia ILP de 1912, p.10.

76 Varias fuentes sugieren que a fines de la década de 1900, figuras importantes dentro del ILP querían que el partido se deshiciera de aquellos que no estaban de acuerdo con el Partido Laborista. Durante la crisis del 'Manifiesto Verde', por ejemplo, W.C. Anderson sugirió a los disidentes que, "de alguna manera sería bueno despedirlos incluso si se llevaran algunos miles con ellos. El movimiento sería más estable y sólido". WC. Anderson-Ramsay Macdonald 3.9.10 (Documentos de Macdonald — PRO 30 / 69-115.

77 Heraldo diario 17.7.12 sugiere que solo veinte sucursales de ILP finalmente se unieron al BSP.

78 Registro socialista, Octubre de 1912.

80 El total original incluía sucursales como Colne Valley y Wigan, que difícilmente eran mancunianas. También hubo un cierto grado de superposición geográfica dentro del propio Manchester.

82 Justicia 2.3.12. El ILP local ya estaba sacando a relucir el Ciudadano semanal de Manchester, aunque esto se dobló en noviembre de 1912.

87 Esto se discute con cierta extensión en Walter Kendall, El Movimiento Revolucionario en Gran Bretaña 1900-21 (Londres 1969), cap. 5.

89 Récord socialista Septiembre de 1912.

90 Después de febrero de 1912, Grayson dejó de escribir para Clarion; el problema surgió en parte de su negativa a casarse con Winnifred Blatchford. No asistió a ninguna reunión de E.C. Los problemas de salud requirieron una larga visita a Estados Unidos y, a pesar de algunas contribuciones al "Daily Herald", la influencia de Grayson después de su regreso fue mínima.

91 Trabajador de Huddersfield 18.10.13.

94 Esta elección se describe en Harry Pollit, Sirviendo mi tiempo (Londres, 1937), págs. 12-13. El hecho de que el candidato del BSP se opusiera a un laborista dio lugar a cierta acritud (ver, por ejemplo, el Informe de la reunión del Gorton Trades Council en Manchester semanal Ciudadano 25.10.12). El único otro caso de conflicto electoral BSP-Laborista en Lancashire fue en Colne. Pero en este caso, un 'SDP' rediseñado se había separado del BSP.

96 Clarín 10.11.11. El primer biógrafo de Grayson también observó que el rechazo al Partido Laborista era fundamental para su postura política. (Thompson, op.cit., Págs. 196-9). Su actitud se había endurecido mucho desde 1907.

99 Era notable que las actitudes de Hall y Grayson hacia el Partido Laborista eran en esta etapa más virulentamente hostiles que las de las SDF (ver, por ejemplo, sus contribuciones en Clarín 13.10.11).

108 Sin embargo, era evidente que el gran número de miembros de las SDF que eran sindicalistas activos y prominentes adoptaron un enfoque diferente. Ver E.J. Hobsbawm, 'Hyndman y las SDF', en Hombres trabajadores (Londres, 1968), páginas 231-238 para una discusión más detallada de este aspecto de la política de las SDF.

109 George Simpson en Clarín 28.7.11.

110 El análisis del parlamentarismo de Grayson se elabora en Grayson y Taylor, op.cit, págs. 86-9.

113 Clarín 22.9.11 — copiar también en documentos BSP.

114 Informe de la Conferencia de Unidad Socialista, p.11.

116 Ver p. Ej. su artículo en Justicia 4.5.12.

119 Ciudadano semanal de Manchester 6.7.12. Sin embargo, Purcell fue prominente en la sección pacifista del BSP en Lancashire.

120 Blatchford era más patriota y había sido criticado por las SDF a causa de sus infames artículos en el 'Daily Mail'. (Justicia 15.11.10).


Casi la mitad de los miembros del Partido Laborista se "avergüenzan" de la historia británica, el 53% respalda la abolición de la monarquía

1,445 Jack Taylor / Getty Images

Una encuesta ha encontrado que casi la mitad de los votantes del Partido Laborista se avergüenzan de la historia de su país y la mayoría está a favor de abolir la monarquía, lo que demuestra que el partido y el giro a la izquierda se han salido de la corriente principal de la política británica.

