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El descubrimiento de Nedjmet y el escondite secreto de las momias

El descubrimiento de Nedjmet y el escondite secreto de las momias



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La momia de Nedjmet (o Nodjmet) fue una de las momias encontradas en el escondite de momias de Deir el-Bahri, que fue descubierto durante el 19 th siglo. En la década de 1880, las autoridades egipcias revelaron la ubicación de una tumba oculta.

Según el informante, Mohammed el-Rasul, una cabra perteneciente a su hermano Ahmed, se había alejado de su rebaño hace varios años. Cuando Ahmed fue a buscar a su cabra, descubrió que el animal se había caído por un agujero vertical en el acantilado. Ahmed descendió al agujero y se encontró en un pasillo estrecho atestado de objetos. Después de encender una vela, se dio cuenta de que los objetos eran ataúdes de madera antiguos, que se extendían hasta donde alcanzaba la vista, y los amontonó uno encima del otro.

Los reentierros protectores de las momias reales

Además de Nedjmet, también se descubrieron las momias de varios faraones del Imperio Nuevo, incluidos Thutmosis III, Seti I y Ramsés II. En las vendas de la momia de Ramsés II, se encontró esta inscripción:

"Año 15, 3er mes de Akhet, Día 6: Día de traer al rey Osiris Usermaatre-setepenre (Ramsés II), ¡Vida! ¡Prosperidad! ¡Y Salud !, para renovarlo y enterrarlo en la tumba del rey Osiris Menmaatre- Seti (I) ¡Vida! ¡Prosperidad! ¡Salud! Por el sumo sacerdote de Pinudjem ".

La momia de Ramsés II, El Cairo, Egipto ( Wikimedia Commons )

El reingreso de Ramsés II en la tumba de Seti I, sin embargo, fue solo el primero de una serie de entierros, ya que se buscaron lugares de descanso cada vez más seguros para estas momias reales. El entierro deliberado de momias de tumbas en el Valle de los Reyes fue llevado a cabo por sacerdotes durante el 21 S t Dinastía, hoy considerada como parte del Tercer Período Intermedio. Debido al saqueo en el Valle de los Reyes, los sacerdotes resolvieron volver a enterrar las momias en escondites secretos, para evitar una mayor profanación.

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Nedjmet y su marido desaparecido Herihor

Además de los faraones del Imperio Nuevo, los sacerdotes de los 21 S t También se encontraron dinastías en el escondite de momias de Deir el-Bahri. A este grupo de momias pertenecía Nedjmet. El esposo de Nedjmet era Herihor, el Sumo Sacerdote de Amón durante el reinado de Ramsés XI, y de facto gobernante del sur de Egipto. Por cierto, Herihor no fue encontrado en el escondite de momias de Dier el-Bahri, y aún ha sido descubierto.

El conocimiento de la relación de Nedjmet con Herihor, sin embargo, se derivó de un papiro de Nedjmet Libro de los Muertos , que puede haber sido del escondite de momias de Deir el-Bahri. Este papiro, ahora en el Museo Británico, representa una escena en la que Nedjmet y Herihor están haciendo ofrendas a Osiris, Isis y los cuatro hijos de Horus. Además, hay una escena en la que se pesa el corazón de Nedjmet, aunque en lugar del corazón convencional, se muestra una figura femenina, tal vez la de Nedjmet.

Nedjmet y Herihor honrando al dios Osiris en el más allá, Libro de los muertos papiro de Nodjmet (1050 aC), Museo Británico, ( Wikimedia Commons )

Uno de los aspectos importantes de la momia de Nedjmet es que es un buen ejemplo del progreso realizado en las técnicas de momificación, al menos en lo que respecta a la apariencia de la momia.

Para darle a la momia de Nedjmet una apariencia más realista, por ejemplo, le colocaron ojos artificiales hechos de piedras blancas y negras debajo de los párpados. Se dice que esta técnica solo comenzó en una parte posterior de la historia de la momificación.

Además, se colocó aserrín entre los vendajes de la momia de Nedjmet para darle un volumen comparable al de la vida. Para darle a la momia una apariencia más viva, su cuerpo y partes de su rostro también fueron coloreados.

Aunque se ha demostrado que Nedjmet era una mujer relativamente mayor en el momento de su muerte, los embalsamadores se esforzaron por hacer que su momia pareciera joven. Por ejemplo, la momia de Nedjmet tenía cejas postizas hechas de cabello humano. Además de eso, también se colocó una peluca en la cabeza de la momia para cubrir la aparición de la calvicie.

Momia de Nedjmet ( Egipto eterno )

El lado positivo del tercer período intermedio

Si bien el Tercer Período Intermedio (así como los otros dos períodos intermedios anteriores) se considera comúnmente como un período en el que la antigua civilización egipcia estaba en declive, quizás no todo fue pesimismo.

Fue durante este período que los sacerdotes llevaron a cabo el entierro sistemático de las momias reales del Valle de los Reyes, salvándolas así de las garras de los antiguos ladrones de tumbas y asegurando su supervivencia hasta el día de hoy. Además, las técnicas de momificación durante este período lograron algunos avances, una señal de que a pesar de haber estado en el más allá como sus predecesores habían estado antes que ellos.


El Valle de los Reyes de Egipto, que alberga la tumba del rey Tut y otros miembros de la realeza egipcia, divulgó varios de sus secretos en 2019, que incluye un complejo de talleres, un escondite de momificaciones, ostraca (cerámica con escritura) y momias recién descubiertas. Las excavaciones se llevaron a cabo en los valles este y oeste del Valle de los Reyes y fueron financiadas en parte por compañías de medios que están pagando por el derecho de filmar las excavaciones.

Las excavaciones en los valles este y oeste del cementerio real están en curso, los artefactos encontrados en 2019 aún se están analizando, y la escritura jeroglífica en el ostraca está en proceso de ser descifrada. Con todo este trabajo en curso, es probable que se hagan más descubrimientos en el Valle de los Reyes en 2020. Zahi Hawass, el exministro de antigüedades egipcio que dirige el trabajo en el valle, cree que Varias tumbas construidas para los faraones y sus reinas. aún no se han encontrado.


La civilización perdida en el Gran Cañón era, espera, ¿egipcia?

Con 277 millas (445 kilómetros) de largo, hasta 18 millas (28 kilómetros) de ancho y 1 milla (1,6 kilómetros) de profundidad, el Gran Cañón es uno de los lugares más hermosos e inspiradores de los Estados Unidos. Los indios Hopi creen que es la puerta de entrada a la otra vida. Su inmensidad y misterio atrajo a más de 6 millones de visitantes en 2016.

Pero lo que esa gente probablemente no sepa es que el Gran Cañón podría haber sido el hogar de toda una civilización subterránea. Pero, ¿dónde están ahora? ¿Y por qué abandonaron el cañón? Los anfitriones Matt Frederick, Ben Bowlin y Noel Brown se sumergen directamente en el folclore, las leyendas y, por supuesto, las conspiraciones para descubrir qué sucedió realmente con la civilización perdida del Gran Cañón en este episodio de Cosas que no quieren que sepas. .

Todo comenzó en 1909, cuando el supuesto explorador de la Institución Smithsonian G.E. Kincaid descubrió extrañas cavernas durante una expedición dirigida por el antropólogo del Smithsonian S.A. Jordan. La entrada a la caverna era casi inaccesible, pero Kincaid pudo entrar para hacer un descubrimiento increíble. Las enormes cuevas, que irradiaban desde una caverna central como los rayos de una rueda, estaban llenas de artefactos, incluidas estatuas, armas de cobre e incluso graneros llenos de semillas. Su tamaño indicaba que 50.000 personas podían vivir cómodamente en su interior.

