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María Iglesia Terrell

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Mary Church nació en Memphis, Tennessee, el 23 de septiembre de 1863. Tanto sus padres, Robert Church como Louisa Ayers, eran antiguos esclavos. Robert era el hijo de su maestro blanco, Charles Church.

Durante los disturbios raciales de Memphis en 1866, el padre de Mary recibió un disparo en la cabeza y lo dejaron por muerto. Sobrevivió al ataque y finalmente se convirtió en un exitoso hombre de negocios. Especuló en el mercado inmobiliario y fue considerado el hombre negro más rico del sur.

Mary fue una estudiante sobresaliente y después de graduarse de Oberlin College, Ohio, en 1884, enseñó en una escuela secundaria para negros en Washington y en Wilberforce College en Ohio. A través de su padre, Mary conoció a Frederick Douglass y Booker T. Washington. Estaba especialmente cerca de Douglass y trabajó con él en varias campañas de derechos civiles.

Después de dos años viajando y estudiando en Francia, Alemania, Suiza, Italia e Inglaterra (1888-1890), Mary regresó a los Estados Unidos donde se casó con Robert Heberton Terrell, un abogado que más tarde se convertiría en el primer juez municipal negro en Washington.

En 1892, el amigo de Church, Tom Moss, un tendero de Memphis, fue linchado por una turba blanca. Church y Frederick Douglass se reunieron con Benjamin Harrison sobre este caso, pero el presidente no estaba dispuesto a hacer una declaración pública condenando el linchamiento.

Church era un miembro activo de la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense y estaba particularmente preocupada por garantizar que la organización continuara luchando para que las mujeres negras obtuvieran el voto. Con Josephine Ruffin formó la Federación de Mujeres Afroamericanas y en 1896 se convirtió en la primera presidenta de la recién formada Asociación Nacional de Mujeres de Color.

En 1904, Church fue invitada a hablar en el Congreso Internacional de Mujeres de Berlín. Ella fue la única mujer negra en la conferencia y, decidida a causar una buena impresión, causó sensación cuando pronunció su discurso en alemán, francés e inglés.

Durante la Primera Guerra Mundial, la Iglesia y su hija, Phillis Terrell se unió a Alice Paul y Lucy Burns de la Unión del Congreso por el Sufragio de la Mujer (CUWS) en piquetes en la Casa Blanca. Estaba particularmente molesta cuando en una manifestación fuera de la Casa Blanca, los líderes del partido le pidieron a la sufragista negra Ida Wells-Barnett que no marchara con otros miembros. Se temía que la identificación con los derechos civiles de los negros perdiera el apoyo de las mujeres blancas en el sur. A pesar de la presión de personas como Mary White Ovington, los líderes de CUWS se negaron a declarar públicamente que respaldaba el sufragio femenino negro.

En 1909, Church se unió a Mary White Ovington para formar la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). La primera reunión de la NAACP se celebró el 12 de febrero de 1909. Los primeros miembros incluyeron a Josephine Ruffin, Jane Addams, Inez Milholland, William Du Bois, Charles Darrow, Charles Edward Russell, Lincoln Steffens, Ray Stannard Baker e Ida Wells-Barnett.

Church escribió varios libros, incluida su autobiografía, Una mujer de color en un mundo blanco (1940). A principios de la década de 1950, participó en la lucha contra la segregación en los restaurantes públicos de Washington. Mary Church Terrell murió en Annapolis el 24 de julio de 1954.

El sufragio electivo se le niega a la mitad de sus ciudadanos, muchos de los cuales son inteligentes, cultos y virtuosos, mientras que se otorga generosamente al otro, algunos de los cuales son analfabetos, libertinos y viciosos, porque la palabra "pueblo", por una exhibición incomparable de acrobacias lexicográficas, se ha transformado y retorcido para referirse a todos los que fueron lo suficientemente astutos y sabios como para que ellos mismos nacieran niños en lugar de niñas, o que se tomaron la molestia de nacer blancos en lugar de negros.


Mary Church Terrell nació en Memphis, Tennessee, en 1863, el mismo año en que el presidente Abraham Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación. Sus dos padres fueron personas esclavizadas que tuvieron éxito en los negocios: su madre, Louisa, era dueña de una peluquería de éxito, y su padre, Robert, se convirtió en uno de los primeros millonarios afroamericanos en el sur. La familia vivía en un vecindario mayoritariamente blanco y el padre de la joven Mary recibió un disparo cuando ella tenía tres años durante los disturbios raciales de Memphis de 1866. Él sobrevivió. No fue hasta los cinco años, al escuchar historias de su abuela sobre la esclavitud, que comenzó a ser consciente de la historia de los afroamericanos.

Sus padres se divorciaron en 1869 o 1870, y su madre tuvo por primera vez la custodia de Mary y de su hermano. En 1873, la familia la envió al norte a Yellow Springs y luego a Oberlin para ir a la escuela. Terrell dividió sus veranos entre visitar a su padre en Memphis y a su madre, donde se había mudado, la ciudad de Nueva York. Terrell se graduó de Oberlin College, Ohio, una de las pocas universidades integradas del país, en 1884, donde había tomado el "curso de caballeros" en lugar del programa de mujeres más fácil y más corto. Dos de sus compañeras de estudios, Anna Julia Cooper e Ida Gibbs Hunt, se convertirían en sus amigas, colegas y aliadas de toda la vida en el movimiento por la igualdad racial y de género.

Mary regresó a Memphis para vivir con su padre. Se había hecho rico, en parte comprando propiedades a bajo precio cuando la gente huyó de la epidemia de fiebre amarilla en 1878-1879. Su padre se opuso a que trabajara, pero Mary aceptó un puesto de maestra en Xenia, Ohio, de todos modos, y luego otro en Washington, DC. Después de completar su maestría en Oberlin mientras vivía en Washington, pasó dos años viajando por Europa con su padre. En 1890, regresó para enseñar en una escuela secundaria para estudiantes negros en Washington, D.C.


