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Intervención extranjera en América Latina

Intervención extranjera en América Latina

Uno de los temas recurrentes en la historia de América Latina es el de la intervención extranjera. Al igual que África, India y Medio Oriente, América Latina tiene una larga historia de intromisión de potencias extranjeras, todas ellas europeas y norteamericanas. Estas intervenciones han moldeado profundamente el carácter y la historia de la región.

La conquista

La conquista de las Américas es probablemente el mayor acto de intervención extranjera en la historia. Entre 1492 y 1550, más o menos, cuando la mayoría de los dominios nativos quedaron bajo control extranjero, millones murieron, pueblos y culturas enteros fueron aniquilados, y la riqueza obtenida en el Nuevo Mundo impulsó a España y Portugal a la edad de oro. Dentro de los 100 años del primer viaje de Colón, la mayor parte del Nuevo Mundo estaba bajo el talón de estas dos potencias europeas.

La era de la piratería

Con España y Portugal haciendo alarde de su nueva riqueza en Europa, otros países querían participar en la acción. En particular, los ingleses, franceses y holandeses trataron de capturar colonias españolas valiosas y saquear por sí mismos. En tiempos de guerra, a los piratas se les dio licencia oficial para atacar barcos extranjeros y robarlos. Estos hombres fueron llamados corsarios. La Era de la Piratería dejó profundas huellas en los puertos costeros y del Caribe de todo el Nuevo Mundo.

Intervención francesa en México

Después de la desastrosa "Guerra de Reforma" de 1857 a 1861, México no podía pagar sus deudas externas. Francia, Gran Bretaña y España enviaron fuerzas para reunir, pero algunas negociaciones frenéticas resultaron en que los británicos y españoles retiraran sus tropas. Sin embargo, los franceses se quedaron y capturaron la ciudad de México. La famosa Batalla de Puebla, recordada el 5 de mayo, tuvo lugar en este momento. Los franceses encontraron a un noble, Maximiliano de Austria, y lo convirtieron en emperador de México en 1863. En 1867, las fuerzas mexicanas leales al presidente Benito Juárez retomaron la ciudad y ejecutaron a Maximiliano.

El corolario de Roosevelt a la doctrina Monroe

En 1823, el presidente estadounidense James Monroe emitió la Doctrina Monroe, advirtiendo a Europa que se mantenga fuera del hemisferio occidental. Aunque la Doctrina Monroe mantuvo a raya a Europa, también abrió las puertas a la intervención estadounidense en el negocio de sus vecinos más pequeños.

Debido en parte a la intervención francesa y también a una incursión alemana en Venezuela en 1901 y 1902, el presidente Theodore Roosevelt llevó la doctrina Monroe un paso más allá. Reiteró la advertencia a las potencias europeas para que se mantengan alejadas, pero también dijo que Estados Unidos sería responsable de toda América Latina. Con frecuencia, esto provocó que los EE. UU. Enviaran tropas a países que no podían pagar sus deudas, como Cuba, Haití, República Dominicana y Nicaragua, todos los cuales fueron ocupados al menos parcialmente entre 1906 y 1934.

Detener la propagación del comunismo

Agarrados por el temor de difundir el comunismo después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos a menudo intervendría en América Latina a favor de dictadores conservadores. Un ejemplo famoso tuvo lugar en Guatemala en 1954, cuando la CIA derrocó al presidente izquierdista Jacobo Arbenz del poder por amenazar con nacionalizar algunas tierras en poder de la United Fruit Company, propiedad de estadounidenses. Entre otros numerosos ejemplos, la CIA más tarde intentó asesinar al líder comunista cubano Fidel Castro, además de montar la infame invasión de Bahía de Cochinos.

Estados Unidos y Haití

Estados Unidos y Haití tienen una relación complicada que se remonta a la época en que ambas eran colonias de Inglaterra y Francia, respectivamente. Haití siempre ha sido una nación problemática, vulnerable a la manipulación por parte del poderoso país no muy lejos al norte. De 1915 a 1934, Estados Unidos ocupó Haití por temor a los disturbios políticos. Estados Unidos ha enviado fuerzas a Haití en 2004, aparentemente para estabilizar la volátil nación después de una elección disputada. Últimamente, la relación ha mejorado, con Estados Unidos enviando ayuda humanitaria a Haití después del destructivo terremoto de 2010.

Intervención extranjera en América Latina hoy

Los tiempos pueden haber cambiado, pero las potencias extranjeras siguen siendo muy activas en la intromisión en los asuntos de América Latina. Francia todavía coloniza América del Sur continental (Guayana Francesa), y Estados Unidos y el Reino Unido aún controlan las islas del Caribe. Mucha gente creía que la CIA estaba intentando socavar activamente al gobierno de Hugo Chávez en Venezuela; El propio Chávez ciertamente lo pensó.

A los latinoamericanos les molesta ser intimidados por potencias extranjeras. Es su desafío a la hegemonía estadounidense lo que ha convertido a los héroes populares en Chávez y Castro. Sin embargo, a menos que América Latina gane un considerable poder económico, político y militar, es poco probable que las circunstancias cambien mucho en el corto plazo.