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Ejército Romano

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El ejército romano, famoso por su disciplina, organización e innovación tanto en armas como en tácticas, permitió a Roma construir y defender un enorme imperio que durante siglos dominaría el mundo mediterráneo y más allá.

Visión general

El ejército romano, posiblemente una de las fuerzas de combate más longevas y eficaces de la historia militar, tiene un comienzo bastante oscuro. El biógrafo griego Plutarco atribuye al legendario fundador de Roma, Rómulo, la creación de las fuerzas legionarias (como se las conocería en los períodos de la República y el Imperio), sin embargo, el historiador romano Livio dice que el ejército romano primitivo luchó más en la línea del griego. hoplitas en una falange, muy probablemente como una forma de milicia civil, con el reclutamiento dependiente de la posición social de un ciudadano. El rey Servio Tulio (c. 580-530 a. EC) introdujo seis clases de riqueza entre los ciudadanos de Roma; el grupo más bajo no tenía propiedades y estaba excluido del ejército, mientras que el grupo más alto, los equites, formó la caballería.

El relato contemporáneo más antiguo de una legión romana es de Polibio, y data de alrededor de 150-120 a. C. esto se conoce como la legión manipular, aunque la legión manipular probablemente se desarrolló a mediados del siglo IV a. C. Se cree que la legión manipular, que se basó en unidades más pequeñas de 120-160 hombres llamadas manípulos (Latín para 'puñados'), fue desarrollado para igualar las formaciones más sueltas en las que lucharon los enemigos de Roma y podrían superar a las formaciones de falange. La ventaja de tal cambio se puede ver cuando Roma vino a luchar contra las falanges de Macedonia; Polibio 18.29-30 describe los méritos del Romano manípulos en poder superar a su enemigo.

A medida que la naturaleza del ejército de Roma cambió de campañas limitadas y estacionales, y comenzó a existir un imperio provincial, las legiones comenzaron a desarrollar bases más permanentes.

Livio fecha esta progresión diciendo que desde el 362 a. C. Roma tenía dos legiones y cuatro legiones desde el 311 a. C. El ejército manipular era puramente ciudadano en este momento, y habría sido la fuerza que acabó con Aníbal en la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.); sin embargo, para entonces había más de cuatro legiones. A medida que la naturaleza del ejército de Roma cambió de campañas limitadas y estacionales, y un imperio provincial comenzó a existir debido al éxito de batallas como Cynoscephalae (197 a. C.) y Pydna (168 a. C.), las legiones comenzaron a desarrollar bases más permanentes. , creando a su vez una escasez de mano de obra.

Cuando Cayo Mario fue elegido cónsul en 107 a. C., comenzó a reclutar voluntarios de ciudadanos sin propiedad y los equipó con armas y armaduras a expensas del estado. El desarrollo del manípulo a la cohorte también se le atribuye a Marius, aunque este cambio puede haber sido finalizado por Marius, en lugar de implementado en su totalidad por él. La Guerra Social de 91-87 a. C. (del latín socii aliados) destaca que la mano de obra seguía siendo un problema para el ejército romano, ya que la ciudadanía se otorgó a los italianos aliados al final de la guerra, otorgando una mayor reserva de hombres para el ejército.

Llegado el turno de la República y el comienzo de la Roma Imperial, Augusto reorganizó el ejército romano, aumentando la duración del servicio y creando una tesorería militar, entre otras cosas. El ejército continuó desarrollándose, incluyendo diferentes tácticas y formaciones que fueron más efectivas contra los nuevos enemigos de Roma. En el siglo II d.C., Roma estaba desplegando unidades de caballería blindadas, y aunque había usado armas de asedio anteriormente, empleando flechas y máquinas de asedio que arrojaban piedras, fue en el siglo III d.C. cuando Roma comenzó a notar el uso de artillería, con el además del onagro, un gran lanzador de piedras.