Pero aún más asombroso, los artefactos no coincidían con nada en el registro conocido. En lugar de parecer de origen nativo americano, como era de esperar, los objetos tenían distintos diseños egipcios o tibetanos. ¿Podría haber existido realmente una civilización completa de egipcios viviendo allí? Si es así, ¿cómo llegaron allí?

La historia causó una gran sensación cuando apareció en la Gaceta de Arizona en 1909, pero pronto fue recibida con escepticismo: el Smithsonian no tiene registro de ninguno de los científicos, ni de sus descubrimientos, y reprime firmemente cualquier afirmación de que se hayan encontrado artefactos egipcios en ya sea en América del Norte o del Sur. Y nadie ha podido encontrar estas cuevas supuestamente masivas desde entonces. ¿Fue un engaño elaborado, quizás perpetrado por la Gaceta para vender periódicos?

Ciertamente, esa es una posibilidad, pero para muchos teóricos de la conspiración no funciona. Algunos argumentan que la Institución Smithsonian ha borrado deliberadamente a Kincaid y Jordan de sus registros y ha destruido activamente los artefactos que no concuerdan con la "historia del estado actual" de la historia humana. Otros piensan que las cuevas tienen un pasaje a la cuarta dimensión, donde los reptiles (¡sí!) Que han gobernado secretamente el mundo durante miles de años emergen a nuestro mundo. Otros creen que el área es ultrasecreta y está estrechamente protegida, como el Área 51.

Entonces, ¿esta serie de cavernas es una prueba de una civilización egipcia perdida hace mucho tiempo que simplemente está siendo cubierta por el Smithsonian, o es un pasaje a esta dimensión para nuestros señores reptiles? Una cosa es segura. Tendrás que escuchar el podcast para obtener todos los detalles locos y decidir por ti mismo qué está pasando realmente en el Gran Cañón, además de ver si Matt, Ben y Noel piensan que toda la historia es solo un montón de tonterías.

Obtenga más información sobre el Gran Cañón en & quotEl Gran Cañón: entre el río y el borde- de Pete McBride. HowStuffWorks elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si decide comprar uno, recibiremos una parte de la venta.


El descubrimiento de Nedjmet y el escondite secreto de las momias - Historia

El descubrimiento del valle de las momias doradas en el oasis de Bahariya

(Las imágenes tomadas directamente por el Dr. Hawass se pueden ver AQUÍ)

Un Festival de Momias fue descubierto recientemente por un equipo egipcio en el Oasis de Bahariya, ubicado a unos 380 km al oeste de las pirámides. Se excavaron cuatro tumbas y en su interior se encontraron 105 momias, muchas de ellas bellamente doradas. Estas momias, muchas de ellas suntuosamente decoradas con escenas religiosas, representan las mejores momias del período romano jamás encontradas en Egipto. Estos restos antiguos tienen alrededor de 2000 años, pero han resistido notablemente bien la prueba del tiempo.

La historia del descubrimiento comenzó hace unos tres años, mientras excavaba en el sitio de las tumbas de los constructores de pirámides. Estaba limpiando el esqueleto de un trabajador que una vez estuvo trabajando en la construcción de la gran pirámide.

Mi asistente Mansour Bouriak me dijo que había un descubrimiento muy importante en Bahariya. Dejé de limpiar el esqueleto.

Le dije Mansour: ¿es este uno de tus últimos chistes?

Mansour dijo: Ashry Shaker, el inspector jefe de Bahariya, está aquí y quiere contarles sobre el descubrimiento.

Ashry dijo: "Hemos encontrado hermosas momias. Tienes que dejar estos esqueletos porque se han encontrado muchas momias. Bawitty, la capital de Bahariya. El burro tropezó y se golpeó la pierna con el borde de la tumba.

Le dije a Ashry que comenzara a excavar esta tumba y que visitaría el sitio la semana siguiente.

Cuando fui a verlas en mayo de 1996, no podía creer que pudieran existir momias tan hermosas. Sus ojos me miraban como si fueran personas reales. Otra momia descubierta me recordó a la momia usada por Hollywood en la película Curse of the Mummy. Las tumbas con las momias eran un escondite impresionante.

En 1996, la Inspección de Antigüedades de Bahariya no tenía suficientes fondos ni suficientes excavadores y conservadores calificados para preservar adecuadamente las momias. Por lo tanto, mantuvimos en secreto este descubrimiento, no lo anunciamos porque teníamos miedo de que los ladrones pudieran oler el sabor de la resina que se puso dentro de las momias.

Sentí que este sitio debería ser excavado para preservar las momias y también para conocer el tamaño del cementerio.

Dirigí un equipo de arqueólogos, arquitectos, restauradores, conservadores, dibujantes, un electricista y un artista. Acampamos en el desierto y nos hospedamos en un motel muy agradable cerca del sitio. Fue un buen cambio dejar las pirámides y excavar momias.

Las momias evocan tantas imágenes en la mente de las personas. La mayoría de la gente conoce las momias a través de películas de terror. Evocan inevitablemente películas de terror. Pero la importancia de este hallazgo es que es la primera cosa emocionante que ha traído la egiptomanía al mundo moderno. Para mí, esto es personalmente muy emocionante, pero no me intimida la aterradora reputación de las momias. Para mí, es una ciencia y este hallazgo extraordinario me da la oportunidad de descubrir más sobre personas de otros lugares y épocas.

La historia de nuestro descubrimiento comienza en 1996 cuando un guardia de Antigüedades del Templo de Alejandro Magno cruzaba el desierto en su burro. De repente, la pata del burro se dobló y cayó. Había un pequeño agujero en el suelo del desierto donde había caído el burro. El guardia dejó a su burro en el área y corrió hacia el Sr. Ashry Shaker para reportar el incidente.

Descubrimientos accidentales en Egipto

Muchos descubrimientos importantes en Egipto se han producido de forma totalmente accidental, como en el caso de nuestro Valle de las Momias Doradas. Por ejemplo, un caballo que tropezaba jugó un papel importante en la excavación de Carter del Valle de los Reyes en 1899, antes del descubrimiento de la tumba de Tutankamón. Cuando Carter regresaba a su casa de descanso en Cisjordania al final del día, su caballo se cayó y dejó al descubierto un eje en el suelo. Al investigar el pozo, Carter encontró una cámara sellada que contenía un ataúd vacío que no tenía ningún nombre inscrito.Esta cámara se conoce hoy como la Tumba de Bab el Hosan, `` La Tumba de la Puerta del Caballo ''.

Dentro de la tumba, Carter encontró una estatua envuelta en un sudario de lino, descansando junto al ataúd. Se presume que es una estatua de Mentuhotep, el primer rey de la dinastía II. Se muestra al rey con la corona roja del Delta y una falda corta con forma de Osirid. La función de esta estatua sigue sin ser explicada por los egiptólogos, pero ahora está en exhibición en el Museo de El Cairo.

Casi al mismo tiempo, se hizo un segundo descubrimiento importante por un accidente similar en Alejandría. En 1900, el sitio de Kom El-Shokafa se utilizó como cantera. Un día, mientras Ahmed Kasbara montaba su burro, la pierna del animal cayó por un agujero en el suelo del desierto. El incidente reveló un laberinto de túneles subterráneos que luego se conocieron como las Catacumbas de Kom El-Shokafa.

Un caballo también ha abierto el camino a uno de mis descubrimientos más importantes. Esto ocurrió en agosto de 1990. Una mujer estadounidense montaba un caballo al sureste de la Esfinge cuando su caballo cayó al suelo después de golpear su pata contra una pequeña estructura de adobe. Esa estructura resultó ser la primera de una enorme serie de tumbas de los constructores de pirámides. Aunque la excavación de este sitio apenas ha comenzado, se estima que es uno de los cementerios egipcios antiguos más grandes jamás encontrados. Había estado buscando este mismo cementerio solo unos meses antes, pero había cerrado nuestra excavación original debido a la falta de hallazgos decisivos. Irónicamente, el caballo descubrió la primera tumba en este cementerio a solo 9 metros de la ubicación de mi excavación original.

