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Antefijo que representa a Aquelous

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Antefijo que representa a Achelous - Historia

Explorar simbolismo con estos recursos sobre Achelous y Hércules.

Simbolismo en la historia y el mural
En 1946, una tienda departamental de Kansas City, Missouri, encargó a Benton que pintara un mural para colgarlo sobre los ascensores. Eligió una escena mitológica, pero trajo el mito a casa. En un panfleto impreso por la tienda, escribió: "La historia es aplicable a nuestra propia tierra. Se adapta a nuestro río Missouri, que aún necesita la atención de un Hércules".

El mural se encuentra ahora en el Smithsonian American Art Museum. Según la etiqueta del museo: "Benton vio la leyenda como una parábola de su amado Medio Oeste. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército había comenzado a esforzarse por controlar el río Missouri, y Benton imaginó un futuro cuando el canal fue domesticado y la tierra [en el los fondos de los ríos] aumentaron con cosechas robustas ".

  • En la historia, ¿representa algo el Achelous que cambia de forma?
  • Si es así, ¿Hércules representa algo?
  • La derrota de Achelous por Hércules beneficia al pueblo. ¿La historia usa un símbolo de este beneficio?
  • ¿Utiliza el artista algún símbolo que no esté en la historia?

Benton repite el símbolo del mito de la Cornucopia, pero también esparce por el mural más específicamente símbolos del medio oeste de abundancia y prosperidad. También usa un símbolo clásico adicional: Nike, la diosa de la victoria, sostiene la corona del ganador sobre la cabeza de Hércules. En esta escena sincrónica, Hércules está involucrado en la batalla y ya ha ganado la batalla y domesticado el río.

Ideas para lecciones y actividades

Actividad de arte: Lea el mito de Achelous y Hércules y pida a los estudiantes que dibujen o pinten una escena de la historia. Dígales que cuando terminen verán un cuadro en el que un artista transfirió el escenario de la antigua Grecia a un nuevo tiempo y lugar. Anímelos a adaptar la historia como deseen.

Actividad de escritura: Muestre el mural de Benton sin decir nada sobre la historia, o tal vez diciendo solo que está basado en una historia de Hércules. Podría decirles a los estudiantes que Benton usó una técnica de artista llamada sincronismo: mostrar en una escena eventos que ocurrieron en diferentes momentos. Pídales que escriban sus propias historias, basadas en lo que creen que está sucediendo en la imagen. Entonces lee el mito.


Achelous

Originalmente en la mitología griega, Aquelous era el dios de todos los ríos y aguas del mundo. Durante la época helenística, Achelous solo se asoció con el río Achelous. Este es el río más grande de toda Grecia. Cada río tiene su propio espíritu de río y Achelous fue considerado el jefe de todas las deidades de los ríos.

Mitología etrusca

En la mitología etrusca, Aquelous era considerado una deidad importante. Estaba íntimamente asociado con el agua. Esto se ha convertido en una tradición griega. Achelous también tiene importantes asociaciones del inframundo. En el siglo VIII, la iconografía que representa a un toro con cara de hombre se adaptó inicialmente para Achelous, ya que se lo consideraba una deidad etrusca. Los griegos también adoptaron finalmente esta tradición de su imagen.

Divinidad importante

En toda Grecia, Achelous fue tratado como una divinidad importante desde los primeros tiempos. Aquelous se invocaba cuando las personas tomaban juramentos, rezaban y se sacrificaban y más. Un oráculo se consideraba una puerta de entrada para conocer la voluntad de los dioses. Se cree que cada oráculo que Achelous le dio a los humanos fue agregado por Zeus en Dodoma. Incluía un comando para proporcionar sacrificios a Achelous. El significado del dios mismo para la gente en Grecia está ilustrado por la adoración generalizada de Achelous. Algunos creen que esto puede explicar la creencia de que Achelous es el representante del agua dulce en general. Esto significa que creían que Achelous era la fuente de todo alimento.

Vidente-sanador y mercenarios

Uno de los exponentes más importantes de las sociedades etruscas y griegas durante la Edad del Hierro fueron los mercenarios y videntes-curanderos. La imagen de Achelous era un hombre con cara de toro. Fue un emblema utilizado por los mercenarios y videntes-curanderos en las sociedades griegas durante cientos de años. Se cree que esta primera figura fue adaptada inicialmente por las tradiciones iconográficas y mitológicas de Asalluhi, quien era el dios de la magia y los encantamientos. Esto se hizo porque Achelous también se consideraba una figura principesca de bisonte en las tradiciones del Cercano Oriente. Se creía que Achelous subía a la superficie de la tierra en los pantanos y la primavera. Entonces eventualmente comenzaría a fluir como ríos.