La encuesta realizada por YouGov encontró que el 48 por ciento de los miembros laboristas se avergüenzan de los últimos 300 años de la historia británica. Solo el 29 por ciento dijo que estaba orgulloso de la historia de su país, en comparación con el 53 por ciento del público en general.

La mayoría del público, el 63 por ciento, apoya a la monarquía británica. Sin embargo, la mayoría de los laboristas están a favor de abolir la institución, y el 53 por ciento dice que reemplazaría a la Reina con un jefe de Estado electo, según una encuesta informada por el Correo el domingo.

Los votantes laboristas se negaron a culpar a Jeremy Corbyn, el líder socialista septuagenario, por la histórica derrota laborista ante el primer ministro Boris Johnson, el peor desempeño del partido en una elección general desde 1935. La encuesta encontró que solo el 36 por ciento culpaba a Corbyn por la pérdida en comparación con casi la mitad del público, que atribuyó la derrota al socialista envejecido.

Campaña contra el antisemitismo: "Amenaza existencial" del Partido Laborista de Corbyn a los judíos https://t.co/4OtE5jKW4W

& mdash Breitbart London (@BreitbartLondon) 10 de junio de 2019

Los miembros también se negaron a tener en cuenta el problema del antisemitismo dentro del Partido Laborista, y el 78 por ciento dijo que el tema era exagerado o que el partido no tenía ningún problema con el antisemitismo en absoluto, a pesar de que el Gran Rabino del Reino Unido, Ephraim Mirvis, proclamó en Noviembre de que Jeremy Corbyn era & # 8220 inadecuado para el cargo & # 8221 debido a su manejo de las acusaciones de antisemitismo en el partido.

En respuesta a la encuesta, el exdiputado laborista Ian Austin dijo que el partido tardará años en recuperarse del & # 8220 legado tóxico & # 8221 de Jeremy Corbyn, y dijo que el partido ha sido & # 8220 agarrado por el extremismo y envenenado por el antisemitismo & # 8221. .

& # 8220Casi la mitad de los laboristas se avergüenzan de la historia de Gran Bretaña y más de la mitad quieren acabar con nuestra monarquía & # 8221 Austin.

& # 8220Contraste eso con los valores y puntos de vista del público en general & # 8212 una nación orgullosa de su rica herencia e historia y que apoya a la Monarquía & # 8212 y verá qué legado tóxico heredará el nuevo líder laborista de Jeremy Corbyn el mes que viene, & # 8221 advirtió el exdiputado.

Los miembros laboristas del Reino Unido quieren despedir a la reina, no apoyan el himno nacional, las fronteras https://t.co/8zvI23FMk9

& mdash Breitbart London (@BreitbartLondon) 23 de septiembre de 2019

Hablando antes de las elecciones generales de noviembre, el líder del Partido Brexit, Nigel Farage, pidió al Partido Laborista que deje de & # 8220 disculparse & # 8221 por la historia del Imperio Británico.

El señor Farage se refería a una propuesta en el manifiesto electoral de Jeremy Corbyn que prometía & # 8220auditar & # 8221 el impacto del colonialismo británico y los “legados” asociados con él, una medida que habría sentado las bases para las reparaciones.

“Creo que si nos obsesionamos con el pasado, diferentes épocas y diferentes culturas, puede ser muy difícil seguir adelante. Así que creo que algunas de estas cosas simplemente no son útiles. No creo que deba disculparme por lo que hizo la gente hace 300 años. Era un mundo diferente, una época diferente ”, dijo el Sr. Farage.

“Podrías aplicar ese argumento a cualquier civilización, a cualquier país y parece que estamos muy ansiosos por disculparnos por el pasado y un poco menos preocupados por crear un buen futuro”, concluyó Farage.


Una breve historia del Partido Laborista

¿Cuándo se estableció por primera vez el Partido Laborista británico, quién fue el primer primer ministro laborista y cuál fue exactamente la "tercera vía"? Mientras Sir Keir Starmer es elegido como el nuevo líder del partido, el historiador Dr. Jeremy Nuttall explora la historia del Partido Laborista y considera lo que le depara el futuro ...

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Publicado: 6 de abril de 2020 a las 12:30 pm

¿Cuándo se estableció por primera vez el Partido Laborista?

