Nuevo

El descubrimiento de ruinas antiguas revela que Roma es más antigua de lo que se creía

El descubrimiento de ruinas antiguas revela que Roma es más antigua de lo que se creía


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Los arqueólogos han encontrado los restos de una antigua muralla durante las excavaciones dentro del Foro Romano, que data del 900 a. C., lo que sugiere que la ciudad antigua es dos siglos más antigua de lo que se pensaba.

Según el mito de la fundación de Roma, la ciudad antigua fue fundada por los hermanos gemelos Rómulo y Remo en el 753 a. C. Su madre era Rhea Silvia, hija de Numitor, rey de Alba Longa. Antes de su concepción, el hermano de Numitor, Amulius, tomó el poder y mató a todos los herederos varones de Numitor y obligó a Rhea Silvia a convertirse en una Virgen Vestal, jurada a la castidad. Sin embargo, Rhea Silvia concibió a los gemelos por el dios Marte, o por el semidiós Hércules; una vez que nacieron los gemelos, Amulius los abandonó para morir en el río Tíber. Fueron salvados por una serie de intervenciones milagrosas: el río los llevó a un lugar seguro, una loba los encontró y los amamantó, y un pájaro carpintero los alimentó. Un pastor y su esposa descubrieron a los gemelos y los criaron hasta la edad adulta, como simples pastores. Los gemelos, aún ignorantes de sus verdaderos orígenes, demostraron ser líderes naturales. Cada uno adquirió muchos seguidores. Cuando descubrieron la verdad de su nacimiento, mataron a Amulius y devolvieron a Numitor a su trono. En lugar de esperar a heredar Alba Longa, optaron por fundar una nueva ciudad. Rómulo fundó la nueva ciudad, la llamó Roma, en su honor, y creó sus primeras legiones y senado.

Aunque las posibles bases históricas de la narrativa mitológica siguen sin estar claras y en disputa, el mito se desarrolló completamente en algo así como una versión cronológica "oficial" en la era republicana tardía y la era imperial temprana; y la fundación de la ciudad se estableció en 753 a. C. Sin embargo, esta fecha ha sido cuestionada por el último descubrimiento en el Foro Romano.

Faustulus (a la derecha de la imagen) descubre a Rómulo y Remo con la loba y el pájaro carpintero. Su madre Rhea Silvia y el dios del río Tiberinus son testigos del momento. Pintura de Peter Paul Rubens, c. 1616 (Museos Capitolinos). Fuente de imagen: Wikipedia

Los expertos han estado trabajando en la excavación desde 2009, utilizando fotos históricas, imágenes y otras investigaciones dejadas por arqueólogos, incluido Giacomo Boni, quien dirigió la excavación del Foro Romano desde 1899, para ubicar el muro enterrado.

El Foro Romano es el corazón de la antigua Roma y el lugar de encuentro más famoso del mundo. Conocida por los ciudadanos de la antigua ciudad como el Forum Magnum, la plaza rectangular fue una vez el centro de la vida pública, el lugar de procesiones triunfales, elecciones y discursos públicos, y el núcleo de los asuntos comerciales.

Una representación artística del foro romano en la antigua capital romana. Fuente de la foto .

La antigua muralla fue fundadora en Lapis Niger, un santuario de piedra negra que precedió al Imperio Romano por varios siglos, y se encuentra junto al Arco de Severo Septimio, un monumento de mármol construido en el corazón del Foro siglos después en 203 d.C. Los investigadores descubrieron piezas de la pared hechas de toba, un tipo de piedra caliza, junto con fragmentos de cerámica y granos.

"El examen del material cerámico recuperado nos ha permitido fechar cronológicamente la estructura de la pared entre el siglo IX a. C. y principios del siglo VIII a. C.", dijo la Dra. Patrizia Fortuni, arqueóloga de la superintendencia cultural de Roma, que dirige el equipo de investigación. "Así que precede a lo que tradicionalmente se considera la fundación de Roma".

Imagen de portada: El Foro Romano, donde se descubrió la antigua muralla. Fuente de la foto .


    Roma 'envejece' 200 años mientras los arqueólogos descubren nuevos restos

    Ya es conocida como una de las ciudades más antiguas del mundo, pero la antigua Roma acaba de envejecer un poco.

    Las excavaciones dentro del Foro Romano han encontrado los restos de un muro que data del 900 a. C., lo que sugiere que la Ciudad Eterna se estableció dos siglos antes de lo que se creía.

    Utilizando la última tecnología, los arqueólogos de Italia piezas descubiertas de la pared hechas de toba, un tipo de piedra caliza, junto con fragmentos de cerámica y granos, durante la excavación del Lapis Níger, un santuario de piedra negra que precedió al Imperio Romano por varios siglos.

    Según la leyenda local, Roma fue fundada por los hermanos gemelos Rómulo y Remo en el 753 a. C. Pero este descubrimiento ha convencido a los principales arqueólogos italianos de que la ciudad puede haber sido fundada 200 siglos antes.

    "El examen del material cerámico recuperado nos ha permitido fechar cronológicamente la estructura de la pared entre el siglo IX a. C. y principios del siglo VIII a. C.", dijo la Dra. Patrizia Fortuni, arqueóloga de la superintendencia cultural de Roma, que dirige el equipo de investigación.

    "Así que precede a lo que tradicionalmente se considera la fundación de Roma".

    El sitio de Lapis Niger se encuentra junto al Arco de Severo Septimio, un monumento de mármol construido en el corazón del Foro siglos más tarde en 203 d.C.

    Los expertos han estado trabajando en la excavación desde 2009, utilizando fotos históricas, imágenes y otras investigaciones dejadas por arqueólogos, incluido Giacomo Boni, quien dirigió la excavación del Foro Romano desde 1899 hasta su muerte en 1925.

    A partir de las imágenes de Boni, la Dra. Fortuni y su equipo crearon imágenes en 3D de la ubicación y utilizaron escáneres láser y fotografías de alta definición para señalar la ubicación precisa de la pared enterrada, que describió como la "primera estructura" en el sitio sagrado.

    La excavación anterior en el sitio descubrió un bloque de piedra conocido como "lex sacra" que tiene la inscripción latina antigua más antigua conocida en Roma, que data del 565 a. C.


    ¿Civilizaciones perdidas en la Amazonía?

    ¿Es esta otra civilización anterior a los incas y sus antepasados? Nadie podría haber imaginado que en algún lugar, en las áreas remotas del Amazonas, se encontraría una civilización perdida.

    La rápida deforestación en combinación con Google Earth ha permitido la detección de 210 geoglifos en 200 sitios diferentes, en una franja de 250 kilómetros por 10 kilómetros en la Amazonía. Al igual que las líneas de Nazca, los increíbles diseños geométricos, zoomorfos y antropomórficos del Amazonas solo se pueden apreciar verdaderamente desde el aire. La pregunta sigue siendo, ¿por qué?

    Numerosos restos de lo que obviamente es parte de una civilización antigua y hasta ahora desconocida han aparecido bajo los árboles de la selva amazónica. Según los investigadores, se han detectado desde el aire 260 enormes avenidas, largos canales de riego y cercas para el ganado. El descubrimiento se realizó en las cercanías de la frontera entre Bolivia y Brasil.

    Las pirámides perdidas del Amazonas: ¡Rastros de una civilización prehistórica!

    En las enmarañadas y densas selvas del Amazonas, existen numerosos misterios que probablemente podrían ayudarnos a comprender cómo vivían las civilizaciones antiguas en el pasado distante.

    Aunque varios investigadores creen que las pirámides de Paratoari son espolones de cresta truncados, que pueden tomar la forma de pirámides naturales, hay muchos otros investigadores que creen firmemente que estas estructuras fueron construidas en un pasado lejano por una civilización que fue completamente ignorada por historia principal

    Las excursiones a la región encontraron mucha evidencia de la presencia inca en el área, como petroglifos, caminos pavimentados y plataformas.