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Fuentes

Hay muchos escritores clásicos que es útil consultar cuando se mira al ejército romano, tanto griego como romano. Polibio es muy útil para evaluar al Ejército Romano, proporcionando información sobre sus armas (6.23), disciplina (6.38) y recompensas por el coraje (6.39.1-3; 5-11), así como describiéndolos en la batalla. El historiador judío Josefo (c. 34-100 EC), aunque posiblemente reutilizó a Polibio, cubre el entrenamiento y la disciplina del ejército romano (3.71-6; 85-8; 102-7). Frontius (c. 40-103 d.C.) escribió una obra titulada Estratagemas; en él se tratan las disciplinas de Escipión, Corbulo, Pisón y M. Antonio (4.1.1; 4.1.21; 4.1.26; 4.1.37) entre otras cuestiones. Vegecio (c. Siglo V d.C.) escribió un Epítome de la ciencia militar que cubre la elección de reclutas adecuados, entrenamiento con armas, entrenamiento en maniobras de batalla y otras cuestiones prácticas relacionadas con el ejército romano.

Reclutamiento

Los ciudadanos soldados del ejército manipular serían inscritos por un período de tiempo específico, en lugar de inscribirse para años de servicio como lo harían en el período imperial. Esto significaba que las legiones de la República Romana no tenían existencias largas y continuas porque se disolvieron después de que terminó la campaña en la que habían estado sirviendo. El resultado de las reformas marianas fue un ejército permanente profesional para el Estado romano o, en los años siguientes, generales individuales que se ganaron la lealtad de sus legiones.

La mayoría de los soldados romanos habrían sido reclutados alrededor de los 18-20 años, y en el siglo I d.C., hubo una disminución en los reclutas italianos a medida que aumentaron los reclutas de las provincias. El reclutamiento en el ejército probablemente se realizó a través de las ciudades, ya que los voluntarios no siempre estaban disponibles. En ese momento, no importaba tanto si eras o no ciudadano romano, siempre y cuando tuviste nacimiento libre. Esto se tomó en serio y, como tal, se hizo un juramento estatal en cuanto a su libertad:

Trajano a Plinio: "[Un oficial descubrió que dos soldados recién enrolados eran esclavos] ... hay que investigar si merecen la pena capital. Depende de si eran voluntarios o reclutas o se les dio como sustitutos. Si son reclutas, el El oficial de reclutamiento tuvo la culpa; si los sustitutos, quienes los dieron tienen la culpa; si se presentaron con plena conciencia de su propio estatus, eso es para ser acusados. No es relevante que aún no hayan sido asignados a las unidades . El día en que fueron aprobados por primera vez y prestaron juramento requirió de ellos la verdad de su origen ". Pliny Letras, (10.30), c. 112 CE.

El ejército proporcionó poca movilidad social y tomó mucho tiempo completar su servicio; Además, probablemente serviría en el extranjero, y aunque la paga no era mala, no era nada especial, y se hicieron muchas deducciones para alimentos y ropa (RMR, 68, papiro, Egipto, CE 81 lo muestra) y hubo muchas duras órdenes disciplinarias. Sin embargo, al mismo tiempo, el ejército proporcionó un suministro garantizado de alimentos, médicos y paga, y también proporcionó estabilidad. Si bien la paga no era brillante, podía complementarse con un botín de guerra personal, la paga de los emperadores (normalmente en su testamento), además, existía la posibilidad de progresar a través de los rangos que tenían claros beneficios monetarios.

El centurión promedio recibió 18 veces el salario del soldado estándar, 13.500 denarios, y los centuriones de la primera cohorte obtuvieron 27.000, mientras que el primi ordines consiguió 54.000. Para el siglo II d.C., tampoco habría habido mucho servicio activo y, por lo tanto, menos amenaza de muerte, ya que este fue un momento bastante pacífico en la historia de Roma. Debido a esta estabilidad y asentamiento posteriores, muchas bases del ejército incorporaron baños y anfiteatros, por lo que el ejército claramente tenía sus ventajas. Sin embargo, no fue hasta Septimio Severo que los soldados estándar podían casarse legalmente durante el servicio (no es que esto hubiera detenido los matrimonios no oficiales de antemano y, además, los centuriones podían casarse de antemano). Asimismo, los soldados también podían poseer esclavos. TácitoHist. 2.80.5) da un buen ejemplo de las condiciones de vida del ejército.