Por supuesto, el descubrimiento más reciente hecho por un burro fue el asombroso Valle de las Momias Doradas en Bahariaya Oasis. Bahariya se encuentra entre los oasis más bellos de Egipto. Se encuentra bajo la gobernación de Giza y, por lo tanto, está dentro de la jurisdicción del Departamento de Antigüedades de Giza.

Esta excavación revivió el espíritu aventurero de la arqueología dentro de todos los que trabajamos en Bahariya, porque no estábamos simplemente descubriendo los objetos utilizados por las personas o las tumbas en las que estaban enterrados, estábamos descubriendo a las mismas personas que los hicieron.

El asentamiento romano de El Haiz

Cuando en 1940 el arqueólogo Ahmed Fakhry comenzó a realizar una excavación superficial del antiguo asentamiento conocido como El Haiz, encontró solo algunos artefactos, pero concluyó que `` sin duda, el oasis más grande a cincuenta kilómetros al norte de El Haiz también estaba prosperando durante el nuevo Reino. y obtendrá mucha información nueva sobre este momento de nuestra historia. & quot

Como hemos visto, Fakhry tenía razón en su estimación. El área alrededor de El Bawiti a la que se refirió fue durante siglos una estación de caravanas crucial para los comerciantes, comerciantes y soldados beduinos, así como para los colonos extranjeros que vivían entre Bahariya y Farafra Oasis al suroeste. Bahariya sirvió como cruce de caminos para varias culturas y, como resultado, el sitio representa una muestra representativa de los diferentes tipos de personas que pasaron por allí o se establecieron allí. Es literalmente una mina de oro de información sobre las costumbres religiosas y sociales desde la antigüedad hasta la era cristiana.

El monumento más destacado de El Haiz es la gran fortaleza. Fechada en el período romano, la fortaleza aparentemente sirvió como guarnición. En un montículo frente a la guarnición, Fakhry encontró los restos de una gran iglesia copta. La antigua iglesia está siendo restaurada a su belleza original por los musulmanes locales con el apoyo del Consejo Supremo de Antigüedades, lo que parece apropiado a la luz del hecho de que algunas de las famosas mezquitas de El Cairo fueron construidas hace siglos por arquitectos coptos. .

Nuestro estudio preliminar en 1993 del área alrededor de la fortaleza reveló un laberinto de paredes de adobe que cubrían cuatro acres y los restos de una pared larga que rodeaba toda la estructura. Por las características arquitectónicas, llegué a la conclusión de que se trataba de un palacio romano muy grande, como aún no hemos visto en Egipto. Una vez que las habitaciones estén completamente excavadas, la arquitectura y los frescos enriquecerán enormemente nuestro conocimiento de este asentamiento romano.

En el futuro, planeamos excavar el palacio y el cementerio circundante en El Haiz, un área que creemos fue habitada por romanos, egipcios y cristianos egipcios. Al excavar el palacio y el cementerio, esperamos obtener información sobre la transición al cristianismo y explorar la paleopatología de las personas que vivieron durante ese tiempo. Es posible que encontremos evidencia de enfermedades, como la lepra, a las que se ha aludido en documentos cristianos sobrevivientes.


Templos y tumbas de Bahariya

El oasis de Bahariya, que estuvo habitado en la antigüedad mucho más allá de sus fronteras actuales, ahora alberga varios sitios arqueológicos que se encuentran dispersos por todo el desierto circundante en varias etapas de restauración. Entre estos se encuentran algunos sitios nuevos abiertos recientemente para la visualización y exploración del público, algunos son solo parte de un complejo extenso de monumentos donde la excavación aún no ha comenzado o recién está comenzando. El primer monumento es la estructura más antigua que se ha encontrado hasta ahora en Bayariyya, que data de aproximadamente 1295 a. Genial, el único de su tipo en Egipto.

En el sitio de Garet-Helwa, casi dos millas al sur de la antigua capital de Bahariya, El Qasr (ahora en El Bawiti), se encuentra la tumba de Amenhotep Huy, gobernador de Bahariya. George Steindorff descubrió por primera vez este sitio del Nuevo Reino en 1900. Es la tumba más antigua conocida encontrada en el Oasis hasta el momento, que data desde el final de la XVIII Dinastía hasta el comienzo del XIX, aunque desde que mi equipo y yo comenzamos a inspeccionar sus alrededores área en 1999, otras tumbas de períodos anteriores y posteriores han comenzado a emerger. Debido a que los reyes de la Duodécima Dinastía del Reino Medio prestaron atención a este asentamiento estratégicamente ubicado, es muy posible que el área alrededor de la antigua capital ofrezca algunas de las arqueologías más ricas del área.

Bayariyya disfrutó de un resurgimiento de poder y prosperidad en la Dinastía XXVI. Hasta la fecha, hemos reabierto tres tumbas que reflejan la riqueza de esta época. Los faraones y líderes locales para quienes estos monumentos fueron construidos con tanta reverencia representan algunos de los últimos gobernantes egipcios nativos. Mi esperanza es que, incluso mientras seguimos desenterrando las momias doradas más espectaculares de la próspera era grecorromana, podamos obtener una perspectiva sobre la redistribución del poder de Egipto mediante el estudio de las estructuras anteriores de Oasis.

Tomemos, por ejemplo, la tumba de Zed-Amun-efankh. El entorno en el que fue enterrado, las pinturas murales y los grandes esfuerzos que hicieron los constructores de tumbas para darle privacidad y seguridad dan fe de que había sido un hombre notablemente poderoso en la comunidad. Durante el reinado de Ahmose II, los residentes del Oasis tuvieron la oportunidad de hacer una fortuna considerable con relativa rapidez. Estos hombres de negocios se convirtieron en los individuos más poderosos del Oasis en este momento, tan poderosos como los sacerdotes, si no más. Ya no se trataba de quién era lo suficientemente noble o piadoso para merecer tal "casa de la eternidad", sino quién era lo suficientemente rico para pagar los constructores y los materiales. En el Período Tardío, las mismas escenas y palabras reservadas anteriormente para los reyes-dioses se usaron para los ricos.

La tumba de Bannantiu, hijo de Zed-Amun-efankh, tenía una tumba que era aún más grande y estaba más decorada que la de su padre. Las dos escenas más importantes de la cámara funeraria de Bannantiu lo muestran de pie ante los dioses en el Salón del Juicio, habiendo sido aceptado para la vida eterna. Su situación familiar, a pesar de la falta de credenciales religiosas o políticas, le valió un trato especial y la entrada a la otra vida. Lo sorprendente e interesante desde una perspectiva histórica es cómo un comerciante podría comprarse a sí mismo un trato tan preferencial por parte de los dioses.

Después de que Ahmed Fakhry concluyó su excavación, escribió: “No hay duda de que las tumbas de los otros miembros de la familia todavía están enterradas, ya sea debajo de las casas de El Bawiti o en una de las colinas que lo rodean. Sería bueno encontrar algún día la Tumba de Zed-Khonsu-efankh. '' Si las tres tumbas de los parientes de este hombre son un reflejo de la riqueza de su familia, y si su tumba aún no ha sido saqueada, entonces seguramente será un descubrimiento espectacular. Creo que estamos cerca.

