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La cruzada de los niños: cuando la juventud de Birmingham marchó por la justicia

La cruzada de los niños: cuando la juventud de Birmingham marchó por la justicia


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Hacia fines de abril de 1963, el Dr. Martin Luther King, Jr. y sus compañeros líderes del movimiento de derechos civiles enfrentaron una cruda realidad en Birmingham, Alabama. Con un apoyo reducido y menos voluntarios, su campaña para poner fin a las políticas segregacionistas se tambaleaba hacia el fracaso. Pero cuando se implementó un plan poco ortodoxo para reclutar niños negros para la marcha, el movimiento se revirtió, revitalizando la lucha por la igualdad racial, en lo que se conoció como la Cruzada de los Niños.

King había viajado a Birmingham en la primavera de 1963, junto con el cofundador de la Southern Christian Leadership Conference, el reverendo Ralph Abernathy, con la esperanza de reforzar la resistencia contra la segregación en el estado. La pareja se asoció con el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama, una organización local de derechos civiles dirigida por Fred Shuttlesworth, un prominente ministro y activista.

Pero el movimiento de Alabama acababa de salir de un intento fallido de poner fin a la segregación en Albany, Georgia. En general, asistieron menos personas a reuniones, sentadas y marchas. Después de que King fuera arrestado y confinado en una celda de la cárcel, donde escribió su famosa obra, Letter from a Birmingham Jail, supo, junto con otros activistas, que una nueva estrategia era esencial para que la campaña tuviera éxito.

"La cantidad de adultos que estaban dispuestos a ser voluntarios, a ser arrestados, había disminuido constantemente en las últimas dos semanas de abril y parecía que el movimiento estaba a punto de desmoronarse", dice Glenn Eskew, profesor de historia en la Universidad Estatal de Georgia y autor del libro de 1997, Pero para Birmingham: los movimientos locales y nacionales en la lucha por los derechos civiles.

Reclutando niños para la causa

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James Bevel, miembro de SCLC, tuvo la idea de incluir a niños en edad escolar en las protestas para ayudar a eliminar la segregación de Birmingham. La estrategia consistió en reclutar adolescentes populares de las escuelas secundarias negras, como los mariscales de campo y las porristas, que podrían influir en sus compañeros de clase para que asistieran a reuniones con ellos en las iglesias negras de Birmingham para aprender sobre el movimiento no violento. También había una razón económica para que los niños participaran, ya que los adultos corren el riesgo de ser despedidos de sus trabajos por faltar al trabajo y protestar.

Janice Kelsey tenía 15 años cuando asistió a su primera reunión para Children’s Crusade. "Sabía lo que era la segregación y la separación, pero no entendía el alcance o el nivel de las desigualdades en esa separación", recuerda Kelsey, una nativa de Birmingham que escribió sobre su experiencia en el movimiento en sus memorias de 2017, Me desperté pensando en la libertad.

Bevel planteó preguntas a los estudiantes que descubrieron que los libros de segunda mano y los cascos de fútbol americano no eran lo que usaban los estudiantes blancos. Tampoco había una sola máquina de escribir en toda la escuela, como tenían los estudiantes negros, sino habitaciones con máquinas de escribir en las escuelas blancas, dice Kelsey. “Cosas así se volvieron personales para mí y decidí que quería hacer algo al respecto”, dice.

King, junto con otros activistas y miembros de la comunidad negra se opusieron rotundamente a involucrar a los niños en las marchas debido a las amenazas de violencia de las turbas blancas, así como de los policías dirigidos por Eugene "Bull" Connor, el Comisionado de Seguridad Pública en Birmingham. conocido por sus políticas racistas.

Bevel, sin inmutarse, les dijo a los niños que se reunieran en la Iglesia Bautista de 16th Street el 2 de mayo de 1963. Más de 1,000 estudiantes faltaron a la escuela para participar en la protesta. Los jóvenes, de entre 7 y 18 años, sostuvieron carteles y marcharon en grupos de 10 a 50, cantando canciones de libertad.

“Nos dijeron qué esperar”, dice Kelsey. “Incluso vimos algunas tiras de películas de personas que se habían sentado en los mostradores del almuerzo y fueron escupidas y empujadas y todo eso. Nos dijeron que si decides participar, este es un movimiento noviolento, entonces no puedes contraatacar ”.

Estudiantes no violentos que demostraron enfrentarse a hostigamientos y arrestos








Los manifestantes tuvieron varios destinos: algunos fueron al Ayuntamiento, otros fueron a los mostradores de almuerzo o al distrito comercial del centro. Marcharon todos los días durante casi una semana.

“Estaba bien pensado”, dice Vicki Crawford, directora de la colección Martin Luther King, Jr. de Morehouse College. “No era solo un grupo de personas llamando para reunirse en el centro. Hubo movilización y organización, siguiendo los Seis Pasos de No Violencia de King para lograr un cambio social ".

Mientras los niños salían valientemente a las calles, la policía de Birmingham estaba esperando para arrestarlos, metiéndolos en vagones de arroz y autobuses escolares. Kelsey dice que fue arrestada en su primer día de marcha y permaneció en la cárcel durante cuatro días.

La visión de los jóvenes protestando pacíficamente revitalizó el movimiento de Birmingham y una multitud de personas comenzó a asistir a las reuniones nuevamente y a unirse a la manifestación. King también cambió de opinión sobre la eficacia de la Cruzada de los Niños. Aunque la policía estuvo restringida en su mayoría el primer día, eso no continuó. Las fuerzas del orden sacaron mangueras de agua y perros policía.

Equipos de televisión y periódicos filmaron a los jóvenes manifestantes siendo arrestados y reprimidos por la policía de Birmingham, lo que provocó indignación nacional. Según los informes, más de 2.000 niños fueron detenidos durante los días de protesta.