Organización

Mientras que Dioniso y Plutarco no mencionan la introducción de manípulos per se, sí hablan de cambios tácticos y de equipo que estarían en línea con los cambios que requeriría un cambio a los manípulos. Livy describe cómo se presentó una formación manipular en la batalla:

... lo que antes había sido una falange, como las falanges macedonias, pasó a ser luego una línea de batalla formada por manípulos, con las tropas de retaguardia dispuestas en varias compañías. La primera línea, o hastati, comprendía quince manípulos, colocados a una corta distancia entre sí; el manípulo tenía veinte soldados con armas ligeras, el resto llevaba escudos alargados; además, se les llamaba "con armas ligeras" y sólo llevaban una lanza y jabalinas. Esta línea del frente en la batalla contenía la flor de los jóvenes que estaban madurando para el servicio. Detrás de éstos venía una línea del mismo número de manípulos, formada por hombres de una edad más firme; estos fueron llamados los principes; llevaban escudos alargados y estaban armados de forma más llamativa. A este cuerpo de treinta manípulos lo llamaron antepilani, porque detrás de los estandartes se apostaron de nuevo otras quince empresas, cada una de las cuales tenía tres secciones, siendo la primera sección en cada empresa conocida como pilus. La empresa constaba de tres vexillas o “estandartes”; un solo vexillum tenía sesenta soldados, dos centuriones, un vexillarius o colourbearer; la compañía contaba con ciento ochenta y seis hombres. El primer estandarte encabezaba a los triarii, soldados veteranos de valor probado; el segundo estandarte los rorarii, hombres más jóvenes y menos distinguidos; el tercer estandarte los accensi, que eran los menos confiables, y por eso fueron asignados a la retaguardia más línea ...

(Livio, Ab urbe condita, 8.8)

La fuerza estándar del ejército imperial romano eran las legiones, una infantería pesada, inicialmente compuesta por ciudadanos romanos, pero estaba organizada de manera muy diferente al ejército manipular. El número de legiones que existían al mismo tiempo a menudo variaba, pero un promedio aproximado es de 28. La composición de cada legión era la siguiente:

  • 10 cohortes por legión
  • seis siglos para una cohorte
  • 10 tiendas de campaña por cohorte
  • ocho soldados en una tienda
  • 120 de caballería: no es realmente una fuerza de combate, sino mensajeros y exploradores.

Las legiones se complementaron más tarde con los auxiliares, que normalmente no eran ciudadanos, y la caballería y la infantería combinadas. Había cuatro formas principales de fuerza auxiliar:

1. Alae quingenariae; uno ala de 16 turma; uno turma de 30 hombres; 480 hombres

2. Cohorte de infantería; una cohorte de seis siglos; un siglo de 80 hombres; 480 hombres

3. Cohortes equivale; infantería y caballería mixtas. Los auxiliares estaban comandados por prefectos de rango ecuestre. Sin embargo, a medida que se desarrollaron los auxiliares, se introdujo un cuarto tipo de tropa, lo que reflejaba el hecho de que los auxiliares se habían convertido en un estado muy similar al de los legionarios.

4. Numeri; a partir del siglo II d.C., formados a partir de tribus locales, alrededor de 500 hombres, no tenían que hablar latín y, a menudo, luchaban de acuerdo con su tradición local.

Cuando un soldado de los auxiliares fue dado de baja, recibió un diploma militar, que le otorgó a él ya sus hijos la ciudadanía romana y dio la aceptación legal de cualquier matrimonio; para muchos, esta fue una recompensa muy atractiva por unirse (y sobrevivir) al servicio en los auxiliares.

La Guardia Pretoriana era de hecho el guardaespaldas personal del Emperador Romano y estaba formada por nueve cohortes. Fueron comandados por dos prefectos pretorianos de rango ecuestre; estos hombres eran muy poderosos. Como estaban cerca del emperador, tenían una posición única para los intentos de asesinato. Los pretorianos fueron reclutados principalmente en Italia, y parece probable que nunca fueron reclutados debido a los muchos beneficios que tenían sobre los legionarios regulares. Su servicio fue solo por 16 años, y tenían una paga mejor que el soldado legionario estándar, que, al final del gobierno de Augusto, era de 225 denarios por año (Tac. Anales, 1,17), Domiciano luego aumentó esto a 300, Septimus Severus a 450 y Caracalla a 675.