    Las misteriosas estructuras piramidales fueron identificadas por primera vez a través de la fotografía satelital de la NASA número C-S11-32W071-03, publicada en 1976. Las imágenes hicieron que numerosos investigadores se aventuraran al área de Manu de la densa selva tropical en el sureste de Perú con la esperanza de averiguar si estas En realidad, las estructuras fueron construidas por una civilización antigua, perdida en el tiempo.

    La Esfinge, ¿un monumento de 800.000 años?

    Uno de los monumentos más misteriosos y enigmáticos de la superficie del planeta es sin duda la Gran Esfinge en la meseta de Giza en Egipto. Es una construcción antigua que ha desconcertado a los investigadores desde su descubrimiento y hasta hoy, nadie ha podido fechar con precisión la Esfinge, ya que no hay registros escritos o menciones en el pasado sobre ella. Ahora, dos investigadores ucranianos han propuesto una nueva teoría provocadora en la que los dos científicos proponen que la Gran Esfinge de Egipto tiene alrededor de 800.000 años. Una teoría revolucionaria respaldada por la ciencia.

    Los autores de este artículo son los científicos Manichev Vjacheslav I. (Instituto de Geoquímica Ambiental de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania) y Alexander G. Parkhomenko (Instituto de Geografía de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania).

    El punto de partida de estos dos expertos es el cambio de paradigma iniciado por West y Schoch, un 'debate' destinado a superar la visión ortodoxa de la egiptología referente a los posibles orígenes remotos de la civilización egipcia y, por otro, a la evidencia física de la erosión hídrica. presente en los monumentos de la meseta de Giza.

    La verdad es que tenemos muy poco conocimiento sobre los orígenes de la civilización viva y moderna.

    En un estudio publicado recientemente, los expertos concluyeron que DIFERENTES formas de vida "complejas" pueden haber existido alguna vez en la Tierra antes de que existiera nuestra especie.

    "Esta investigación muestra que había suficiente oxígeno en el medio ambiente como para haber permitido la evolución de células complejas ..."

    Según los científicos, no somos las PRIMERAS formas de vida complejas en el planeta Tierra. De hecho, otra forma de vida compleja existió una vez pero desapareció en algún momento durante la larga historia de la Tierra. Luego, después de un tiempo, reaparecieron formas de vida complejas.

    Los estudiosos de la corriente principal están de acuerdo en que, dado nuestro conocimiento "actual" de la historia de la Tierra, la vida compleja apareció en nuestro planeta hace al menos unos 1,75 MIL MILLONES de años.

    Entonces, si la vida compleja pudo haber existido en la Tierra en el pasado distante, ¿por qué es tan improbable e improbable que las civilizaciones avanzadas florecieran en la Tierra?

    Curiosamente, según Jason Wright, profesor asistente de astrofísica y astronomía de la Universidad Estatal de Pensilvania, las civilizaciones extraterrestres "tecnológicas" pueden haber vivido alguna vez en uno de los planetas de nuestro sistema solar y, finalmente, haber desaparecido sin dejar rastro.

    En un estudio titulado "Especies tecnológicas indígenas anteriores", el profesor Wright propone que los extraterrestres antiguos pueden haber vivido incluso en Marte, Venus o la Tierra.

    El artículo científico, que se ha publicado en arXiv—Estados: Una especie tecnológica autóctona anterior podría haber surgido en la Tierra antigua o en otro cuerpo, como una Venus anterior al invernadero o un Marte húmedo.

    Sin embargo, si estas civilizaciones alienígenas avanzadas existieron en nuestro sistema solar, tal vez incluso en la Tierra, la mayoría de las pruebas de su existencia probablemente ya no existen.


    Por qué la civilización es más antigua de lo que pensábamos

    Sue Fleckney / Göbekli Tepe buitre piedra, el primer pictograma conocido del mundo

    Las colinas secas, el mar brillante y las ordenadas hileras de comunidades suburbanas cerradas me hicieron preguntarme si me había ido de San Francisco. Mirar hacia los suburbios de Estambul que abrazan el Bósforo durante la aproximación de mi vuelo era irreal, no solo porque meses de cuarentena habían puesto fin al ritmo habitual de los viajes de trabajo, sino porque la rica historia de la ciudad era invisible bajo los recientes desarrollos inmobiliarios. .

    Incluso el nuevo e impresionante aeropuerto de Estambul, con su torre en forma de tulipán, se parecía más a la OFS que al antiguo aeropuerto Atatürk de Estambul. Los tulipanes pueden ser la flor nacional de Turquía, pero la elegante torre había sido claramente diseñada con un estilo internacional, un estilo destinado a impresionar a los visitantes internacionales y ganar premios de arquitectura de Berlín en una era de turismo global. Un estilo que, aunque utiliza motivos y materiales locales, te hace sentir igual estés donde estés.

    Aún así, al desembarcar de mi vuelo, vi los blancos y las curvas fluidas como una muestra de un nuevo tipo de opulencia. La construcción del nuevo aeropuerto costó $ 12 mil millones, uno de los muchos grandes proyectos de construcción de la nueva y poderosa Turquía del hombre fuerte turco Erdogan. Pasando tienda cerrada tras tienda cerrada, vi anuncios que representaban otra forma distinta: los pilares en forma de T de un sitio sobre el que había leído tanto a lo largo de los años, uno que no se parecía a ningún otro: Göbekli Tepe. Hace solo unos años, este sitio neolítico, con los edificios descubiertos más antiguos del mundo, era de poco interés. En la actualidad, forma parte de la estrategia nacional de desarrollo de marcas turísticas de Turquía. El desarrollo moderno ocultaba la rica historia de Estambul al tiempo que destacaba la profunda Anatolia. El pasado se convierte en lo que hacemos de él.

    Rehaciendo el pasado

    Göbekli Tepe se traduce al inglés como "Potbelly Hill", una descripción adecuada de la meseta plana donde se redescubrieron estas antiguas ruinas en 1995. Al observar las colinas de la provincia de Şanlıurfa en el sureste de Turquía, parecían áridas y accidentadas, pero no del todo desérticas. La luz del sol se ve interrumpida por tormentas ocasionales, y el calor y el frío nocturno hasta ahora tierra adentro no son atemperados por el lejano mar Mediterráneo. Los pastores kurdos han encontrado durante mucho tiempo la tierra lo suficientemente hospitalaria para sus rebaños. Después de que se descubrieron las ruinas, algunos medios de comunicación realizaron entrevistas con pastores que afirmaban que el sitio se consideraba tradicionalmente un sitio sagrado o maldito. Pero tales historias a menudo se confabulan después de los descubrimientos antiguos.

    Rolf Cosar / El sitio de excavación de Göbekli Tepe

    En el camino hacia el sitio, un centro de visitantes olvidable me recibió con animaciones y música que evocaban lo primitivo. Este arte es una ventana a nuestro subconsciente compartido moderno más que a la cultura de un pueblo que erigió edificios hace 11.500 años. El género musical transmite un sentido primordial de comunidad, socialmente indiferenciado e inocente de la tecnología. No importa quién seas: puedes unirte al baile. Esto es engañoso, ya que sospecho que tales comunidades eran más bien lo opuesto: dependían completamente de sus propios activos tecnológicos y, además, cerradas, reacias a exponer a los extraños a los ritos sagrados o la riqueza comunal. El sentimiento de una persona moderna no iniciada, al entrar en el verdadero Göbekli Tepe, probablemente sea de confusión o incluso de terror mortal.