19a Enmienda en 100: Mary Church Terrell

La 19ª Enmienda fue ratificada en 1920, pero este acontecimiento histórico no fue ni el principio ni el final de la historia de las mujeres y su lucha por el derecho al voto. Únase a nosotros en 2020 para conmemorar este año del centenario con 12 historias de nuestras existencias para que las guarde, las imprima o las comparta. La imagen destacada de febrero es de la activista Mary Church Terrell.

& # 8220 Sin buscar favores por nuestro color ni patrocinio debido a nuestras necesidades, llamamos a la barra de la justicia y pedimos igualdad de oportunidades. & # 8221 —Mary Church Terrell

Aunque la activista Mary Church Terrell fue quizás más conocida por su lucha contra la segregación racial, también fue una abierta defensora del sufragio femenino.

Nacida como Mary Church en Memphis, TN, durante la Guerra Civil de los EE. UU. De padres acomodados, Terrell se convirtió en una de las primeras mujeres afroamericanas en obtener no solo una licenciatura sino también una maestría. Como parte de la clase alta negra, Terrell usó su posición social para defender la igualdad racial y de género.

Terrell se mudó a Washington, DC, en 1887 para enseñar. Después de dos años de gira por Europa desde 1888 hasta 1890, regresó a la capital de la nación, donde vivió hasta su muerte en 1954. Después de casarse con Robert Terrell en 1891, Mary Church Terrell se vio obligada a dejar su trabajo debido a las leyes que prohibían a las mujeres casadas enseñar. .

En 1892, Terrell ayudó a formar la Liga de Mujeres de Color en Washington, DC. Los clubes de mujeres eran una forma importante para que las mujeres afroamericanas mejoraran la salud, la educación y el bienestar de sus comunidades. En 1896, más de 100 clubes de mujeres negras se unieron para formar la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW). Terrell fue miembro fundador y se desempeñó como presidenta de 1896 a 1901. Durante su presidencia, Terrell comenzó a involucrarse en el movimiento del sufragio femenino.

Terrell argumentó que el voto era aún más esencial para las mujeres afroamericanas porque estaban en desventaja tanto por su raza como por su sexo, y el voto sería clave para lograr los derechos civiles. El lema de la NACW era "Levantar mientras escalamos", con la idea de que al elevar su estatus como líderes de la comunidad, podrían elevar a todas las mujeres negras.

Al igual que con la sociedad estadounidense en su conjunto, el movimiento por el sufragio femenino estaba segregado y las mujeres negras no siempre eran bienvenidas en los eventos de sufragio femenino blanco. Después de hacerse amiga de Susan B. Anthony, Terrell habló en las reuniones de la Asociación Nacional de Sufragio de la Mujer Estadounidense, ofreciendo su perspectiva como mujer negra.

Durante el período previo a la aprobación de la 19ª Enmienda, Terrell fue parte de quizás los dos eventos más conocidos. El primero fue el desfile por el sufragio femenino de 1913 en Washington, DC. A pesar de los intentos de segregar a las mujeres afroamericanas, algunas mujeres negras se negaron a ser separadas y marcharon según su estado y ocupación. Terrell marchó junto a las hermanas de la hermandad de mujeres Delta Sigma Theta, que se había fundado recientemente en la Universidad de Howard.

El segundo evento fue en 1917, cuando en múltiples ocasiones Terrell y su hija, Phyllis, formaron un piquete en la Casa Blanca con miembros del Partido Nacional de Mujeres. Terrell, sin embargo, estuvo ausente el día en que varias mujeres fueron arrestadas y enviadas a la cárcel de Occoquan.

A pesar de que se suponía que la 19ª Enmienda otorgaría a todas las mujeres el derecho al voto, a muchas mujeres y hombres negros todavía se les prohibía votar debido a leyes estatales discriminatorias. Terrell pasó el resto de su vida abogando por los derechos de las mujeres y los afroamericanos y poniendo fin a la segregación en Washington, DC. Murió pocos meses después de la histórica decisión de la Corte Suprema de 1954. marrón v. Junta de Educación poner fin a la segregación racial en las escuelas.

Conozca más sobre las contribuciones que hicieron las mujeres afroamericanas a la lucha por el sufragio y los derechos civiles en nuestra exhibición. Por derecho suyo: las mujeres estadounidenses y el voto y la exposición itinerante La mitad del pueblo.


Este día en la historia: cómo Mary Terrell terminó con la segregación racial en los restaurantes de Washington DC en 1953

Mary Church Terrell (Wikimedia Commons)

La muerte de George Floyd, un hombre que suplicó "no puedo respirar" mientras un oficial de policía se arrodillaba sobre su cuello hasta morir, ha sacudido al mundo e inspirado protestas contra la brutalidad policial y la discriminación racial. El incidente volvió a enfocar el movimiento Black Lives Matter cuando los manifestantes salieron a las calles y las celebridades le dieron su voz. Las redes sociales están alborotadas a medida que los cibernautas descubren casos más antiguos de segregación racial, un claro recordatorio de la discriminación y la xenofobia que ha prevalecido en el país, a pesar de la disolución de todas las leyes discriminatorias contra las personas de color.

No es ningún secreto que la historia de Estados Unidos está manchada por una tradición de 150 años de segregación racial. Las personas se dividieron en función del color de su piel y se vieron obligadas a cumplir con las reglas asignadas a cada raza. La segregación entró en juego poco después de la Guerra Civil y la adopción de la Decimotercera Enmienda, que tenía como objetivo abolir la esclavitud. La mayoría de los estados adoptaron "códigos negros" que debían ser leyes reformadas para beneficiar a los ex esclavos y emancipar a los afroamericanos. A pesar de estos esfuerzos, la lucha por lograr la igualdad y garantizar los derechos civiles de todos los estadounidenses no produjo ganancias. El movimiento de la comunidad afroamericana fue restringido y se vieron obligados a trabajar en una economía intensiva en mano de obra con salarios y deudas muy bajos. Los Códigos Negros se convirtieron en un margen de maniobra para las nuevas leyes que abogaban por la supremacía blanca y llegaron a ser conocidos como "Jim Crow".