Mitología

El rey de Calydon fue Eneo. Achelous era un pretendiente de la hija del rey que se llamaba Deianeira. En algunos tronos de la antigua Grecia había representaciones de la contienda entre Heracles y Achelous. Es en Megarans en Olympic en la tesorería donde había una estatua de Achelous hecha de oro y madera de cedro que fue creada por un griego llamado Dontas. También hay muchas representaciones de Achelous como un hombre barbudo en su mejor momento o un hombre mayor de pelo gris. En la época clásica y arcaica, era común representar a Achelous como un toro con cara de hombre. También era común que la moneda de una ciudad presentara un toro con cara de hombre.

Batalla de Heracles

Achelous luchó contra Heracles por la atención de Deianira. Ella era una ninfa de río. Durante la batalla, Achelous se convirtió en toro y serpiente. Heracles le arrancó uno de los cuernos a Achelous. Esto lo obligó a rendirse a Heracles. Achelous quería que le devolvieran el cuerno. Cambió el cuerno de cabra de Amaltea a Heracles para recuperarlo. Achelous luego le dio el cuerno a las náyades. Cambiaron el cuerno en una cornucopia. Deianeria se sintió aliviada. Estaba horrorizada ante la idea de ser cortejada por un dios del río del inframundo.

Niños Aquelosos

Algunos consideran que Achelous fue el padre de las sirenas de Terpsicore, Calliope o Melpomene. Fueron creados a partir de la sangre que Achelous perdió cuando Heracles se quitó el cuerno. Alcmaeon era un dios que era el hijo de Eriphyle y Amphiaraus. Después de perder una gran batalla, Alcameon encontró la paz en un lugar a lo largo del río Achelous. Fue aquí donde Achelous le ofreció a Alcameon a su hija Callirhoe para casarse. Antes de que esto pudiera suceder, Achelous requirió que Alcmaeon obtuviera joyas y ropa de su madre, quien se llamaba Eriphyle. Esta era la ropa que llevaba Eriphyle cuando envió al padre de Achelous a la muerte. Alcameon estuvo de acuerdo y también iba a conseguir las telas del rey Fegeo. Esta es la persona que había enviado a sus hijos a asesinar a Alcmaeon.

Fiesta italiana Middy

Cuando Teseo estaba esperando a que amainara el torrente de un río, él era el invitado de Achelous. El lugar donde permaneció Thesus se describió como un edificio hecho de piedra pómez áspera y esponjosa. Tenía un suelo de suave musgo. Conchas de ostras y mejillones de agua dulce cubrían el techo. En Italia durante el siglo XVI, hubo un deseo de recrear este espacio clásico. También inspiró la construcción de este tipo de viviendas en Francia. Se escribió sobre el banquete servido en la casa de Achelous y se convirtió en un prototipo de las fiestas del mediodía en Italia. Tendrían lugar en grutas de jardín bajo la sombra de una fuente.

Origen del río Achelous

Se dice que Achelous perdió una de las sirenas que eran sus hijas. Durante su intensa tristeza, invocó a su madre Gea. Recibió a Achelous en su seno. En el lugar donde ocurrió esto, Gea hizo que brotara un río llamado Achelous. Se dice que el río tenía voz de toro. Se dice que el serpenteo del río se debió a que Achelous podía convertirse en serpiente.

Estudios recientes han demostrado que la sustancia de Achelous como dios se remonta a la Vieja Europa durante la Edad del Bronce. Este fue un momento en que algunas culturas de la vieja Europa desaparecieron. Estas tradiciones finalmente llegaron a Grecia, Cerdeña, Italia y Sicilia. Ningún grupo de personas siguió a Achelous, pero su imagen ha perdurado a lo largo de muchas generaciones. Un dios que es un toro con cara de hombre se encuentra en muchos lugares del Mediterráneo.

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Achelous y el origen del Cuerno de la Abundancia

En la religión y la mitología griegas antiguas, el dios Achelous (también Acheloos o Acheloios) estaba asociado con el río Achelous, el río más grande de Grecia. Según Hesíodo, era hijo de los titanes Oceanus y Tetis. También se dijo que era el padre de las sirenas, varias ninfas y otros descendientes. Achelous pudo cambiar su forma, y ​​en la forma de un toro, luchó contra Heracles por el derecho a casarse con Deianeira, hija del rey de Calydon, pero perdió. Este mito se vuelve a contar en un poema del siglo VII a. C. de Archilochus. En el siglo V a. C., Píndaro afirmó que Heracles rompió uno de los cuernos de Achelous, y que el dios del río pudo recuperar su cuerno cambiándolo por un cuerno de Amaltea, la madre adoptiva de Zeus.

En su obra Mujeres de Traquis, Sófocles relata el relato del noviazgo de Deianeira:

"Porque mi pretendiente era un dios del río, Achelous, que en tres formas siempre me pedía de mi padre: ahora como un toro en forma visible, ahora como una serpiente, brillante y enroscada, ahora con cara de buey y tronco humano, mientras de su espesa barba sombreada manaba agua de manantial. Con la esperanza de que un pretendiente así me atrapara, siempre estaba rezando en mi miseria para morir, antes de acercarme a ese lecho matrimonial. , para mi alegría, el glorioso hijo de Zeus y Alcmena vino y se acercó a él en combate y me libró ".