    Subestimamos las tecnologías sociales y materiales necesarias para la vida antigua. Cuando encontramos restos de castores, asumimos que construyeron represas de castores, incluso si no encontramos inmediatamente restos de tales represas. Los diques de castores forman parte de lo que los biólogos llamarían el fenotipo extendido del animal, una necesidad ineludible del nicho ecológico que ocupa el castor. Cuando encontramos Homo sapiens esqueletos, sin embargo, imaginamos a la gente desnuda, deleitándose con bayas, sin refugio y sin diferenciación social. La imaginación contemporánea del estado de naturaleza ha estado limitada por los experimentos mentales de los teóricos políticos occidentales. Tendemos a mirar a pensadores como Smith, Hobbes, Rousseau o, a veces, a Marx, más que a cualquier consideración de lo que podrían haber sido realmente nuestros nichos ecológicos plausibles. Cualquier esperanza de interpretar correctamente los descubrimientos antiguos se basa tanto en la calidad de nuestra teoría de la naturaleza humana como en la datación por radiocarbono. ¿Qué, deberíamos preguntar, es nuestro fenotipo extendido?

    El gobierno turco hizo importantes inversiones para convertir el sitio arqueológico en un parque arqueológico. Ese dinero ayudó a convertirlo en algo digerible a nivel mundial. Ahora es una experiencia memorable pero, en última instancia, sin desafíos y una que no se presta a lecciones sobre el animal humano. Luego, los visitantes abandonan el moderno ejercicio de configuración del contexto del centro de visitantes para abordar un servicio de transporte al sitio en sí.

    Una pasarela de reciente construcción rodea la parte excavada del sitio. Tres muros de piedra concéntricos encierran espacios a veces salpicados de pilares en forma de T de 18 pies de altura. Para tales pilares, cada uno con un peso de entre diez y veinte toneladas, ningún método de construcción puede prescindir de una cantidad significativa de trabajo humano. Nadie puede decir con seguridad qué técnicas de construcción se utilizaron y qué plazos se consideraron aceptables para su finalización. Las catedrales medievales supuestamente tardaron décadas o incluso siglos en terminar. La planificación de una década y la construcción coherente serían todo un descubrimiento por derecho propio, lo que nos obligaría a reevaluar nuestra concepción de la sociedad neolítica. De manera reveladora, las estimaciones de los arqueólogos establecen que el requerimiento de mano de obra humana para extraer los pilares y trasladarlos de las canteras locales asciende a unas quinientas personas. Suponiendo estimaciones habituales de la densidad de población neolítica, esto habría sido una gran hazaña organizativa.

    El aspecto más sorprendente de estas ruinas es su edad: que son lo suficientemente antiguas como para ser anteriores al origen consensuado de la agricultura humana.

    ¿Cómo se alimentaba a cientos de trabajadores si no era a través de la agricultura? ¿Y cómo se organizó? ¿Cómo deberíamos describir mejor una sociedad así? Las ciudades-estado sumerias de lo que hoy es Irak, como Eridu, se consideran típicamente el origen de la civilización. Pero estas ciudades son cuatro mil años más jóvenes que nuestras fechas de radiocarbono para Göbekli Tepe. El complejo amurallado nos obliga a llevar el origen de la agricultura mucho más atrás en el pasado o bien a reconsiderar si la agricultura es necesaria para sociedades humanas tan complejas. Cualquiera de las dos posibilidades proporciona información importante sobre el fenotipo extendido de la humanidad.

    Mito y material

    Historiadores y teóricos sociales han propuesto explicaciones materialistas para el surgimiento de la civilización en el Cercano Oriente, a saber, la acumulación de excedente económico. El fértil suelo aluvial depositado con las inundaciones anuales del Tigris y el Éufrates proporcionó abundantes cosechas. De manera similar, los historiadores relacionan la crecida confiable del río Nilo con el surgimiento de la civilización en Egipto mil años después. Estos sistemas fluviales, junto con los actuales Siria, Líbano, Israel, Palestina y Jordania, a veces se denominan Creciente Fértil, llamado así porque se cree que la región es un área cultural y tecnológica común donde la agricultura y la civilización primitivas se desarrollaron a mano. en la mano. Göbekli Tepe también se encuentra en esta región, aunque es anterior a la evidencia de la agricultura. Con el excedente de alimentos proporcionado por la agricultura a lo largo de estos ríos también surgió la necesidad de almacenar granos y proteger estos almacenes contra los invasores nómadas, que deseaban disfrutar de los frutos de la agricultura sin el trabajo. Finalmente, el crecimiento de la población alcanzó la capacidad de carga de las regiones, lo que requirió la regulación del riego y los ríos para hacer más cultivables las tierras. Las obras hidráulicas son grandes empresas que dependen de la coordinación proporcionada por un gobierno central para organizar la mano de obra necesaria. Nació el antiguo estado.

    Esta teoría se desarrolló más profundamente en el trabajo de 1957 de Karl Wittfogel. Despotismo oriental: un estudio comparativo del poder total . Ex miembro del Partido Comunista de Alemania, se dedicó a desarrollar una historia materialista independiente de esa ortodoxia. Este trabajo es una de las muchas polémicas de la era de la Guerra Fría que sostenían que Rusia y China son sociedades inherentemente diferentes de Occidente, en contraposición a los contemporáneos marxistas que vieron esos países como posibles avances de un futuro socialista occidental. Las disputas ideológicas olvidadas durante mucho tiempo dan forma a nuestra comprensión actual de temas aparentemente no relacionados, como el origen de la civilización y la naturaleza humana. En consecuencia, si bien parece inofensivo revocar estas oscuras teorías, hacerlo a veces significa revocar nuestras propias conclusiones arraigadas sobre el futuro, cuyos orígenes políticos hemos olvidado.

    Por lo general, se asume que el Nuevo Mundo ha estado separado del Viejo Mundo durante la mayor parte de su historia, desde que el deshielo de los glaciares permitió a los pueblos originalmente siberianos de Beringia trasladarse hacia el sur hacia el Canadá moderno y asentarse en el resto de las Américas hace unos 16.500 años. Suponiendo tal grado de aislamiento, el origen de las civilizaciones mesoamericanas sería independiente de lo que sucediera en regiones como el Creciente Fértil, proporcionándonos un laboratorio natural del cual podríamos aprender más sobre el fenotipo extendido humano.

    El Calusa del suroeste de Florida podría proporcionar un experimento natural para pensar en nuestro sitio neolítico turco: una sociedad jerárquica compleja que construyó montículos, torres y canales anchos, pero que no se dedicaba a la agricultura. Un gran templo, si eso es lo que era Göbekli Tepe, no habría estado más allá de sus habilidades. En lugar de los graneros planteados por los relatos convencionales sobre el origen de la civilización, construyeron "pistas de agua" para almacenar las ricas capturas de pescado que capturaron en las aguas de los Cayos de Florida. Los Calusa eran una sociedad relativamente avanzada basada en la acuicultura en lugar de la agricultura.

    Las implicaciones de este experimento natural son vertiginosas cuando lo consideramos junto con los descubrimientos realizados en la isla de Creta en 2009. Las herramientas de piedra encontradas allí tenían una antigüedad de al menos 130.000 años. Incluso con los niveles del mar más bajos en ese momento, solo se podía llegar a la isla mediterránea en barco. Las herramientas son tan antiguas que se atribuyen a Homo erectus , una especie de nuestro género Homo que surgió por primera vez hace 2 millones de años.

    Que la pesca, la caza o la recolección puedan sustentar sociedades complejas significa que la tecnología social, más que el descubrimiento de la agricultura, es el cuello de botella clave de la civilización. Además, si bien podríamos debatir cuán cultivables pueden ser las regiones templadas durante una edad de hielo, nadie discute que la caza y la pesca podrían ser abundantes en esos momentos. Esto significa que no tenemos ninguna razón para suponer que las sociedades complejas solo se pueden encontrar después de la última edad de hielo. Más bien, es posible que hayan estado con nosotros durante mucho tiempo, tal vez desde nuestros inicios.

