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Geografía Política de los Océanos

Geografía Política de los Océanos

El control y la propiedad de los océanos han sido durante mucho tiempo un tema controvertido. Desde que los antiguos imperios comenzaron a navegar y comerciar en los mares, el control de las zonas costeras ha sido importante para los gobiernos. Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XX que los países comenzaron a unirse para discutir la estandarización de las fronteras marítimas. Sorprendentemente, la situación aún no se ha resuelto.

Haciendo sus propios límites

Desde la antigüedad hasta la década de 1950, los países establecieron los límites de su jurisdicción en el mar por su cuenta. Mientras que la mayoría de los países establecieron una distancia de tres millas náuticas, las fronteras variaron entre tres y 12 nm. Estas aguas territoriales se consideran parte de la jurisdicción de un país, sujeto a todas las leyes de la tierra de ese país.

Desde la década de 1930 hasta la década de 1950, el mundo comenzó a darse cuenta del valor de los recursos minerales y petroleros bajo los océanos. Los países individuales comenzaron a expandir sus reclamos al océano para el desarrollo económico.

En 1945, el presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, reclamó toda la plataforma continental frente a la costa de los Estados Unidos (que se extiende a casi 200 nm de la costa atlántica). En 1952, Chile, Perú y Ecuador reclamaron una zona a 200 nm de sus costas.

Normalización

La comunidad internacional se dio cuenta de que había que hacer algo para estandarizar estas fronteras.

La primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS I) se reunió en 1958 para comenzar las discusiones sobre estos y otros temas oceánicos. En 1960 se celebró UNCLOS II y en 1973 tuvo lugar UNCLOS III.

Después de UNCLOS III, se desarrolló un tratado que intentaba abordar el problema de los límites. Especificó que todos los países costeros tendrían un mar territorial de 12 nm y una Zona Económica Exclusiva (ZEE) de 200 nm. Cada país controlaría la explotación económica y la calidad ambiental de su ZEE.

Aunque el tratado aún no se ha ratificado, la mayoría de los países se adhieren a sus directrices y han comenzado a considerarse gobernantes en un dominio de 200 nm. Martin Glassner informa que estos mares territoriales y ZEE ocupan aproximadamente un tercio del océano mundial, dejando solo dos tercios como "alta mar" y aguas internacionales.

¿Qué sucede cuando los países están muy juntos?

Cuando dos países se encuentran a menos de 400 nm de separación (200 nm EEZ + 200 nm EEZ), se debe trazar un límite EEZ entre los países. Los países que se encuentran a menos de 24 nm de distancia dibujan un límite de línea media entre las aguas territoriales de cada uno.

El UNCLOS protege el derecho de paso e incluso el vuelo a través de (y sobre) canales estrechos conocidos como puntos de estrangulamiento.

¿Qué hay de las islas?

Países como Francia, que continúa controlando muchas islas pequeñas del Pacífico, ahora tienen bajo su control millones de millas cuadradas en un área oceánica potencialmente rentable. Una controversia sobre las ZEE ha sido determinar qué constituye una isla suficiente para tener su propia ZEE. La definición de UNCLOS es que una isla debe permanecer por encima de la línea de flotación durante la marea alta y no solo puede ser rocas, sino que también debe ser habitable para los humanos.

Todavía hay mucho por resolver sobre la geografía política de los océanos, pero parece que los países están siguiendo las recomendaciones del tratado de 1982, que debería limitar la mayoría de los argumentos sobre el control del mar.