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¿Cómo terminaron las peleas de gladiadores?

¿Cómo terminaron las peleas de gladiadores?

Las luchas entre gladiadores en la antigua Roma fueron brutales. No era como un juego de fútbol (estadounidense o de otro tipo) en el que se suponía que ambas partes se irían a casa con solo un par de moretones. La muerte fue un hecho bastante común en un juego de gladiadores, pero eso no significa que fuera inevitable. Un gladiador podría estar tendido boca abajo en la arena absorbente de sangre de la arena, con el otro gladiador sosteniendo una espada (o cualquier arma que le fue asignada) en la garganta. En lugar de simplemente lanzar el arma y entregar a su oponente a la muerte, el gladiador ganador buscaría una señal para decirle qué hacer.

El editor estaba a cargo de la lucha de gladiadores

El gladiador ganador recibiría su señal, no de la multitud, como se ilustra en la famosa pintura del siglo XIX de Jean-Léon Gérôme (1824-1904), sino del árbitro del juego, el editor (o editor muneris), que también podría ser senador, emperador u otro político. Él fue quien tomó las decisiones finales sobre el destino de los gladiadores en la arena. Sin embargo, dado que los juegos estaban destinados a ganar el favor del público, el editor tuvo que prestar atención a los deseos de la audiencia. Gran parte de la audiencia asistió a eventos tan brutales con el único propósito de presenciar la valentía de un gladiador frente a la muerte.

Por cierto, los gladiadores nunca dijeron "Morituri te salutant " ("Los que están a punto de morir te saludan"). Eso se dijo una vez al emperador Claudio (10 a. C.-54 d. C.) con motivo de una batalla naval organizada, no un combate de gladiadores.

Maneras de terminar una pelea entre gladiadores

Los concursos de gladiadores eran peligrosos y potencialmente fatales, pero no tan a menudo fatales como Hollywood nos haría creer: los gladiadores fueron alquilados de su escuela de entrenamiento (ludus) y un buen gladiador era costoso de reemplazar, por lo que la mayoría de las batallas no terminaron en la muerte. Solo había dos maneras en que una batalla de gladiadores podía terminar: un gladiador ganaba o era un empate, pero era el editor quien tuvo la última palabra sobre si el perdedor murió en el campo o si peleó otro día.

El editor tenía tres formas establecidas para tomar su decisión.

  1. Él podría haber establecido reglas (lex) antes del juego. Si los patrocinadores de la pelea querían pelear hasta la muerte, tenían que estar dispuestos a compensar lanista (entrenador) que había alquilado el gladiador muerto.
  2. Podía aceptar la rendición de uno de los gladiadores. Después de haber perdido o arrojado a un lado sus armas, el gladiador perdedor caería de rodillas y levantaría su dedo índice (ad digitatum).  
  3. Podía escuchar a la audiencia. Cuando un gladiador cayó, gritos de Habet, Hoc habet! (¡Lo ha tenido!), Y gritos de Mitte! (¡Déjalo ir!) O Lugula! (¡Mátalo!) Se podía escuchar.

Un juego que terminó en muerte fue conocido como seno remisión (sin despido).

Pulgares arriba, pulgares abajo, pulgares de lado

Pero el editor no necesariamente escuchó a ninguno de ellos. Al final, siempre fue el editor quien decidió si un gladiador moriría ese día. Tradicionalmente, el editor comunicaba su decisión girando el pulgar hacia arriba, hacia abajo o hacia los lados (pollice verso) -aunque los modos cambiaron al igual que las reglas de la arena de gladiadores a lo largo del imperio romano. El problema es: la confusión sobre exactamente qué dirección del pulgar significaba lo que es uno de los debates de larga data entre los estudiosos clásicos y filológicos modernos.

Pulgares arriba, pulgares abajo, pulgares de lado para romanos
Frase latinaSentido
Señales del editor
Pollices premere o presso polliceEl "pulgar presionado". El pulgar y los dedos están apretados, lo que significa "misericordia" para un gladiador caído.
Pollex infestusEl "pulgar hostil". La cabeza del señalador está inclinada hacia el hombro derecho, su brazo extendido desde la oreja y su mano extendida con el pulgar hostil. Los estudiosos sugieren que el pulgar apunta hacia arriba, pero hay un debate; significaba la muerte para el perdedor.
Pollicem vertere o pollicem convertere"Para girar el pulgar". El señalador giró el pulgar hacia su propia garganta o pecho: los académicos debaten sobre si estaba apuntando hacia arriba o hacia abajo, y la mayoría se levanta "arriba". Muerte al perdedor.
Señales de la multitudEl público podría usar los que tradicionalmente usa el editor, o uno de estos.
Digitis mediaDedo medio estirado "de desprecio" para el gladiador perdedor.
Mappae Pañuelo o servilleta, agitó para pedir piedad.

Es complicado. Pero no temas, educadores, los íconos culturales en tus clases de primaria de pulgares arriba, pulgares abajo y pulgares de lado son perfectamente claros para tus estudiantes, independientemente de lo que hicieron los romanos. Una ola de mappae sería una respuesta aceptable.

Cuando un gladiador murió

El honor era crucial para los juegos de gladiadores y el público esperaba que el perdedor fuera valiente incluso en la muerte. La forma honorable de morir era que el gladiador perdedor agarrara el muslo del vencedor que luego sujetaría la cabeza o el casco del perdedor y le clavaría una espada en el cuello.

Las luchas de gladiadores, como muchas otras cosas en la vida romana, estaban relacionadas con la religión romana. El componente gladiador de los juegos romanos (ludi) parece haber comenzado al comienzo de las Guerras Púnicas como parte de una celebración fúnebre para un ex cónsul. Para asegurarse de que el perdedor no pretendiera estar muerto, un asistente vestido como Mercurio, el dios romano que condujo a los recién muertos a su vida futura, tocaría al gladiador aparentemente muerto con su varita de hierro caliente. Otro asistente, vestido como Charon, otro dios romano asociado con el Inframundo, lo golpearía con un mazo.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Briggs, Thomas H. "Pulgares abajo, pulgares arriba". La perspectiva clásica 16.4 (1939): 33-34.
  • Carter, M. J. "Combate de gladiadores: las reglas del compromiso". El diario clásico 102.2 (2006): 97-114.
  • Corbeill, Anthony. "Pulgares en la antigua Roma: 'Pollex' como índice". Memorias de la Academia Americana en Roma 42 (1997): 1-21.
  • Post, Edwin. "Pollice Verso". The American Journal of Philology 13.2 (1892): 213-25.
  • Reid, Heather L. "¿Era el gladiador romano un atleta?" Revista de la filosofía del deporte 33.1 (2006): 37-49.