Retrato de 'contrabando' de la Guerra Civil, esclavos fugitivos que se emanciparon al llegar al norte, sentados fuera de una casa, posiblemente en Freedman's Village en Arlington, Virginia, a mediados de la década de 1860. Hasta 1100 ex esclavos a la vez fueron alojados en el gobierno establecido Freedman's Village en los treinta años en los que sirvió como refugio temporal para los esclavos fugitivos y liberados. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Esta serie de leyes rígidas y anti-negras se convirtió en una forma de vida. El Jim Crow se aplicó a todos los aspectos de la sociedad, y especialmente a los lugares públicos donde uno iría por ocio. El racismo estaba en su apogeo y los afroamericanos no podían cenar en restaurantes. Mientras tomaban una comida para llevar, no se les permitía estar en el restaurante al mismo tiempo que un cliente blanco. Pero la historia está salpicada de referencias conmovedoras que dicen que "todo lo que se necesita es una persona para liderar el cambio", y en enero de 1950, fue Mary Church Terrell, una de las primeras mujeres afroamericanas en obtener un título universitario en el NOSOTROS.

Como ex presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color y miembro fundador de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, Terrell ya había pasado los últimos 40 años de su carrera abogando por la igualdad de derechos. Entonces, cuando asistió a un almuerzo el viernes por la noche con su grupo de "amigos integrados" en el centro de Washington, estaba destinada a levantar las cejas. Terrell, que tenía 86 años en ese momento, entró en el restaurante Thomspons y comenzó a seleccionar platos principales con sus amigos, de los cuales solo uno era blanco. El gerente del restaurante se enteró de que los "clientes de color" estaban cenando y les informó que Thompson se había apegado al Jim Crow. Tan pronto como se enteraron, el grupo que incluía a Terrell se fue de inmediato.

Mary Church Terrell (Wikimedia Commons)

En ese momento, no muchos sabían que el incidente era en realidad un plan bien ejecutado, destinado a la segregación en la ciudad capital de la nación, Washington, DC. Como líder del movimiento de derechos civiles de Washington durante más de 50 años, Terrell estaba al tanto de las leyes de segregación y de la política de Thompson de no servir a los afroamericanos. Sin embargo, fue allí, no con la intención de ser atendida, sino de ser rechazada y, si es necesario, degradada. Ella era inflexible en lograr un cambio y el grupo se había centrado en cambiar las leyes regresivas que habían existido durante los últimos 75 años. Desde el final de la Guerra Civil, las tensiones raciales en el país habían estado en su punto más alto, y con un nuevo gobierno cada cuatro años más o menos, las leyes sociales y de segregación parecían fluctuar entre ser prohibidas y volver a implementarse.

Una niña negra sale de un café a través de una puerta que dice 'For Colored', alrededor de 1950 (Foto de Hulton Archive / Getty Images).

Las leyes de integración o "leyes perdidas", como se las llamaba en ese momento, no habían resurgido hasta 1948, cuando la administración Truman publicó un análisis crítico titulado "Segregación en Washington", elaborado por 100 figuras nacionales, incluidas personas como Eleanor. Roosevelt y Helen Hayes. Poco después de la publicación de este informe, Terrell y varios otros activistas formaron el Comité de Coordinación para la Aplicación de las Leyes Antidiscriminatorias de DC para promover su movimiento. Sin embargo, fue el incidente que se desarrolló en el restaurante Thompson lo que les dio una base sólida para presentar un caso ante el tribunal.

Sin perder tiempo, Terrell pidió a las autoridades que procesaran al restaurante por violación de órdenes judiciales anteriores. Sin embargo, la acusada negó las denuncias de Terrell y su grupo. Los Comisionados de Distrito necesitaban evaluar minuciosamente los reclamos de legitimidad antes de llegar a una decisión digna de enjuiciamiento y anunciaron que las leyes perdidas aún se aplicarían y que revisarían el próximo caso de discriminación en restaurantes que les llegara.

Miles de estadounidenses marchan cerca del Capitolio de los Estados Unidos el 28 de agosto de 1963 en una manifestación por los derechos civiles (Getty Images)

Sin perder la esperanza, Terrell y sus amigos se propusieron recrear el incidente de enero. Un mes después, no se sintieron decepcionados porque a los afroamericanos de su grupo se les negó el servicio en el restaurante de Thompson, nuevamente. Terrell notificó de inmediato a los funcionarios de la ciudad y el Distrito presentó una demanda contra el restaurante. Después de una batalla larga y tediosa, el caso titulado Distrito de Columbia contra John R. Thompson Co concluyó el 8 de junio de 1953, cuando la Corte Suprema falló unánimemente a favor de la ciudad. Las leyes perdidas volvieron y los restaurantes se hicieron cumplir para abrir sus puertas a todos, independientemente de la raza y el color. Las instalaciones para comer segregadas se consideraron inconstitucionales, un hito revolucionario en el movimiento por los derechos civiles.

Si bien fue una gran victoria para la comunidad afroamericana en Washington, DC, no fue hasta la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965 que la segregación racial y la discriminación se volvieron ilegales. A pesar de estos esfuerzos, la lucha por lograr la igualdad total y garantizar los derechos civiles de todos los estadounidenses continuará hasta bien entrado el siglo XXI.

Si tiene una primicia o una historia interesante para nosotros, comuníquese al (323) 421-7514


Mary circa 1925ish (la foto no es & # 8217t fechada) Biblioteca del Congreso

La última vez que salimos de Mary Church Terrell, era 1898, tenía 34 años, estaba de pie en un escenario y recibió un estruendoso aplauso después de haber dado un discurso titulado, El progreso de las mujeres de color a una audiencia de la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de las Mujeres. (Puede leer su discurso aquí, en blackpast.org).