“Habían encerrado a tantas personas como podían encerrar, y ya no podían controlarlo. Y eso es lo que rompió la parte posterior de la segregación ”, dice Eskew. “Un orden civil colapsó porque no había suficientes policías. "

Los niños se convirtieron en 'catalizadores del cambio'

Cuando influyentes empresarios blancos y funcionarios de la ciudad vieron el distrito comercial plagado de manifestantes, además del presidente John F. Kennedy exigiendo una resolución y enviando al asistente del fiscal general Burke Marshall a Birmingham para facilitar las negociaciones, los líderes de la ciudad blanca convocaron una reunión con King. Se llegó a un acuerdo para eliminar la segregación de los mostradores de almuerzo, los negocios y los baños y mejorar las oportunidades de contratación para los negros en Birmingham.

"Creo que servimos como catalizador del cambio", dice Kelsey.

Las mejoras apenas ocurrieron de la noche a la mañana en Birmingham. En septiembre de 1963, el Ku Klux Klan bombardeó la Iglesia Bautista de la Calle 16, matando a cuatro niñas negras. Sin embargo, el movimiento de derechos civiles mantuvo el impulso y al año siguiente, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964.

LEER MÁS: 8 pasos que allanaron el camino hacia la Ley de Derechos Civiles de 1964


Una mirada a la historia

En mayo de 1963, miles de niños negros en Birmingham, Alabama, se unieron a Children’s Crusade. Salieron de la escuela para protestar contra la segregación y los tiempos de la segregación STEPHEN F. SOMERSTEIN — GETTY IMAGES la política de mantener separadas a las personas de diferentes grupos (sustantivo) Martin Luther King Jr. luchó para acabar con la segregación. . Marcharon, cantando: "No voy a dejar que nadie me cambie".

Freeman Hrabowski tenía 12 años en ese momento. Decidió marchar cuando Martin Luther King Jr. visitó su iglesia. King pidió ayuda a los niños. “Él creía en nosotros, que teníamos un papel que desempeñar”, dijo Hrabowski a TIME for Kids.

Los padres de Hrabowski lo dejaron marchar. Eran conscientes de los peligros que existían en ese momento. Pero sintieron que valía la pena correr el riesgo. Algunos de los manifestantes fueron arrestados. Pasaron unos días en la cárcel. Hrabowski fue uno de ellos.

La marcha funcionó. Los estadounidenses lo vieron por televisión. Vieron cómo la policía trataba a los niños en Birmingham. “Más gente empezó a hablar de lo mal que estaban las cosas”, dice Hrabowski.

AVANZANDO Los niños prestan sus voces a las protestas en Birmingham, Alabama, en mayo de 1963. Ellos estaban pidiendo el fin de la segregación. Su participación atrajo un amplio apoyo a los derechos civiles.

FRANK ROCKSTROH — ARCHIVO DE MICHAEL OCHS / GETTY IMAGES

El movimiento de derechos civiles ganó apoyo. La Marcha de 1963 en Washington tuvo lugar unos meses después. Atrajo a 250.000 personas. Impulsó al Congreso de los Estados Unidos a prohibir la discriminación y la discriminación en tiempos ARIEL SKELLEY — GETTY IMAGES tratar a un grupo de manera diferente a otro (sustantivo) La discriminación por motivos de raza o género es ilegal en el lugar de trabajo. contra los negros.


The Children & # x2019s Crusade de 1963

Jóvenes activistas son rociados con cañones de agua a alta presión en Kelly Ingram Park en Birmingham, Alabama. & # XA0

En 1963, Birmingham, Alabama, era una de las ciudades racistas más notorias del sur, hogar de uno de los capítulos más violentos del Ku Klux Klan. Debido a esto, los líderes de derechos civiles de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) hicieron de Birmingham un foco importante de sus esfuerzos para registrar a los afroamericanos para votar y eliminar la segregación de las instalaciones públicas. El arresto y encarcelamiento de & # xA0Martin Luther King Jr., en abril, había producido & # x201CLetters from the Birmingham Jail, & # x201D, pero no había aumentado el apoyo a la integración. Los ciudadanos locales se sintieron demasiado intimidados después de que un juez de circuito dictó una orden judicial contra la manifestación pública. & # XA0

El miembro del personal de SCLC, el reverendo James Bevel propuso una idea radical de reclutar estudiantes para que se involucren en las protestas. King se mostró reacio al principio, temiendo dañar a los niños, pero después de mucha discusión estuvo de acuerdo, con la esperanza de que inspirarían la conciencia de una nación. Los miembros de SCLC sondearon a las escuelas secundarias y universidades en busca de voluntarios y comenzaron a capacitarlos en las tácticas de resistencia a la no violencia.

El 2 de mayo de 1963, miles de estudiantes afroamericanos faltaron a la escuela y se reunieron en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis para recibir instrucciones. Luego marcharon hacia el centro de la ciudad en una misión para hablar con el alcalde de Birmingham & # x2019s Albert Boutwell sobre la segregación. Cuando los niños se acercaron al ayuntamiento, fueron acorralados por la policía y cientos fueron escoltados a la cárcel en vagones de arroz y autobuses escolares. Esa noche, el Dr. King fue a ver a los estudiantes en la cárcel con el mensaje, & # x201C Lo que hagas este día impactará a los niños que no han nacido & # x201D.

Al día siguiente, la marcha se reanudó. Esta vez, no fue tan pacífico. La policía los esperaba con mangueras, garrotes y perros policía. El comisionado de Seguridad Pública de Birmingham, Eugene & # x201CBull & # x201D Connor, ordenó personalmente a sus hombres que atacaran. Inmediatamente el área explotó con cañones de agua a alta presión y perros ladrando. Los niños gritaron cuando el agua rasgó sus ropas y carne. Algunos fueron clavados contra las paredes, otros fueron derribados. El ruido sordo de los palos de noche al golpear los huesos comenzó cuando la policía agarró a los niños y los llevó a la cárcel. Los medios de comunicación estuvieron allí grabando todo el evento.