Además de esto, estaba la Flota Romana (clasis), la Cohorte Urbana (3-4 cohortes estacionadas en Roma que actuaban como fuerza policial para mantener el orden civil, bajo el mando del Prefecto Urbano), y la Equites Singulares, la caballería de la Guardia Pretoriana, que variaba en fuerza de 500 a 1000 hombres. En total, durante la mayor parte del período imperial, Roma tuvo una fuerza militar de alrededor de 350.000, teniendo en cuenta que había 28 legiones de alrededor de 5.500, y luego 160.000 divididos entre los auxilia, las tropas en Roma y la flota.

Rangos

Había varios niveles de mando dentro de la legión. El comandante más destacado fue el Legatus legionis, quien a menudo fue un ex pretor. Debajo de él venían las seis tribunas militares, compuestas por una tribunus laticlavius quien ayudó al legado y era segundo al mando y habría sido de rango senatorial, y cinco tribuni augusticlavii de rango ecuestre. Luego vino el praefectus castorum, que se ocupó de la logística del campamento y tomó el control si el Legatus legionis y tribunus laticlavius estaban ausentes. Y luego estaban los 60 centuriones. Los centuriones tenían sus propios rangos, cuyos títulos probablemente se basan en la organización del ejército manipular. Para las cohortes 2 a 10 de una legión, los centuriones se clasificaron, de mayor a menor: pilus prior, princeps previo, hastatus anterior, pilus posterior, princeps posterior, y el hastatus posterior. Para la primera cohorte, había cinco centuriones, llamados los primi ordines, y fueron clasificados (nuevamente, de mayor a menor), primus pilus, princeps previo, hastatus anterior, princeps posterior, y hastatus posterior.

Equipo, armas, armaduras y armas de asedio

Nuestras principales fuentes sobre equipamiento militar romano provienen de representaciones artísticas, documentos militares, otra literatura y artefactos arqueológicos supervivientes. El período imperial nos presenta la mayor cantidad de material sobreviviente. Las armas estándar del ejército imperial romano eran bastante similares a las utilizadas en la República.

El pilum era una lanza pesada que se lanzaba antes del combate cuerpo a cuerpo. César, Guerra de las Galias, 1,25 muestra cómo se emplearon y Polibio 6,23. 9-11 cómo se construyeron. El pilum fue lanzado para matar al enemigo, pero fue diseñado para que si se atascaba en el escudo de un enemigo, fuera una molestia máxima.

El republicano gladius hispaniensis (Espada española) era la otra arma estándar de la infantería romana y se usaba en la cadera derecha, y estaba diseñada para apuñalar y empujar. Sin embargo, también podría cortar, teniendo bordes afilados. Livio (31.34.4.) Describe el terror del ejército macedonio después de ver el daño que la espada podía causar. La espada imperial se conoce como la espada tipo Mainz (después de la ubicación donde se han encontrado ejemplos) y es similar. La espada se habría utilizado principalmente para apuñalar. El tipo Mainz luego se convirtió en el tipo Pompeya (ejemplos encontrados en Pompeya y Herculano), que tenía una punta más corta y que puede haber hecho que sea más fácil de usar como arma de corte, así como como arma de apuñalamiento. Ambas espadas se habrían llevado en el lado derecho del cuerpo.

