Vida

Guerra francesa e india: mayor general James Wolfe

Guerra francesa e india: mayor general James Wolfe

El mayor general James Wolfe fue uno de los comandantes más famosos de Gran Bretaña durante la Guerra de Francia e India / Siete años (1754 a 1763). Ingresó al ejército a una edad temprana, se distinguió durante la Guerra de Sucesión de Austria (1740 a 1748) y ayudó a sofocar el Levantamiento jacobita en Escocia. Con el comienzo de la Guerra de los Siete Años, Wolfe sirvió inicialmente en Europa antes de ser enviado a América del Norte en 1758. Sirviendo bajo el mando del mayor general Jeffery Amherst, Wolfe desempeñó un papel clave en la captura de la fortaleza francesa en Louisbourg y luego recibió el mando de el ejército se encargó de tomar Quebec. Al llegar antes de la ciudad en 1759, Wolfe murió en la lucha cuando sus hombres derrotaron a los franceses y capturaron la ciudad.

Vida temprana

James Peter Wolfe nació el 2 de enero de 1727 en Westerham, Kent. El hijo mayor del coronel Edward Wolfe y Henriette Thompson, fue criado localmente hasta que la familia se mudó a Greenwich en 1738. De una familia moderadamente distinguida, el tío de Wolfe, Edward, ocupó un asiento en el Parlamento, mientras que su otro tío, Walter, se desempeñó como oficial en El ejército británico. En 1740, a la edad de trece años, Wolfe ingresó al ejército y se unió al primer Regimiento de Marines de su padre como voluntario.

Al año siguiente, con Gran Bretaña luchando contra España en la Guerra del Oído de Jenkins, se le impidió unirse a su padre en la expedición del almirante Edward Vernon contra Cartagena debido a una enfermedad. Esto resultó ser una bendición ya que el ataque fue un fracaso con muchas de las tropas británicas sucumbiendo a la enfermedad durante la campaña de tres meses. El conflicto con España pronto se vio absorbido por la Guerra de Sucesión de Austria.

Guerra de sucesión austriaca

En 1741, Wolfe recibió una comisión como segundo teniente en el regimiento de su padre. A principios del año siguiente, se transfirió al ejército británico para prestar servicio en Flandes. Al convertirse en un teniente en el 12 ° Regimiento de Foot, también sirvió como ayudante de la unidad, ya que asumió una posición cerca de Gante. Al ver poca acción, se le unió en 1743 su hermano Edward. Marchando hacia el este como parte del Ejército Pragmático de George II, Wolfe viajó al sur de Alemania más tarde ese año.

Durante el curso de la campaña, el ejército fue atrapado por los franceses a lo largo del río Main. Al involucrar a los franceses en la Batalla de Dettingen, los británicos y sus aliados pudieron lanzar varios asaltos enemigos y escapar de la trampa. Muy activo durante la batalla, el adolescente Wolfe recibió un disparo de caballo debajo de él y sus acciones llamaron la atención del duque de Cumberland. Promovido a capitán en 1744, fue trasladado al 45º Regimiento de Foot.

Al ver poca acción ese año, la unidad de Wolfe sirvió en la fallida campaña del mariscal de campo George Wade contra Lille. Un año después, se perdió la Batalla de Fontenoy cuando su regimiento fue enviado a la guarnición en Gante. Al salir de la ciudad poco antes de su captura por los franceses, Wolfe recibió un ascenso a brigada mayor. Poco tiempo después, su regimiento fue llamado a Gran Bretaña para ayudar a derrotar a la rebelión jacobita dirigida por Charles Edward Stuart.

Los cuarenta y cinco

Apodado "Los Cuarenta y Cinco", las fuerzas jacobitas derrotaron a Sir John Cope en Prestonpans en septiembre después de montar una carga efectiva de Highland contra las líneas gubernamentales. Victoriosos, los jacobitas marcharon hacia el sur y avanzaron hasta Derby. Despachado a Newcastle como parte del ejército de Wade, Wolfe sirvió bajo el mando del teniente general Henry Hawley durante la campaña para aplastar la rebelión. Moviéndose hacia el norte, participó en la derrota en Falkirk el 17 de enero de 1746. Al retirarse a Edimburgo, Wolfe y el ejército quedaron bajo el mando de Cumberland a finales de ese mes.

Al ir hacia el norte en busca del ejército de Stuart, Cumberland pasó el invierno en Aberdeen antes de reanudar la campaña en abril. Marchando con el ejército, Wolfe participó en la decisiva Batalla de Culloden el 16 de abril que vio al ejército jacobita aplastado. A raíz de la victoria en Culloden, se negó a disparar a un soldado jacobita herido a pesar de las órdenes del duque de Cumberland o Hawley. Este acto de misericordia más tarde lo obligó a las tropas escocesas bajo su mando en América del Norte.

El continente y la paz

Volviendo al continente en 1747, Wolfe sirvió bajo el mando del general de división Sir John Mordaunt durante la campaña para defender Maastricht. Al participar en la sangrienta derrota en la Batalla de Lauffeld, nuevamente se distinguió y obtuvo un reconocimiento oficial. Herido en la lucha, permaneció en el campo hasta que el Tratado de Aix-la-Chapelle puso fin al conflicto a principios de 1748.

Ya veterano a los veintiún años, Wolfe fue ascendido a mayor y asignado para comandar el 20º Regimiento de los Pies en Stirling. A menudo luchando contra la mala salud, trabajó incansablemente para mejorar su educación y en 1750 recibió un ascenso a teniente coronel. En 1752, Wolfe recibió permiso para viajar e hizo viajes a Irlanda y Francia. Durante estas excursiones, amplió sus estudios, hizo varios contactos políticos importantes y visitó importantes campos de batalla como el Boyne.