¡Ella también estaba embarazada de siete meses! María tuvo tres abortos espontáneos en los primeros cinco años de matrimonio, ¡pero esta vez dio a luz a una hija sana! Mary y Robert la llamaron Phyllis (después de Phillis Wheatley, Episodio 119) más tarde, la hija del hermano de Mary y el hermano de Mary también vendría a vivir con ellos, completando su familia.

Judge Robert Terrell circa 1910 wikicommons

Mientras era madre (y a menudo con Phyllis a su lado), Mary continuó escribiendo y hablando en todo el mundo sobre el trato a las personas de color, muchos anteriormente esclavizados, y especialmente aquellos que vivían en el sur de los Estados Unidos, donde las leyes eran opresivas y tensiones raciales. eran altos. Habló sobre los derechos de las mujeres al voto, la crueldad del linchamiento y, en contra de las leyes de Jim Crow, habló sobre toda la experiencia de los afroamericanos en los Estados Unidos y cómo sus vidas podrían mejorar cuando hay igualdad racial. Pero no eran solo palabras, ayudó activamente a establecer programas educativos y de capacitación para ayudar a las comunidades negras.

Inez Milholland encabezando el Desfile de Sufragistas de 1913 Biblioteca del Congreso de Washington, D.C.

El mismo desfile en Pennsylvania Avenue, ¡esta es la multitud por la que pasó el desfile! Biblioteca del Congreso

A medida que crecía, los métodos activistas de Mary cambiaron. Ella había creído que la forma más efectiva de generar cambios era cambiar a las personas & # 8211educarlas, darles habilidades & # 8230 y trabajar dentro del sistema establecido. Pero cuando se convirtió en miembro fundador de la NAACP en 1909, cambió de táctica y comenzó a trabajar para cambiar el sistema en sí. Ella protestó frente a la Casa Blanca por el sufragio femenino y, cuando se aprobó la 19a Enmienda, trabajó para detener las leyes de supresión de votantes que mantenían a las personas empobrecidas y de color fuera de las urnas.

Cuando Robert murió en 1925, Mary era una viuda de 62 años que todavía tenía grandes proyectos en ella. En 1950 se le negó el servicio en el restaurante Thompson & # 8217s en Washington, DC. Era política de la empresa y además muchos restaurantes estaban segregados, era la norma. Lo que no era la norma era lo que hicieron a continuación Mary y sus amigos: demandaron a Thompson. Mientras ese caso avanzaba a través del sistema legal, ella se unió a boicots de otros restaurantes que tenían las mismas políticas de segregación hasta que cambiaron su MO y se integraron.

Mary & # 8217s casa en T Street en Washington. Tiene una necesidad urgente de reforma, pero también está en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es propiedad de la Universidad de Howard, que tiene planes para hacer precisamente eso.

En 1953, el caso de Mary & # 8217, Distrito de Columbia contra John R Thompson legalmente, con el respaldo de la Corte Suprema, desagregaron los restaurantes en Washington y llevaron a lo mismo en todo el país. Un año después, otro caso de la Corte Suprema, Brown contra la Junta de Educación escuelas legalmente desagregadas. Había, y todavía hay, mucho trabajo por hacer sobre las causas de la igualdad racial y de género por las que luchó Mary, pero los días de activista de Mary terminaron dos meses después de la Brown contra la Junta de Educación veredicto cuando murió el 24 de julio de 1954, poco antes de cumplir 91 años.


Amelia Jenks Bloomer(1818-1894)

Por Arlisha R. Norwood, miembro de NWHM | 2017

Amelia Jenks Bloomer fue una de las primeras sufragistas, editoras y activistas sociales. Bloomer también fue una defensora de la moda que trabajó para cambiar los estilos de ropa de las mujeres.

Bloomer nació en Homer, Nueva York. Con solo unos pocos años de educación formal, comenzó a trabajar como maestra, educando a los estudiantes en su comunidad. En 1840, se casó con David Bloomer y se mudó a Seneca Falls, Nueva York. Bloomer rápidamente se convirtió en activo en la comunidad política y social de Seneca Falls. Se unió a una iglesia y se ofreció como voluntaria en la sociedad local de templanza. Al darse cuenta del fervor de su esposa por la reforma social, David la animó a usar la escritura como una salida. Como resultado, inició una columna que cubría una gran cantidad de temas.

En 1848, Bloomer asistió a la Convención de Derechos de la Mujer de Seneca Falls. El próximo año ella creó El lirio, un periódico dedicado exclusivamente a las mujeres. Al principio, el periódico solo abordó el movimiento de templanza, sin embargo, debido a la demanda, el periódico quincenal se expandió para cubrir otras noticias. Después de conocer a la activista Elizabeth Cady Stanton, Bloomer comenzó a publicar artículos sobre el movimiento por los derechos de las mujeres. En 1849, el marido de Bloomer fue elegido director de correos de Seneca Falls. Inmediatamente nombró a su esposa como su asistente. Bloomer utilizó su oficina como sede provisional del movimiento por los derechos de las mujeres de Seneca Fall.

El trabajo más influyente de Bloomer fue la reforma de la vestimenta. Después de notar los peligros para la salud y la naturaleza restrictiva de los corsés y vestidos, Bloomer presionó para que las mujeres adoptaran un nuevo estilo de vestir. Los pantalones, ahora llamados Bloomers, no solo ilustraron una desviación de la vestimenta aceptada para las mujeres, las prendas también llegaron a representar a activistas en el movimiento por los derechos de las mujeres. El estilo de vestir atrajo muchas burlas por parte de hombres y mujeres conservadores.