La historia del laborismo es relativamente reciente. El Comité de Representación Laboral no se estableció hasta 1900 y, después de ganar 29 escaños en las elecciones generales de 1906, se convirtió en el Partido Laborista. Fue el producto de una unión de grupos socialistas, como la gradualista Fabian Society con (más potente en esta etapa) los sindicatos, que estaban cada vez más preocupados por la protección de sus derechos de negociación.

El primer gobierno laborista se formó en 1924.

Inicialmente, a principios de la década de 1900, el laborismo fue en gran medida un espectáculo secundario en comparación con el poderoso Partido Liberal (que obtuvo una victoria aplastante en 1906) y principalmente persiguió reformas históricas de bienestar.

Pero gradualmente las ventajas que el laborismo tenía sobre los liberales empezaron a dominar: en primer lugar, su base de apoyo de clase social más fácilmente definible y su unión más unida a una agenda de reforma social intervencionista gubernamental (en comparación con el apego persistente de algunos liberales a la victoria laissez-faire). El ímpetu centralizador de la Primera Guerra Mundial, que requirió una dirección gubernamental a gran escala de los recursos que interrumpieron el libre comercio y, en última instancia, obligó a la introducción del servicio militar obligatorio, expuso aún más la incomodidad de los liberales gobernantes, como parte de la cooperación internacional y el comercio, la paz y la libertad individual. del control estatal.

En 1924, los laboristas, que retiraron el apoyo de los liberales de la clase trabajadora, así como de parte de su intelectualidad progresista, consiguieron suficientes escaños para formar su primer gobierno, aunque minoritario y de corta duración.

¿Quién fue el primer primer ministro laborista?

El primer primer ministro laborista fue Ramsay MacDonald, quien estuvo en el cargo en 1924 y nuevamente en 1929-1935.

El todavía incipiente Partido Laborista buscaba en 1924 demostrar su pretensión de ser un gobierno alternativo viable. El laborismo estaba todavía muy lejos de la paridad con los conservadores, que ya estaban demostrando, bajo el hábil liderazgo de Stanley Baldwin, la capacidad de adaptar su mensaje de propiedad a una época más democrática, convirtiéndolos en un repetidamente más eficaz del siglo XX. máquina ganadora de elecciones que sus rivales.

Pero Ramsay MacDonald estaba decidido a que el partido tuviera un atractivo nacional amplio, firmemente progresista, pero también comprometido con la libertad individual y con la obtención del poder a través de los métodos parlamentarios democráticos existentes. Esto contrasta con los enfoques construidos en torno al músculo industrial, como a través de la llamada Triple Alianza de mineros y trabajadores del ferrocarril y del transporte a principios de la década de 1920, así como el giro hacia el marxismo intelectual de figuras como Harold Laski y John Strachey, en medio de la aparente "crisis del capitalismo" durante la Depresión de la década de 1930.

Sin embargo, si MacDonald fue el primer "héroe" del partido, también se convirtió en su primer "villano": categorizaciones binarias de sus líderes a las que el Partido Laborista ha sido a veces propenso (autodestructivamente, diría yo). Enfrentado en 1931 con un gran déficit presupuestario, el gabinete del segundo gobierno minoritario laborista se dividió sobre los recortes de gastos propuestos, y MacDonald fue persuadido, por el rey Jorge V y otros políticos destacados no laboristas, de permanecer como primer ministro de un gobierno nacional. .

Esta fue la primera escisión del partido, aunque la gran mayoría de sus diputados y todos sus sindicatos afiliados permanecieron. Fundamentalmente, el enfoque en la "traición" de MacDonald - su aparente abandono tanto de su partido como de sus principios socialistas, bajo el atractivo del establishment británico - enmascara la falta de un plan político suficientemente elaborado por todo el partido.

Escuche a Alexandra Churchill considerando el impacto del rey Jorge V en la Primera Guerra Mundial y si podría haber hecho más para salvar a su primo, el zar Nicolás II

¿Cuándo fue el primer gobierno de mayoría laborista?

En las elecciones generales de 1945, el Partido Laborista obtuvo una victoria aplastante y su primer gobierno de mayoría.