Las protestas continuaron mientras circulaban noticias por todo el país salpicando imágenes de la brutalidad y generando un clamor de apoyo. Los negocios de Birmingham comenzaron a sentir la presión ya que toda la ciudad estaba vinculada con las acciones de la policía. Finalmente, los funcionarios de la ciudad se reunieron con líderes de derechos civiles y elaboraron un plan para poner fin a las manifestaciones. El 10 de mayo, los líderes de la ciudad acordaron eliminar la segregación de las instalaciones comerciales y públicas. & # XA0

Children & aposs Crusade marcó una victoria significativa para los derechos civiles en Birmingham, y les dijo a los funcionarios locales que ya no podían ignorar el movimiento. Sin embargo, la resistencia a la integración y la igualdad no había terminado y, a medida que el año avanzaba hacia septiembre, estaba a punto de desarrollarse una de las conspiraciones más diabólicas contra los afroamericanos. & # XA0


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Rvdo. James Bevel organizó la marcha bajo el liderazgo del Dr. Martin Luther King hijo., y la marcha planeada fue controvertida por el alistamiento de menores. Bevel y King esperaban conseguir un apoyo más amplio para el Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), que parecía estar perdiendo impulso en Birmingham. Bevel decidió que usar estudiantes era menos riesgoso porque, a diferencia de la mayoría de los adultos, los niños tenían menos que perder.

Se informó que el entonces líder de la Nación del Islam Malcolm x se resistió a la protesta debido al riesgo para los estudiantes. El propio King también se mostró reacio a la idea, pero finalmente dio luz verde al proyecto. A partir de ahí, el SCLC comenzó a sondear y capacitar a los estudiantes sobre los protocolos adecuados de protestas no violentas.

Los 1,000 estudiantes afroamericanos salieron de sus aulas el 2 de mayo y se reunieron en la Iglesia Bautista Sixth Street para continuar con su marcha. La policía detuvo a los manifestantes y luego arrestó a cientos de ellos por absentismo escolar y disturbios públicos.

Al día siguiente, más estudiantes regresaron en protesta, lo que llevó a Connor a acusar a sus oficiales y al departamento de bomberos de usar fuerza letal contra los estudiantes desarmados..

10 fotos

Cruzada de los niños de marzo de 1963

Las fotografías de los estudiantes golpeados, atacados por perros policía y atacados con agua dieron la vuelta al mundo y provocaron ira..

Más tarde ese mismo día, el Dr. King se dirigió a los padres de los niños que fueron arrestados y golpeados. En un discurso pronunciado en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis, King reunió a los padres en torno a sus hijos y aplaudió su valentía.

"No se preocupe por sus hijos, ellos estarán bien. No los detenga si quieren ir a la cárcel, porque no solo están haciendo un trabajo para ellos mismos, sino para todo Estados Unidos y para toda la humanidad ”, dijo King.

Más tarde, el Departamento de Justicia se involucró, instando al SCLC a poner fin a las protestas y devolver a los niños a las aulas. El SCLC y los funcionarios locales llegaron a un acuerdo el 10 de mayo, después de que la ciudad dijera que eliminaría la segregación de las tiendas en el centro de la ciudad y liberaría a todos los manifestantes encarcelados con la condición de que el SCLC pusiera fin a sus boicots y disturbios.

La Cruzada puede haber tenido sus críticos, pero sin las imágenes de violencia de las fuerzas de Connor extendiéndose por todo el mundo, el movimiento podría haberse estancado enormemente.. presidente John F. Kennedy, consternado por las acciones de Connor y actos similares, se vería obligado a aprobar la Ley de Derechos Civiles de 1964 como resultado de lo ocurrido ese día..

El 51 aniversario de la Cruzada de los Niños se reconocerá hoy en Nueva York en una ceremonia única. Dos mujeres que marcharon en Birmingham agradecerán públicamente a la Asociación de Oficiales de Bomberos de la Ciudad de Nueva York, que emitió una resolución en 1963 criticando el uso de mangueras por parte del Departamento de Bomberos de Birmingham.


Cruzada de los niños de Birmingham

"Papá", dijo el niño, "no quiero desobedecerte, pero he hecho mi promesa. Si intentas mantenerme en casa, me escabulliré. Si crees que merezco ser castigado por eso, tendré que aceptar el castigo. Porque, como ve, no estoy haciendo esto solo porque quiero ser libre. Lo hago también porque quiero libertad para ti y para mamá, y quiero que llegue antes de que mueras ".

Este adolescente que el Dr. Martin Luther King Jr. escuchó hablar con su padre era uno de los cientos de niños y jóvenes de Birmingham que hace 55 años este mes decidieron defender su libertad y la nuestra. Se enfrentaron a mangueras de bomberos, perros policía, encarcelamientos y finalmente le rompieron la espalda a Jim Crow en esa ciudad conocida como "Bombingham".

La semana pasada, Jack y Jill of America Inc. invitaron al Children's Defense Fund a reunirse con ellos y con más de 2,000 niños, jóvenes y familias de todo el país en el Distrito de Derechos Civiles de Birmingham para conmemorar ese inspirador y valiente acto de resistencia y protesta pacífica que jugó un papel fundamental en el cambio de la historia estadounidense. La celebración del aniversario de la Birmingham Children’s Crusade fue diseñada para recordar, honrar y seguir el ejemplo de esos niños soldados de primera línea y catalizadores transformadores del mayor movimiento moral estadounidense del siglo XX: el movimiento por los derechos civiles y la justicia igualitaria.