En 1851, Bloomer presentó a Elizabeth Cady Stanton a Susan B. Anthony. La reunión puso en marcha una asociación de larga data entre los dos activistas. En 1853, Bloomer y su esposo se mudaron al oeste. Mientras viajaba, se detuvo en muchas ciudades y dio conferencias sobre la templanza. Ella trató de mantener El lirio en marcha, sin embargo, su movimiento hizo que la publicación del periódico fuera más difícil. En 1854, Bloomer decidió vender el periódico. Finalmente, la pareja se estableció en Council Bluff, Iowa. Allí, llamó a las mujeres a convertirse en propietarias. Durante la Guerra Civil, Bloomer fundó la Sociedad de Ayuda al Soldado de Council Bluffs para ayudar a los soldados de la Unión.

Hasta su muerte, Bloomer predicó sobre la templanza y los derechos de la mujer. Se desempeñó como presidenta de la Asociación de Sufragio de Iowa desde 1871-1873. Sin embargo, debido a su incansable dedicación a la templanza, a menudo encontraba sus ideas en desacuerdo con otras activistas que querían centrarse en otros temas del movimiento por los derechos de las mujeres. Sin embargo, nunca abandonó su compromiso con la agenda del movimiento. Bloomer falleció a la edad de 76 años en 1894.


Vida de un activista y aposs

Terrell no era alguien que se sentara al margen. En su nueva vida en Washington, DC, donde ella y Robert se establecieron después de casarse, se involucró especialmente en el movimiento por los derechos de las mujeres y los apóstoles. En particular, centró gran parte de su atención en garantizar el derecho al voto. Pero dentro del movimiento encontró renuencia a incluir a las mujeres afroamericanas, si no excluirlas por completo de la causa.

Terrell trabajó para cambiar eso. Habló con frecuencia sobre el tema y con algunas compañeras activistas fundó la Asociación Nacional de Mujeres de Color en 1896. Inmediatamente fue nombrada la organización y una primera presidenta de los apóstoles, cargo que utilizó para promover reformas sociales y educativas.

Otras distinciones también se cruzaron en su camino. Impulsado por W.E.B. Du Bois, la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, nombró a Terrell como miembro fundador. Más tarde, se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser nombrada en una junta escolar y luego sirvió en un comité que investigó el presunto maltrato policial de los afroamericanos.


(1898) Mary Church Terrell, "El progreso de las mujeres de color"

Mary Church Terrell, hija de antiguos esclavos, se convirtió a principios del siglo XX en una de las portavoces más articuladas de los derechos de las mujeres, incluido el sufragio pleno. En 1896 fue elegida presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color y en 1910 era miembro fundador de la recién formada Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). En el discurso de 1898 que se presenta a continuación en la reunión de la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense que celebra el 15 ° aniversario de la organización en Washington D.C., describe los desafíos específicos que enfrentan las mujeres afroamericanas y sostiene que la educación y la fe religiosa son las salvaguardas contra la discriminación.

CUANDO SE CONSIDERAN los obstáculos que encuentran las mujeres de color en su esfuerzo por educarse y cultivarse a sí mismas, desde que llegaron a ser libres, el trabajo que han realizado y el progreso que han realizado, serán comparables favorablemente, al menos con el de sus hermanas más afortunadas, de a quienes nunca se les ha negado por completo la oportunidad de adquirir conocimientos y los medios de la cultura propia. No sólo las mujeres de color con ambición y aspiraciones están en desventaja debido a su sexo, sino que en casi todas partes se las desconcierta y se burlan de ellas debido a su raza. No solo porque son mujeres, sino porque son mujeres de color, son el desánimo y la decepción encontrándolos a cada paso. Pero a pesar de los obstáculos encontrados, el progreso realizado por las mujeres de color en muchos sentidos parece un verdadero milagro de los tiempos modernos. Hace cuarenta años, para las grandes masas de mujeres de color, no existía el hogar. Hoy en todos y cada uno de los sectores del país hay cientos de hogares entre personas de color, cuyo tono mental y moral es tan alto y tan puro como se puede encontrar entre las mejores personas de cualquier país.

A las mujeres de la raza se les puede atribuir en gran medida el refinamiento y la pureza del hogar de color. La inmoralidad de las mujeres de color es un tema sobre el que aquellos que saben poco sobre ellas o aquellos que maliciosamente las tergiversan les encanta descartar. La prensa de ciertas secciones y especialmente los descendientes directos de quienes en años pasados ​​fueron responsables de la degradación moral de sus esclavas circulan asiduamente aspersiones sobre el carácter de las mujeres de color. Y, sin embargo, a pesar de la fatídica herencia de la esclavitud, aunque las salvaguardias que se suelen poner en torno a la juventud e inocencia de las doncellas se les niega por completo a las chicas de color en algunas secciones, las estadísticas compiladas por hombres que no se inclinan a falsificar a favor de mi raza muestran que la inmoralidad entre las mujeres. las mujeres de color de los Estados Unidos no es tan grande como entre las mujeres con entornos y tentaciones similares en Italia, Alemania, Suecia y Francia.

Los escándalos en la sociedad mejor coloreada son extremadamente raros, mientras que el juego progresivo del divorcio y el nuevo matrimonio es prácticamente desconocido.

El progreso intelectual de las mujeres de color ha sido maravilloso. Tan grande ha sido su sed de conocimiento y tan hercúleos sus esfuerzos por adquirirlo que hay pocas facultades, universidades, escuelas secundarias y normales en el norte, este y oeste de las que las niñas de color no se hayan graduado con honor. En Wellesley, Vassar, Ann Arbor, Cornell y en Oberlin, mi querida alma mater, cuyo nombre siempre será amado y cuya alabanza siempre se cantará como la primera universidad del país amplia, justa y lo suficientemente generosa como para extender una cordial bienvenida a el negro y para abrir sus puertas a las mujeres en pie de igualdad con los hombres, las muchachas de color por sus espléndidos antecedentes han resuelto para siempre la cuestión de su capacidad y valía. Los instructores de estas y otras instituciones dan testimonio alegre de su inteligencia, su diligencia y su éxito.