Una clave importante para comprender el sitio fue explorar su relación con el Templo de Alejandro Magno. Este templo fue construido en el 332 a. C., cuando Alejandro el Grande llegó a Egipto. Inicialmente, viajó desde Memphis hacia el norte para establecer la nueva ciudad de Alejandría. Más tarde hizo un largo viaje para visitar Siwa y encontrarse con su padre, el dios Amón, cuyo templo fue construido en esta área. Creo que Alejandro Magno recorrió dos rutas diferentes en estos dos viajes y en su viaje a Memphis pasó por el Oasis de Bahariya. Esta es una de las principales razones por las que se construyó un templo dedicado a Alejandro Magno en el Oasis de Bahariya. Este templo es único porque es el único en Egipto que fue construido para un faraón viviente. Después de que Alejandro el Grande dejó Bahariya, permaneció durante un mes en Memphis, gobernando el país como faraón.

Creo que, en la época grecorromana, la gente eligió la zona como lugar de enterramiento por su proximidad al Templo de Alejandro Magno. Parece que el cementerio estuvo en uso hasta el siglo IV d. C. El templo fue excavado por el difunto egiptólogo Ahmed Fakhry, quien dedicó parte de su vida a excavar y explorar sitios en varios oasis egipcios como Bahariya, Siwa, Farafra, Kharga y Dakhla.

El templo de Alejandro consta de dos cámaras construidas con piedra arenisca, un material de construcción común en Bahariya. Un muro de cercado rodea el templo, y detrás de él los sacerdotes construyeron sus casas. Al este del templo, el administrador del templo construyó su casa, y frente al templo se construyeron cuarenta y cinco almacenes de adobe. La entrada del templo y la puerta de piedra se abre hacia el sur, y se erigió un altar de granito de aproximadamente 1,09 m de altura al sur de la entrada. El altar, con el nombre de Alejandro Magno inscrito, ha sido retirado y colocado en el Museo de El Cairo.

Fakhry encontró una pequeña estatua del sacerdote de Ra, entre muchos otros artefactos, en los almacenes de adobe, durante su excavación del templo en 1938-1942. El examen de estos objetos llevó al excavador a creer que el templo estuvo en uso desde la época de Alejandro Magno hasta el siglo XII d. C. Se descubrieron muchas piezas de cerámica rota decoradas con figuras humanas y diseños geométricos. También se encontraron varios tiestos de cerámica con inscripciones en las lenguas griega y copta, conocidas como ostraca. Una de las ostracas estaba inscrita con Syric y data del siglo V d. C. También se encontraron otros artefactos, como lámparas y jarrones de cerámica.

El santuario interior del templo está bellamente decorado con escenas de Alejandro Magno presentando ofrendas a su padre, Amón, y de Alejandro Magno, acompañado por el alcalde del Oasis de Bahariya, presentando ofrendas al dios Amón. La orla de Alejandro Magno se inscribió una vez en las paredes del santuario, pero no queda rastro de ella.


El redescubrimiento de tres tumbas

Las paredes de piedra arenisca se derrumbaron con mi toque, y me agaché para arrastrarme por un pasaje hacia la primera cámara funeraria de Ta-Nefret-Bastet, una de un grupo de tumbas de la vigésimo sexta dinastía que habíamos descubierto en una zona residencial a las afueras de El. Bawiti. Las momias romanas estaban escondidas en habitaciones laterales y ahora estaban ennegrecidas por la resina, el lino se desprendía de sus cuerpos como ceniza para revelar sus huesos. Ese día de octubre de 1999 no fue diferente a cualquier otro día de excavación. Llegué al lugar antes de lo habitual, mientras el aire aún estaba fresco, para evaluar lo que había que hacer ese día, y noté un espacio debajo de una de las paredes que no había visto antes. Mi corazón empezó a acelerarse.

Cuando Fakhry encontró estas tumbas en 1947, estaba ansioso por seguir adelante, con la esperanza de explorar tanto terreno como pudiera en poco tiempo. Así que describió las tumbas solo brevemente y las dejó sin excavar. En ese momento, se estaba gestando una revolución (una que resultaría en que Egipto se convirtiera en una república democrática), y las reglas relativas a las antigüedades cambiaron tan rápidamente como los burócratas del gobierno y la investigación arqueológica se hundieron. La arena cambiante del desierto volvió a enterrar varios sitios, como lo había hecho repetidamente durante las transiciones políticas durante miles de años. Nuevas personas ocuparon puestos sin saber qué trabajos de excavación se habían realizado y se olvidaron los sitios importantes.

Debido a estas condiciones, me di cuenta de que era muy probable que hubiera más en este conjunto particular de tumbas de lo que habíamos sospechado originalmente sobre la base de los informes presentados por Fakhry cincuenta años antes. Era evidente por el espacio sustancial debajo de la pared que estaba mirando que no estaba hecha de roca sólida. Ya habíamos excavado todo lo que Fakhry había mencionado en su trabajo sobre el Oasis de Bahariya, así que llegué a la conclusión de que debía haber otra habitación sin descubrir al otro lado de la pared. Si es así, sería una que no se había investigado desde la antigüedad; tal vez, si volvía a tener suerte, una tumba intacta.

Es sorprendente que aún puedan existir tumbas antiguas desconocidas en áreas tan pobladas, pero no es difícil entender por qué. Ninguna Inspección de Antigüedades había permanecido en este sitio en El Bawiti después de que Fakhry se fuera en 1950, por lo que la gente del pueblo rápidamente construyó casas justo encima de las tres tumbas, tal vez con la esperanza de desenterrar sus propios tesoros y venderlos para mantener a sus familias durante un período de tiempo. Momento económico muy difícil. Estos edificios se levantaron sobre el sitio antiguo sin consecuencias, ya que no existieron leyes de antigüedades para proteger los monumentos hasta 1951, e incluso después de eso, no hubo inspectores en el lugar para hacerlas cumplir. Las tumbas habían estado ocultas desde entonces.

En septiembre de 1999, todo estaba tranquilo como de costumbre en El Bawiti, cuando un residente le dijo a Ashry Shaker que cinco hombres jóvenes de la localidad estaban planeando casarse. Cada uno necesitaba una casa pero no tenían dinero, por lo que alguien en el pueblo sugirió que si excavaban debajo de las casas cerca del cenotafio, podrían encontrar artefactos que pudieran vender por `` dinero del matrimonio ''. Ashry Shaker recompensó al hombre que vino a él con esta información y luego me la relató de inmediato. Le dije que hiciera que uno de sus inspectores se escondiera detrás de las casas para atrapar a los niños cuando excavaban en la tierra cerca del cenotafio. Todas las noches, durante dos semanas, Shaker y su asistente esperaron allí, pero los chicos, que debieron haber sido alertados, nunca aparecieron. Entonces comenzamos a excavar el área nosotros mismos. A unos seis metros de profundidad encontramos las tres tumbas que Fakhry había mencionado: las tumbas de Ped-Ashtar, Thaty y Ta-Nefret-Bastet. Las tumbas mostraban evidencia de haber sido robadas y reutilizadas en la época romana, y cualquier artefacto restante habría sido de poco valor. Fue una suerte que los niños no llegaran a las tumbas, no porque no tuvieran nada de valor, sino porque si los hubieran capturado, ahora no vivirían en nuevas casas matrimoniales. Habrían sido encarcelados durante más de cinco años. En cualquier caso, tenemos la suerte de que este incidente de 1999 nos llevó a redescubrir el sitio.

Descubriendo las Momias Doradas

Abrimos cuatro plazas y excavamos cuatro tumbas. Cada dos arqueólogos estaban a cargo de una plaza con 15 trabajadores. Al mismo tiempo, un arquitecto estaba preparando un mapa del sitio, el electricista estaba arreglando el lugar con electricidad y los restauradores y conservadores estaban listos con químicos, esperando que aparecieran las momias.

Estaba dando indicaciones en cada plaza. El primer cuadrado fue muy interesante porque podíamos ver el brillo del oro al sol y el color amarillo brillaba en nuestros ojos. Empezaron a aparecer las momias con oro. El primero fue la momia de una hembra. La altura de esta dama es de aproximadamente 1,55 m. Era evidente que la cara y el chaleco de esta momia estaban cubiertos de oro, la decoración del chaleco estaba dividida en tres secciones pero con la adición de dos discos circulares que representaban los senos.