La Cruzada de los Niños ocurrió en un momento crítico de la lucha por los derechos civiles en Birmingham. En abril de 1963, la Southern Christian Leadership Conference, junto con el Alabama Christian Movement for Human Rights y su gran e intrépido líder, el reverendo Fred Shuttlesworth, habían iniciado una campaña de acción directa para la eliminación de la segregación en la ciudad. Hubo reuniones masivas, sentadas en el mostrador del almuerzo, marchas no violentas y boicots de tiendas segregadas durante la ajetreada temporada de compras de Pascua. King se convirtió en uno de los cientos de personas arrestadas en las primeras semanas de la campaña cuando fue encarcelado por violar una orden judicial contra las protestas el 12 de abril, Viernes Santo, y cuatro días después escribió su Carta desde una cárcel de Birmingham. A medida que avanzaban los días con poca respuesta de los líderes de la ciudad, surgió una nueva idea: incluir más niños y jóvenes.

Los niños no se enfrentaban a algunos de los riesgos que podrían correr los adultos, incluida la pérdida de trabajos como sostén de la familia, y los estudiantes universitarios ya habían demostrado ser activistas extremadamente eficaces en ciudades de todo el sur para eliminar la segregación de los mostradores de almuerzos. Pero una vez que quedó claro que muchos de los niños que se ofrecían como voluntarios para las reuniones y sesiones de capacitación en Birmingham eran estudiantes de secundaria y algunos incluso más jóvenes, surgió la preocupación de si permitirles y alentarlos a protestar era demasiado peligroso.

King luego describió la decisión de esta manera: “Aunque nos dimos cuenta de que involucrar a adolescentes y estudiantes de secundaria nos traería un fuerte fuego de críticas, sentimos que necesitábamos esta nueva dimensión dramática. Nuestra gente se manifestaba a diario e iba a la cárcel en gran número, pero todavía nos estábamos golpeando la cabeza contra la pared de ladrillos de la obstinada determinación de los funcionarios de la ciudad de mantener el status quo. Nuestra lucha, si se gana, beneficiaría a personas de todas las edades. Pero, sobre todo, nos inspiró el deseo de dar a nuestros jóvenes un verdadero sentido de su propio interés en la libertad y la justicia. Creíamos que tendrían el valor de responder a nuestro llamado ”.

La respuesta de los niños "superó nuestros sueños más preciados". James Bevel, Andrew Young, Bernard Lee y Dorothy Cotton ayudaron a identificar y capacitar a los estudiantes. Los disc jockeys negros fueron aliados clave para alentar y desplegar a sus oyentes. El 2 de mayo fue el "Día D". Los presidentes de clase, los atletas estrella y las reinas del baile de graduación de las escuelas secundarias locales abrieron el camino cuando cientos de niños faltaron a clase, se reunieron en la Iglesia Bautista de 16th Street y marcharon hacia el centro de Birmingham en grupos de 50, organizados en líneas de dos en dos y cantando canciones de libertad. . Más de mil estudiantes marcharon el primer día y muchos cientos fueron arrestados. La fuerza abrumada del comisionado de policía Bull Connor, virulentamente racista, comenzó a usar autobuses escolares para llevar a los niños a la cárcel. Pero esa primera ola fue solo el comienzo. Cuando cientos más regresaron al día siguiente, Bull Connor ordenó a la policía y al departamento de bomberos que comenzaran a usar la fuerza contra los niños que marchaban. La decisión sorprendió incluso a los acostumbrados a su mezquindad y brutalidad, pero no fue suficiente para detener a los decididos jóvenes manifestantes. Las imágenes desgarradoras de niños golpeados y arrojados por poderosas mangueras de bomberos y atacados por perros policía aparecieron en las portadas de todo el país y el mundo y ayudaron a cambiar el rumbo de la opinión pública en apoyo de la lucha por los derechos civiles local y nacional de King. justicia.

Las marchas y protestas continuaron en Birmingham con niños a la cabeza. A medida que algunos fueron arrestados y atacados, más y más siguieron llegando a ocupar su lugar, dejando las cárceles de Birmingham tan desbordadas que algunos niños prisioneros fueron retenidos en el recinto ferial de la ciudad y otros en una empalizada al aire libre donde fueron arrojados por la lluvia. El 8 de mayo se convocó una tregua temporal. El 10 de mayo, se llegó a un acuerdo que liberó a los niños encarcelados y a otras personas bajo fianza y allanó el camino para la eliminación de la segregación de las instalaciones públicas de Birmingham. Pero los odiosos segregacionistas blancos de la ciudad no se rindieron en silencio. En cuestión de horas, el hotel Gaston Motel donde King y otros líderes del SCLC se hospedaron y la casa del hermano de King, el reverendo A.D. King, fueron bombardeados. Cuatro meses después, se colocó una bomba bajo los escalones de la Iglesia Bautista de la Calle 16 con un temporizador programado para sonar el domingo por la mañana que explotó cuando los niños estaban en el sótano de la iglesia preparándose para dirigir los servicios dominicales de la juventud. Addie Mae Collins, Carole Robertson y Cynthia Wesley, de catorce años, y Denise McNair, de 11 años, murieron y más de 20 personas resultaron heridas.

Más de un año después, cuando un entrevistador le preguntó a King cómo se sentía después de ese bombardeo, primero describió su desesperación al pensar que si los hombres podían ser tan bestiales, tal vez realmente no había esperanza. Pero, dijo, el tiempo finalmente “me animó con la inspiración de otro momento que nunca olvidaré: cuando vi con mis propios ojos a más de tres mil niños y niñas negros, totalmente desarmados, dejar la Iglesia Bautista de la Calle 16 para marchar”. a una reunión de oración, listos para enfrentar nada más que el poder de sus cuerpos y almas contra los perros policía, los garrotes y las mangueras de bomberos de Bull Connor ". Le dijo al mismo entrevistador: “Nunca olvidaré un momento en Birmingham cuando un policía blanco abordó a una niña negra, de 7 u 8 años, que caminaba en una manifestación con su madre. `` ¿Qué quieres? '', Le preguntó el policía con brusquedad, y la niña lo miró directamente a los ojos y respondió: `` Fee-dom ''. Ni siquiera podía pronunciarlo, pero lo sabía. ¡Fue hermoso! Muchas veces, cuando he estado en situaciones difíciles, el recuerdo de ese pequeño ha venido a mi mente y me ha animado ".

