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La 26a Enmienda: Derechos de voto para los jóvenes de 18 años

La 26a Enmienda: Derechos de voto para los jóvenes de 18 años

La 26a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos prohíbe al gobierno federal, así como a todos los gobiernos estatales y locales, usar la edad como justificación para negar el derecho de voto a cualquier ciudadano de los Estados Unidos que tenga al menos 18 años de edad. Además, la Enmienda otorga al Congreso el poder de "hacer cumplir" esa prohibición a través de "legislación apropiada".

El texto completo de la 26a Enmienda dice:

Sección 1. El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos, que tengan dieciocho años o más, a votar no será denegado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún Estado a causa de la edad.
Sección 2. El Congreso tendrá el poder de hacer cumplir este artículo mediante la legislación apropiada.

La 26a Enmienda se incorporó a la Constitución solo tres meses y ocho días después de que el Congreso la envió a los estados para su ratificación, por lo que es la enmienda más rápida para ser ratificada. Hoy, se erige como una de varias leyes que protegen el derecho al voto.

La 26a Enmienda. Archivos Nacionales de EE. UU.

Si bien la Enmienda 26 avanzó a la velocidad de la luz una vez que se presentó a los estados, llegar a ese punto tomó casi 30 años.

Historia de la 26a Enmienda

Durante los días más oscuros de la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt emitió una orden ejecutiva para reducir la edad mínima para el reclutamiento militar a 18 años, a pesar de que la edad mínima para votar, según lo establecido por los estados, se mantuvo en 21. Esto La discrepancia estimuló un movimiento nacional de derechos de voto juvenil movilizado bajo el lema "Lo suficientemente viejo para luchar, lo suficientemente viejo para votar". En 1943, Georgia se convirtió en el primer estado en reducir su edad mínima para votar en las elecciones estatales y locales solo del 21 al 18.

Sin embargo, la votación mínima permaneció en 21 en la mayoría de los estados hasta la década de 1950, cuando el héroe de la Segunda Guerra Mundial y el presidente Dwight D. Eisenhower dieron su apoyo para reducirlo.

"Durante años, nuestros ciudadanos de entre 18 y 21 años han sido convocados para luchar por Estados Unidos en tiempos de peligro", declaró Eisenhower en su discurso del Estado de la Unión de 1954. "Deberían participar en el proceso político que produce esta fatídica convocatoria".

A pesar del apoyo de Eisenhower, los estados se opusieron a las propuestas para una enmienda constitucional que establezca una edad de votación nacional estandarizada.

Entra en la guerra de Vietnam

A fines de la década de 1960, las manifestaciones contra la larga y costosa participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam comenzaron a llevar la hipocresía de reclutar a jóvenes de 18 años y negarles el derecho de votar a la atención del Congreso. De hecho, más de la mitad de los casi 41,000 miembros del servicio estadounidense muertos en acción durante la Guerra de Vietnam tenían entre 18 y 20 años.

Solo en 1969, se introdujeron al menos 60 resoluciones para reducir la edad mínima para votar, pero se ignoraron, en el Congreso. En 1970, el Congreso finalmente aprobó un proyecto de ley que amplía la Ley de Derechos Electorales de 1965 que incluía una disposición que reduce la edad mínima para votar a 18 años en todas las elecciones federales, estatales y locales. Si bien el presidente Richard M. Nixon firmó el proyecto de ley, adjuntó una declaración de firma expresando públicamente su opinión de que la disposición sobre la edad para votar era inconstitucional. "Aunque estoy a favor de la votación de 18 años", declaró Nixon, "creo que, junto con la mayoría de los principales estudiosos constitucionales de la nación, que el Congreso no tiene poder para promulgarlo por simple estatuto, sino que requiere una enmienda constitucional . "

La Corte Suprema está de acuerdo con Nixon

Solo un año después, en el caso de 1970 de Oregon v. Mitchell, la Corte Suprema de EE. UU. estuvo de acuerdo con Nixon, resolviendo en una decisión 5-4 que el Congreso tenía el poder de regular la edad mínima en las elecciones federales, pero no en las elecciones estatales y locales. La opinión mayoritaria de la Corte, escrita por el juez Hugo Black, establece claramente que, según la Constitución, solo los estados tienen derecho a establecer las calificaciones de los votantes.

El fallo de la Corte significaba que, si bien los jóvenes de 18 a 20 años serían elegibles para votar por el presidente y el vicepresidente, no podían votar por los funcionarios estatales o locales que estaban en las elecciones en la boleta al mismo tiempo. Con tantos hombres y mujeres jóvenes enviados a la guerra, pero todavía se les niega el derecho al voto, más estados comenzaron a exigir una enmienda constitucional que establezca una edad nacional uniforme de votación de 18 años en todas las elecciones en todos los estados.

La hora de la 26ª Enmienda había llegado por fin.

Aprobación y ratificación de la 26ª Enmienda.

En el Congreso, donde rara vez lo hace, el progreso llegó rápidamente.

El 10 de marzo de 1971, el Senado de los Estados Unidos votó 94-0 a favor de la 26a Enmienda propuesta. El 23 de marzo de 1971, la Cámara de Representantes aprobó la enmienda por una votación de 401-19, y la 26ª Enmienda fue enviada a los estados para su ratificación el mismo día.

Poco más de dos meses después, el 1 de julio de 1971, las tres cuartas partes (38) necesarias de las legislaturas estatales habían ratificado la 26a Enmienda.

El 5 de julio de 1971, el presidente Nixon, frente a 500 nuevos votantes jóvenes elegibles, firmó la 26ª Enmienda.

El presidente Nixon habla en la ceremonia de certificación de la Enmienda 26. Biblioteca presidencial de Richard Nixon

"La razón por la que creo que su generación, los 11 millones de nuevos votantes, harán tanto por Estados Unidos en casa es que infundirá en esta nación algo de idealismo, algo de coraje, algo de resistencia, un alto propósito moral, que este país siempre necesita ", Declaró el presidente Nixon.

Efecto de la 26a Enmienda

A pesar de la abrumadora demanda y el apoyo a la 26a Enmienda en ese momento, su efecto posterior a la adopción en las tendencias de votación ha sido mixto.

Muchos expertos políticos esperaban que los jóvenes votantes recién franquiciados ayudaran al retador demócrata George McGovern, un firme opositor de la Guerra de Vietnam, a derrotar al presidente Nixon en las elecciones de 1972. Sin embargo, Nixon fue reelegido abrumadoramente, ganando 49 estados. Al final, McGovern, de Dakota del Norte, ganó solo el estado de Massachusetts y el Distrito de Columbia.

Después de una participación récord de 55.4% en las elecciones de 1972, el voto juvenil disminuyó constantemente, para caer a un mínimo del 36% en las elecciones presidenciales de 1988 ganadas por el republicano George H.W. Arbusto. A pesar de un ligero aumento en las elecciones de 1992 del demócrata Bill Clinton, la participación electoral entre los jóvenes de 18 a 24 años continuó muy por detrás de la de los votantes mayores.

Los crecientes temores de que los jóvenes estadounidenses estaban desperdiciando su derecho tan luchado por la oportunidad de promulgar un cambio se calmaron un poco cuando la elección presidencial de 2008 del demócrata Barack Obama, vio una participación del 49% de los jóvenes de 18 a 24 años, el segundo -el más alto de la historia.

En las elecciones de 2016 del republicano Donald Trump, el voto juvenil disminuyó nuevamente ya que la Oficina del Censo de EE. UU. Informó una participación del 46% entre los jóvenes de 18 a 29 años.


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