La sección central de la dama momia comienza en la parte superior con una escena de una caja o ataúd de la que aparece una cabeza con dos alas. Esta escena puede representar el alma del difunto durante su renacimiento. Cinco círculos decorativos definen la base de este registro. El segundo registro muestra la figura yacente del dios Anubis, "dios del embalsamamiento", con una banda de triángulos decorativos debajo. El registro inferior estaba compuesto por dos cuadrados superpuestos, uno dorado y otro rojo claro, con un buey negro pintado en el centro.

Dejé de describir la maravillosa momia de la dama, apoyando el bolígrafo contra mi frente. Miré a mi lado izquierdo y derecho y vi que habían aparecido muchas momias. Había momias de niños, hombres y mujeres, muchas en buen estado. Le dije a Noha Abdel Hafiaz, la única dama de nuestra expedición, que contara las momias de esta tumba.

Continué con la descripción de la primera momia y encontré que el lado izquierdo de la momia tiene, en el registro superior, tres cobras que llevan el disco solar en la cabeza. Una banda de cinco círculos crea una división decorativa entre esta escena y las escenas siguientes, que representan a los cuatro hijos del dios `` Horus ''. La mujer tiene una hermosa corona con cuatro hileras decorativas de rizos de color rojo. The hairstyle is similar to the style of the hair in statues known as Terracotta. Behind her ears appears the goddess Isis on one side and Nephthys on the other. They protect the deceased with their wings. The face is covered with plaster and a thin layer of gold.

I moved to the third square and where we discovered a beautiful pottery coffin. We archaeologists call this type of coffin "Anthropoid coffins" because the face of the deceased is represented in shape of a man and the rest of the coffin is in the shape of a body. It is divided into two parts: the head and the body. Inside the coffin we found another mummy.

The excavation continued. Every day we started our work early at 6.30 a.m. We moved, ate and slept, and we dreamed of mummies.

The first square began to be finished. The style of the tomb was clear and Noha come to me and informed me that this tomb contained 43 mummies. No one can describe such a scene it was a festival of mummies.

I walked in tomb No 54 which contained the 43 mummies. The tomb is cut into the sandstone. Architecturally, the tomb consists of an entrance and the "room of handing over," or the delivery room. In this room stood two people to hand the mummies to another two men inside the tomb. Inside, two burial chambers were cut in the sandstone.

I looked at a corner and found two very interesting mummies. A lady lay beside her husband, her head turned towards her husband in an expression of love and affection. It seems that her husband died before his wife. She must have asked the family to bury her near him where she could look at him forever.

There were artifacts scattered everywhere near the mummies, such as statues of women in mourning. They are posed raising their hands up in the air, in the same manner as is done after the death of a person. We also found earrings, bracelets with different amulets, and many different style of pottery, including food trays and wine jars. We also found many Ptolemaic coins, the most interesting of which is a coin depicting Cleopatra VII on it. I gave directions on the cleaning, photography, and conservation of all the mummies.

I moved to square No 2 and met with Mahmoud Afifi, my assistant. We started the cleaning of cartonage on the chest. I asked Afifi to continue the excavations and clear the other mummies in this square. I took the brush and cleaned each space in the mummy then I began the written description of this mummy.

It is a mummy of a man, completely wrapped in linen with a waistcoat covered with cartonnage. Both the mask and waistcoat are covered with a thin layer of gold. The face is long and seems to depict a fifty-year-old man. The crown includes a fillet worn across the forehead. It is decorated and inlaid with many different colors such as blue, dark red and turquoise. On the right and left sides of the crown are scenes of plants and also depictions of the goddesses Isis and Nephthys who protect the deceased with their wings.

The waistcoat decoration is molded in bas relief. The decoration is organized in three distinct sections. The central section, beginning from the chin, is separated from the other sections, flanking it with two inlaid with colors such as turquoise, dark red and blue in a design that recalls the crown.

The linear decoration of the central section begins at the top with a horizontal line colored blue and red. The band is beautifully inlaid with small squares decorated with a lotus flower and a fine geometrical scene of three rectangular pieces, possibly representing precious stones.

Beneath this decorative band the first register presents a winged human figure that could represented the Ba (soul) of the deceased. Others believed that it represent the goddess Nut (the goddess of the Sky). Within the second register are two children of Horus, Imesty and Dewa-Mautef. As we know in the pharaonic period, Imesty is connected with Isis while Dewa-Mautef is connected with the goddess Nit.

Eight small circles decorated a band separating the children of Horus from the next register, which depicts a seated bird figure. This bird may represent the Ka as leaving the body. Below the bird is a series of Triangles creating a decorative band.

Decoration bordering the mummy s left side is divided into four registers. The first scene at the top shows one of the children of Horus, Hapy, with Nephthys. Imesty follows in the second register. The third register shows Hapy and Imesty as standing figures. The last register contains a recumbent Anubis holding the key to the cemetery.

The mummy s right side bears decoration with Kebeh-snewef who is connected with Serket. Beneath, the register depicts Imesty. Thereupon the decoration presents mirror images of the opposite side, showing the two standing figures of the children of Horus and the recumbent Anubis, the god of Embalmment.

I never did an excavation as exciting as this one, because when I moved to another square, I saw for the first time a figure of the god Anubis depicted on the left and right side of a tomb entrance. This is the only tomb to have a black figure drawn like this Anubis is guarding the tomb. The other part of the tomb is cut in the sandstone and contains many mummies inside.

The most interesting experience was when I saw the other tomb. This tomb consists of rooms similar to the catacombs, with one room stacked above the other one. Inside this room we found a mummy of a child which was, interestingly enough, also gilded. In other room, we found another mummy covered completely with linen. This mummy is similar to the New Kingdom mummies and also recalls the mummies that Hollywood uses in its movies.

When, in the evening, I went to El-Beshmo hotel, I sat in the courtyard of the hotel, and, thinking of the mummy of the lady, I began to write some remarks on this mummy.

The headdress of the first mummy displays rows of curls ending with spirals framing the forehead and extending behind the ears to the both sides a braid surrounds these curls. These features were what led some to believe that the mummy belongs to a woman. It has also been suggested that the decoration should be analyzed from the bottom to the top, just as we read scenes displayed on temple walls.

The scenes on the lower register of the mask depict two figures. The one on the left holds a standard crowned by an jackal signifying Wepwawat. The figure on the right, however, is wearing a uraeus on the forehead and is holding a symbol. Although unclear, the figure could represent the god Horus. Between the two figures stands the god Toth in the from of an Ibis, wearing the double crown with two horns.

I thought also of the other mummy and I can see in it how the god Toth is here represented in the form of an Ibis. In this case, however, he is flanked by two figures of the god Anubis who possibly holds the key to the underworld.

These mummies tell us a lot about the life of the people at Bahariya Oasis in the Roman period. They also give us much information about mummification and the afterlife.

The people in Bahariya were very rich because all the mummies show that the people could afford to have gilding and even cartonnage depict beautiful scenes. I can imagine the style of workshops in Bahariya. It would seem that workshops were everywhere and artisans were one of the main profession in Bahariya. We know that the population in Egypt during the Roman period was about 7 million. Therefore I believe that the population in Bahariya during this period was about 30,000 people. Today the people of Bahariya number some 450,000 individuals.

The main industry in Bahariya was the production of wine, which they made from dates and grapes. They exported wine every where in the Nile valley, and I believe that this was the reason for the wealth of the people in the Oasis. Today, Bahariya is a very quiet place. The people take every thing easy and they are very peaceful people. I believe that this was the same situation in the past.