    Las especies animales domesticadas que de otra manera no estarían relacionadas muestran una variedad de fenotipos anatómicos y de comportamiento que las distinguen de sus contrapartes silvestres: despigmentación flácida, orejas reducidas hocicos más cortos colas rizadas dientes más pequeños capacidades craneales más pequeñas comportamiento neoteno (juvenil) reducción del dimorfismo sexual docilidad y estro más frecuente ciclos. Los biólogos a veces llaman a esto "síndrome de domesticación". Comparándonos con los neandertales, con sus dientes y cerebros más grandes y esqueletos más robustos, es difícil escapar a la conclusión de que somos la variante domesticada y no salvaje de la humanidad. Estudios genéticos recientes aportan más evidencia a esta conclusión.

    En lugar de pequeñas bandas de cientos de personas, las sociedades de decenas de miles o incluso cientos de miles parecen ajustarse mejor a nuestro fenotipo extendido, al menos una vez domesticadas. El entorno de adaptación evolutiva para Homo sapiens como ahora sabemos, no era la sabana salvaje, era una sociedad compleja desde el principio.

    Independientemente de la veracidad de esta hipótesis, la pesca no nos ayuda a explicar la ubicación de Göbekli Tepe a 250 kilómetros de la costa mediterránea. Hay lagos de montaña mucho más cercanos, pero no podrían haber sostenido suficientes poblaciones de peces para alimentar a los cientos de trabajadores necesarios para proyectos de arquitectura monumental. ¿Sigue esto dejando a la agricultura como única explicación?

    Las excavaciones recientes en las estepas forestales de Rusia han encontrado una gran estructura circular construida hace más de 25.000 años, utilizando material de hasta sesenta mamuts. La mano de obra invertida aquí es mucho menor de la necesaria para la construcción de Göbekli Tepe y, como resultado, no es en sí misma evidencia suficiente de una sociedad compleja, pero esta no es una estructura temporal. ¿Para qué lo habrían utilizado presumiblemente los cazadores migratorios? Quizás los cazadores no eran tan migratorios después de todo. El ecosistema de la Edad de Hielo era mucho más productivo que la Siberia moderna debido a las vastas manadas de megafauna ahora extinta como el mamut, que a través del pisoteo y el pastoreo lo mantuvo en un estado de pradera, una llanura de búfalos mucho más fría. Antes de que el bisonte americano fuera cazado hasta su casi extinción en el siglo XIX, en parte como medida de guerra contra los nativos americanos, ascendían a 30 millones. Una abundancia comparable haría que el procesamiento y almacenamiento de la carne, en lugar de la caza, sea el desafío logístico clave. Grandes trozos de carbón vegetal del sitio de excavación ruso muestran que se encendieron fuegos dentro de la estructura. En lugar de un granero, tal vez un ahumadero.

    ¿Podría haber sido este un propósito de Göbekli Tepe? Las ruinas hacer presentan tallas y bajorrelieves que representan animales de caza como jabalíes, uros y burros salvajes. Sin embargo, dado que estos animales están acompañados de buitres, escorpiones, leones, zorros, grullas, cigüeñas, patos y serpientes, no son los símbolos dominantes del sitio. Además, solo se han encontrado algunos restos de animales en el sitio. ¿Podría la caza haber alimentado al menos a los constructores? El clima del sureste de Turquía hace 11.000 años parece haber sido tan seco como lo es hoy. Incluso si somos escépticos sobre los modelos climáticos y postulamos un ecosistema de bosque mediterráneo más húmedo, o al menos más verde, estas tierras no eran praderas donde deambulan los búfalos.

    Dick Osseman / Escultura animal descubierta en Göbekli Tepe Alex Wang / Relief desenterrado en Göbekli Tepe

    Esto nos deja solo con dos posibilidades de cómo se alimentó a los trabajadores de la construcción de Göbekli Tepe: el pastoreo o la agricultura. Esta es la razón por la que, aunque los arqueólogos presumen que Göbekli Tepe es anterior a la agricultura en miles de años, el desarrollo impulsado por la agricultura es probablemente la teoría correcta después de todo.

    Se puede encontrar una pista adicional en la religión monoteísta inusual del pueblo yazidí perseguido y sufriente de la Alta Mesopotamia, un área en la frontera de Irak, Siria y Turquía. Su fe se centra en siete de los ángeles de Dios, siendo el primero de ellos Melek Taus. Se dice que Dios le ordenó que rindiera homenaje a una nueva creación, la humanidad, pero rechazó el mandato de Dios. En la teología islámica, esto se considera un acto de rebelión por parte del ángel, pero en la creencia Yazidi, se revela que el orden ha sido una prueba desde el principio. Debido a la teología inusual de los yazidi, casi abrahámica, pero aparentemente algo muy diferente, se los ha descrito como politeístas o calumniados como adoradores del diablo a lo largo de la historia. Ese cargo inspiró al autor estadounidense H.P. Lovecraft para referirse a ellos en su ficción como guardianes de secretos antiguos y oscuros. Puede haber algo de verdad en que este pueblo sea guardián del conocimiento antiguo. ¿El fruto prohibido ofrecido a Adán por Melek Taus en el jardín del Edén? Grano.

    Los mitos a menudo se descartan de plano como una fuente de historia antigua. Sin embargo, investigaciones recientes revelan que al menos algunos cuentos de hadas europeos pueden remontarse a la Edad del Bronce, por lo que sabemos que las historias pueden permanecer intactas durante mucho tiempo. Los cuentos aborígenes australianos que describen con precisión algunos cambios en la geografía australiana de ríos, costas, montañas y lagos, así como cambios climáticos de hasta hace 10.000 años, deberían hacernos reflexionar. Parece que la memoria oral multigeneracional puede ser muy confiable, si solo el nicho socioeconómico o ecológico de sus hablantes y cantantes persiste, elimina eso y las historias se transforman salvajemente. A veces, tal herencia cultural es más precisa que nuestras teorías mucho más recientes sobre el pasado distante.

    Descubrimiento y redescubrimiento

    Al pensar en la datación de la agricultura, es importante recordar que Göbekli Tepe fue redescubierto en lugar de descubierto. En octubre de 1994, el arqueólogo Klaus Schmidt estaba revisando archivos de sitios conocidos, tratando de decidir dónde excavar a continuación. Una descripción del sitio llamó su atención: una colina que había sido excavada por primera vez en un estudio de 1963 por la Universidad de Estambul y la Universidad de Chicago, pero abandonada poco después. A pesar de encontrar herramientas de piedra, habían asumido que las cimas de los enormes pilares de piedra caliza eran lápidas medievales que datan del Imperio Bizantino.

    E. Kucuk / Vista aérea del sitio de excavación principal, Göbekli Tepe

    Vemos lo que esperamos ver. En ninguna parte esto es más cierto que en el campo de la arqueología, hipercrítico y con limitaciones de fondos. El Instituto Arqueológico Alemán, que proporcionó un hogar profesional durante gran parte de la carrera de Klaus Schmidt, tiene un presupuesto anual de apenas 38 millones de euros. Para un campo que requiere equipo especializado que cuesta hasta miles de dólares por día para usar, docenas, si no cientos de trabajadores calificados y no calificados, profesionales de tiempo completo para dar sentido a los hallazgos y excavaciones estacionales, frecuentemente aisladas e internacionales, esto simplemente no es mucho.

    Afortunadamente para nuestra comprensión de la humanidad, Schmidt tenía experiencia previa en la excavación del entonces revolucionario templo neolítico, aunque mucho más joven, en Nevalı Çori. Ese sitio hizo retroceder el origen del trigo einkorn domesticado a hace 10.400 años. Schmidt se permitió volver a ver lo que ya había visto antes. Esto me recuerda las afirmaciones de Thomas Kuhn en su libro La estructura de las revoluciones científicas , donde propone la inconmensurabilidad de diferentes paradigmas científicos. Antes de que surja un nuevo paradigma, es difícil evaluar la evidencia frente a nuestras caras. Después, es difícil incluso recordar lo que la cosmovisión anterior consideraba sagrado.