La guerra de los siete años

Mientras estaba en Francia, Wolfe recibió una audiencia con Louis XV y trabajó para mejorar sus habilidades de lenguaje y esgrima. Aunque deseó permanecer en París en 1754, la relación en declive entre Gran Bretaña y Francia lo obligó a regresar a Escocia. Con el inicio formal de la Guerra de los Siete Años en 1756 (los combates comenzaron en Norteamérica dos años antes), fue ascendido a coronel y se le ordenó a Canterbury, Kent, que se defendiera de una invasión francesa anticipada.

Traslado a Wiltshire, Wolfe continuó luchando contra problemas de salud, lo que llevó a algunos a creer que estaba sufriendo por el consumo. En 1757, se unió a Mordaunt para un ataque anfibio planeado en Rochefort. Sirviendo como intendente general de la expedición, Wolfe y la flota zarparon el 7 de septiembre. Aunque Mordaunt capturó Île d'Aix en alta mar, se mostró reacio a presionar a Rochefort a pesar de haber sorprendido a los franceses. Defendiendo la acción agresiva, Wolfe exploró los accesos a la ciudad y pidió repetidamente tropas para ejecutar un ataque. Las solicitudes fueron rechazadas y la expedición terminó en fracaso.

Louisbourg

A pesar de los malos resultados en Rochefort, las acciones de Wolfe lo llamaron la atención del primer ministro William Pitt. Buscando expandir la guerra en las colonias, Pitt promovió a varios oficiales agresivos a altos rangos con el objetivo de lograr resultados decisivos. Al elevar a Wolfe al general de brigada, Pitt lo envió a Canadá para servir al mando del mayor general Jeffery Amherst. Encargados de capturar la fortaleza de Louisbourg en la isla de Cape Breton, los dos hombres formaron un equipo efectivo.

En junio de 1758, el ejército se trasladó al norte de Halifax, Nueva Escocia, con el apoyo naval proporcionado por el almirante Edward Boscawen. El 8 de junio, Wolfe tuvo la tarea de liderar los desembarcos de apertura en la Bahía de Gabarus. Aunque apoyados por los cañones de la flota de Boscawen, Wolfe y sus hombres inicialmente no pudieron aterrizar por las fuerzas francesas. Empujados hacia el este, localizaron una pequeña zona de aterrizaje protegida por grandes rocas. Al desembarcar, los hombres de Wolfe aseguraron una pequeña cabeza de playa que permitió que el resto de los hombres de Wolfe aterrizaran.

Después de establecerse en tierra, desempeñó un papel clave en la captura de la ciudad por Amherst al mes siguiente. Con Louisbourg tomado, Wolfe recibió la orden de asaltar asentamientos franceses alrededor del Golfo de San Lorenzo. Aunque los británicos habían deseado atacar Quebec en 1758, la derrota en la batalla de Carillon en el lago Champlain y el retraso de la temporada impidieron tal movimiento. Al regresar a Gran Bretaña, Pitt le encargó a Wolfe la captura de Quebec. Dado el rango local de mayor general, Wolfe navegó con una flota dirigida por el almirante Sir Charles Saunders.

A Quebec

Al llegar de Quebec a principios de junio de 1759, Wolfe sorprendió al comandante francés, el marqués de Montcalm, que esperaba un ataque desde el sur o el oeste. Estableciendo su ejército en Ile d'Orléans y la costa sur de St. Lawrence en Point Levis, Wolfe comenzó un bombardeo de la ciudad y pasó los barcos más allá de sus baterías para reconocer los lugares de aterrizaje río arriba. El 31 de julio, Wolfe atacó a Montcalm en Beauport, pero fue rechazado con grandes pérdidas.

Estilizado, Wolfe comenzó a concentrarse en aterrizar al oeste de la ciudad. Mientras los barcos británicos atacaban río arriba y amenazaban las líneas de suministro de Montcalm a Montreal, el líder francés se vio obligado a dispersar a su ejército a lo largo de la costa norte para evitar que Wolfe cruzara. Sin creer que otro asalto en Beauport sería exitoso, Wolfe comenzó a planear un aterrizaje justo más allá de Pointe-aux-Trembles.

Esto fue cancelado debido al mal tiempo y el 10 de septiembre informó a sus comandantes que tenía la intención de cruzar en Anse-au-Foulon. Una pequeña cala al sudoeste de la ciudad, la playa de desembarco en Anse-au-Foulon requería que las tropas británicas llegaran a tierra y subieran una pendiente y un pequeño camino para llegar a las llanuras de Abraham. Avanzando en la noche del 12/13 de septiembre, las fuerzas británicas lograron aterrizar y llegar a las llanuras de arriba por la mañana.

Llanuras de abraham

Formando para la batalla, el ejército de Wolfe fue confrontado por tropas francesas bajo Montcalm. Avanzando para atacar en columnas, las líneas de Montcalm fueron rápidamente destruidas por el fuego de mosquete británico y pronto comenzaron a retirarse. Al principio de la batalla, Wolfe fue golpeado en la muñeca. Continuó vendar la lesión, pero pronto recibió un golpe en el estómago y el pecho. Emitiendo sus órdenes finales, murió en el campo. Cuando los franceses se retiraron, Montcalm fue herido de muerte y murió al día siguiente. Después de haber obtenido una victoria clave en América del Norte, el cuerpo de Wolfe fue devuelto a Gran Bretaña, donde fue enterrado en la bóveda familiar en la Iglesia de St. Alfege, Greenwich junto a su padre.

Muerte de Wolfe por Benjamin West. Fuente de la fotografía: dominio público