The people started to build these tombs in 332 B.C., when the temple of Alexander the Great was built in this area. This temple is located about 1 km from the mummies. This is one of the many temples in Egypt built for Alexander the Great. He is shown in the temple sanctuary giving an offering to the god Amon-Re and his cartouche is also shown. I think that Alexander went to Memphis through Bahariya therefore, they honored him by building this temple for him and Amon.

Mummification in this period reached its peak, contrary to what is claimed about the deterioration of mummification in the Roman period. The most important point about mummification is that they started to put sticks made of reeds on the right and left side of the mummy and cover the mummy with linen. This method made the mummy very stable and can last even longer that those mummies of the Pharaonic period.

The preparation of mummies was done inside a workshop, called by the Egyptians "Wabt." The god Anubis witnessed the entire procedure and behind the bed were the jars that have on top the four children of Horus.

According to Egyptian religious beliefs, the heart of the deceased will be placed on a scale and on the other side of the scale is the feather of "Maat," the goddess of truth. If the scale is not balanced, there is a huge animal is waiting to eat the deceased. But if it balanced, the god Horus will take the deceased to meet the god Osiris (god of the afterlife and agriculture) and the goddess Isis. Then the deceased will enjoy the life in the fields of paradise of the Egyptians.

I made two key decisions on the morning of my departure from Bahariya. The first was to move 5 mummies to a room within the Inspectorate of Antiquities: two female mummies, one man, and two children.

The second decision was to transport the mummy with linen to the X-ray lab in Cairo. The team was surrounding me, and the workmen were moving the tents. The conservators were wrapping the mummy and putting it inside a wooden box. The workmen put the mummy in the truck to go to Cairo.

Ashry Shaker asked me, how we are going to identify the mummy?

The next day, I went to my office near the great pyramid and met with Dr. Azza Sari El Din, the X-ray expert. We went to the lab and saw the mummy. Aza brought the X- Ray, which revealed that this was Mr. X who died at the age of 35 without any disease .

Future Excavations in the Valley of the Mummies

The excavation continues. We anticipate that there are many more mummies buried in the vast cemeteries of Bahariya. As we discovered yet another undisturbed burial chamber, my mind was reeling. Who does the tomb belong to? How many more rooms lie waiting for us beyond these two? Will they provide us with a good look into history? Is it possible that their mummies and funerary objects are still undisturbed?

It is at these moments when it is crucially important to stay calm that I find it most difficult to do so! I stayed there for an hour wondering what I should do, because it appeared that the chamber's entrance was above, where some modern dwellings were situated.

I took Ashry Shaker with me to figure out how we could enter the new tomb, and we concluded that the only way to enter the second chamber was to demolish ten of the twenty houses aboveground. We arranged a meeting with the owners of the houses. The residents there are very poor and very kind. In the course of our discussions, we realized that they actually had no legal right to the land, or any legal document to prove that they owned the houses. Therefore, by law, the government could not give them any compensation. I asked Ashry to record the names of all the residents and the sizes of each house. Then I wrote a report to the Antiquities Department, explaining the situation and asking them to assign a decree to demolish the homes under the protection of the police. I met with the mayor of Bahariya the next day to see how we would recompense these people. We decided to give them each a piece of land, although we could not pay them any money. When I explained our decision to the home owners, I thought they would refuse, but they were actually very happy. I was surprised at this and asked Ashry the reason. He smiled and said that most of them had other houses in town.

I firmly believe that these tombs will prove very important to the history of Bahariya. My team of archaeologists is eagerly awaiting the opportunity to move ahead with the excavations there. Like a child sitting before a pile of wrapped gifts, I can hardly wait until we enter this untouched tomb of the Twenty-sixth Dynasty and continue our excavations in the Valley of the Golden Mummies.

What else lies beyond these walls? What kinds of mummies will lie in the tombs that we have yet to discover? We will have to wait until the next digging season to find out, but I expect nothing less than spectacular. It is even possible that we may find mummies of the upper class and of Roman officials that are even more lavishly decorated than the golden mummies. This is why I love my job: There is always so much more to uncover and each day is full of surprises. Now I feel that there was a reason, after all, that I moved from the site at the Giza Pyramids to Bahariya Oasis. I can only call it destiny.


Spreading the Legend of Kinkaid’s Cavern

The term “yellow journalism” dates back to the battle between press moguls William Randolph Hearst and Joseph Pulitzer.

The two major newspapers, in a locked battle to sell more copies than the other, began using extremely sensational articles – going so far as to play with the facts of the story simply to improve sales. This activity started in 1895, and was a practice picked up by smaller newspapers all around the country.

los Arizona Gazette, when faced with the amazing tale told by G.E. Kinkaid (if he was even real), jumped on the story.

Unfortunately, numerous websites have spread the tall tale even further, failing to confirm even a single fact. There were, however, a few researchers that impressively took the time to try and confirm some of the facts within the story.

No One by That Name

In 2003, writing for Unexplained Earth, author Chris Maier decided to take a closer look at some of the details of this old story.

Maier notes that since the Gazette article mentioned G.E. Kinkaid and Professor S.A. Jordon by name, and claims several times that both were with the Smithsonian Institute, he attempted to search Smithsonian records for either name.

“I searched through records from the Smithsonian from 1900 to 1917 and could find no mention of either individual.”

Another clue that Maier cleverly pulled from the story was the claim from the Gazette that Kinkaid was “the first white child born in Idaho”. Given that this was at an era in American history where there were birth records, many of which are maintained by local historical societies, Maier tried to follow up on that lead using both spellings of Kinkaid’s name as well.

“I followed up on this lead with the Idaho State Historical Society and received the following response: ‘Regrettably, we find no word of a G E Kincaid in any of the pre-1900 federal, state (Idaho) or local (Idaho) records we consulted.”

The historical society even corrected Maier on the claim of who was the first white child born in Idaho. The society informed Maier that it was actually “Eliza Spaulding, the daughter of missionaries Henry Harmon Spaulding and Narcissa Spaulding, who was born at Lapwai, Idaho, in 1837.”

If that doesn’t debunk at least that particular claim, nothing will.

Prolonging the Myth

Unfortunately, after getting off to a great start, Maier then dismisses his discovery as just a “dead end”, and moves on to explain why the story must be true.

“If the article was a late April Fool’s joke or merely a fictitious article created to fill space on an otherwise slow news day, one would assume that the mention of the story would be a onetime occurrence.”

And then he goes on to quote the Gazette’s claim about a previous article describing Kincaid’s previous Grand Canyon travels. Maeir does not produce evidence that such a previous article ever actually existed, and neither has anyone else that has written about this tale.

He then goes on to quote other authors like David Hatcher Childress, who has made the outrageous claim that the Smithsonian has a record of losing or covering up finds that “go against orthodox isolationist views”.

This is a humorous claim, considering that the Smithsonian houses such socially-defining relics as one of the most complete collection of Buddhist texts, the proceedings of the Nelson Mandela trials, and the Libro de los Reyes of 10th century Iran. (2)

Putting the Myth to Bed

In fact, the experts of the Smithsonian are probably the best source for information about this alleged story, since the Smithsonian itself was mentioned by the original Gazette story.

The truth is that the Arizona Gazette was the solamente newspaper that ever wrote about this story – something that would not have been true if the Smithsonian had truly uncovered such an amazing archaeological find.

In a September 1, 2009 article in Smithsonian Magazine, the organization explains:

“The article includes testimony of one G. E. Kincaid who says that he, traveling solo down the Green and Colorado Rivers, discovered proof of an ancient civilization—possibly of Egyptian origin. The story also asserts that a Smithsonian archaeologist named S. A. Jordan returned with Kincaid to investigate the site. sin embargo, el Arizona Gazette appears to have been the only newspaper ever to have published the story. No records can confirm the existence of either Kincaid or Jordan.”