El mismo ejemplo que animó a King debería inspirarnos hoy. Ha sido emocionante ver a los jóvenes dar un paso al frente para protestar por las acciones atroces que esta administración está tomando contra los inmigrantes. Ha sido emocionante ver a los jóvenes movilizados para reafirmar que Black Lives Matter. Fue emocionante para quienes participaron en la Marcha por Nuestras Vidas escuchar a tantos jóvenes desde el escenario hablar sobre la necesidad de Proteger a los Niños, No a las Armas y ver a tantos otros participando en las huelgas escolares en todo el país, ¡todo sin violencia! Y fue emocionante estar en Birmingham el fin de semana pasado con las maravillosas familias de Jack y Jill y ver a algunos de los manifestantes originales de pie nuevamente junto con una nueva generación de niños y padres comprometidos para honrar los sacrificios que cambiaron Birmingham y Estados Unidos y tomar el relevo. y sentarse junto al joven alcalde afroamericano de Birmingham. Y qué honor llegar al Aeropuerto Internacional Fred Shuttlesworth, que lleva el nombre del hombre más valiente y temeroso de Dios que conozco, sin dejarse intimidar por los múltiples bombardeos de sus iglesias y las amenazas a su vida. La Cruzada de los Niños nos recuerda a todos que los niños pueden ser agentes transformadores de cambio que pueden mostrarnos a los adultos el camino para convertirnos en una nación más justa y segura. Acabar con la violencia de la pobreza y las armas es el llamado que tenemos ante nosotros. Unámonos a nuestros hijos y marchemos y votemos por la libertad de ambos.


Cruzada de los niños

Mattie Howard Arrest The Children's Crusade fue un episodio controvertido del movimiento moderno por los derechos civiles y la Campaña de Birmingham de 1963 en el que niños afroamericanos en edad escolar marcharon por la desegregación. Organizado por el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR) y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en Birmingham, Condado de Jefferson, tenía la intención de forzar la integración de espacios públicos y negocios locales en la famosa ciudad segregada. Aunque fracasó en la eliminación inmediata de la segregación de los espacios públicos de la ciudad, la Cruzada atrajo la atención nacional sobre las duras realidades de las leyes de Jim Crow en el sur. Poco después del evento, Pres. John F. Kennedy pidió una ley de derechos civiles que un año después se convirtió en la Ley de Derechos Civiles de 1964. "Bull" Connor en 1963 Al igual que la Campaña de King en Albany en Georgia, la falta de atención de los medios de comunicación del movimiento puso en peligro la efectividad de la campaña y redujo el entusiasmo entre los voluntarios. Con la esperanza de evitar los fracasos de la Campaña de Albany, King propuso alterar los planes de los grupos para ganar más atención de los medios. El 29 de abril de 1963, King convocó una reunión de emergencia del Comité Central del ACMHR-SCLC para discutir el inminente colapso de la campaña si no cambiaban sus tácticas y atraían a más voluntarios. Durante esta reunión, los líderes James Bevel e Ike Reynolds mencionaron a los aproximadamente 150 adolescentes voluntarios que habían participado en la campaña y que estaban ansiosos por contribuir a su éxito. Anteriormente, King y otros líderes de derechos civiles se habían negado a permitir que los niños en edad escolar participaran en sus esfuerzos. Muchos encontraron la sugerencia de exponer a los niños a la violencia de la fuerza policial del Comisionado de Seguridad Pública T. Eugene "Bull" Connor moralmente reprensible. Durante la reunión, King vaciló sobre el tema de los niños manifestantes mientras el Comité Central argumentaba en contra de la propuesta de Bevel y Reynolds. Sin embargo, Bevel y Reynolds convencieron a King para que les permitiera organizar un mitin el 2 de mayo en el que los adolescentes faltarían a la escuela y se reunirían en varias iglesias locales. Los participantes de Children's Crusade Bevel inmediatamente comenzaron a publicitar el evento, que calificó como una "reunión cumbre" de jóvenes, en lugar de un "mitin" o "marcha", para evitar cualquier controversia en torno a la participación de los manifestantes en edad escolar. En particular, Bevel reclutó a estudiantes afroamericanos populares, como atletas y reinas de baile, razonando que estas personas podrían motivar y unificar de manera más efectiva a la población adolescente de Birmingham en torno al boicot escolar para hacerlo más efectivo. Respondiendo a las preocupaciones en los días previos a la manifestación juvenil de que los jóvenes no serían entusiastas o no acudirían en gran número, Bevel argumentó que los niños que marchaban podrían ser más efectivos que los manifestantes adultos porque los niños se verían influenciados por la presión de sus compañeros para unirse a sus amigos. Bevel también agregó que la falta de obligaciones financieras de los adolescentes los haría más ansiosos que los adultos por cumplir una condena en la cárcel porque no pondrían en peligro sus trabajos. Muchos padres y administradores escolares no estuvieron de acuerdo con el boicot escolar y se pronunciaron en contra del esfuerzo, el ACMHR y SCLC, y King y Shuttlesworth. Tal disensión llevó a King a dudar de su decisión de permitir que Bevel organizara el mitin juvenil. Control violento de multitudes Sin embargo, la tranquilidad de la Cruzada de los Niños no duró mucho. Cuando el ACMHR-SCLC volvió a enviar a niños manifestantes el 3 de mayo, Connor ordenó a las fuerzas del orden disuadir a los manifestantes con cañones de agua a alta presión y perros de ataque. Después de arrestar a 70 jóvenes, la policía y el departamento de bomberos emplearon nuevamente estas tácticas violentas para evitar que el resto de los niños salieran de la iglesia o escaparan al cercano parque Kelly Ingram. A pesar del mandato no violento de la Cruzada, los transeúntes comenzaron a arrojar ladrillos y botellas a la policía para evitar que continuaran lastimando a los niños, lo que llevó a las fuerzas del orden a lanzar mangueras y perros a esos transeúntes. Durante los días siguientes, el patrón continuó cuando los niños intentaron marchar y la policía intentó detenerlos. La brutalidad policial dirigida contra los jóvenes manifestantes, así como la difícil situación de los estudiantes que permanecían encarcelados, unificó a la comunidad afroamericana de Birmingham y aumentó el apoyo a la campaña del ACMHR-SCLC. Muchas personas que inicialmente se habían opuesto a la participación de niños manifestantes en la campaña se unieron detrás de los jóvenes encarcelados. Escultura de Kelly Ingram Park La atención negativa de los medios provocó que Pres. Kennedy para actuar. El 3 de mayo de 1963, envió al Secretario de Justicia Auxiliar Burke Marshall a negociar con el ACMHR-SCLC para poner fin a las manifestaciones. Durante los días siguientes, Marshall convenció a King y Ralph Abernathy de que se comprometieran con los líderes y empresarios de la ciudad de Birmingham sobre la rapidez con la que los establecimientos y las empresas de la ciudad se verían obligados a eliminar la segregación. Aunque el Manifiesto de Birmingham había pedido la eliminación inmediata de la segregación de espacios públicos y negocios privados, King y Abernathy acordaron permitir a Birmingham un breve retraso para cumplir con sus demandas. Shuttlesworth, que había resultado herido durante la Cruzada, no pudo asistir a la negociación y dar su opinión. El compromiso de King y Abernathy provocaría una ruptura entre King y Shuttlesworth, quienes creían que King había utilizado su esfuerzo "local" por los derechos civiles para ganar reconocimiento nacional.