Polibio ofrece una descripción completa de la República escudo escudo (6.23.2-5), que era circular. Vegecio 2.18 sugiere que cada cohorte tenía diferentes emblemas en sus escudos y que cada soldado inscribiría su nombre, cohorte y siglo en la parte posterior (muy parecido a una "placa de identificación" de hoy en día). Sin embargo, no parece haber ningún material no contencioso para apoyar a Vegetius, y considerando su fecha posterior, es posible que esté transfiriendo prácticas contemporáneas a épocas anteriores. El imperial escudo se diferenciaba del republicano en que era rectangular visto de frente (este es el estereotipo del 'escudo romano'), con un jefe en el centro, hecho de hierro o una aleación de bronce que probablemente se usaba para golpear al oponente. Polibio 6.23.14 describe los diversos tipos de peto o coraza con los que las tropas republicanas podrían equiparse.

Había tres tipos principales de armaduras empleadas por el ejército imperial; los lorica hamate, túnicas de malla de hierro; armadura de escamas, que se componía de escamas de metal tejidas sobre una base de tela; y el conocido lorica segmentata, que consistía en tiras de hierro unidas por correas de cuero.

La otra parte importante del equipo de un legionario era su casco, del cual había muchas variantes, especialmente al principio de la historia de Roma, cuando los soldados tenían que proporcionar sus propias armas. Los más típicos estaban hechos de una sola hoja de hierro en forma de cuenco con un protector de cuello en la parte posterior, una frente pronunciada y protectores de control con bisagras; todo diseñado para minimizar el daño y reflejar los golpes hechos en la cara del usuario. El casco de estilo Monterfortino (llamado así por la tumba de Montefortino en Ancona, donde se encontraron varios ejemplos) fue el casco estándar del siglo II a. C. Polibio 6.23.12 describe la famosa cresta emplumada de este casco.

Las armas de asedio romanas tendían a ser variaciones o copias de versiones helenísticas; venían en una variedad de tamaños, formas y funciones. La mayoría de ellos son descritos por Vitruvio X. Hubo catapultas y Ballistae (ambas variaciones de lanzadores de piedras); El pequeño Escorpiones, (similar en forma si no está diseñado para Ballistae) que era una pieza de artillería, disparando flechas; además de esto, los romanos emplearían arietes y torres de asedio. Vitruvio pasa por encima de las escaleras de asedio más obvias de construir. Además, aunque no es un 'arma' real per se, las paredes podrían verse socavadas por los zapadores. Josefo, La guerra judía 3. 245-6- describe con bastante sangriento detalle la eficacia de los lanzadores de piedras. Sin embargo, las armas de asedio también se desplegaron a veces (pero rara vez) en una guerra abierta: Tácito, (Historias 3.23) relata cómo en la segunda batalla de Bedriacum en 69 EC, donde "una catapulta excepcionalmente grande ... habría infligido una carnicería a lo largo y ancho ..." si no fuera por dos soldados que se acercaron sigilosamente y cortaron sus cuerdas y engranajes.

Campamentos militares

Es importante recordar qué estaría haciendo el ejército cuando no esté luchando en el campo; sobre todo era entrenamiento. Las marchas de ruta podían tener lugar tres veces al mes y, a veces, se practicaban maniobras en el campo. Sin embargo, también existían deberes civiles. Se mejoraron las infraestructuras con la construcción de puentes y carreteras. Los hospitales debían contar con personal, los hornos en funcionamiento, la recogida de combustible y el pan horneado, por nombrar solo algunas de las actividades del campamento. Las tablillas de escritura de Vindolanda actúan como una brillante visión de la vida en un campamento romano y contienen cartas personales y relatos del campamento. Asimismo, Josefo, Guerra judía, 3. 76-93, aunque posiblemente se basa en Polibio (y por lo tanto no refleja un relato demasiado exacto de la época en que estaba escribiendo), muestra la naturaleza muy ordenada del ejército romano en el campamento. Sin embargo, no es necesario que toda la legión se base en el campamento al mismo tiempo. El Inventario de Vindolanda No. 154, de la 1ra Cohorte Tungriana, muestra cómo las tropas se dividieron en toda la provincia, actuando como policías provinciales o guardias del gobernador, por nombrar solo dos funciones fuera del fuerte romano a las que se podrían enviar soldados. El ejército era una parte clave del Imperio Romano y los emperadores confiaban en la lealtad del ejército; esto se puede ver en la moneda de Vitellus que dice que él está en el poder "de acuerdo con el ejército", y por el hecho de que el emperador era visto como un soldado, y cómo esta fue una de las razones de los fracasos de Nerón; Dio Cassius, 69.9, habla del papel vital de la guardia pretoriana en la ascensión de Claudio al poder.