¿Cómo se llegó a esto? El nuevo líder del partido (desde 1935) Clement Attlee, y más tarde canciller del tesoro Hugh Dalton (en el cargo desde julio de 1945 hasta noviembre de 1947), combinó el replanteamiento económico práctico con un enfoque en la construcción de la experiencia de gobierno laborista sirviendo en la coalición en tiempos de guerra. . Esto aseguró que para las elecciones generales de 1945, los laboristas ahora tenían un programa más enfocado: una nacionalización selectiva del estado de bienestar y pleno empleo. Esto se combinó con el espíritu más colectivista fomentado por la "Guerra Popular" contra la Alemania nazi para darle al Partido Laborista una victoria aplastante.

Attlee dirigió ahora la administración menos controvertida del partido, logrando los tres objetivos anteriores, el más notablemente citado "joya" en la historia laborista: la creación, en 1948, del Servicio Nacional de Salud.

Sin embargo, incluso este momento aparentemente dorado reafirmó los duraderos dilemas del Partido Laborista. Por un lado (como sería el caso de nuevo en 1964-1970), el impulso de gobierno fue relativamente de corta duración: el mismo éxito del partido en la implementación de tantas de sus políticas de larga data en los primeros años del gobierno resultó, paradójicamente, en una escasez de ideas sobre qué hacer a continuación, y la consiguiente pérdida de impulso y dirección reformadores.

¿Está el Partido Laborista a la derecha oa la izquierda del espectro político?

El laborismo es un partido político de centro izquierda.

Pero la década de 1950 vio resurgir esa eterna división entre la izquierda y la derecha del partido. La izquierda se inspiró en la creadora del NHS Aneurin Bevan, que quería que el socialismo, y específicamente la nacionalización, corriera más y más rápido, mientras que su derecha estaba impulsada por admiradores del nuevo líder del partido Hugh Gaitskell, que estaba más centrado en una agenda igualitaria de expansión del bienestar y educación y estaba ansioso (tanto por razones electorales como éticas) de que el partido persiguiera una apelación de clase transversal, en lugar de seccional.

El joven intelectual gaitskellita Tony Crosland El futuro del socialismo (1956), probablemente el libro más influyente jamás escrito dentro de la tradición laborista, argumentó apasionadamente que el partido podría ser resuelto en su búsqueda de una sociedad más justa sin degenerar en un fanatismo ideológico autoindulgente. El debate se intensificó por la más próspera Gran Bretaña que estaba emergiendo en ese momento: el partido necesitaba apoyo más allá de su reducida base masculina y sindicalizada de la clase trabajadora.

Harold Wilson, nuevo líder de 1963, superó hábilmente esta división, creando, a través de un lenguaje de "modernización" social, económica y tecnológica, un llamado tanto a la conciencia socialmente reformadora como a las aspiraciones socialmente móviles. Esto incorporó la promoción de las escuelas integrales, la expansión universitaria y la construcción de viviendas.

También incluyó, a menudo bajo el fuerte apoyo del secretario del Interior, Roy Jenkins, la liberalización de gran parte del marco legal del país. Las medidas incluyeron la abolición de la pena capital en 1965, la legalización de la homosexualidad en 1967 y dos leyes de relaciones raciales, en 1965 y 1968, que proscribieron la discriminación en la vivienda, el empleo y los lugares públicos. Luego vino el Plan Nacional, lanzado en agosto de 1965 por el diputado líder laborista George Brown. Este plan, impulsado por un Departamento de Asuntos Económicos recientemente creado, tenía como objetivo fomentar una participación más directa del gobierno en la planificación y modernización de la economía, incluso a través de la ciencia y la tecnología aplicadas. Pero se hundió por la debilidad de la libra y la determinación del Tesoro, más financieramente ortodoxo, de retener el control de las palancas del poder económico.

Es cierto que las tasas de crecimiento económico fueron menos espectaculares de lo que se esperaba bajo el Plan Nacional finalmente abandonado. Sin embargo, los logros anteriores, junto con la habilidad de Harold Wilson para mantener unido a un partido (y un país) dispares, han llevado a los historiadores revisionistas a concluir que su reputación merece una rehabilitación considerable: dirigió un gobierno socialmente modernizador en tiempos difíciles, que yo diría que dejó a los país a la vez más igualitario y más libre.