    El descubrimiento de las ciudades sumerias, ahora consideradas como el comienzo de la historia registrada, fue en sí mismo una sorpresa arqueológica. En el declive del Imperio Otomano del siglo XIX, los arqueólogos británicos, franceses y luego alemanes excavaron y exploraron el Irak moderno en busca de restos de la civilización asiria mucho más joven. La búsqueda fue impulsada parcialmente por el deseo de encontrar evidencia a favor o en contra de los relatos bíblicos de la historia. En ese momento, la mayor crítica había transformado la Biblia de una autoridad sagrada por derecho propio a un texto más que tenía una historia que podía ser examinada.

    Ninguna fuente clásica o preclásica conocida por los europeos en ese momento mencionaba la lengua o la sociedad sumeria. Como se tradujeron tablillas cuneiformes acadias mucho más jóvenes atribuidas a los babilonios, el título de "Rey de Sumer y Akkad" fue una de las primeras pruebas que llamaron la atención. La civilización entera era hasta entonces un "desconocido desconocido". Siguieron décadas de controversias, como cuando el asiriólogo francés Joseph Halévy insistió en que el sumerio no era un idioma diferente, sino más bien un método ideográfico de escritura, inventado por los propios babilonios.

    La rigidez teórica que rodeó el redescubrimiento de la antigua Sumeria tampoco fue una anomalía en este sentido. El descubrimiento y traducción a principios del siglo XX de miles de tablillas de la antigua capital hitita de Hattusa, en el centro de Turquía, reveló de manera concluyente un gran imperio que antes se desconocía fuera de las escasas referencias en la Biblia y en los registros recién desenterrados de Egipto y Asiria. . Hasta entonces, se suponía que la evidencia de los hititas era relativamente poco importante para la historia de la región, se combinaba con otros pueblos de la región o se consideraba completamente mítica. Quizás una civilización olvidada pueda descartarse como una casualidad, ¿pero dos?

    El escepticismo excesivo de lo que se pensaba que eran fuentes plagadas de mitos también jugó un papel importante en esta era. Los eruditos del siglo XIX ya no consideraban que la Ilíada y la Odisea fueran relatos poéticos de eventos reales. La propia ciudad de Troya se consideraba un mito. It took a well-funded eccentric outsider named Heinrich Schliemann, Iliad in hand, to identify a previously explored site in Turkey as the likely location of Troy. Schliemann was an adventurer rather than a professional and was found guilty by a Greek court of smuggling jewelry and other golden artifacts found at the site out of the Ottoman Empire. The matter was settled with Schliemann paying 50,000 gold francs to the Constantinople Imperial Museum, as well as handing over some of the artifacts.

    As much as we may credit Schliemann’s spirit of lawlessness with upending the paradigm of his time, it proves to be a double-edged sword for advancing archeological scholarship when we consider the vast illegal trade in antiquities that continues to the present day. In just one operation in 2019, Interpol recovered more than 19,000 artifacts from over 100 suspected traffickers, who had in their possession items from everywhere from Colombia to Afghanistan. Traffickers in Italy go through the effort of conducting their own digs using bulldozers and metal detectors to find saleable artifacts. The same happens in China, where one archaeologist admitted to his role in a criminal tomb-raiding ring. Current and former museum curators in the West have been repeatedly charged with illegally trafficking antiquities. Wealthy collectors have long created a demand for antiquities, acquired legally or not. What and how many important, paradigm-shifting artifacts might be hidden away in a private collection? The famous Lycurgus Cup , which greatly altered our picture of ancient Roman technical expertise, was forgotten for a century in the Rothschild family’s private collection until it was sold to the British Museum in 1958.

    Lost or privately owned artifacts may be unknown unknowns, but it is not as if we have exhausted the investigation of our known unknowns either. Some 90% of the hundreds of thousands of tablets found in ancient cities such as Nippur and Girsu remain untranslated. Given the experiences of 19th-century archaeology, it is certain that further ancient discoveries can be made by critically examining and interpreting texts in the Sumerian and Akkadian languages. The translation of these previously neglected tablets holds the exciting possibility of pushing the boundary between recorded history and unwritten prehistory much further into the past, even without further excavations.

    The Politics of Archaeology

    But further excavations are also needed. Shortly before his death in 2014, Klaus Schmidt estimated that despite nearly twenty years of digs at Göbekli Tepe, only five percent of the site had been excavated. Nor is Göbekli Tepe the only prize within reach: the capital of the Akkadian Empire, for example, remains undiscovered to this day. Especially needed are bold gambles, both at these sites and elsewhere, that try to prove or disprove what historians and archaeologists think they know about the dawn of civilization. Early Sumerian epics indicate an unusually intimate relationship between Sumer and an otherwise unknown land called Aratta. Speculation places Aratta somewhere in Iran, or perhaps even further afield—a detail that may well turn out to be of more than a little significance for a people whose language remains classified as an isolate, anomalously unrelated to any other known or nearby language groups, even over a century after being deciphered. After the brilliant Schmidt’s demise, who can we find that can see with new eyes?

    Tourism provides a motive to promote spectacular sites, and while it does also secure funding for some digs, compromises are made between conservation and visitation, as well as between the myth built around the sites and the actual material found. Schmidt’s widow claimed that heavy machinery used to build the walkway at Göbekli Tepe damaged the site—a claim that Turkey’s Ministry of Culture and Tourism denies, but that it would deny even if true. The now much-celebrated site is slowly growing in Turkish consciousness as a national symbol. All tourism promotion starts by appealing to foreigners, but ends up also changing the minds of locals. The Eiffel Tower of Paris, the Pyramids of Giza, and the Colosseum of Rome are beloved, nationally-celebrated monuments partially because of their global appeal.

    Ancient history shapes modern politics. This is truer perhaps nowhere than in Egypt, where national identity and government legitimacy are built out of an uneasy compromise between a simultaneous commitment to Islam and a nationalist attachment to the polytheistic past which built the country’s world-renowned monuments. The division is visible on every bill of the Egyptian pound, with the obverse side displaying the country’s many beautiful mosques, and the reverse displaying symbols of antiquity such as the Sphinx, statues of Pharaohs, and even war chariots. Nationalists will tend to emphasize continuity with this antiquity, as something that distinguishes Egyptians from other Arabs.

    The Egyptian one-pound bill features the mosque and mausoleum of Qaytbay, both built by Sultan al-Ashraf Qaytbay, and the temple of Abu Simbel, built by Ramesses II

    It may seem strange to view ancient, dusty ruins and artifacts as anything other than inert curiosities, but their importance as both great political and economic resources is belied by the way Egypt’s long-ruling secular nationalists and opposing Islamists have battled over them. International tourism has been one of the pillars of Egypt’s economy for decades, at its peak in 2010 employing 12% of Egypt’s entire workforce and supplying a similar share of Egypt’s GDP. This was no happy accident either: starting in the 1970s, the secular regime of Anwar Sadat eased visa restrictions for foreigners, invested significant portions of the state budget into hotels and transport infrastructure, and established new schools for hospitality and tourism management, all as part of the infitah program to liberalize and grow Egypt’s private sector economy. Sadat was assassinated by an Islamist opposed to Egypt’s liberalization in 1981, but his successor Hosni Mubarak continued his policies.

    The bid to build a powerful economic machine from Egypt’s renowned ancient heritage was ultimately successful. Unsurprisingly, Islamists decided to attack not only their secular opponents, but the machine they had built too. Terror attacks specifically targeting tourists have killed more than one hundred people in Egypt since the early 1990s, each time depressing tourist arrivals and national revenue. In the worst attack, in 1997, dozens of foreign tourists were gunned down by Islamists in the 3500-year-old Mortuary Temple of Hatshepsut. Whether the terrorists considered the heinous irony of spilling blood at a gravesite is doubtful, but they were certainly aware of the devastating effect the attack would have on Egypt’s economy, and by extension on the regime they opposed. The responsibility of defending the valued tourism sector falls not to the ordinary police, but to Egypt’s General Administration of Tourism and Antiquities Police, who guard not only archaeological sites, but also the tour groups that visit them.