Such a single-publication of a story – without any follow-up or similar announcements from other newspapers at the time – is a surefire sign that the story is a perfect example of the sort of “yellow journalism” of that era.

Unfortunately, the story being untrue will probably not stop future droves of amateur conspiracy theorists from spinning out lots of intriguing theories about how and why the story podría be true.

But no…sorry….this is likely one that is clearly for the “hoax” files.


New Major Mummy Discovery Unveiled in Luxor

Newly discovered undisturbed mummies inside their colorful coffins on display in Luxor, Egypt. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The largest new discovery of ancient Egyptian mummies in over a century has been revealed to the public by Egypt’s Ministry of Antiquities at a ceremony in the southern city of Luxor, resting place to hundreds of ancient pharaohs, other royalty, high court officials, and evidently more middle class folks as well.

The discovery, which was the first major find of this type and significance by an all-Egyptian archaeological team, will help shed more light on what both life and the expected after-life were like for inhabitants of Egypt beyond just the royals and the elite.

The intricately crafted and painted wooden coffins remain quite vibrant even on the outside, despite being roughly 3000 years old. Such remarkable preservation is common among undisturbed ancient finds in the region due to the dry desert conditions of the air and ground in which they were entombed.

Not only was the number of mummies found remarkable, but so too was the fact that all of the coffins had been unopened since they were first sealed 3000 years ago. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The mummies inside were also found to be very well preserved. The cache of 30 mummies in all consisted of both male and female adults in addition to two children, which is quite rare.

Given where and how the collection of ancient coffins was found, it is unlikely that this was their original resting place. As later became common practice in ancient times, the mummies were likely moved from their original tombs to another secret location for joint reburial in order to prevent grave robbers from desecrating them in search of jewelry in later decades or centuries.

The ancient coffins were discovered in stacked rows, indicating that they were moved from their original tombs in antiquity and reburied. (photo credit: Egyptian Ministry of Antiquities)

The discovery of this cache came about after desert erosion wore away enough sand to expose the top of one of the coffins. When the find was reported, professionals were brought in to begin excavations and an additional 29 coffins were eventually unearthed at the same site.

While a discovery of this size and significance is unusual in the 21st century, it reinforces a point I repeatedly make about Egypt both on the Egypt Travel Blog and on the Egypt Travel Podcast – all of Egypt remains an active archaeological site and many more ancient treasures remain hidden underneath the country’s sands to this very day.

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The Royal Mummies of Deir el-Bahari [Les Momies Royales de Déir el-Bahari]

by G. Maspero, 1889, Mission archéologique française au Caire
pp. 511–516 translated (however haphazardly) by Donna Yates

1. The Discovery and the Inventory

During the summer of 1871 [1], an Arab from Gourna, in search of antiquities, discovered a tomb full of coffins piled confusedly one upon the other. Most were covered with cartouches and carried the uraeus on their forehead. The looters of Thebes have known for a long time that these are the marks of royal dignity: ours knew their profession too well to not guess at first glance that chance had given them a full underground tomb of Pharoahs. Never was there such a sight in the history of man but the find, as precious as it was, could not fail to be difficult to loot. The coffins were numerous and heavy: it would not be too much for a dozen workers to move them. They had access to the funerary chambers through a deep shaft: it would have been necessary, to empty them of their valuable contents, to install above the gaping opening an apparatus of beams and ropes that would be impossible to hide. They should have let the neighbours in on the secret, sharing the treasure with them, still they were not certain which of their associates, dissatisfied with their lot, would report them to the moudir of the province or to the director of excavations. The Arab resigned himself to not take advantage of his windfall immediately. Two of his brothers and one of his sons helped him unwrap some mummies, and to remove from two or three coffins funerary figurines, scarabs, canopic jars, Osirises of painted wood, a half dozen papyri, a collection of objects that was easy to carry and hide. They descended three times in ten years deep into their cache: it was night, only for a few hours, and measures were taken so that no one around them would suspect the importance of their discovery. Every winter, they sold to tourists whatever loot they brought back from these expeditions: they expected to dispose of the rest to a scientist, an envoy sent on a mission by their government to Thebes or to a tourist rich enough to buy kings in bulk and obtain the “okay” of Egyptian customs.

However, some the objects that they had managed to dispose of had reached Europe. In 1874, a few figurines, of rather coarse workmanship, but coated with a charming blue enamel, had made their appearance on the Paris market. Those that I saw did not have the royal name, but the simple first name Khopirkhari, that is attributed to two Pharaohs at least. The oldest is Ousirtasen II of the 12th dynasty, the more recent Pinotmou of the 21st: I threw myself on the latter, for lack of a better term, and other clues soon proved that this was not without reason. In the spring of 1876, an English officer general by the name of Campbell showed me the hieratic Rituel of the high priest of Amon Pinotmou, which he had procured in Thebes for the sum of four hundred pounds sterling. In 1877, M. De Saulcy delivered to me the photographs of a long papyrus that belonged to the queen Notmit, and whose end is now in the Louvre, the beginning in England and Bavaria: the original was, he said, in the hands of a Syrian drogman who had acquired it in Luxor. Mariette had already bought in Suez a papyrus of the same provenance, written on the behalf of queen Tiouhathor Hontooui. In 1878, Rogers-Bey exhibited in Paris a wooden tablet on which was written a very curious test: the god Amon made there a decree in favour of the funerary figurines deposited with the corpse of the princess Nsikhonsou. In short, in 1878, I could say that the Arabs had discovered one or more hypogea belonging to a group of unknown royal tombs of the 21st dynasty. The search for its location was, if not the primary, at least one of the primary objectives of the trip I made to Upper Egypt during the months of March and April 1881. I did not have the pretension to find, through methodological soundings, or by personal diggers, the precise point from which the telltale objects came: the task was much more difficult. It was wrested from the fellahs, by cunning or by force, the secret that they had hitherto faithfully guarded. A long investigation, conducted patiently with acquirers and European tourists, had taught me an important fact: the principal dealers of royal antiquities were a certain Abderrassoul Ahmed, his bother Mohammed Abderrassoul of Sheikh Abd-el-Gournah, and Moustapha Agha Ayat, consular agent of England, Belgium, and Russia in Luxor. Attacking the latter was not easy: he was covered by diplomatic immunity, he escaped all charges. After several days of hesitation, I decided to vigorously proceed against the Abderrassoul brothers. On 1 April, I sent to the chief of police of Luxor an order to arrest Abserrassoul Ahmed, and I asked of Daoud Pacha, moudir of Qénéh as well as Minister of Public Works, via telegram for authorisation to immediately open an inquiry into the principal inhabitants of the village of Sheikh Abd-el-Gournah. Abderrassoul Ahmed, seized by two gendarmes the moment he returned from a journey in the mountains, was brought aboard my boat. As I did not yet speak fluent Arabic, he was interrogated in my presence, first by M. Émile Brugsch, now deputy curator of the Musée de Boulaq, next by M. de Rochemonteix, sub administrator of the Commission of State Domains who was willing to lend me the aid of his experience and served as my interpreter. Abderrassoul Ahmed denied all the facts that were imputed to him by the unanimous testimony of the tourists, and which fall directly under the cut of Ottoman law, clandestine excavation, unauthorised sale of papyrus and funerary statuettes, destruction of coffins and objects of art and curiosity belonging to the Egyptian State. I accepted his offer to let me search his house, less in the hope of finding some compromising stash , but rather to provide him the opportunity to reconsider and come to terms with us. Kindness, threats, offers of money, brought no success, and on 6 April, the order having arrived to officially start the inquiry, I shipped the prisoner and one of his brothers, Hussein Ahmed, to Qénéh, where the moudir called for them to proceed with their trial.

