Vida

Segunda Guerra Mundial: Douglas TBD Devastator

Segunda Guerra Mundial: Douglas TBD Devastator

  • Longitud: 35 pies
  • Envergadura: 50 pies
  • Altura: 15 pies 1 pulg.
  • Área del ala: 422 pies cuadrados
  • Peso vacio: 6,182 libras
  • Peso cargado: 9,862 libras
  • Personal: 3
  • Número Construido: 129

Actuación

  • Planta de energía: 1 × motor radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 hp
  • Distancia: 435-716 millas
  • Máxima velocidad: 206 mph
  • Techo: 19,700 pies

Armamento

  • Planta de energía: 1 × motor radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 hp
  • Distancia: 435-716 millas
  • Máxima velocidad: 206 mph
  • Techo: 19,700 pies
  • Pistolas: 1 × ametralladora de 0.30 pulg. O 0.50 pulg. 1 × 0.30 pulg. Ametralladora en la cabina trasera (luego aumentada a dos)
  • Bombas / Torpedos: 1 x Mark 13 torpedo o 1 x bomba de 1,000 lb. o 3 x bombas de 500 lb. o 12 x 100 lb. bombas

Desarrollo de diseño

El 30 de junio de 1934, la Oficina de Aeronáutica de la Marina de los EE. UU. (BuAir) emitió una solicitud de propuestas para un nuevo torpedo y bombardero de nivel para reemplazar sus existentes Martin BM-1 y Great Lakes TG-2. Hall, Great Lakes y Douglas presentaron diseños para la competencia. Si bien el diseño de Hall, un hidroavión de ala alta, no cumplió con el requisito de idoneidad del transportista de BuAir, tanto Great Lakes como Douglas presionaron. El diseño de los Grandes Lagos, el XTBG-1, era un biplano de tres lugares que rápidamente demostró tener un manejo pobre e inestabilidad durante el vuelo.

El fracaso de los diseños de Hall y Great Lakes abrió el camino para el avance del Douglas XTBD-1. Un monoplano de ala baja, era de construcción totalmente metálica e incluía un ala plegable eléctrica. Estos tres rasgos fueron los primeros para un avión de la Marina de los EE. UU., Lo que hizo que el diseño XTBD-1 fuera algo revolucionario. El XTBD-1 también presentaba un dosel largo y bajo de "invernadero" que encerraba por completo a la tripulación de tres aviones (piloto, bombardero, operador de radio / artillero). La potencia fue proporcionada inicialmente por un motor radial Pratt & Whitney XR-1830-60 Twin Wasp (800 hp).

El XTBD-1 transportaba su carga externamente y podía entregar un torpedo Mark 13 o 1,200 lbs. de bombas a un alcance de 435 millas. La velocidad de crucero varió entre 100-120 mph dependiendo de la carga útil. Aunque lento, de corto alcance y con poca potencia según los estándares de la Segunda Guerra Mundial, el avión marcó un avance dramático en las capacidades sobre sus predecesores de biplano. Para la defensa, el XTBD-1 montó un solo .30 cal. (más tarde .50 cal.) ametralladora en el carenado y una sola cal .30 hacia atrás. (luego gemelo) ametralladora. Para las misiones de bombardeo, el bombardero apuntó a través de un bombardeo Norden debajo del asiento del piloto.

Aceptación y Producción

Primero volando el 15 de abril de 1935, Douglas entregó rápidamente el prototipo a la Estación Aérea Naval, Anacostia, para el comienzo de las pruebas de rendimiento. Ampliamente probado por la Armada de los EE. UU. Durante el resto del año, el X-TBD funcionó bien con la única alteración solicitada que fue una ampliación de la cubierta para aumentar la visibilidad. El 3 de febrero de 1936, BuAir hizo un pedido de 114 TBD-1. Posteriormente se agregaron 15 aviones adicionales al contrato. El primer avión de producción se retuvo con fines de prueba y luego se convirtió en la única variante del tipo cuando estaba equipado con flotadores y denominado TBD-1A.