El poeta romano Ovidio, en su relato de la lucha en su poema, Metamorfosis (8 EC), describe cómo Achelous lucha contra Heracles y pierde tres veces: primero en su forma normal (¿humana?), Luego como una serpiente, y finalmente como un toro. Heracles arrancó uno de los cuernos de toro de Achelous, y las náyades llenaron el cuerno con frutas y flores, transformándolo en el "Cuerno de la Abundancia" (cuerno de la abundancia). Diodorus Siculus y Strabo explican el mito como una rama de un evento real. Según Diodoro, Heracles desvió el curso del río Achelous, mientras que según Estrabón, algunos escritores "conjeturando la verdad a partir de los mitos" dijeron que, para complacer a su suegro Eneo, Heracles confinó el río mediante "terraplenes y canales ". De esta manera, Heracles derrotó al río embravecido y, al hacerlo, creó una gran cantidad de nueva tierra fértil del delta del río Achelous, que llegó a conocerse como el cuerno de la abundancia de Amaltea.

Al menos desde Homero, Achelous aparentemente fue considerado una divinidad importante en toda Grecia. Un comentario sobre la Ilíada 21.195, conservado en el papiro Oxyrhynchus 221, contiene un fragmento de un poema, posiblemente de la tradición épica, que menciona que "las aguas del Aquelous plateado" son la fuente de "todo el mar". El Papiro Oxyrhynchus también menciona "muchas personas sacrifican a Achelois antes de sacrificar a Demeter, ya que Acheloios es el nombre de todos los ríos y la cosecha proviene del agua". Según el historiador griego Éforo de principios del siglo IV a. C., el oráculo de Dodona generalmente agregaba a sus pronunciamientos el mandato de ofrecer sacrificios a Aquelous, y que, si bien la gente ofrecía sacrificios a su río local, solo el río Aquelous era honrado en todas partes. con el nombre de Achelous a menudo invocado en juramentos, oraciones y sacrificios. Aqueloo también era una deidad importante en la religión etrusca, íntimamente relacionada con el agua como en la tradición griega, pero también con importantes asociaciones ctónicas. La iconografía del toro con cara de hombre fue adaptada por primera vez para representar a Achelous por los etruscos en el siglo VIII a. C., y algunos eruditos creen que los griegos adoptaron más tarde esta misma tradición. Los videntes-curanderos y mercenarios durante la Edad del Hierro utilizaron la iconografía de Achelous como un toro con cara de hombre durante siglos.


Un símbolo de lo que NO debe ser

Las representaciones artísticas reforzaron esta imagen del depredador sexual, incluso en las iglesias. Esperaban que estas representaciones recordaran a los hombres que deben cuidar sus almas y huir de los deseos inmorales. Las sirenas fueron mostradas como tentadoras con cabello largo y suelto y pechos desnudos. Algunos sostenían las colas partidas abiertas y ayudaban a los costados como una invitación para que los hombres se entregaran a sus deseos carnales. Un artista del siglo XV incluso colocó un pez estratégicamente entre la división, insinuando que estaba a punto de viajar a su vagina. Sin embargo, otra imagen tiene dos serpientes enrolladas alrededor de la cola, bocas unidas a los pechos de la sirena. Según San Bernardo, la idea fue un fracaso épico:

A Gana en los claustros ¿cuál es el significado de estos monstruos ridículos, de esa belleza deformada, esa hermosa deformidad ante el ojo mismo de los hermanos al leer? Formas tan infinitas aparecen en todas partes, que es más agradable leer en la piedra que en los libros, y pasar el día admirando estas rarezas que meditando en la ley de Dios ”.

Una adición más a la naturaleza mundana de la sirena fue su peine y espejo. Mientras que las sirenas llevaban instrumentos musicales para ayudar a su canto divino, las sirenas eran mucho más vanas. Una imagen en la Biblia de Nuremberg muestra a una peinándose el cabello largo y ondulado y admirándose en el espejo. Los peines eran un símbolo de promiscuidad en la antigüedad, y el cabello largo y suelto era un signo de naturaleza lasciva. Obviamente, esta sirena buscaba la ruina de algunos hombres santos.


Un brindis de acción de gracias

A lo largo de los años, la cornucopia ha sido un símbolo de prosperidad, buena fortuna, fertilidad y abundancia de recursos y dones de la naturaleza. Ya sea a través del arte, la historia, la religión o la cultura, este emblema se ha representado como mucho más que una simple pero abundante decoración en la época de Acción de Gracias. Se ha convertido en un símbolo del agradecimiento de los estadounidenses por todas las cosas buenas que les ha traído la vida. La próxima vez que brinde por la buena salud y la fortuna el Día de Acción de Gracias, es posible que desee tener uno cerca para la buena suerte.


6. Neritos

Un retrato del dios del agua griego Nerites, hijo de Nereo

Nerites nació como hijo de Nereus y Doris y se convirtió en hermano de las cincuenta Nereidas, descendientes totalmente masculinos. El autor romano, Eliano, ha observado que poetas épicos como Homero y Hesíodo no han escrito nada sobre Nerites.