A medida que los cerebros de las mujeres de color se expandieron, sus corazones comenzaron a crecer. Tan pronto como las cabezas de unos pocos favorecidos se llenaron de conocimiento, sus corazones anhelaron dispensar bendiciones a los menos afortunados de su raza. Con incansable energía y entusiasmo, las mujeres de color han trabajado de todas las formas imaginables para elevar su raza. De los maestros de color que se dedican a instruir a nuestra juventud, probablemente no sea exagerado decir que el ochenta por ciento son mujeres. En los bosques, alejados de la civilización y las comodidades de la ciudad y el pueblo, se puede encontrar mujeres de color luchando valientemente con los males que tales condiciones siempre conllevan. Más de una heroína de la que el mundo nunca oirá jamás ha sacrificado su vida por su raza en medio de un entorno y frente a privaciones que solo los mártires pueden soportar.

A través de sus sociedades en la iglesia, organizaciones benéficas y clubes de varios tipos, las mujeres de color están haciendo mucho bien. Es casi imposible determinar exactamente qué está haciendo el negro en cualquier campo, porque los registros se llevan tan mal. Esto es particularmente cierto en el caso de las mujeres de la raza. Durante los últimos cuarenta años, no hay duda de que las mujeres de color en su pobreza han contribuido grandes sumas de dinero a instituciones caritativas y educativas, así como a la obra misionera en el extranjero y en casa. En los veinticinco años en los que se ha sistematizado la labor educativa de la Iglesia Episcopal Metodista Africana, las mujeres de esa organización han aportado al menos quinientos mil dólares a la causa de la educación. Por todo el país hay instituciones de caridad para ancianos, huérfanos y pobres que han sido establecidas por mujeres de color. Es difícil precisar cuántos, debido a la falta de estadísticas sobre el progreso, las posesiones y la destreza de las mujeres de color.

Hasta la fecha, las mujeres de color han evitado religiosamente la política, aunque las cuestiones que afectan nuestro estatus legal como raza a veces son agitadas por la clase más progresista. En Louisiana y Tennessee, las mujeres de color han solicitado en varias ocasiones a las legislaturas de sus respectivos estados que rechacen las desagradables leyes Jim-Crow. Contra el sistema de arrendamiento de convictos, cuyas atrocidades han sido expuestas con tanta frecuencia en los últimos tiempos, las mujeres de color aquí y allá en el sur están librando una guerra incesante. Siempre y cuando cientos de sus hermanos y hermanas, muchos de los cuales no han cometido ningún delito o falta de ningún tipo, sean arrojados a celdas cuyo contenido cúbico sea menor que el de una tumba de buen tamaño, para trabajar en exceso, desnutrirse y solo parcialmente cubiertos de alimañas infestadas. harapos, y mientras nazcan niños de las mujeres en estos campamentos que respiran la atmósfera contaminada de estas guaridas de horror y vicio desde el momento en que lanzan su primer grito en el mundo hasta que son liberadas de su sufrimiento por la muerte, mujeres de color quienes trabajan por la emancipación y la elevación de su raza saben dónde está su deber. Con la agitación constante de este tema doloroso y espantoso, esperan tocar la conciencia del país, de modo que esta mancha en su escudo sea borrada para siempre.

Alarmadas por la rapidez con la que el negro está perdiendo terreno en el mundo del comercio, algunas de las mujeres con visión de futuro están tratando de resolver la cuestión laboral, en lo que concierne al menos a las mujeres, instando al establecimiento de escuelas de ciencias domésticas en todos los lugares. means therefore can be secured. Those who are interested in this particular work hope and believe that if colored women and girls are thoroughly trained in domestic service, the boycott which has undoubtedly been placed upon them in many sections of the country will be removed. With so few vocations open to the Negro and with the labor organizations increasingly hostile to him, the future of the boys and girls of the race appears to some of our women very foreboding and dark.

The cause of temperance has been eloquently espoused by two women, each of whom has been appointed national superintendent of work among colored people by the Woman’s Christian Temperance Union. In business, colored women have had signal success. There is in Alabama a large milling and cotton business belonging to and controlled by a colored woman, who has sometimes as many as seventy-five men in her employ. Until a few years ago the principal ice plant of Nova Scotia was owned and managed by a colored woman, who sold it for a large amount. In the professions there are dentists and doctors whose practice is lucrative and large. Ever since a book was published in 1773 entitled “Poems on Various Subjects, Religious and Moral by Phillis Wheatley, Negro Servant of Mr. John Wheatley,” of Boston, colored women have given abundant evidence of literary ability. In sculpture we were represented by a woman upon whose chisel Italy has set her seal of approval in painting by one of Bouguereau’s pupils and in music by young women holding diplomas from the best conservatories in the land. In short, to use a thought of the illustrious Frederick Douglass, if judged by the depths from which they have come, rather than by the heights to which those blessed with centuries of opportunities have attained, colored women need not hang their heads in shame. They are slowly but surely making their way up to the heights, wherever they can be scaled. In spite of handicaps and discouragements they are not losing heart. In a variety of ways they are rendering valiant service to their race. Lifting as they climb, onward and upward they go struggling and striving and hoping that the buds and blossoms of their desires may burst into glorious fruition ere long. Seeking no favors because of their color nor charity because of their needs they knock at the door of Justice and ask for an equal chance.


How One Woman Helped End Lunch Counter Segregation in the Nation’s Capital

Thompson’s restaurant once served up fast, cheap meals—everything from smoked boiled tongue to cold salmon sandwiches. Today, there’s nothing in downtown D.C. to show that the popular restaurant chain even had a location at 725 14th Street Northwest in the 1950s. The space is now filled by a CVS drug store. Across the street, there’s an upscale barbershop, and on the corner at the intersection of 14th and New York Avenue, a Starbucks is currently under construction.