Historia operacional

El TBD-1 entró en servicio a fines de 1937 cuando USS SaratogaEl VT-3 hizo la transición de los TG-2. Otros escuadrones de torpedos de la Marina de los EE. UU. También cambiaron al TBD-1 a medida que los aviones estuvieron disponibles. Aunque revolucionario en la introducción, el desarrollo de aviones en la década de 1930 progresó a un ritmo dramático. Consciente de que el TBD-1 ya estaba siendo eclipsado por nuevos cazas en 1939, BuAer emitió una solicitud de propuestas para el reemplazo del avión. Esta competencia resultó en la selección del Grumman TBF Avenger. Mientras el desarrollo del TBF progresaba, el TBD permaneció en su lugar como el bombardero de torpedos de primera línea de la Marina de los EE. UU.

En 1941, el TBD-1 recibió oficialmente el apodo de "Devastador". Con el ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre, el Devastador comenzó a ver acción de combate. Participando en ataques contra el transporte marítimo japonés en las Islas Gilbert en febrero de 1942, TBDs del USS Empresa Tuvo poco éxito. Esto se debió en gran parte a los problemas asociados con el torpedo Mark 13. Un arma delicada, el Mark 13 requería que el piloto lo dejara caer desde no más de 120 pies y no más rápido que 150 mph, haciendo que el avión fuera extremadamente vulnerable durante su ataque.

Una vez que se cayó, el Mark 13 tuvo problemas para correr demasiado profundo o simplemente no explotó en el impacto. Para los ataques con torpedos, el bombardero generalmente se dejaba en el portaaviones y el Devastator volaba con una tripulación de dos. Las incursiones adicionales durante la primavera vieron a los TBD atacar a las islas Wake y Marcus, así como a objetivos frente a Nueva Guinea con resultados mixtos. El punto culminante de la carrera del Devastador se produjo durante la Batalla del Mar de Coral cuando el tipo ayudó a hundir al transportista ligero. Shoho. Los ataques posteriores contra los transportistas japoneses más grandes al día siguiente resultaron infructuosos.

El compromiso final del TBD se produjo el mes siguiente en la Batalla de Midway. En ese momento, el desgaste se había convertido en un problema con la fuerza TBD de la Marina de los EE. UU. Y los contraalmirantes Frank J. Fletcher y Raymond Spruance poseían solo 41 devastadores a bordo de sus tres carreras cuando comenzó la batalla el 4 de junio. Al localizar la flota japonesa, Spruance ordenó que comenzaran los ataques. inmediatamente y envió 39 TBD contra el enemigo. Separados de sus cazas de escolta, los tres escuadrones de torpedos estadounidenses fueron los primeros en llegar sobre los japoneses.

Atacando sin cobertura, sufrieron terribles pérdidas contra los combatientes japoneses A6M "Zero" y los disparos antiaéreos. Aunque no logró anotar ningún golpe, su ataque sacó a la patrulla aérea de combate japonesa de su posición, dejando a la flota vulnerable. A las 10:22 a.m., los bombarderos de buceo SBD Dauntless estadounidenses que se acercaban desde el suroeste y el noreste golpearon a los transportistas Kaga, Soryuy Akagi. En menos de seis minutos redujeron los barcos japoneses a naufragios en llamas. De los 39 TBD enviados contra los japoneses, solo 5 regresaron. En el ataque, USS AvispónEl VT-8 perdió los 15 aviones con el alférez George Gay como el único sobreviviente.

A raíz de Midway, la Marina de los EE. UU. Retiró sus TBD restantes y los escuadrones pasaron al Avenger recién llegado. Los 39 TBD restantes en el inventario fueron asignados a roles de capacitación en los Estados Unidos y en 1944 el tipo ya no estaba en el inventario de la Marina de los EE. UU. A menudo se cree que fue un fracaso, la falla principal del Devastador TBD era simplemente ser viejo y obsoleto. BuAir era consciente de este hecho y el reemplazo del avión estaba en camino cuando la carrera del Devastador terminó sin gloria.