    The sphinxes and pyramids have political relevance not only due to the economic machine built around them, but also directly as symbols of legitimacy. Shortly before widespread protests forced Hosni Mubarak to resign from office in 2011, one of the last moves he made was to create the cabinet-level office of a Minister of Antiquities and appoint the noted archaeologist Zahi Hawass to the post. In other circumstances, it might seem bizarre for an embattled dictator facing crippling protests, strikes, and civil unrest to be concerned with the administration of archaeological sites—but viewed as an attempt to shore up legitimacy in Egypt’s unique political environment, the move, albeit ultimately unsuccessful, made perfect sense.

    When the Islamist-aligned government of Mohammed Morsi won elections in 2012, fears rose again that the pyramids could be threatened by radicals seeking to eliminate symbols of what they considered to be idolatry. Those fears turned out to be short-lived as Morsi was deposed in a military coup only another year later, and Egypt’s secularist factions returned to power once more. In 2018, the 3200-year-old statue of the pharaoh Ramesses II that had once stood in Cairo’s main railway station was moved to the entrance of the Grand Egyptian Museum in Giza, slated to be the largest archaeological museum in the world upon completion. Construction began in 2002 when Mubarak personally laid the foundation stone.

    Egypt is hardly alone in the broader Middle East in its use of pre-Islamic monuments to strengthen national identity. In Iraq, for example, Saddam Hussein partially restored the Ziggurat of Ur, casting himself as a successor to the ancient kings of Babylon. Hussein’s restoration of Babylon itself imitated ancient rulers by stamping his name in the bricks that were used. Hardly the first would-be restorer, he was preceded by millennia in the 6th century BC by the neo-Babylonian King Nabonidus, who mistakenly built up seven rather than three stages to the great Ziggurat.

    It would be a mistake to think that these tendencies are unique to the Middle East. Nicolae Ceausescu’s communist Romania backed several disputed historical claims that put Romania at the center of historically important cultural and scientific developments, such as a Dacian alphabet long predating Latin and Greek writing. This approach to building a kind of cultural autarky is called “ protochronism ,” a term we can fruitfully apply to many other state-driven archaeological efforts around the world. Göbekli Tepe itself and the unknown people who built it can more easily be claimed as predecessors of the modern Turkish nation than the ancient Greek theater of Ephesus or the stadium of Aphrodisias, also located in Turkey.

    Similar selective identification with the past can be found in the evermore diverging interpretations of ancient history between Pakistan and India. Most of what we know of Bronze Age Indus Valley civilization comes from sites in Pakistan open to Western archaeologists. Meanwhile, Indian archaeology has intentionally been closed off from foreign, especially British, involvement. Political needs always prove decisive as to what is and isn’t pursued, since it is governments that, in addition to being the main source of funding, ultimately grant or deny permission to conduct digs.

    World History Encyclopedia/Saddam Hussein’s name on modern bricks in the ruins of ancient Babylon

    Certain discoveries can also be seen as political crimes. Zhao Khangmin , the key archaeologist who dug up the Terracotta Army in China in 1974, had been subject to a Maoist self-criticism session as a suspicious person “involved with old things” only a few years earlier. It is then understandable why Zhao kept the statues secret at first. It took a chance visit by a journalist from the Xinhua News Agency who asked a simple question to change this: “This is such a huge discovery. Why aren’t you reporting it?”

    Directly referencing the possibility of political repression for a find is often dangerous in itself, since admitting the existence of political repression and censorship is often itself ideologically incorrect. A pointed question helped communicate that the finds were acceptable, while avoiding the problem of self-incrimination. Through posing the question, the journalist acted as the political specialist who informed Zhao—an understandably cautious archaeologist—that in the present political climate, thousands of statues of ancient Chinese soldiers were a political asset rather than a liability. The journalist left Zhao little choice in the matter and published the find, making the site known to Communist Party leadership.

    The statues weren’t smashed, but were instead made a point of national pride, accumulating the prestige of an ancient civilization to which modern China now considered itself an heir and which, in its heyday, was on par with Egypt or Rome. The Chinese government undertook significant promotion efforts in subsequent years, making the site one of the main stops of international tourism in China, comparable to medieval sections of the Great Wall.

    Zhao Khangmin’s fear not only for his own safety, but for that of the artifacts themselves, was well-justified, since Mao’s Cultural Revolution had seen numerous monasteries, temples, and statues ransacked as useless remnants of an oppressive feudal past. Societies undergoing ideological convulsion make for a hazardous environment for historical truth. As another example, Islamists, perhaps correctly, identify such ancient monuments as idolatrous. When Mullah Muhammad Omar, the leader of the Taliban in Afghanstian, infamously ordered the destruction of the two Buddhas of Bamiyan in 2001, he reflected :

    In fact, some foreigners came to me and said they would like to conduct the repair work of the Bamiyan Buddha that had been slightly damaged due to rains. This shocked me. I thought, these callous people have no regard for thousands of living human beings—the Afghans who are dying of hunger, but they are so concerned about non-living objects like the Buddha. This was extremely deplorable. That is why I ordered its destruction.

    However, it is also worth reflecting on how the achievements of a glorious past can be embarrassing to a less capable present. Iconoclasm is always an expression of a political desire to forget such achievements.

    While social reform movements tend to wish to destroy ancient finds, and nationalists cherish or fabricate them, the perspective of a conquering empire is that the legacy of a conquered people belongs to the victor, ultimately adding to the preeminence of the empire. Anything movable makes for good, prestigious loot. Egyptian obelisks decorate public squares in Rome, Paris, London, and Istanbul. It was the collection and classification of these spoils of conquest that often motivated the development of imperial British archaeology. The British Museum is a great achievement of mankind, but also a monument to the British Empire.

    UNESCO’s list of common cultural heritages of mankind is also such a monument. The Turkish government extensively lobbied to add Göbekli Tepe to this list, as a way to raise the prestige and standing of their site in the West, and as a consequence raise their standing domestically. They finally succeeded in 2018 . In contrast, the two Afghan Buddhas, already on the UNESCO list, were destroyed as a demonstration of sovereignty and defiance to such external prestige and even funding.

    The preservation of heritage that cannot easily be moved can be made a casus belli . The destruction of the two Afghan Buddhas received significant airtime in the run-up to the American invasion of Afghanistan, as an example of senseless vandalism and zealotry. The Russian orchestra playing classical music in the Syrian ruins of Palmyra liberated from vandalizing ISIS forces in 2016 had a similar effect. Siding with the Syrian government, rather than with often U.S.-backed rebels, could then be cast as the more culturally enlightened option.

    The History of Civilization Can Be Remade in Turkey

    As I gazed over the stones and pillars of Göbekli Tepe, the feeling of being confronted with something old and terrible—in the archaic sense—was inescapable, cheery tourist infrastructure notwithstanding. If it is hard enough for us to imagine how the Sumerians viewed the world, it is nearly impossible for us to imagine how the builders of this far more ancient site did. As the archaeologist Gary Rollefson pointed out , there is more time between Göbekli Tepe and Sumer than between Sumer and today. But although we may never see the world with the eyes that once saw excellent spots to carve vultures and lions into stone, in trying to understand something so terribly old, we might nevertheless come to see the world and our place in it with new eyes of our own.

    The old paradigm of agriculture and civilization beginning after the last ice age, and proceeding on a materially overdetermined set course of progress, seems to rest on increasingly shaky theoretical grounds. As a consequence, the hypotheses of what we expect to find and what kind of digs we want to fund have to be revised as well. Not just because our timelines of monumental architecture and complex society have been thrown into question by Göbekli Tepe, but because of evidence of early cultivation, such as small-scale farming 23,000 years ago at the Ohalo II site near the Sea of Galilee. Over 10,000 years prior to when we had first thought agriculture began, at least some of our ancient ancestors had gathered over 140 plant species in one place, evidently sowing and harvesting early edible cereals and using rudimentary tools to turn them into flour.