La Cruzada de los Niños se erige como uno de los eventos más brutales del movimiento de derechos civiles. Sin embargo, la violencia logró el objetivo de llamar la atención nacional y presionar a la Administración Kennedy para que minimizara su vergüenza internacional enviando agentes a trabajar para eliminar la segregación de Birmingham. El 11 de junio de 1963, Pres. Kennedy pidió un proyecto de ley de derechos civiles para prohibir la discriminación racial y eliminar la segregación en las escuelas, el empleo y las áreas públicas. Este llamado finalmente culminaría en la Ley de Derechos Civiles de 1964, firmada por Pres. Lyndon B. Johnson el 2 de julio de ese año.

Eskew, Glenn. Pero para Birmingham: los movimientos locales y nacionales en la lucha por los derechos civiles. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1997.


Cruzada de los niños (1963)

los Cruzada de los niños, o Marcha de los niños, fue una marcha de más de 1,000 estudiantes en Birmingham, Alabama, del 2 al 3 de mayo de 1963. Iniciada y organizada por el Rev. James Bevel, el propósito de la marcha era caminar al centro para hablar con el alcalde sobre la segregación en su ciudad. Muchos niños abandonaron sus escuelas y fueron arrestados, puestos en libertad y luego arrestados nuevamente al día siguiente. Las marchas fueron detenidas por el jefe de policía, Bull Connor, quien trajo mangueras de bomberos para alejar a los niños y puso perros policía detrás de los niños. Este evento obligó al presidente John F. Kennedy a apoyar públicamente la legislación federal de derechos civiles y finalmente condujo a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Malcolm X se opuso al evento porque pensó que expondría a los niños a la violencia. [1]

Aunque el Movimiento de Derechos Civiles había estado activo bajo el liderazgo del Dr. Martin Luther King, se estaban logrando pocos avances. Después de algunas importantes victorias legales, el movimiento comenzaba a estancarse. El presidente Kennedy se negó a apoyar un proyecto de ley de derechos civiles y el Dr. King se estaba quedando sin opciones. Miró a Birmingham, donde los afroamericanos vivían segregados y temerosos como ciudadanos de segunda clase. En enero de 1963, el Dr. King llegó para organizar protestas no violentas como marchas y sentadas. El objetivo obtuvo una reacción de los funcionarios racistas que no solo destacaría la injusticia del sur, sino que también obtendría atención y apoyo nacional. [ ¿un hecho o una opinión? ]

Sin embargo, las autoridades se adaptaron a su enfoque no violento. Luego, James Bevel de SCLC tomó medidas drásticas antes de que el Dr. King abandonara Birmingham. En cambio, los niños marcharían. Durante la marcha, el sur real mostró su lado feo, dando al Dr. King y al Movimiento de Derechos Civiles la sacudida y la influencia que necesitaban para lograr su objetivo final.

On May 2, 1963, thousands of children gathered at Sixteenth Street Baptist Church in place of their parents, who, under Alabama law and social oppression, faced harsh penalties such as loss of their jobs and jail time if they protested the racist and unjust segregation laws of Alabama.

In response to the mass arrests of the children, Commissioner of Public Safety, Bull Connor, finally ordered police to use police dogs, high-pressure fire hoses, batons, and arrest these children if "deemed" necessary. Despite this harsh treatment, children still participated in the marches. On May 5, protestors marched to the city jail where many young people were being held and continued practicing their tactics of non-violent demonstrations.

Before the Children's March, federal response was limited in an effort to balance federal authority and state rights. The Children's March played a pivotal role in ending legal segregation, as the media coverage of the event further brought the plight of Southern African Americans to the national stage. After additional measures were taken, President Kennedy could not avoid the issue, and on June 11, 1963, presented his intentions to establish new federal civil rights legislation and ended segregation in Birmingham:

This is not a sectional issue . Nor is this a partisan issue . This is not even a legal or legislative issue alone . We are confronted primarily with a moral issue. .

If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public if he cannot send his children to the best public school available if he cannot vote for the public officials who represent him if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want – then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay? .

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home. But are we to say to the world, and much more importantly to each other, that this is the land of the free – except for the negroes? That we have no second class citizens – except negroes? That we have no class or caste system, no ghettoes, no master race – except with respect to negroes?