Sin embargo, Nerites es la figura habitual que se representa como un joven de asombrosa belleza en el folclore de los marineros. En este caso, hay dos mitos populares para los neritas.

La primera versión del mito expone el romance entre Nerites y Afrodita. Afrodita se enamoró de Nerites y quiere que Nerites se una a los dioses olímpicos junto con ella.

Sin embargo, Nerites negó su propuesta y quiso quedarse con su familia en el mar. Estaba tan insatisfecha que hizo que Nerites se transformara en mariscos y también le dio las alas a su propio hijo Eros.

En la segunda versión, Nerites y Poseidón se enamoran y reciben a Anteros, un origen del amor mutuo. Poseidón hizo de Nerites su auriga y más tarde Nerites recibió la forma de un marisco de Helios.


Aristócrata celta de 2500 años enterrado con caldero de Achelous y adornado en oro

Los arqueólogos han realizado una impresionante excavación de una tumba del siglo V. Una tumba en Lavau, Champagne, tiene un caldero de bronce de 2500 años de un metro de diámetro, así como un aristócrata adornado con un torque de oro.

El caldero tiene una cabeza de león y la impresionante cabeza de Achelous, un dios del río en la mitología griega, con tres bigotes en el ala. En el centro de la tumba se encuentra el aristócrata, con otros elementos que han permanecido intactos durante 2500 años. El aristócrata fue enterrado con un carro, jarrones de bronce y más.

Se creía que Achelous era una deidad del agua que luchó con Hércules y, desafortunadamente para él, Hércules ganó la pelea y brutalmente tomó un cuerno de la cabeza de Achelous. El caldero se asemeja a las representaciones familiares de Achelous, incluido el bigote de tres colmillos.

¿Quién es este aristócrata que recibió tal rey & # 8217 en Francia? Esta es una pregunta que el Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas espera responder. Pero primero, deben determinar el género de la realeza celta, algo que ha dejado perplejos a los arqueólogos desde el descubrimiento.

En su defensa, su caso no se ve ayudado por el hecho de que los restos están severamente descompuestos en comparación con otros artículos recuperados. El lamentable estado del cadáver dificulta la determinación del género.

Algunos favorecieron la idea de que el cadáver probablemente sea un hombre. Esta suposición ha llevado a muchos a señalar que las tumbas de mujeres en el noreste de Francia indican que es más probable que el cadáver sea, de hecho, femenino.

Torsión de oro pesado y brazaletes de oro Crédito de la foto

Sea hombre o mujer, lo que se sabe es que él o ella era de alto rango. Los Celtics preferían los pares de torsión para denotar el rango. Y el collar de oro que sobresale del cadáver y el cuello # 8217 pesa casi 2,5 libras y denota una figura significativa. Comparado con el de la princesa Vix, este torque pesa casi 556 gramos y está hecho de oro puro. El aristócrata, quienquiera que fuera, también tenía brazaletes de oro y un brazalete de lignito en el bíceps izquierdo. Las joyas y otros artículos encontrados se parecían a los de la tumba de Reinheim.

La forma del entierro y los elementos recuperados han hecho de este sitio un encuentro intrigante. Esto va de la mano con otros lugares de enterramiento, muchos de los cuales han sido de mujeres de alto rango. Tumbas como esta y la de la princesa Vix proporcionan una visión fascinante de la vida de las personas durante la Edad del Hierro.

Entre otros artículos recuperados se encuentran ropa y zapatos en buen estado de conservación. Junto al cuello del aristócrata había cuentas de ámbar. También se recuperaron dos accesorios de gancho de hierro y coral.

Si los arqueólogos son capaces de determinar el sexo de los restos es algo que tendremos que seguir esperando. Entre las ruinas se encuentra un aristócrata adornado en oro y enterrado con un carro. Se han respondido más preguntas y luego se han dejado sin respuesta. Este hallazgo contribuirá en gran medida a ayudar a los historiadores a reconstruir las vidas de civilizaciones pasadas, informó Past Horizons.

¿Nos ayudará este descubrimiento a comprender cómo la gente comerciaba y viajaba de una región a otra? Este puede ser solo el comienzo de una leyenda. Ciertamente, la forma del entierro denota que esta persona había sido alguien importante.


Aquelo y Hércules

Thomas Hart Benton, Aquelo y Hércules, 1947, temple y óleo sobre lienzo montado sobre madera contrachapada, Smithsonian American Art Museum, Gift of Allied Stores Corporation y compra del museo a través del Programa de Adquisición de Colecciones de la Institución Smithsonian, 1985.2

Los colores intensos y las formas retorcidas evocan la contienda de músculos y voluntad entre Hércules y Achelous, el dios griego que gobernaba los ríos. En la temporada de inundaciones, Achelous tomó la forma de un toro enojado, abriendo nuevos canales a través de la tierra con sus cuernos. Hércules lo derrotó arrancándole un cuerno, que se convirtió en el cuerno de la abundancia de la naturaleza. Thomas Hart Benton vio la leyenda como una parábola de su amado Medio Oeste. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército había comenzado los esfuerzos para controlar el río Missouri, y Benton imaginó un futuro cuando la vía fluvial fuera domesticada y la tierra se hinchara con cosechas robustas.