    The time is especially ripe not just because of these finds, but because the political conditions in Turkey are likely to remain friendly to exploring the ancient past for the next decade or two. This may sound surprising given that Erdogan himself has been described as an Islamist, and recently reclassified the famous Hagia Sophia as a mosque to the opposition of UNESCO. But Erdogan is arguably an Islamist only insofar as he is a Turkish nationalist, and only insofar as Islamism supports his vision of a strong, prestigious, and unified Turkey that can throw its weight around the international arena as a sovereign power. Perhaps there is indeed political capital to be gained by downplaying or even destroying newly-discovered, pre-Islamic sites, labeling them pagan centers of idolatry. But there is much more to be gained by casting Turkey as the birthplace of human civilization protochronism, nationalism, and dreams of autarky go hand-in-hand. In this case, these dreams are aligned with advancing our understanding. In any case, a Turkish conglomerate has already committed to spending over $15 million on the site over the next 20 years.

    For better or worse, Turkey is also the most secure and hospitable country in the region for the foreseeable future, especially for any Westerners looking to conduct expensive archaeological digs. The risks and even physical dangers of attempting to conduct digs in neighboring Syria, Iraq, or Iran are substantially higher. As long as international collaboration is allowed on charismatic sites, and the Turkish government has an interest in discovering and developing them, with archaeologists making rather than breaking careers through discovery, this fringe territory near the edge of the Fertile Crescent is certain to yield further surprises. What kind of surprises?

    With both agriculture and monumental construction much older than what was thought before, we should likely rethink the origins of urban life as well. How old might settlements of hundreds or thousands of people be? How frequently did such civilizations arise, only to fall and be forgotten? I strongly suspect they might be not thousands, but tens of thousands of years older than we believed previously. I’m happy to take a Long Bet with a qualified challenger skeptical of such a claim, that in twenty years, we will know of at least one such permanent settlement older than 20,000 years. Perhaps such a bet can, in its small way, help stimulate some interest in hunting for such sites.

    It is important that we do so, even if we have to rethink some of our other assumptions about the nature of progress and technology. When it comes to thinking about politics, economics, and culture, such history is our only data set. Rethinking what humans are, and how we’ve lived over the last few hundred thousand years, may then open us up not just to new discoveries about prehistory, but new possibilities for our future. We, after all, hope to be more than just another set of ruins for our descendants to argue over.

    Samo Burja is the founder of Bismarck Analysis, a political risk consulting firm. He is also a research fellow at the Long Now Foundation. You can follow him on Twitter @SamoBurja.


    Britain’s newly discovered ancient sites

    Lidar technology has revealed a whole new timeline of human occupation across the UK, from prehistoric burial mounds to hidden Roman roads to medieval farmsteads.

    Today, Bodmin Moor in north-eastern Cornwall is one of Britain&rsquos most breath-taking wildernesses, where heather-covered high moors pocked by granite outcrops are cut with sharp river gorges and lonely woodlands. It&rsquos not a place you would associate with much human activity: the residents that seem most at home here are the area&rsquos wild horses. Only a clutch of stone circles and strange rocky formations &ndash their mysterious origins and purposes lost in the mists of time &ndash hint at past human presence.

    At a glance you can see the whole history of the human race in this area

    But archaeological discoveries made this year are transforming perceptions of Bodmin and the neighbouring Tamar Valley as well as its sister wilderness of Dartmoor, Devon. This archaeology, though, hasn&rsquot involved the old-fashioned technique of slowly scraping through soil to delve back through the centuries. Today&rsquos history-changing discoveries are being made in a very modern way: by laser-scanning.

    In the past few months, archaeologists have pored over hi-tech Lidar (Light Detection and Ranging) scans to discover a whole new timeline of human occupation across this landscape, from prehistoric burial mounds to hidden Roman roads and, perhaps most intriguingly, hundreds of previously unsuspected medieval farmsteads and settlements.

    Lidar provides high-resolution scans of a landscape from the air by firing a rapid succession of laser pulses at the ground from an aeroplane, helicopter or drone and measuring how they reflect back. Differences in return times and wavelengths are then be used to make precise, digital 3D maps of the terrain. First developed in the 1960s, one of Lidar&rsquos earliest uses was to map the surface of the Moon during the 1971 Apollo 15 mission.

    In the UK, the primary use of Lidar for decades was to gather information for the Environment Agency to tackle coastal erosion and inland river floods. But the decision to make the data publicly accessible in 2015 gave UK archaeologists an exciting new way to spot previously undiscovered historical features just below the surface, such as the straight-line imprint of old Roman roads and ancient Iron Age forts.

    &ldquoOne word is &lsquotransformative&rsquo,&rdquo said Dr Christopher Smart, a landscape archaeologist at the University of Exeter, who has been using Lidar scans to gain a radical new understanding of past human activity in England&rsquos far west. &ldquoThe key thing about Lidar is that it can detect fine changes in topography invisible to the naked eye on the ground, or from an aircraft using standard photography. They simply would not be picked up using other means.&rdquo

    Having worked through just a tenth of the Lidar data available, Smart&rsquos team has discovered around 30 previously unsuspected settlements this year believed to date from between 300BC and 300AD, as well as hundreds of medieval farms, field systems and quarries, plus more than 20 miles of previously unknown Roman roads. These discoveries reveal a region far busier with human activity two millennia ago than any experts previously believed.

    Even sites previously believed to have given up all their historical data are being re-evaluated. &ldquoPretty much wherever Lidar has been applied we have seen tremendous insights, even in landscapes such as Stonehenge that have been very well studied,&rdquo said Rebecca Bennett, whose Pushing the Sensors consultancy provides Lidar training. Teaming Lidar with other hi-tech tools such as magnetometers and ground-penetrating radar (GPR), discoveries around Stonehenge include the remains of a large 6,000-year-old timber building believed to be linked to burials and rituals, plus signs of up to 60 previously unknown huge stone pillars spread across a 1.5km range far more extensive than today&rsquos iconic single stone circle.

    Many more discoveries are likely to come once the Environment Agency completes its National Lidar Programme that aims to scan the whole of England by mid-2021. &ldquoArchaeologists will find new sites in all areas,&rdquo said Smart. &ldquoI am looking forward to data for southern England, to explore the potential for unknown remains associated with the westwards Roman military campaigns in the second half of the 40s AD. Another significant use of Lidar data will be mapping the medieval landscape: the open fields, hedged paddocks and settlements in the period 1100-1700. We will be able to reconstruct those past landscapes in a way not done before.&rdquo

    The new Lidar findings will allow us to flesh out our picture of how Britons lived during a millennium from late Roman to medieval times. Building on work Smart and others chronicled in the 2015 book The Fields of Britannia, new data will provide further details of both continuity and change in land use during the centuries after the Romans departed and Britain began to mould itself anew. It&rsquos hoped that the greater details revealed by Lidar scans of southern England, showing the precise pattern of farming and settlement, will increase our understanding of how Britain&rsquos most densely settled region today was founded &ndash and contrast development in the south with Smart&rsquos research in the far west.

    It can detect fine changes in topography invisible to the naked eye on the ground

    Beyond the Environment Agency&rsquos work, Lidar is uncovering a dizzying array of unexpected discoveries across the UK and abroad. In 2019, for example, the BBC reported how Lidar scans by Historic Environment Scotland (HES) of just one island &ndash Arran in the Firth of Clyde &ndash revealed around 1,000 unsuspected ancient sites, from Neolithic settlements to medieval farmsteads. &ldquoAs this technology becomes more widely available, we expect to find tens of thousands more ancient sites across the rest of Scotland, working at a pace unimaginable a few years ago," said HES rapid archaeological mapping manager Dave Cowley.