Sin embargo, la destreza unificadora de Wilson para apelar tanto a su ala derecha como a la izquierda, había pospuesto tanto como resuelto las contradicciones internas de los laboristas, y una vez que finalmente se retiró como primer ministro en 1976, el partido pasó gran parte de las siguientes dos décadas obligado a enfrentarlos más. directamente, en gran parte en la Oposición. Su izquierda, reforzada por los entonces poderosos sindicatos y la figura carismática de Tony Benn, reafirmó cada vez más su agenda de propiedad pública a gran escala, mejoró el control de los trabajadores y los sindicatos en la toma de decisiones industriales, la democracia industrial y la retirada de ese `` club capitalista ''. la Comunidad Europea.

La respuesta de la derecha, liderada por el exministro de gabinete Roy Jenkins, fuertemente eurófilo y experimentado, fue iniciar la segunda gran división del partido, creando un nuevo Partido Socialdemócrata en 1981. Inicialmente 14, y finalmente 28, parlamentarios laboristas (y solo un conservador ) se unió, pero el país aún no estaba listo para abandonar la política de clases, y una mayoría incluso de la derecha laborista permaneció, calculando (correctamente, como resultó) que la ruta más probable de regreso al poder pasaba por la lucha por la socialdemocracia desde adentro.

¿Cuál fue la "tercera vía" del "Nuevo" Trabajo?

En 1997, con un deslizamiento de tierra mayor que incluso en 1945, los laboristas finalmente regresaron al gobierno: bajo el 'Nuevo' Laborismo, el joven, impecablemente de clase media y dinámico primer ministro Tony Blair hizo más que cualquier otro líder, antes o después, para demostrar la El partido podría combinar un atractivo tanto para los pobres como para los ricos, una "tercera vía". Al hacerlo, Blair permitió que el Partido Laborista, por primera vez, gobernara durante un período sostenido (13 años) y facilitó una reinversión a largo plazo en los servicios públicos, en particular la educación y la salud.

También hubo reformas constitucionales significativas, como la devolución en Escocia, Gales e Irlanda del Norte y una gran reducción en el número de pares hereditarios en la Cámara de los Lores. Además, debido a que el partido utilizó listas cortas de mujeres, hubo un aumento considerable en el número de mujeres parlamentarias.

Quizás la palabra más esclarecedora en relación con Blair es "equilibrio". Su "tercera vía" equilibrada le dio al partido una agenda de reformas distintiva que atrajo a votantes "centrales" y "flotantes" por igual. Sin embargo, los críticos del partido de Blair sintieron cada vez más que más tarde perdió ese sentido de "equilibrio", inclinándose demasiado hacia el favor de la mercantilización de los servicios públicos y hacia una política exterior intervencionista y "musculosa", sobre todo en la guerra de Irak de 2003.

En este podcast, Kanishk Tharoor y Maryam Maruf destacan algunas de las antigüedades que han sido destruidas durante los recientes conflictos en Irak y Siria:

La dimisión de Blair en 2007 fue forzada en parte por un "golpe de Estado" de los diputados un año antes, que estaban cada vez más insatisfechos con lo que veían como su salida de los valores de centro izquierda del Partido Laborista. En los años transcurridos desde 2007, el Partido Laborista de la `` posguerra de Irak '' ha estado ansioso por manifestarse, en tres etapas cada vez más insistentes: desde Gordon Brown (el último primer ministro laborista, que sucedió a Blair en 2007) a través de Ed Miliband hasta, desde 2015, Jeremy Corbyn - que 'no es Blair'.

Ahora, sin embargo, desilusionados por los casos de antisemitismo en el partido y lo que ven como el liderazgo inerte de Corbyn, así como la falta de entusiasmo por Europa, la tradición de centro izquierda del partido está comenzando a construir una respuesta.

El Dr. Jeremy Nuttall es profesor titular de historia británica moderna en la Universidad de Kingston de Londres y autor de Socialismo psicológico: el Partido Laborista y las cualidades mentales y de carácter, desde 1931 hasta la actualidad (Universidad de Manchester, 2016). También coeditó (con Hans Schattle) Haciendo socialdemócratas: ciudadanos, mentalidades, realidades: ensayos para David Marquand (Universidad de Manchester, 2018).

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoryExtra en 2019


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