La escena mítica de Benton también se refirió a los acontecimientos más fascinantes de finales de la década de 1940. El tesoro agrícola de Estados Unidos fue transportado por avión a Europa a través del Plan Marshall como parte de la estrategia de Truman para reconstruir Europa y contener el comunismo. Benton pudo haber estado pensando en la legendaria terquedad de su compañero Missourian cuando describió a Hércules como "duro y fuerte" con "una reputación de hacer lo que pensaba que era correcto".

Etiqueta de exposición, Smithsonian American Art Museum, 2006

Los colores intensos y las formas retorcidas evocan la contienda de músculos y voluntad entre Hércules y Achelous, el dios griego que gobernaba los ríos. En la temporada de inundaciones, Achelous tomó la forma de un toro enojado, abriendo nuevos canales a través de la tierra con sus cuernos. Hércules lo derrotó arrancándole un cuerno, que se convirtió en el cuerno de la abundancia de la naturaleza. Thomas Hart Benton vio la leyenda como una parábola de su amado Medio Oeste. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército había comenzado los esfuerzos para controlar el río Missouri, y Benton imaginó un futuro cuando el canal fue domesticado y la tierra se hinchó con cosechas robustas.

Museo Smithsonian de Arte Americano: Guía Conmemorativa. Nashville, TN: Beckon Books, 2015.

Museo Smithsonian de Arte Americano

Donación de Allied Stores Corporation y compra de museos a través del Programa de Adquisición de Colecciones de la Institución Smithsonian

  • Grupo de figuras
  • Mitología - clásica - Achelous
  • Mitología - clásica - Hércules
  • Paisaje - río

BETSY BROUN: “Achelous and Hercules” de Thomas Hart Benton es un mural estridente, llamativo y vibrante, de seis metros de largo, lleno de formas y ritmos trepidantes. Cuando Benton lo pintó para una tienda departamental de Kansas City en 1947, los críticos de la costa este ya lo habían etiquetado como un artista provinciano grosero, franco, por lo que es posible que haya estado jugando con sus críticos con sus colores brillantes y figuras atléticas. . Siempre imagino esta escena con los sonidos del "Rodeo" de Aaron Copland de fondo, o tal vez esté más cerca de "cielos espaciosos, olas de color ámbar, la majestuosidad de las montañas púrpuras y la llanura fructífera".

En este gran mural de la posguerra, la figura alegórica de alto vuelo que ofrece una corona de laurel y arrastra una cortina roja parece especialmente fuera de lugar. Ella está ahí para recordarnos que esta no es una simple escena de granja del Medio Oeste. Benton tomó la historia de Achelous y Hércules de la mitología de Bulfinch. El mito de Achelous y Hércules explica cómo el desarrollo de la agricultura dependió de la domesticación de los ríos que desbordan sus orillas y destruyen las tierras de cultivo. En la temporada de inundaciones, el dios del río Achelous asumió la forma de un toro enfurecido. Luchó con Hércules por los favores de Deianira, que simbolizaba el fértil delta del río. En la lucha, Hércules vence al toro y le arranca uno de sus cuernos, que se transforma mágicamente en un cuerno de la abundancia, derramando abundante cosecha. Curiosamente, este mural fue pintado en 1947, justo cuando se puso en marcha el Plan Marshall. Bajo el Plan Marshall, un programa clave del presidente Harry Truman, se utilizó dinero y alimentos estadounidenses para ayudar a reconstruir Europa después de la guerra. Por lo tanto, celebrar la abundancia estadounidense puede haber sido un tema oportuno. Esto habría sido especialmente cierto para Benton, que quería revitalizar su propia carrera asociándose con el presidente Truman. Como Truman, Benton era bajo, enérgico, irreverente y del estado de Missouri.

Veinte años después, en 1966, Benton sufrió un grave infarto. Cuando comenzó a recuperarse, pintó "Trigo". Un ejército interminable de tallos de trigo de cabeza pesada marcha hacia el infinito. Este es el emblema de Benton para las masas democráticas de Estados Unidos, más bien como el uso que hace Walt Whitman de "Hojas de hierba". Se han cosechado las dos primeras hileras, pero los brotes verdes indican la llegada de una nueva generación. Un tallo está roto pero aún no se ha cosechado. Este puede ser el mismo Benton en el año posterior a su ataque cardíaco.

Es interesante para mí ver cómo el deseo de Benton de imaginarse a Estados Unidos alcanzó una especie de crescendo ruidoso en la gran comisión pública, "Achelous y Hércules". Pero un roce con la muerte concentró su mente sin cambiar su plan. De una manera extraña, el propósito subyacente de estas dos imágenes es el mismo: celebrar la nación y la naturaleza uniéndolas de manera inextricable.

