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Definiendo Parasitismo

Definiendo Parasitismo

El parasitismo se define como una relación entre dos especies en las cuales un organismo (parásito) vive en o dentro del otro organismo (huésped), causando al huésped algún grado de daño. Un parásito reduce el estado físico de su huésped pero aumenta su propio estado físico, generalmente al obtener comida y refugio.

Conclusiones clave: parasitismo

  • El parasitismo es un tipo de relación simbiótica en la que un organismo se beneficia a expensas de otro.
  • La especie que se beneficia se llama parásito, mientras que la que se daña se llama huésped.
  • Más de la mitad de todas las especies conocidas son parásitos. Los parásitos se encuentran en todos los reinos biológicos.
  • Los ejemplos de parásitos humanos incluyen lombrices intestinales, sanguijuelas, garrapatas, piojos y ácaros.

El término "parásito" proviene de la palabra griega parasitos, que significa "uno que come en la mesa de otro". El estudio de los parásitos y el parasitismo se llama parasitología.

Hay parásitos que pertenecen a todos los reinos biológicos (animales, plantas, hongos, protozoos, bacterias, virus). En el reino animal, cada parásito tiene una contraparte de vida libre. Los ejemplos de parásitos incluyen mosquitos, muérdago, lombrices intestinales, todos los virus, garrapatas y el protozoo que causa la malaria.

Parasitismo vs. Depredación

Tanto los parásitos como los depredadores dependen de otro organismo para uno o más recursos, pero tienen numerosas diferencias. Los depredadores matan a su presa para consumirla. Como resultado, los depredadores tienden a ser físicamente más grandes y / o más fuertes que sus presas. Los parásitos, por otro lado, tienden a ser mucho más pequeños que su huésped y normalmente no matan al huésped. En cambio, un parásito vive en o dentro del huésped durante un período de tiempo. Los parásitos también tienden a reproducirse mucho más rápidamente que los anfitriones, lo que no suele ser el caso en las relaciones depredador-presa.

Parasitismo vs. Mutualismo vs. Commensalismo

El parasitismo, el mutualismo y el comensalismo son tres tipos de relaciones simbióticas entre organismos. En el parasitismo, una especie se beneficia a expensas de la otra. En mutualismo, ambas especies se benefician de la interacción. En el comensalismo, una especie se beneficia, mientras que la otra no se ve perjudicada ni ayudada.

Tipos de parasitismo

Existen múltiples formas de clasificar los tipos de parasitismo.

Los parásitos pueden agruparse según el lugar donde viven. Ectoparásitos, como las pulgas y las garrapatas, viven en la superficie de un huésped. Endoparásitos, como las lombrices intestinales y los protozoos en la sangre, viven dentro del cuerpo del huésped. Mesoparasitas, como algunos copépodos, ingresan a la abertura de un cuerpo huésped y se incrustan parcialmente.

El piojo de la cabeza humana es un ectoparásito obligado transmitido directamente. Imágenes de SCIEPRO / Getty

El ciclo de vida puede ser una base para clasificar los parásitos. Un parásito obligado requiere un host para completar su ciclo de vida. UNA parásito facultativo puede completar su ciclo de vida sin un host. A veces, los requisitos de ubicación y ciclo de vida pueden combinarse. Por ejemplo, hay parásitos intracelulares obligados y parásitos intestinales facultativos.

Los parásitos pueden clasificarse según su estrategia. Hay seis estrategias principales de parásitos. Tres se relacionan con la transmisión del parásito:

  • Parásitos transmitidos directamente, como las pulgas y los ácaros, llegan a su anfitrión por su cuenta.
  • Parásitos de transmisión trófica, como trematodos y lombrices intestinales, son comidos por su huésped.
  • Vector transmitido parásitos confíe en un host intermedio para transportarlos a su host definitivo. Un ejemplo de un parásito transmitido por vectores es el protozoo que causa la enfermedad del sueño (Tripanosoma), que es transportado por insectos que pican.

Las otras tres estrategias involucran el efecto del parásito en su huésped:

  • Castradores parásitos inhibe parcial o totalmente la capacidad reproductiva del huésped pero permite que el organismo viva. La energía que el huésped habría puesto para la reproducción se desvía hacia el parásito. Un ejemplo es el percebe Sacculina, que degenera las gónadas de los cangrejos de modo que los machos desarrollan la apariencia de las hembras.
  • Parasitoides finalmente matan a sus anfitriones, haciéndolos casi depredadores Todos los ejemplos de parasitoides son insectos que ponen sus huevos en o dentro del huésped. Cuando el huevo sale del cascarón, el juvenil en desarrollo sirve como alimento y refugio.
  • UNA micropredador ataca a más de un huésped para que la mayoría de los organismos huéspedes sobrevivan. Los ejemplos de micropredadores incluyen murciélagos vampiros, lampreas, pulgas, sanguijuelas y garrapatas.

Otros tipos de parasitismo incluyen parasitismo de cría, donde un huésped cría a las crías del parásito (por ejemplo, cucos); cleptoparasitismo, en el que un parásito roba la comida del huésped (por ejemplo, skúas robando comida de otras aves); y parasitismo sexual, en el que los machos dependen de las hembras para sobrevivir (por ejemplo, rape).

La avispa parásita oruga con bandas utiliza su ovipositor largo para poner huevos dentro de su huésped. Louise Docker Sydney Australia / Getty Images

¿Por qué necesitamos parásitos?

Los parásitos dañan a sus anfitriones, por lo que es tentador pensar que deberían erradicarse. Sin embargo, al menos la mitad de todas las especies conocidas son parásitas. Los parásitos cumplen un papel importante en un ecosistema. Ayudan a controlar las especies dominantes, permitiendo la competencia y la diversidad. Los parásitos transfieren material genético entre especies, desempeñando un papel en la evolución. En general, la presencia de parásitos es una indicación positiva de la salud del ecosistema.

Fuentes

  • ASP (Sociedad Australiana de Parasitología Inc.) y la Red de Investigación de Parasitología ARC / NHMRC (Consejo Australiano de Investigación / Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud) (2010). "Descripción general de la parasitología". ISBN 978-1-8649999-1-4.
  • Combes, Claude (2005). El arte de ser un parásito. La Universidad de Chicago Press. ISBN 978-0-226-11438-5.
  • Godfrey, Stephanie S. (2013). "Redes y la ecología de la transmisión de parásitos: un marco para la parasitología de la vida silvestre". Fauna silvestre. 2: 235-245. doi: 10.1016 / j.ijppaw.2013.09.001
  • Poulin, Robert (2007). Ecología Evolutiva de Parásitos. Princeton University Press. ISBN 978-0-691-12085-0.