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La verdadera historia detrás de dinosaurios y dragones

La verdadera historia detrás de dinosaurios y dragones

En los aproximadamente 10,000 años desde que los seres humanos se civilizaron, prácticamente todas las culturas del mundo han hecho referencia a monstruos sobrenaturales en sus cuentos populares, y algunos de estos monstruos toman la forma de reptiles escamosos, alados y que escupen fuego. Los dragones, como se los conoce en Occidente, generalmente se representan como enormes, peligrosos y ferozmente antisociales, y casi siempre terminan siendo asesinados por el proverbial caballero con una armadura brillante al final de una búsqueda desgarradora.

Antes de explorar el vínculo entre dragones y dinosaurios, es importante establecer exactamente qué es un dragón. La palabra "dragón" viene del griego drákōn, que significa "serpiente" o "serpiente de agua" y, de hecho, los primeros dragones mitológicos se parecen más a las serpientes que a los dinosaurios o pterosaurios (reptiles voladores). También es importante reconocer que los dragones no son exclusivos de la tradición occidental. Estos monstruos aparecen en gran medida en la mitología asiática, donde van por el nombre chino largo.

¿Qué inspiró el mito del dragón?

Identificar la fuente precisa del mito del dragón para cualquier cultura en particular es una tarea casi imposible; después de todo, no estábamos hace unos 5.000 años para espiar conversaciones o escuchar cuentos populares transmitidos a través de innumerables generaciones. Dicho esto, hay tres posibilidades probables.

  1. Los dragones se mezclaron y combinaron con los depredadores más aterradores del día.. Hasta hace solo unos cientos de años, la vida humana era desagradable, brutal y corta, y muchos adultos y niños se encontraron con los dientes (y las garras) de la vida salvaje. Dado que los detalles de la anatomía del dragón varían de una cultura a otra, es posible que estos monstruos se hayan armado poco a poco a partir de depredadores familiares y temibles: por ejemplo, la cabeza de un cocodrilo, las escamas de una serpiente, la piel de un tigre y el alas de un águila
  2. Los dragones se inspiraron en el descubrimiento de fósiles gigantes.. Las civilizaciones antiguas podrían haberse tropezado fácilmente con los huesos de dinosaurios extintos o la megafauna de mamíferos de la Era Cenozoica. Al igual que los paleontólogos modernos, estos cazadores de fósiles accidentales pueden haberse inspirado para reconstruir visualmente los "dragones" al juntar cráneos y huesos vertebrales blanqueados. Al igual que con la teoría anterior, esto explicaría por qué tantos dragones son quimeras que parecen haberse ensamblado de las partes del cuerpo de varios animales.
  3. Los dragones se basaban libremente en mamíferos y reptiles recientemente extintos. Esta es la más temblorosa, pero la más romántica, de todas las teorías de dragones. Si los primeros humanos tenían una tradición oral, bien podrían haber transmitido relatos de criaturas que se extinguieron hace 10,000 años, al final de la última Edad de Hielo. Si esta teoría es cierta, la leyenda del dragón podría haberse inspirado en docenas de criaturas, como el perezoso gigante y el tigre dientes de sable en las Américas, hasta el lagarto monitor gigante. Megalania en Australia, que con 25 pies de largo y dos toneladas ciertamente alcanzó tamaños de dragón.

Dinosaurios y dragones en la era moderna

No hay muchos paleontólogos (seamos honestos, "ninguno") que crean que la leyenda del dragón fue inventada por seres humanos antiguos que vislumbraron un dinosaurio vivo y respirador y contaron la historia a través de innumerables generaciones. Sin embargo, eso no ha impedido que los científicos se diviertan un poco con el mito del dragón, que explica los nombres recientes de dinosaurios como Dracorex y Dracopelta y (más al este) Dilong y Guanlong, que incorporan la raíz "lóng" correspondiente a la palabra china para "dragón". Es posible que los dragones nunca hayan existido, pero aún pueden resucitar, al menos en parte, en forma de dinosaurio.