Aquelo y Hércules de Thomas Hart Benton es un mural estridente, llamativo y vibrante, de 22 pies de largo, lleno de formas y ritmos agitados. Cuando Benton lo pintó para una tienda departamental de Kansas City en 1947, los críticos de la costa este ya lo habían etiquetado como un artista provinciano grosero, franco, por lo que puede haber estado jugando con sus críticos con sus colores brillantes y figuras atléticas. .


¿Qué sucedió realmente en la batalla de Little Bighorn?

Bajo un cielo oscurecido por el humo, los disparos y las flechas voladoras, 210 hombres del Ejército de los EE. UU. Y la 7a Unidad de Caballería liderada por el teniente coronel George Custer se enfrentaron a miles de guerreros sioux y cheyenne el 25 de junio de 1876, cerca del río Little Big Horn en la actualidad. -día Montana. El compromiso fue parte de una serie de batallas y negociaciones entre los indios de las llanuras y las fuerzas estadounidenses por el control del territorio occidental, conocidas colectivamente como las Guerras Sioux. & # XA0

En menos de una hora, los indios habían ganado la batalla de Little Bighorn, masacrando a Custer ya cada uno de sus hombres. La batalla ha sido ennoblecida como & # x201CCuster & # x2019s Last Stand & # x201D & # x2014, pero en verdad, Custer y sus hombres nunca tuvieron la oportunidad de pelear.

La vida temprana de Custer & # x2019 fue menos que auspiciosa.

George Armstrong Custer, nacido en Ohio en 1839, obtuvo un certificado para enseñar en la escuela primaria en 1856, pero tenía metas mucho mayores. Al año siguiente, ingresó a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde fue un cadete menos que estelar: Custer se graduó en último lugar en su clase de 1861.

Cuando estalló la Guerra Civil en abril de 1861, Custer se unió al Ejército de la Unión y a la Caballería y pronto demostró ser un soldado competente y confiable en batallas como la Primera Batalla de Bull Run y ​​la Batalla de Gettysburg. Fue ascendido varias veces y cuando terminó la guerra, era un general de división a cargo de una división de caballería.

ESTADOS UNIDOS & # x2013 CIRCA 1900: Un retrato de George Armstrong Custer, 1839-1876, el & # x201Chero & # x201D de las campañas indias. (Foto de Buyenlarge / Getty Images)

A lo largo de la guerra, Custer mostró valentía y resistencia una y otra vez. Supuestamente, le dispararon a 11 caballos debajo de él, pero solo resultó herido una vez. Su persecución tenaz del Ejército de Virginia del Norte a menudo se le atribuye en parte el mérito de haber contribuido a poner fin a la Guerra Civil.

Custer nunca tuvo miedo de ensuciarse las manos. A diferencia de muchos otros generales, dirigía a sus hombres desde el frente en lugar de desde atrás y, a menudo, era el primero en lanzarse a la batalla.

En febrero de 1864, Custer se casó con Elizabeth (Libbie) Bacon. En 1866, fue ascendido a teniente coronel a cargo de la 7ma Unidad de Caballería de los Estados Unidos y fue con Libbie a Kansas para luchar en las Guerras Indias de las Llanuras.

Tres jóvenes nativos americanos, probablemente sioux, con accesorios nativos, 1899. (Foto de Heyn / Buyenlarge / Getty Images)

Los indios de las llanuras mostraron una tremenda fortaleza.

Las Grandes Llanuras fueron el último reducto nativo americano en América. Cuando los colonos colonizaron el lejano oeste antes de la Guerra Civil, pocos habían echado raíces en las Llanuras debido a su clima seco y a las grandes poblaciones indígenas.

Pero después de la Guerra Civil, las tierras del lejano oeste se volvieron más escasas y el gobierno de los Estados Unidos otorgó el 10 por ciento de las tierras de las llanuras a los colonos y a los ferrocarriles. Era inevitable un enfrentamiento entre los indios de las llanuras contra los colonos y las fuerzas gubernamentales.

A fines de la década de 1860, la mayoría de los nativos americanos se habían visto obligados a ingresar a las llamadas reservas indígenas o habían sido asesinados directamente. Prometiendo evitar el mismo destino, los indios de las llanuras se asentaron en una resistencia larga y feroz.

Con la esperanza de aplastar a los indios y el sustento de los indios, el gobierno permitió que los ferrocarriles mataran a decenas de manadas de búfalos para colocar las vías del tren. También instaron a los cazadores a matar tantos búfalos como fuera posible sin supervisión y alentaron a los trenes a detenerse para que los pasajeros pudieran masacrar búfalos por deporte.

Cuanto más los blancos sacrificaban innecesariamente búfalos, más indignados crecían los indígenas. Algunos protagonizaron ataques brutales contra colonos y trabajadores del ferrocarril sin importar su edad o género.

Para las tribus, el ferrocarril representaba el fin de su sustento, ya que durante milenios habían dependido del búfalo que deambulaba libremente para sobrevivir. Cuando Custer llegó a la escena en 1866, la guerra entre el ejército y los indios de las llanuras estaba en plena vigencia.

