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La batalla de Gaugamela durante las guerras de Alejandro Magno

La batalla de Gaugamela durante las guerras de Alejandro Magno

La batalla de Gaugamela se libró el 1 de octubre de 331 a. C., durante las guerras de Alejandro Magno (335-323 a. C.).

Ejércitos y comandantes

Macedonios

  • Alejandro el Grande
  • Aprox. 47,000 hombres

Persas

  • Darío III
  • Aprox. 53,000-100,000 hombres

Fondo

Tras vencer a los persas en Issus en 333 a. C., Alejandro Magno se trasladó para asegurar su control sobre Siria, la costa mediterránea y Egipto. Después de completar estos esfuerzos, volvió a mirar hacia el este con el objetivo de derrocar al Imperio Persa de Darío III. Marchando hacia Siria, Alejandro cruzó el Eufrates y el Tigris sin oposición en 331. Desesperado por detener el avance de Macedonia, Darius recorrió su imperio en busca de recursos y hombres. Reuniéndolos cerca de Arbela, eligió una amplia llanura para el campo de batalla, ya que sentía que facilitaría el uso de sus carros y elefantes, además de permitir que sus mayores números pudieran soportar.

Plan de Alejandro

Avanzando a menos de cuatro millas de la posición persa, Alejandro acampó y se reunió con sus comandantes. En el curso de las conversaciones, Parmenion sugirió que el ejército lanzara un ataque nocturno contra los persas cuando el anfitrión de Darius los superara en número. Alexander lo descartó como el plan de un general ordinario. En cambio, describió un ataque para el día siguiente. Su decisión resultó correcta, ya que Darius había anticipado un asalto nocturno y mantuvo a sus hombres despiertos durante toda la noche con anticipación. Al salir a la mañana siguiente, Alexander llegó al campo y desplegó su infantería en dos falanges, una frente a la otra.

Preparando el escenario

A la derecha de la falange delantera estaba la caballería de Alexander's Companion, junto con infantería ligera adicional. A la izquierda, Parmenion condujo caballería adicional e infantería ligera. Apoyando las líneas del frente había unidades de caballería y de infantería ligera, que fueron escalonadas en ángulos de 45 grados. En la próxima pelea, Parmenion iba a liderar a la izquierda en una acción de contención, mientras que Alexander lideró a la derecha para asestar un golpe ganador. Al otro lado del campo, Darius desplegó la mayor parte de su infantería en una larga fila, con su caballería al frente.

En el centro, se rodeó de su mejor caballería junto con los famosos Inmortales. Habiendo elegido el terreno para facilitar el uso de sus carros con guadañas, ordenó que estas unidades se colocaran al frente del ejército. El mando del flanco izquierdo se le dio a Bessus, mientras que el derecho se le asignó a Mazaeus. Debido al tamaño del ejército persa, Alexander anticipó que Darius podría flanquear a sus hombres a medida que avanzaban. Para contrarrestar esto, se emitieron órdenes de que la segunda línea macedonia debería contrarrestar cualquier unidad de flanqueo según lo dictara la situación.

La batalla de Gaugamela

Con sus hombres en su lugar, Alexander ordenó un avance en la línea persa con sus hombres moviéndose oblicuamente a la derecha mientras avanzaban. A medida que los macedonios se acercaban al enemigo, comenzó a extender su derecha con el objetivo de atraer a la caballería persa en esa dirección y crear una brecha entre ellos y el centro de Darius. Con el enemigo derribándose, Darius atacó con sus carros. Estos corrieron hacia adelante, pero fueron derrotados por jabalinas macedonias, arqueros y nuevas tácticas de infantería diseñadas para disminuir su impacto. Los elefantes persas también tuvieron poco efecto, ya que los animales masivos se movieron para evitar las lanzas enemigas.

Cuando la falange principal se enfrentó a la infantería persa, Alexander centró su atención en el extremo derecho. Aquí, comenzó a sacar a los hombres de su retaguardia para continuar la lucha en el flanco, mientras desconectaba a sus Compañeros y reunía a otras unidades para atacar la posición de Darius. Avanzando con sus hombres y formando una cuña, Alexander giró a la izquierda hacia el costado del centro de Darius. Con el apoyo de peltastas (infantería ligera con hondas y arcos) que mantenían a raya a la caballería persa, la caballería de Alejandro cabalgó sobre la línea persa cuando se abrió una brecha entre Darius y los hombres de Bessus.

Al atravesar la brecha, los macedonios destrozaron la guardia real de Darius y las formaciones adyacentes. Con las tropas en el área inmediata retirándose, Darius huyó del campo y fue seguido por la mayor parte de su ejército. Cortado a la izquierda persa, Bessus comenzó a retirarse con sus hombres. Con Darius huyendo antes que él, a Alexander se le impidió perseguir debido a mensajes desesperados de ayuda de Parmenion. Bajo la fuerte presión de Mazaeus, la derecha de Parmenion se había separado del resto del ejército macedonio. Explotando esta brecha, las unidades de caballería persa pasaron por la línea macedonia.

Afortunadamente para Parmenion, estas fuerzas decidieron continuar saqueando el campamento de Macedonia en lugar de atacar su retaguardia. Mientras Alexander volvía en círculos para ayudar a la izquierda macedonia, Parmenion cambió el rumbo y logró hacer retroceder a los hombres de Mazaeus que huyeron del campo. También fue capaz de dirigir tropas para despejar la caballería persa desde la retaguardia.

Consecuencias de Gaugamela

Como con la mayoría de las batallas de este período, las bajas de Gaugamela no se conocen con certeza, aunque las fuentes indican que las pérdidas de Macedonia pueden haber sido de alrededor de 4,000, mientras que las pérdidas persas pueden haber sido de hasta 47,000. A raíz de la lucha, Alexander persiguió a Darius mientras Parmenion reunía las riquezas del tren de equipaje persa. