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El Período Neógeno

El Período Neógeno

Durante el transcurso del período Neógeno, la vida en la tierra se adaptó a los nuevos nichos ecológicos abiertos por el enfriamiento global, y algunos mamíferos, aves y reptiles evolucionaron a tamaños realmente impresionantes en el proceso. El Neógeno es el segundo período de la Era Cenozoica (hace 65 millones de años hasta el presente), precedido por el período Paleógeno (hace 65-23 millones de años) y sucedido por el período Cuaternario --- y está compuesto por el Mioceno ( 23-5 millones de años) y las épocas del plioceno (hace 5-2.6 millones de años).

Clima y geografía

Al igual que el Paleógeno anterior, el período Neógeno fue testigo de una tendencia hacia el enfriamiento global, especialmente en latitudes más altas (fue inmediatamente después del final del Neógeno, durante la época del Pleistoceno, que la Tierra sufrió una serie de glaciaciones intercaladas con "interglaciales" más cálidos). ) Geográficamente, el Neógeno fue importante para los puentes terrestres que se abrieron entre varios continentes: fue durante el último Neógeno que Norteamérica y Sudamérica se conectaron por el Istmo de América Central, África estaba en contacto directo con el sur de Europa a través de la cuenca seca del Mar Mediterráneo. , y el este de Eurasia y el oeste de Norteamérica se unieron por el puente terrestre siberiano. En otros lugares, el lento impacto del subcontinente indio con el bajo vientre de Asia produjo las montañas del Himalaya.

Vida terrestre durante el período neógeno

Mamíferos. Las tendencias climáticas globales, combinadas con la propagación de pastos recientemente evolucionados, hicieron del período Neógeno la edad de oro de las praderas y sabanas abiertas. Estas extensas praderas estimularon la evolución de los ungulados de dedos pares e impares, incluidos los caballos y camellos prehistóricos (que se originaron en América del Norte), así como ciervos, cerdos y rinocerontes. Durante el Neogene posterior, las interconexiones entre Eurasia, África y América del Norte y del Sur prepararon el escenario para una red confusa de intercambios de especies, que resultó (por ejemplo) en la casi extinción de la megafauna marsupial similar a Australia de Sudamérica.

Desde una perspectiva humana, el desarrollo más importante del período Neógeno fue la evolución continua de los simios y los homínidos. Durante la época del Mioceno, una gran cantidad de especies de homínidos habitaban África y Eurasia; Durante el subsiguiente Plioceno, la mayoría de estos homínidos (entre ellos los antepasados ​​directos de los humanos modernos) se agruparon en África. Fue inmediatamente después del período Neógeno, durante la época del Pleistoceno, que aparecieron en el planeta los primeros seres humanos (género Homo).

Aves. Si bien las aves nunca coincidieron con el tamaño de sus primos mamíferos distantes, algunas de las especies voladoras y no voladoras del período Neogene fueron realmente enormes (por ejemplo, Argentavis y Osteodontornis en el aire excedieron las 50 libras). El final del Neogene marcó la extinción de la mayoría de las "aves terroristas" no voladoras y depredadoras de América del Sur y Australia, y las últimas heces se aniquilaron en el Pleistoceno subsiguiente. De lo contrario, la evolución de las aves continuó a buen ritmo, con la mayoría de las órdenes modernas bien representadas por el cierre del Neógeno.

Reptiles. Una gran parte del período Neógeno estaba dominada por cocodrilos gigantes, que todavía nunca lograron igualar el tamaño de sus antepasados ​​cretáceos. Este lapso de 20 millones de años también fue testigo de la evolución continua de las serpientes prehistóricas y (especialmente) las tortugas prehistóricas, el último grupo de las cuales comenzó a alcanzar proporciones realmente impresionantes al comienzo de la época del Pleistoceno.

Vida marina

Aunque las ballenas prehistóricas habían comenzado a evolucionar en el período Paleógeno anterior, no se convirtieron en criaturas exclusivamente marinas hasta el Neógeno, que también fue testigo de la evolución continua de los primeros pinnípedos (la familia de los mamíferos que incluye focas y morsas), así como delfines prehistóricos. , con las cuales las ballenas están estrechamente relacionadas. Los tiburones prehistóricos mantuvieron su estatus en la parte superior de la cadena alimentaria marina; Megalodon, por ejemplo, ya había aparecido al final del Paleógeno y también continuó dominando en todo el Neógeno.

Vida vegetal

Hubo dos tendencias principales en la vida vegetal durante el período Neogene. Primero, la caída de las temperaturas mundiales estimuló el aumento de los bosques caducifolios masivos, que reemplazaron las selvas y los bosques lluviosos en las altas latitudes norte y sur. En segundo lugar, la propagación mundial de los pastos fue de la mano de la evolución de los herbívoros de mamíferos, que culminaron en los familiares caballos, vacas, ovejas, venados y otros animales de pastoreo y rumiantes.