Retrato del general Winfield Scott Hancock (1824-1886), un oficial federal durante la Guerra Civil Americana, con miembros de su personal. De izquierda a derecha están los generales Francis C. Barlow, David B. Birney, Winfield S. Hancock (sentado) y John Gibbon. Cada uno de estos oficiales resultó herido durante la Batalla de Gettysburg. (Foto de & # xA9 CORBIS / Corbis a través de Getty Images)

Custer se ausentó sin permiso y fue sometido a un consejo de guerra por parte del ejército de los EE. UU.

La primera tarea de Custer & # x2019 fue ayudar al general de división Winfield S. Hancock a llevar a cabo una campaña de conmoción y pavor para abrumar a las naciones tribales. Al final de la campaña, Custer desertó y se unió a su esposa en Fort Riley. Fue sometido a consejo de guerra en 1867 y suspendido sin rango ni sueldo durante un año.

El hecho de que Custer & # x2014, un comandante muy condecorado y respetado & # x2014, se destituyera, dejó perplejos a muchos de sus hombres y superiores. También demostró su inclinación a tomar decisiones apresuradas, un rasgo que algunos dicen que tendría consecuencias mortales más adelante.

A pesar de la reputación ahora empañada de Custer & # x2019, el ejército todavía lo necesitaba para luchar contra los nativos americanos. En septiembre de 1868, regresó al servicio antes de que se cumpliera su sentencia de consejo de guerra y reasumió el mando de la Séptima Caballería. El 28 de noviembre, dirigió una campaña contra una aldea de Cheyenne dirigida por el Jefe Black Kettle, matando a todos los guerreros nativos americanos presentes y ganándose una reputación de luchador indio despiadado.

Durante los siguientes años, Custer descubrió que luchar contra los indígenas era muy diferente a luchar contra los soldados confederados.

Los indios de las llanuras estaban dispersos y eran esquivos. Montaban ponis veloces y conocían el terreno mejor que Custer. También fueron luchadores feroces y decididos, ya que no solo luchaban por sus vidas individuales sino por toda su cultura.

1887: los cazadores nativos americanos persiguen una manada de bisontes por las llanuras. Obra de arte original: Pintura de Charles Marion Russell. (Foto de MPI / Getty Images)

Toro Sentado y Caballo Loco eran guerreros curtidos en la batalla.

En 1873, Custer se enfrentó a un grupo de indios lakota atacantes en el Northern Pacific Railroad Survey en Yellowstone. Fue su primer encuentro con los líderes de Lakota Sitting Bull y Crazy Horse, pero no sería el último. Poco sabía Custer en ese momento que los dos indios jugarían un papel en su muerte unos años más tarde.

En 1868, el gobierno de los EE. UU. Había firmado un tratado que reconocía a Dakota del Sur y Black Hills como parte de la Gran Reserva Sioux. Sin embargo, después de que se descubrió oro en Black Hills en 1874, el gobierno cambió de opinión y decidió romper el tratado y apoderarse de la tierra.

A Custer se le asignó la tarea de reubicar a todos los nativos americanos en el área a las reservas antes del 31 de enero de 1876. Cualquier persona que no cumpliera sería considerada hostil.

Los nativos americanos, sin embargo, no se tomaron el engaño de espaldas. Aquellos que pudieron, dejaron sus reservas y viajaron a Montana para unir fuerzas con Toro Sentado y Caballo Loco en su campamento de rápido crecimiento. Con miles de personas, el grupo finalmente se instaló en las orillas del río Little Bighorn.

Antecedentes de la batalla de & # xA0Río Little Bighorn

El Ejército de los Estados Unidos envió tres columnas de soldados, incluido Custer y su 7. ° Caballería, para reunir a los indios y devolverlos a sus reservas.

The plan was for Custer’s cavalry and Brigadier General Alfred Terry’s infantry to rendezvous with troops under the command of Colonel John Gibbon and Brigadier General George Crook. They𠆝 then find the Indians, surround them and force their surrender.

Crook was delayed but Terry, Custer and Gibbon met-up in mid-June and after a scouting party found an Indian trail headed toward Little Big Horn Valley, they decided Custer should move in, surround the Indians and await reinforcements.

Custer forged ahead but things didn’t go as planned. Around midday on June 25, his scouts located Sitting Bull’s camp. Instead of waiting for reinforcements, however, Custer planned a surprise attack for the next day. He moved it up when he thought the Indians had discovered his position.

Custer divided his more than 600 men into four groups. He ordered one small battalion to stay with the supply train and the other two, led by Captain Frederick Benteen and Major Marcus Reno, to attack from the south and prevent the Indians from escaping. Custer would lead the final group� men strong𠅊nd planned to attack from the north.

Reno’s group attacked first but swiftly embarked on a disorganized retreat after realizing they were completely outnumbered. By the time they𠆝 regrouped, at least 30 troops were dead.