The establishment's quiet fade into history parallels the little-remembered Supreme Court case that began there 63 years ago this week that forced an end to lunch counter segregation in Washington one year before Plessy contra Ferguson was repealed.

On February 28, 1950, 86-year-old Mary Church Terrell invited her friends Reverend Arthur F. Elmes, Essie Thompson and David Scull to lunch with her at Thompson’s. Only Scull was white, and when the four entered the establishment, took their trays and proceeded down the counter line, the manager told the group that Thompson’s policy forbid him from serving them. They demanded to know why they couldn't have lunch in the cafeteria, and the manager responded that it was not his personal policy, but Thompson Co.’s, which refused to serve African Americans.

The group left without their meals. But the ill-fated lunch date was no accident. As chairwoman of the Coordinating Committee for the Enforcement of the District of Columbia Anti-Discrimination Laws, Terrell was setting up a test case to force the courts to rule on two “lost laws” that demanded all restaurants and public eating places in Washington serve any well-mannered citizen regardless of their skin color. Over three drawn out years, a legal battle followed, which ultimately took their case all the way to America’s highest court.

(Mary Church Terrell oil on vanvas painting by J. Richard Thompson National Portrait Gallery, Smithsonian Institution gift of Mrs. Phyllis Langston)

Terrell had made her mark on history long before she turned her attention toward discriminatory dining practices. Born in 1863, the year President Abraham Lincoln signed the Emancipation Proclamation, the towering figure in social and educational reform was one of the first African-American women to graduate from college. An Oberlin College alumna, she not only gave a speech titled “The Progress and Problems of Colored Women” at the 1898 Annual Convention of the National Woman Suffrage Association, but also served as a delegate at the International Council of Women in Berlin in 1904. Decades before she took a tray and stood in line to pay at Thompson’s, her fight to end race and gender discrimination led her to become the founding president of the National Association of Colored Women (NACW), as well as a founding member of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

When Terrell first moved to Washington, D.C. in 1889, she began her career as a high school teacher, and soon after became the first African-American woman to be appointed to the D.C. Board of Education. While she stopped working soon after she married a lawyer named Robert Heberton Terrell, she never closed her eyes to the injustices happening around her.

Then again, how could she? In a speech she delivered at the United Women’s Club of Washington, D.C., in 1906, she explained the indignity of being denied the ability to purchase a meal in the capital.

“As a colored woman I may walk from the Capitol to the White House, ravenously hungry and abundantly supplied with money with which to purchase a meal, without finding a single restaurant in which I would be permitted to take a morsel of food, if it was patronized by white people, unless I were willing to sit behind a screen,” she said.

That hadn’t always been the case in the district. During Reconstruction, the D.C. Legislative Assembly—a mix of popularly elected officials and President Ulysses S. Grant’s administration appointees who governed the city—had actually passed two nearly identical laws, in 1872 and 1873, that prohibited restaurants, hotels, barbershops, bathing houses and soda fountains from refusing to sell or serve any “well-behaved” customer, regardless of race or color.

The short-lived assembly was abolished in 1874, and with the start of Jim Crow segregation laws three years later, the rules were disregarded, and then left out of D.C. Code laws. However, the “lost laws,” as the 1872 and 1873 pieces of legislation would become known as, were never repealed. Instead, they remained, mostly forgotten about, until after World War II, when President Harry Truman’s committee issued a 1948 report titled Segregation in Washington , highlighting the extent of injustices that African Americans faced in the nation’s capital. Civil Rights activist Marvin Harold Caplan’s first-hand account of the era includes the comments of Kenesaw Mountain Landis II, one of the authors of the groundbreaking study:

“Some people say that the time is not ripe for colored people to have equal rights as citizens in the Nation’s Capital and that white people are ‘not ready’ to give them such rights. But in 1872. the popularly elected Assembly of the District passed a law giving Negroes equal rights in restaurants, hotels, barber shops and other places of public accommodation. Stiff penalties were provided for violation. As late as 1904 this civil rights law was familiar to a correspondent of the New York Times."

Annie Stein, the chairwoman of the Anti-Discrimination Committee of her local chapter of the Progressive Party, noticed Landis' passage and devoted herself to learn more about this 1872 law. She enlisted the help of her friend, Joseph Forer, a lawyer and chairman of the District Affairs Committee of the D.C. Lawyers Guild, who began researching the law and its validity. Realizing she also needed public support to rally around the cause, she created the Coordinating Committee for the Enforcement of the District of Columbia Anti-Discrimination Laws in 1949, and reached out to Terrell to see if she would become the chairwoman of the committee.

The timing was auspicious. As Joan Quigley, author of a new book on Terrell, Just Another Southern Town, explained in a conversation about the life of the civil rights activist on C-SPAN in March, Stein’s offer came just after Terrell had been denied water at a pharmacy that had served her in the past, and “noticed a hardening of racial attitudes in department stores." The year before, in 1948, a District of Columbia judge had also upheld the right for the local branch of the American Association of University Women (AAUW), a club of college-educated women, to reject Terrell's application for reinstatement based on her skin color, even though the national organization’s only requirement for membership was a college degree.

Terrell, who was finishing up one of her life goals, publishing her 1950 memoir, A Colored Woman In A White World, felt compelled to act. “She basically embraced the tradition of agitation going back to Frederick Douglass,” Quigley said. “She said, it’s my duty to send a message to the country, to the world that we are no longer patient with being pushed around.”

After the national convention of the AAUW used Terrell’s case as a rallying point to vote 2,168 to 65 to reaffirm that all university graduates, regardless of “race, color or creed,” had the right to join the club, Terrell turned her attention toward the Stein's Anti-Discrimination Committee coordinating committee.

As chairwoman, Terrell soon attracted over 1,000 supporters, who “rallied behind the spirited leadership of Mrs. Terrell,” according to Al Sweeney, a journalist for the Washington afroamericano .