After the march, the Civil Rights Movement regained momentum, and on August 28 Dr. King led the March on Washington where he delivered his famous "I Have a Dream" speech. But on September 15, the Ku Klux Klan bombed the 16th Street Baptist Church, killing four African American girls, and on November 22 President Kennedy was assassinated. It was President Lyndon B. Johnson who saw the controversial 1964 Civil Rights Act through, a victory for the Civil Rights Movement made possible [ a fact or an opinion? ] because of the children of Birmingham.

The children who died in the church bombing were Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, and Carole Robertson, all 14, and Denise McNair, 11. [2]


Judy Woodruff:

It was a moment that changed America.

Fifty-five years ago this month, thousands of African-American children walked out of their schools and began a peaceful march in Birmingham, Alabama, to protest segregation.

They were met with attack dogs and water hoses. The disturbing images shocked the nation and became the catalyst for the Civil Rights Act.

This moment in history has now come alive for a group of students who traveled to Birmingham.

Special correspondent Lisa Stark of our partner Education Week went along with them.

It's part of our series Race Matters.

Everywhere that I went, this is what I always saw, "Colored" and "White."

These fifth and sixth graders are mesmerized.

Our restaurants, our dentist's office, our doctor's office, everywhere that we went, this is what we always saw when I was your age.

John Alexander (ph) and Charles Avery (ph) grew up in the segregated South.

My dad asked me, what is your greatest ambition in life, son? I said to drink out of that water fountain, talking about that white water foundation. I just wanted to know what it tastes like.

For those listening, these stories are now much more than just a chapter in a history book.

They used the word "I," as in like, they're themselves, so you're actually looking at the person.

We get to hear their perspective on it, because nobody can tell their story better than the person who actually experienced it.

Francesca Peck:

We believe in the power of immersion and the power of bringing history to life for our students.

Francesca Peck is the director of culture and character for the Polaris Charter Academy in Chicago, a school with an in-depth curriculum that stresses first-hand learning.

Francesca Peck:

Let's come immerse ourselves, let's come experience it, let's come to the primary source and get a feel of what it was like to live at that time.

To do that, these Chicago fifth and sixth graders traveled 10 hours and more than 600 miles, from Illinois to Alabama.

Francesca Peck:

Welcome to Birmingham, ladies and gentlemen. Give yourselves a round of applause. We have made it.

Birmingham, the site of the 1963 Children's Crusade. Thousands of young black students left their classrooms to march against segregation.

These students are here to examine and record their own thoughts on what transpired back then and why.

This visit to Birmingham isn't a field trip. It's fieldwork. And it puts the students right at the center of their own research project. It comes after a year of preparation in the classroom, studying the civil rights movement.

And they were singing one word over and over.

They have watched documentaries.

Martin Luther King Jr.:

Don't worry about your children. And they are going to be all right.

Francesca Peck:

What are they trying to accomplish?

They're trying to accomplish their freedom. They're trying to earn what they work for.

Dissected first-hand accounts and studied the arc of civil rights history.

Polaris Charter Academy is largely African-American and low-income. The school's mission includes instilling a sense of activism and social justice.

Francesca Peck:

It's not just that children are critical thinkers and that children are producing high-quality work and that they are of, like, great character, but really that they see themselves as agents of change in their community.

So, they're here retracing steps child activists took 55 years ago, visiting the 16th Street Baptist Church, where marchers gathered.

Being inside of it made me feel kind of excited, because I knew that Martin Luther King was in that same exact spot, in that same exact place.

Studying the memorials in the park, where authorities decades ago unleashed dogs and water hoses against the protesters.

I feel like &mdash I kind of feel angry.

Francesca Peck:

The white people want the dogs to bite humans, and they're not treating humans as humans.

They teach people in kindergarten that everyone is equal and to just be kind. And the fact that they were so brutal to African-Americans is not OK.

They're confronting some of the most frightening symbols of the time and meeting men and women who were young students themselves when they marched for equal rights.

Janice Kelsey was 16 during what became known as the Children's Crusade.

Janice Kelsey:

We sang "We Shall Overcome," and we walked out in pairs. And we were stopped by police officers, who told us , "You stay in this line, you're going to jail."

I had already made up my mind I was going to jail, and that's exactly where I went for four days.

Raymond Goolsby:

So, this is holy ground, all of this, young people. All of this is where it all happened.

Raymond Goolsby was 17 at the time and recalls his fear waiting in the 16th Street Baptist Church to begin the march.

Raymond Goolsby:

Now, my group was the first group out, and I'm sitting there shaking like a leaf on a tree in the building before we walked out. And I say, man, I don't know whether I want to do this.

All those billy club, police standing out there with the billy clubs.

The stark images from that time, now memorialized, shocked the nation, leading to a fierce backlash.

Birmingham leaders buckled, releasing the students from jail and agreeing to begin desegregation.

I feel thankful for the people that went through all this, because if they wouldn't have went through it, that means I would have had to went through it. And I know, for me right now, I wouldn't be that brave enough to do what they did.

Four months later, angry white supremacists would place a bomb at the 16th Street Baptist Church, killing four young girls, including Cynthia Wesley, Janice Kelsey's close friend.

Janice Kelsey:

Because she gave up her life for things that I believed in, then agreed to talk about it to young people, so that you will know what it took to get to where we are.

Today, of course, Birmingham is a very different city, the nation a different place. But these students are encouraged to connect the past with the present.

Francesca Peck:

We are here to ask the question, how do members of a community effect change?

If you guys could march today, what would you march for?

Well one, I would march for gun violence, and I would also march for, like, justice.

¿Y usted? What would you march for today?

I would march for the same things as Lance, peace and gun violence, so people could stop killing each other.

Many of these students live in neighborhoods touched by violence.

You know, like, we need to make a difference, but it's just, like, can really one person make a difference in the world?