Tácticas y formaciones

De los manípulos, la formación estándar de los manípulos fue triplex acies, con tropas de tres líneas de profundidad, el hastati en el frente, el principes en el medio, y el triarii en la parte trasera. Cada soldado ocuparía un espacio de alrededor de 6 pies cuadrados, lo que le permitiría lanzar su pilum y empuñar con eficacia su espada (Pol.18.30.8). Los múltiples manípulos a menudo estaban espaciados a una distancia igual a su propio ancho del siguiente manípulo, en una formación escalonada como un tablero de ajedrez, que se ha denominado tresbolillo. Una vez que las batallas habían comenzado, a menudo dependía de los comandantes subalternos, en lugar del general mismo, supervisar la motivación de las tropas; Plutarco registra una situación única:

Los romanos, cuando atacaron la falange macedonia, no pudieron forzar un paso, y Salvio, el comandante de los pelignianos, arrebató el estandarte de su compañía y lo arrojó entre el enemigo. Entonces los pelignianos, dado que entre los italianos es algo antinatural y flagrante abandonar un estandarte, se apresuraron hacia el lugar donde estaba, y se infligieron y sufrieron terribles pérdidas en ambos lados.

(Plut.Vit.Aem. Paul.1.20)

Los romanos también desarrollaron muchas tácticas y métodos militares que se utilizarían durante los siglos venideros, así como tácticas únicas para una situación determinada. Cuando Brutus fue asediado por Mark Antony en Mutina, en 43 a. C., el asedio se levantó cuando llegó a Brutus la noticia sobre los planes y acciones del enemigo. Se colocaron letras en el cuello de las palomas y ellas, "anhelando luz y comida, se dirigieron a los edificios más altos y fueron capturadas por Brutus". (Frontinus, Estratagemas, 3.13.8). Cuando Quinto Sertorio, un eques de notable distinción militar, fue superado por la caballería enemiga, “durante la noche cavó trincheras y reunió sus fuerzas frente a ellas. Cuando llegaron los escuadrones de caballería… él retiró su línea de batalla. La caballería lo persiguió de cerca, cayó a las zanjas, y así fue derrotada ”. (Frontino, 2.12.2). También había formaciones contra la caballería, Cassius Dio (Roman History, 71.7) describe una formación defensiva particularmente útil contra la caballería: “Los romanos ... formaron una masa compacta de modo que se enfrentaron al enemigo de inmediato, y la mayoría de ellos colocó sus escudos en el suelo y poner un pie sobre ellos para que no resbalen tanto ”. Si estuviera completamente rodeado, esto formaría un cuadrado hueco.

Victorias Gloriosas

Lago Regillus, C. 496 a. C.

Esta batalla semi-legendaria tuvo lugar en el lago Regillius entre Tusculum y Roma y ocurrió al comienzo de la República Romana. Se libró entre Roma y los latinos. Los latinos fueron dirigidos por el último rey exiliado de Roma, Tarquinius Superbus. y este fue el último intento del rey de recuperar el poder en Roma. Los romanos fueron dirigidos por el dictador Postumio. Después de mucha incertidumbre en el campo de batalla, Postumio tuvo que tomar tres medidas para asegurar su victoria. En primer lugar, ordenó a su propia cohorte que tratara a los romanos que huían como tratarían al enemigo para poder reunirlos; luego tuvo que ordenar a la caballería que luchara a pie ya que la infantería estaba tan exhausta; en tercer lugar, proporcionó un mayor incentivo a sus tropas prometiendo recompensas a quienes entraran primero y segundo en el campamento enemigo. Esto resultó en una avalancha de tropas romanas tal que Tarquinius y los latinos huyeron del campo de batalla, y Postumius regresó a Roma para celebrar un triunfo. Livy Ab Urbe Condita, 2.19-20, proporciona un relato completo de la batalla.

Zama202 a. C.