The committee made noise by picketinig and boycotting dime store establishments throughout D.C. One of the leaflets they distributed, which asked citizens to “stay out of Hecht’s”, a department store with a basement lunch counter, featured a photograph of Terrell, and quoted the then-88-year-old chairwoman, saying: “I have visited the capitals of many countries, but only in the capital of my own country have I been subjected to this indignity.”

When faced with pressure from the petitioners, some stores desegregated on their own (including Hecht's, which changed its policy in January 1952, after a nine-month boycott and six-month picket line), but the committee came to the conclusion that to integrate the rest, legal action would be necessary.

That brought Terrell to Thompson's. Of all the restaurants that refused to serve African Americans, the committee targeted Thompson’s cafeteria because it was right next to the offices of the lawyers who would be taking the case to court, according to a 1985 El Correo de Washington artículo.

But that first lunch in late February proved unsuccessful. After Terrell, Elmes, Thompson and Scull took their case to court the municipal court judge dismissed it, under the reasoning that the lost laws were “repealed by implication.” For technical reasons, the committee could not repeal that decision, so instead, they were forced to create another new case.

So, once again, Terrell found herself picking up a tray in Thompson’s in July. She was joined by Elmes and also was accompanied by a woman named Jean Joan Williams. Once again, the manager denied them service based on Terrell and Elmes’ skin color. However, this time, the municipal judge didn’t hold another full trial. That allowed the corporation council of the District of Columbia representing Terrell and company to appeal the decision. From there, the case moved to the Municipal Court of Appeals, which declared the lost laws valid. In a 5-4 decision, the Federal District Court, however, ruled the lost laws invalid. Then, the Supreme Court picked up the case.

The court had yet to overturn the “separate but equal” ruling in Plessy, but Terrell’s case, formally titled District of Columbia v. John R. Thompson Co., Inc. , relied only on jurisdiction in the district, which meant it did not touch Plessy . Due to its narrow scope, the court was able to issue an unanimous 8-0 decision in 1953, historically ending segregation in all Washington, D.C., establishments.

In an interview with Ethel Payne for the Edad de Nueva York, Terrell said that after the verdict she called up the other defendants and invited them to lunch once more at Thompson’s. “We went and we had a glorious time. I took a tray and got in line and received my food. When I got to the end of the line, a gentleman walked up to me, took my tray and escorted me to a table and asked me, ‘Mrs. Terrell, is there anything else I can do for you?' And who do you think that man was? Why, it was the manager of the Thompson restaurants!”

Never one to stop her advocacy work, Terrell spent her 90th birthday that year testing Washington, D.C.’s segregated theater policy. She and her three guests were all admitted to see The Actress at the Capitol Theater without any trouble. Washington’s movie theater managers, unwilling to have their own Supreme Court case on their hands, had gotten the message. As Dennis and Judith Fradin wrote in Fight On!: Mary Church Terrell’s Battle for Integration, within the next few weeks “virtually all of Washington’s movie houses had opened their doors for everyone.”

Terrell would live to see the Supreme Court’s landmark Brown contra la Junta de Educación decision on May 17, 1954, which ended racial segregation in public schools. She died just a couple months later on July 24, 1954.

Today, while 14th Street NW bears no physical trace of Thompson’s history or the work of the coordinating committee, the site can be found on D.C.’s African American Heritage Trail, which gives a deserving nod to the location's importance in breaking down discrimination by breaking bread.

Editor's note, March 20, 2019: Due to an error in source material, an earlier version of this story referred to Mary Church Terrell being thought of as the "female Booker T. Washington," when in fact that label was used instead for Nannie Helen Burroughs, another prominent activist in Washington, D.C. The reference has been removed from the story.

Sobre Jackie Mansky

Jacqueline Mansky es una escritora y editora independiente que vive en Los Ángeles. Anteriormente fue editora web asistente, humanidades, para Smithsonian revista.


Additional Digital Collections

African American Perspectives: Materials Selected from the Rare Book Collection

The collection presents a panoramic and eclectic review of African-American history and culture, spanning almost one hundred years from the early nineteenth through the early twentieth centuries, with the bulk of the material published between 1875 and 1900. Among the authors represented are Frederick Douglass, Booker T. Washington, Ida B. Wells-Barnett, Benjamin W. Arnett, Alexander Crummell, and Emanuel Love.

Selected highlight from this collection:

Civil Rights Oral Histories

El 12 de mayo de 2009, el Congreso de los Estados Unidos autorizó una iniciativa nacional al aprobar la Ley del Proyecto de Historia de los Derechos Civiles de 2009 (Ley Pública 111-19). The law directs the Library of Congress (LOC) and the Smithsonian Institution's National Museum of African American History and Culture (NMAAHC) to conduct a survey of existing oral history collections with relevance to the Civil Rights movement to obtain justice, freedom and equality for African Americans and to record new interviews with people who participated in the struggle, over a five year period beginning in 2010.

Historic American Buildings Survey/Historic American Engineering Record/Historic American Landscapes Survey

These collections are among the largest and most heavily used in the Prints and Photographs Division of the Library of Congress. The collections document achievements in architecture, engineering, and landscape design in the United States and its territories through a comprehensive range of building types, engineering technologies, and landscapes.

Selected highlight from this collection:

National American Woman Suffrage Association Collection

This collection comprises nearly 800 books and pamphlets documenting the suffrage campaign that were collected between 1890 and 1938 by members of NAWSA and donated to the Rare Books Division of the Library of Congress on November 1, 1938.

Prosperity and Thrift: The Coolidge Era and the Consumer Economy, 1921-1929

This collection assembles a wide array of Library of Congress source materials from the 1920s that document the widespread prosperity of the Coolidge years, the nation's transition to a mass consumer economy, and the role of government in this transition.


Ver el vídeo: The History Hat - Mary Church Terrells Dupont Home (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Edur

    Creo que estabas equivocado. Estoy seguro.

  2. Guido

    Me gustaría saber, muchas gracias por su ayuda en este asunto.

  3. Nalabar

    ella debería decir



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