Like, some people don't believe that kids could actually made a change, but I believe kids can actually make a change.

With encouragement from those who have come before.

Raymond Goolsby:

What you got to do is study hard, and you will be able to compete for whatever you want to do. The sky's the limit with you young people. The sky is the limit.

A future shaped by those early civil rights activists.

I will definitely remember it because it's a part of my history, because it's a part of people who are like me. And it's our story. And this generation, they have to decide on whether they're going to make a story like that generation did.

For the "PBS NewsHour" and Education week, I'm Lisa Stark in Birmingham, Alabama.


Children have changed America before, braving fire hoses and police dogs for civil rights

The school gates were locked. But that didn’t keep hundreds of students from crawling up and over the fences, defying their parents, teachers and school principals to march against segregation.

It was May 1963 in Alabama, and Birmingham’s brutal public safety commissioner, Eugene “Bull” Connor, was waiting. His police moved in, herding the children into squad cars, paddy wagons and school buses for the trip to jail.

When the students kept coming, Connor turned fire hoses on them, knocking the children to the ground and spinning them down the street. To fight the high-powered blasts, some children joined hands trying to keep their balance in a human chain. But the torrents were too fierce hit by the rocket-bursts of water the kids whirled one way, then the other, dragging down their comrades.

The 1963 children’s crusade changed history. Now 55 years later, the students of Marjory Stoneman Douglas High in Parkland, Fla., are rising up — staging protests and walkouts in the aftermath of the Feb. 14 slaughter of 17 people at their school.

Even as they’ve been attacked as “crisis actors” and disparaged on social media, the students have put elected officials on notice: They want America’s gun laws changed. On Saturday, they will lead a march in Washington that could draw hundreds of thousands of protesters to the nation’s capital. Sister marches will be held in cities across the country.

“This past Valentine’s Day, all the people in my school and my community lost someone,” 16-year-old Alfonso Calderon said Thursday at Thurgood Marshall Academy, a school in Southeast Washington that has lost students to gun violence. “Nothing in my entire life has affected me that much — ever. Not only am I a different person, but I was robbed of my innocence.”

History shows that kids, with their innocence, honesty and moral urgency, can shame adults into discovering their conscience. It worked in Birmingham. During the children’s crusade, young people swarmed in to redirect the arc of history.

In 1963, the Rev. Martin Luther King Jr. had targeted the Alabama city as the key to ending the segregation throughout the South. As his close aide, Wyatt Tee Walker, put it, “We knew that as Birmingham went, so would go the South.”

But the Birmingham movement was flagging. In need of a radical shift in strategy, James Bevel, an adviser to King, recommended turning young blacks into foot soldiers for equal rights. King was hesitant, fearing for the children’s safety. He prayed and reflected and finally accepted that putting children in danger could help determine their future.

King had witnessed the youthful energy that propelled the 1961 Freedom Rides. As John Lewis, who at age 21 was beaten bloody during the rides, recalled: “We considered it natural and necessary to involve children — adolescents — in the movement. We weren’t far from being teenagers ourselves, and we shared many of the same basic feelings of adolescence: unbounded idealism, courage unclouded by ‘practical’ concerns, faith and optimism untrampled by the ‘realities’ of the adult world.”

On May 2, 1963, the first day of the Birmingham children’s crusade, some 800 students skipped class, high-schoolers all the way down to first-graders. Sneaking over the fences, they scampered to the Sixteenth Street Baptist Church, the march’s staging ground. (Four months later, the church would be dynamited by the Ku Klux Klan, killing four black girls.)

The youngsters then emerged from the church under its brick arch and proceeded down the front steps: girls in dresses and light sweaters boys in slacks and walking shoes some wore hats some had pants held up with suspenders they were laughing and singing and carrying handmade picket signs reading “Segregation is a sin” and “I’ll die to make this land my home.”

By the end of the day, under Bull Connor’s orders, more than 500 kids were behind bars charged with parading without a permit, some 75 youngsters crammed into cells meant for eight adults.

The children’s crusade was national news. The Birmingham movement had been revived. And President John F. Kennedy was now paying attention.

Over the next two days, the young protesters hit the streets en masse, confronting police armed with snarling German shepherds in addition to the water cannon blasts.

To supercharge the water jets, firefighters had funneled the flow of two hoses into one nozzle, packing it with such ballistic fury it dislodged bricks from buildings. These jets were driven across the kids’ bodies, lacerating their flesh, tearing clothing off their backs hitting the elm trees in nearby Kelly Ingram Park, the blasts ripped off the bark. The children, knocked to the pavement, crawled away some struggled to their feet with bloody noses and gashes on their faces.

The morning newspapers that landed on Kennedy’s breakfast table showed students braving the assaults on the front lines. In one shot, a uniformed officer in round shades and a narrow tie yanked on high school sophomore Walter Gadsden’s sweater while a German shepherd lunged toward the student’s stomach with mouth open, fangs bared.

Gazing at the images of water cannons and police dogs, Kennedy was disgusted. Attorney General Robert F. Kennedy later noted the students’ impact: “What Bull Connor did down there, and the dogs and the hoses and the pictures with the Negroes, is what created a feeling in the United States that more needed to be done.”

It was then that the president and the attorney general began considering a path toward comprehensive civil rights legislation. Until students took to the streets, John Kennedy had failed to act for two and a half years, he had been slow to recognize the plight of blacks in America. Throughout his brief term, he had been focused on other matters: foreign affairs, the national economy, the space program. But now his eyes had been opened.

A little more than a month after the children’s crusade, Alabama Gov. George Wallace gave the president further reason to act. On June 11, Wallace famously stood in the schoolhouse door to prevent two qualified black students from enrolling at the University of Alabama. On that same evening, Kennedy hastily went on national television to decry the immorality of segregation and to announce plans to introduce civil rights legislation.


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  • Print ISSN 0882-228X
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