The case was conducted smoothly.[2] The interrogations and the debates, conducted by the magistrates of the Moudiriyeh, in the presence of our delegate, the officer-inspector of Dendérah, Ali Effendi Habib, had the sole result of provoking many favourable testimonies from the accused. The chiefs and notables of Gournah repeatedly affirmed under oath, that Abderrassoul Ahmed was a most loyal man and most disinterested in land , who never looted before and would never loot again, who was incapable of stealing the most insignificant object of antiquity, let alone violating a royal tomb. They noted the insistence with which Abderrassoul Ahmed proclaimed that he was a servant of Moustapha Agha Ayat, and that he lived in the house of that personage. He believed that by professing domesticity with regard to a consular agent, he would benefit from the privileges attached to the diplomatic function and come under some sort of Belgian, Russian, and British protection. Moustapha Agha had carefully maintained this misunderstanding, to him and all his accomplices Agha had persuaded them that by covering for him, they would be untouchable by agents of indigenous administrations, and, thanks to this artifice, he had managed to concentrate all of the commerce in antiquities of the Theban plain in his own hands. Abderrassoul Ahmed was provisionally released, with the guarantee of two of his friends, Ahmed Serour and Ismail Sayid Nagib. He returned to his home around the middle of May, with the patient immaculate honesty that the notables of Gournah ascribed to him. However his arrest, and the two months of imprisonment that he had suffered, and the vigour with which the investigation of Daoud Pacha had been conducted, had clearly shown the inability of Moustapha Agha to protect his most faithful accomplices: we know more so I planned to return to Thebes during winter and I was determined to resume the case on my side, while the Moudiriyéh took over operations on his. A few timid denunciations arrived at Museum, some new information reached us from abroad, and, best of all, there was discord within the Abderrassoul family: some believed that the danger had passed and the Museum was beaten, others thought that it would be safer to cooperate with the Museum and tell them the secret. At the same time Abderrassoul Ahmed claimed that the community owed him compensation for the months in prison that he endured, and demanded the majority of the treasure for himself, instead of the fifth that satisfied him previously: if they refused to grant his demand, he threatened to go immediately to the director of excavations. After a month of discussions and arguments, the eldest of the brothers, Mohammed Abderrassoul, seeing that betrayal was imminent, decided to preempt it. He secretly went to Qénéh on 25 June and declared to the moudir that he knew the location that we had searched for unsuccessfully for so long[3]. Daoud Pacha referred this to the Ministry of the Interior who transmitted the despatch to the Khedive. The Khedive, who I had spoken to about the affair during my return to Upper Egypt, easily recognised the importance of this declaration, and immediately demanded certain precise details. A second telegram arrived the next day, the words of which leave no doubt about the importance of the discovery. “In checking the site discovered, on 25 June, said Daoud Pacha, we found it long and containing more than 30 sarcophagi which ware covered in inscriptions. The images of serpents and the ornaments that we saw in it prove that it is a royal place. We could not count all the ancient pieces that were in it, without taking them out of the underground tomb.”[4] The conservator, Vassalli-Bey, was on leave. Private matters had recalled me to Europe. I had to depart, leaving with the assistant curator, M. Émile Brugsch, the instructions and and powers necessary to proceed. On 27 June, upon receiving the second telegram, the Khedive gave him the order to return to Thebes in the company of MM. Thadeos Matafian, since appointed inspector of the pyramids district, Ahmed Effendi Kamal, interpreter secretary to the Museum, and Mohammed Abdessalam, captain of the boat Le Menshiéh, employed by the excavations service.[5] The small commission set off on Friday 1 July in the evening. They arrived at Qénéh on Monday the 4th, in the afternoon, and a surprise awaited them: Daoud Pacha having recovered in the deposit of Mohammed Abderrassoul many precious objects, among others, the four canopic jars of the queen Ahmas Nofritari and three funerary papyri of the queens Makeri and Isimkhobiou, and the princess Nsikhonsou. This was an encouraging start for our agents. To ensure a successful outcome for the delicate operation that was about to start, Daoud Pacha put at their disposal his wekil, Mohammed-Bey El-Bedaoui, and many other employees of the Moudiriyeh, who with zeal and vigilance rendered their services.

[1] [This is the date that was indicated to me at different times by Mohammed Abderrassoul and by his two brothers, Ahmed Abderrasoul and Soliman]
[2] [All of the official documents of the inquiry, in Arabic and French, are deposited in the archives of the Museé de Boulaq.]
[3] [All of the information that I offer about the quarrels of the family were given to me, during the years that followed, by various people resident to Luxor, Karnak, Gournah, and Erment, as well as from Eyoub Effendi, then an agent of the Egyptian telegraph, Ali-Bey, moufattiche of the Dairah Sanieh for the taftiche of Erment, Ali-Mourad, consular agent to the United States, Samuel, Catholic curate of Neggadeh, etc. They were confirmed to me by the Abderrassoul brothers.]
[4] [Translation of the official despatch of Daoud Pacha, in a letter from Ahmed Effendi Kamal, interpreter secretary of the Museum, dated 18 June 1881.]
[5] [Letter from M. Émile Brugsch, dated 19 June 1881: “Here is a very important and true case. I sent the viceroy a coded despatch announcing the discovery of a tomb at Thebes containing 30 coffins and a quantity of other objects. I received the order to go to Gournah to produce a report and bring back the objects. The next morning I left for Siout, accompanied by Kamal Effendi, my secretary, and the réïs of our boat. There was an Arab there who had told the moudir of Kénéh about the tomb, who I immediately made a guard to prevent theft. Perhaps we shall have our Pinotem?! I will send you a telegram to Paris just as soon as I have checked the tomb…. What good luck for Abderrassoul!”]


'More secrets'

The statement adds that Egypt's Antiquities Minister Khaled al-Anani initially delayed announcing the find until he could visit the site himself, where he thanked staff for working in difficult conditions down the 11m-deep (36ft) well.

Excavation work is continuing at the site as experts attempt to establish more details on the origins of the coffins.

The ministry said it hoped to reveal "more secrets" at a press conference in the coming days.

Other artefacts discovered around the wooden coffins also appeared to be well-crafted and colourfully decorated.


Once Dead, Twice Buried Part 2: A Short History on Being Buried Alive

The finale of our miniseries comes to a close as we cover several real historical instances of people actually being buried along with a few who had some uncomfortable close calls. We hear about the incredible case of Mathew Wall and find out why on October 2 nd for the last 450 years or so, the town of Braughing in Hertfordshire has celebrated “Old Man’s Day.” We learn about the curious cases of Nicephorous Glycas from Lesbos and Anne Green from Oxfordshire who nearly made it to their own funerals and/or dissections. We learn about Alice Blunden and why you should always check twice, maybe even three times, before you bury someone. After that we hear about the unfortunate case of Anna Hockwalt in 19 th century Dayton, Ohio, before making a pit stop in France to visit Angelo Hays and find out just what a toilet was doing in a coffin in the 1970’s.


Speculations: Why Egyptians are the ones famous for mummification

Multiple reasons surface when considering the reason behind the fact that Egyptians are still famous for mummification, even to this day.

  • It might be because Chileans themselves have not given much value and attention to the incredible historical content they treasure, and many of them are not aware that they possess an undeniable cache.
  • The locations where the mummies reside are quite widespread, and none of them contain housings or monuments, unlike the pyramids, which are blunt signs of historical importance.
  • Lack of resources and funding to researchers and Universities in Chile that would further investigations and research.

Nevertheless, such a discovery would unravel a myriad of historical events and information that we could only obtain with further research and an adequate amount of interest shown by society.

However, UNESCO, along with the University of Tarapacá, has already conducted a thorough research paper. Moreover, a handful of researchers in the medical field are conducting experiments on the corpses to understand further the secrets buried within this civilization.


Ver el vídeo: Egyptian Mummies at the British Museum in London England 3000 years old mummy Egypt (Agosto 2022).

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