Benteen’s troops came to Reno’s aid and the combined battalions joined forces on what is now known as Reno Hill. They remained there despite Custer’s order: �nteen. Come on, Big Village, Be quick, Bring packs. PD Bring packs.”

At the 10-year memorial of the Battle of Little Bighorn, unidentified Lakota Sioux dance in commemoration of their victory over teh United States 7th Cavalry Regiment (under General George Custer), Montana, 1886. The photograph was taken by S.T. Fansler, at the battlefield’s dedication ceremony as a national monument. (Photo by Transcendental Graphics/Getty Images)

Custer’s ‘Last Stand’ became a slaughter.

The exact events of Custer’s Last Stand are unclear. What is known is that neither Benteen or Reno helped Custer despite admitting later they𠆝 heard heavy gunfire coming from Custer’s position. Custer and his men were left to face scores of Indians alone. Some historians believe many of Custer’s men panicked, dismounted from their horses and were shot dead as they fled.

No one knows when Custer realized he was in trouble since no eyewitness from his troops lived to tell the tale. The Sioux and Cheyenne warriors led by Crazy Horse brutally attacked with Winchester, Henry and Spencer repeating rifles as well as bows and arrows.

Most of Custer’s men were armed with Springfield single-shot carbine rifles and Colt .45 revolvers they were easily outgunned. Custer’s line and command structure quickly collapsed, and soon it was every man for himself.

Custer died by two bullet wounds

In the end, Custer found himself on the defensive with nowhere to hide and nowhere to run and was killed along with every man in his battalion. His body was found near Custer Hill, also known as Last Stand Hill, alongside the bodies of 40 of his men, including his brother and nephew, and dozens of dead horses.

Custer had suffered two bullet wounds, one near his heart and one in the head. It’s unclear which wound killed him or if the head wound happened before or after he died. In the heat of battle, it’s unlikely the Indian who shot Custer knew he𠆝 just killed a U.S. Army icon. Even so, once word spread that Custer was dead, many Native Americans claimed to be his executioner.

After the battle, Indians stripped, scalped and dismembered their enemy’s corpses on the battlefield, possibly because they believed the souls of disfigured bodies were doomed to walk the earth forever.

Reports vary about what happened to Custer’s body. Some say it was stripped but not scalped or damaged because he wore buckskins and not a standard blue army uniform and the Indians mistook him for an innocent bystander.

Another report says his body was spared because he𠆝 had an affair with a Cheyenne woman. Still another source claimed Custer’s corpse was mutilated and his eardrums punctured because he refused to listen to the Indians.

The American reaction to Little Big Horn spelled doom for the Plains Indians.

The Battle of the Little Big Horn didn’t end with the massacre of Custer and his men. The Indians quickly regrouped and pursued Reno’s and Benteen’s battalions. The troops fought valiantly until General Terry’s reinforcements finally arrived.

Now it was the Indians who were outnumbered so they packed up camp and fled, bringing the largest defeat of the U.S. Army during the Plains Indian Wars to an end.

The Indians reveled in their victory for a time, but their celebration was short-lived, as was their freedom. When word of Custer’s death reached Americans proudly celebrating their nation’s centennial on July 4, they demanded retribution.

The U.S. Army intensified their efforts to hunt down all resisting Native Americans and either wipe them out or force them back onto reservations. Within a year, most had been rounded up or killed.

In May 1877, Crazy Horse surrendered at Fort Robinson, Nebraska, where he was later bayoneted and killed after an altercation with an army officer. After fleeing to Canada, Sitting Bull eventually surrendered in 1881 and lived on Standing Rock Reservation until he was killed by Indian agent policemen during a conflict at his house in 1890.

25th June 1876: General Custer with his men from the 7th Cavalry at the Battle of Bighorn being defeated by the combined forces of the Sioux-Cheyenne Indians. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

𠆌uster’s Last Stand’ was a manufactured legacy.

The Battle of the Little Bighorn𠅊ka Custer’s Last Stand—is steeped in controversy. To this day, many people question his actions that fateful day. He’s often accused of arrogance for not following the original battle plan and leading his men to certain death. Yet it’s possible Custer believed reinforcements were on the way and wanted to strike before the Indians dispersed it’s unlikely he expected such a well-armed attack.

It’s also argued that Reno and Benteen were simply cowards who ignored Custer’s orders when the fighting unexpectedly got tough, leaving Custer and his men to fight a losing battle. In their defense, though, they may have believed that following Custer’s orders was a suicide mission.

The dead at the Battle of the Little Big Horn were given a quick burial where they fell by the first soldiers who arrived at the scene. Custer was later disinterred and reburied at West Point. Other troops were also disinterred for private burials.

In 1881, a memorial was erected in honor of those who lost their lives. A trench was dug below the memorial to re-inter the remaining battlefield remains and a marker was erected where each soldier had fallen in battle.

While Custer never had the chance to defend his actions at the Battle of Little Big Horn, he needn’t have worried about his legacy because his widow Libbie had it safely in hand: She wanted her husband to go down in honor and boldly promoted him as a brave hero cut down in the prime of his life while defending his country.


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