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1998: Bombardeo de Omagh: una historia del bombardeo de Omagh en Irlanda del Norte

1998: Bombardeo de Omagh: una historia del bombardeo de Omagh en Irlanda del Norte

El 15 de agosto de 1998, el Real IRA cometió el acto de terrorismo más letal en Irlanda del Norte hasta la fecha. Un coche bomba estalló en el centro de la ciudad de Omagh, Irlanda del Norte, mató a 29 e hirió a cientos.

Quien: Real IRA (Real Ejército Republicano Irlandés)

Dónde: Omagh, Condado de Tyrone, Irlanda del Norte

Cuando: 15 de agosto de 1998

La historia

El 15 de agosto de 1998, miembros del paramilitar Real Ejército Republicano Irlandés estacionaron un automóvil marrón lleno de 500 libras de explosivos afuera de una tienda en la calle comercial principal de Omagh, una ciudad en Irlanda del Norte. Según informes posteriores, tenían la intención de volar el palacio de justicia local, pero no pudieron encontrar estacionamiento cerca de él.

Los miembros de RIRA luego hicieron tres llamadas telefónicas de advertencia a una organización benéfica local y a una estación de televisión local advirtiendo que una bomba explotaría en breve. Sin embargo, sus mensajes sobre la ubicación de la bomba fueron ambiguos, y el esfuerzo de la policía para despejar el área terminó moviendo a la gente más cerca a la vecindad de la bomba. RIRA negó las acusaciones de haber proporcionado deliberadamente información engañosa. RIRA asumió la responsabilidad del ataque del 15 de agosto.

La gente alrededor del ataque lo describió como una zona de guerra o un campo de exterminio. Wesley Johnston recolectó las descripciones de la televisión y las declaraciones impresas:

Estaba en la cocina y escuché un gran estallido. Todo cayó sobre mí, los armarios volaron de la pared. Lo siguiente que me arrojó a la calle. Había cristales rotos por todas partes: cuerpos, niños. La gente estaba al revés. -Jolene Jamison, trabajadora en una tienda cercana, Nicholl & Shiels
Había miembros mintiendo sobre eso que habían volado personas. Todos corrían, tratando de ayudar a la gente. Había una niña en silla de ruedas que gritaba pidiendo ayuda, que estaba en mal estado. Había personas con cortes en la cabeza, sangrando. A un joven muchacho se le partió la mitad de la pierna por completo. No lloró ni nada. Estaba en un completo estado de shock. -Dorothy Boyle, testigo
Nada podría haberme preparado para lo que vi. La gente yacía en el suelo sin extremidades y había sangre por todas partes. La gente lloraba pidiendo ayuda y buscaba algo para aliviar el dolor. Otras personas lloraban buscando familiares. Realmente no podría ser entrenado para lo que había visto a menos que fuera entrenado en Vietnam o en un lugar como ese. -Enfermera voluntaria en la escena en el Hospital del Condado de Tyrone, el hospital principal de Omagh.

El ataque horrorizó tanto a Irlanda y al Reino Unido que terminó impulsando el proceso de paz. Martin McGuiness, el líder del ala política del IRA, Sinn Fein, y el presidente del partido, Gerry Adams, condenaron el ataque. El primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, dijo que era "un terrible acto de salvajismo y maldad". También se introdujo de inmediato una nueva legislación en el Reino Unido e Irlanda que facilitó el enjuiciamiento de presuntos terroristas.

Las consecuencias del bombardeo

Las investigaciones inmediatamente posteriores al bombardeo no revelaron sospechosos individuales, aunque el IRA real fue un sospechoso inmediato. La RUC arrestó e interrogó a unos 20 sospechosos en los primeros seis meses posteriores al ataque, pero no pudo atribuir responsabilidad a ninguno de ellos. RUC significa Royal Ulster Constabulary. En 2000, pasó a llamarse el Servicio de Policía de Irlanda del Norte, o PSNI. Colm Murphy fue acusado y declarado culpable de conspirar para causar daño en 2002, pero el cargo fue revocado en apelación en 2005. En 2008, las familias de las víctimas presentaron una demanda civil contra cinco hombres que acusaron fueron fundamentales en los ataques. Los cinco incluyeron a Michael McKevitt, quien fue condenado en un caso presentado por el estado de "dirigir el terrorismo"; Liam Campbell, Colm Murphy, Seamus Daly y Seamus McKenna.