Zama fue la última batalla de la Segunda Guerra Púnica y puso fin a 17 años de guerra entre los dos estados de Roma y Cartago. Los legionarios romanos y la caballería italiana (con un cuerpo de apoyo de caballería númida) fueron dirigidos por Publius Cornelius Scipio. Los cartagineses fueron dirigidos por Hannibal, quien envió un ejército de mercenarios, ciudadanos locales, veteranos de sus batallas en Italia y elefantes de guerra. La victoria romana supuso el fin de la resistencia cartaginesa, con el senado cartaginés presionando nuevamente por la paz. Los romanos concedieron la paz, pero solo a un alto precio para Cartago.

Derrotas infames

Lago Trasimine y Cannae, 217 y 216 a. C.

Las batallas del lago Trasimine y Cannas fueron dos derrotas impactantes en la Segunda Guerra Púnica al comienzo de la entrada de Hannibal a tierras italianas. Livy Ab Urbe Condita, 22.4-7 trata sobre Trasimine y 22.47-8 sobre Cannae. Cannas fue la mayor derrota que jamás haya sufrido el ejército romano, a pesar de que los romanos superaban en número a las fuerzas de Aníbal (por qué cifra exacta se debate), y los romanos finalmente fueron vencidos por lo que fue un movimiento de pinza que atrapó a los romanos en la asamblea cartaginesa circundante. Ambas batallas vieron combates increíblemente feroces. En el lago Trasimene, los romanos habían sido emboscados por Hannibal, y esto condujo a una lucha tan feroz:

... que un terremoto, lo suficientemente violento como para derribar grandes porciones de muchas de las ciudades de Italia, desviar los rápidos arroyos de sus cursos, llevar el mar a los ríos y derribar montañas con grandes deslizamientos de tierra, ni siquiera fue sentido por ninguno de los combatientes .

(Livio, Ab Urbe Condita, 22.5)

Teutoburgo, 9 d.C.

En la batalla del bosque de Teutoburgo, tres legiones fueron emboscadas y asesinadas por una reunión de tribus germánicas, al mando de Arminio, jefe de los Cherusci. Los romanos fueron dirigidos por Publius Quinctilius Varus. TácitoAnales, 1.55-71) describe el escenario y la batalla en detalle, pero Suetonio resume mejor el efecto de esta derrota:

“[La derrota] de Varus amenazó la seguridad del propio imperio; tres legiones, con el comandante, sus lugartenientes y todos los auxiliares, cortados. Al recibir información de este desastre, dio órdenes de vigilar estrictamente la ciudad, para evitar cualquier disturbio público, y prolongó los nombramientos de los prefectos en las provincias, para que los aliados se mantuvieran en orden por experiencia de personas a quienes fueron utilizados. Hizo un voto de celebrar los grandes juegos en honor de Júpiter, Optimus, Maximus, "si se complacía en restaurar el estado a circunstancias más prósperas". Anteriormente se había recurrido a esto en las guerras de Cimbrian y Marsian. En resumen, se nos informa que estaba tan consternado por este evento, que dejó crecer el cabello de su cabeza y barba durante varios meses, y a veces se golpeaba la cabeza contra el poste de la puerta, gritando: "¡Varus! ¡Atrás mis legiones! " Y desde entonces observó el aniversario de esta calamidad, como un día de dolor y duelo.

(Suetonio, Augusto, 2)

Durante la mayor parte de medio milenio, el ejército romano actuó como el brazo largo del imperialismo romano sobre un área de tierra que abarcaba las tierras tocadas e influenciadas por el Mediterráneo. Unió a Italia, dividió las lealtades romanas, actuando tanto como ejecutor del Estado como ejecutor de los individuos de poder; pudo someter a tribus alemanas, cartagineses, griegos, macedonios y muchos otros pueblos. Era una fuerza a tener en cuenta, y todavía lo es porque entender cómo operaba el ejército romano no es una tarea fácil, y esta definición solo ha borrado la capa superficial de la gran cantidad de detalles sobre el ejército romano que ha sido enterrado en el tiempo. .


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Comentarios:

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