    Two of Lidar&rsquos ace cards are its ability to &ldquosee&rdquo through tree canopy, as well as generating fast scans of large areas that might otherwise take years of ground exploration. This has dramatically changed understanding of jungle-shrouded sites around the world, like the vast Angkor Wat temple complex in Cambodia, revealed by Lidar in 2016 to have been surrounded by a now-vanished ancient city, as reported by The Guardian.

    Or take the US researchers who spent two back-breaking years of traditional ground work at the 12th-Century pre-Hispanic site of Angamuco in central Mexico, before turning to Lidar in 2009. A Lidar scan that took just 45 minutes turned up more than 20,000 architectural features across a dozen square kilometres. The pyramids and open plazas detected across eight zones at the city&rsquos edge instantly revealed not only key new elements of an important city but previously unsuspected sites to explore later at ground level.

    Being able to peer through leafy obstructions isn&rsquot just a boon in far-flung locations. Lidar has been crucial in the Secrets of the High Woods project, an ongoing community archaeology initiative to discover hidden history within the woods of the South Downs National Park in southern England. In 2014, Lidar scanned 305 sq km to the north of Chichester (once a key Roman town known as Noviomagus Reginorum). One major discovery was the clear straight-line traces of a Roman road running east along England&rsquos south coastal plain &ndash a road experts had long argued must have existed, but of which no trace had been found until Lidar&rsquos intervention.

    While Roman-era discoveries regularly make UK headlines, Lidar has also shed light on how British civilisation developed after imperial soldiers departed. One of the key discoveries made this year was in the north of Scotland, where laser-scanned topography revealed signs that a 4th-Century hillfort site called Tap O&rsquoNoth was at the heart of one of the largest settlements in Britain of a people known as the Picts. Speaking to BBC News, Aberdeen University archaeological researcher Gordon Noble said the findings upended &ldquothe narrative of this whole time period&rdquo. Far from being the small settlement previously imagined, the new data provided evidence that this had instead been one of the largest ancient towns in Scotland, home to an estimated 4,000 people living in 800 huts.

    For Noble, the Tap O&rsquoNoth is just the latest in a stream of discoveries about the Pictish era in Scotland. "Pictish period archaeology is traditionally one of most difficult periods to find sites,&rdquo he said. &ldquoOur Northern Picts Project has found new Pictish power centres at Dunnicaer and Rhynie &ndash as well as shedding important new light on sites known for years, such as Burghead and Mither Tap.&rdquo

    We expect to find tens of thousands more ancient sites across the rest of Scotland

    Lidar also provides a wonderful chance for amateurs to contribute to archaeology discoveries by assisting experts in poring over reams of data. This form of community archaeology has come into its own during the coronavirus lockdown, when archaeological teams have been unable to get to sites for ground-level excavation but people have had plenty of time to sit at home and do important archaeological &ldquodigging&rdquo with their eyes.

    Smart, for example, turned to amateur archaeologists during Covid-19, when sites were shut, to look over the Lidar scans of the Tamar Valley in southern England. This revealed history-changing new sites in places like Bodmin Moor.

    &ldquoI&rsquom glad that we could continue to do volunteer-led research in these unsettling times,&rdquo said Smart. &ldquoAt the current rate we expect [volunteer researchers] to recognise hundreds of new archaeological sites in the coming month or two.&rdquo

    Bennett agrees. &ldquoLidar has given opportunities to widen access to archaeological landscapes through community projects, from the South Downs to the Darent Valley and the Gwent Levels,&rdquo she said. Current projects looking for Lidar map-reading volunteers, Bennett said, are the Kent Lidar Portal and Chilterns Beacons of the Past. She also picks out opportunities, whether gazing at hi-tech scans indoors or old-fashioned fieldwork, for amateur archaeologists across the UK through Dig Ventures.

    &ldquoIt&rsquos all about people, actually,&rdquo said Anne Bone, cultural heritage lead at the South Downs National Park Authority. &ldquoIt&rsquos analysing landscape &ndash but it&rsquos the things people have done in the landscape. At a glance on one of these Lidar maps you can see the whole history of the human race in this area.&rdquo

    All without even getting your hands dirty.

    Future of the Past is a BBC Travel series that explores important cultural heritage sites around the world that are under threat, and the innovations &ndash both human and technological &ndash being used to save them.

    Join more than three million BBC Travel fans by liking us on Facebook, or follow us on Gorjeo y Instagram.


    Archaeologists' findings may prove Rome a century older than thought

    It is already known as the eternal city, and if new archaeological findings prove correct Rome may turn out to be even more ancient than believed until now.

    Next week, the city will celebrate its official, 2,767th birthday. According to a tradition going back to classic times, the brothers Romulus and Remus founded the city on 21 April in the year 753BC.

    But on Sunday it was reported that evidence of infrastructure building had been found, dating from more than 100 years earlier. The daily Il Messagero quoted Patrizia Fortini, the archaeologist responsible for the Forum, as saying that a wall constructed well before the city's traditional founding date had been unearthed.

    The wall, made from blocks of volcanic tuff, appeared to have been built to channel water from an aquifer under the Capitoline hill that flows into the river Spino, a tributary of the Tiber. Around the wall, archaeologists found pieces of ceramic pottery and remains of food.

    "The examination of the ceramic material was crucial, allowing us today to fix the wall chronologically between the 9th century and the beginning of the 8th century," said Fortini.

    It was already known that the settlement of Rome was a gradual process and that the traditional date for its foundation was invented by a later writer. There is evidence of people arriving on the Palatine hill as early as the 10th century BC.

    The find would appear to show that construction in stone began earlier than previously established. The discovery was made close to the Lapis Niger ('Black Stone' in Latin): a shrine that later Romans associated with their city's earliest days. The site includes a stone block that carries the earliest inscription found in Rome. Written in the 5th century BC, its meaning is not fully clear, but it is thought to place a curse on anyone who violates the site.

    The standirst on this article was amended on 13 April to reflect the correct date of Rome's founding


    Satellite Images Aided the Discovery of an Ancient Civilization Buried in the Amazon

    P arts of the Amazon rainforest that were long believed to be almost uninhabited were actually home to a thriving, ancient civilization buried for centuries by jungle growth, according to a new discovery by archaeologists.

    Today, remains dotting the fringes of the southern Amazon rim resemble little more than sporadic mounds sometimes encompassed by a shallow ditch. But analysis of satellite images and drone footage has revealed an extensive, pre-Colombian settlement dating back to 1250� A.D.

    At their height, as many as one million people may have lived in these settlements, according to the study published Tuesday in the journal Comunicaciones de la naturaleza.

    &ldquoMany parts of the Americas now thought of as pristine forest are really abandoned gardens,&rdquo Christopher Fisher, a Colorado State University archaeologist who was not associated with the study, told the Wall Street Journal. &ldquoWhen you are on the ground, you cannot really see the landscape. You need a bird&rsquos-eye view.&rdquo

    São Paulo-based retiree Francisco Nakahara was the first to notice traces of this unknown civilization, which predates the arrival of European colonists, according to the Journal.

    Spurred on by the tip, researchers then pored over satellite imagery to identify possible geoglyphs &mdash earthworks likely used for ceremonies &mdash across a previously unexplored swathe of the Brazilian state of Mato Grosso. To verify their findings, the team set out to visit 24 field sites. Underneath the flora, they found pottery shards, charcoal and other fragments of a forgotten society.

    &ldquoIt is likely that many of these sites were fortified settlements,&rdquo archaeologist and lead author of the study Jonas Gregorio de Souza, an archaeologist at the University of Exeter, told the Journal.

    The study predicts hundreds more still-undiscovered sites may lie in the remote region.

    The findings have upended assumptions about the inhabitance of the Amazon, including estimates that only 2 million people populated the entire basin, clustered mainly along the waterways.

    &ldquoOur research shows we need to re-evaluate the history of the Amazon,” de Souza said in a statement.


    Ver el vídeo: 12 Descubrimientos Arqueológicos De La ANTIGUA ROMA (Febrero 2023).

    Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos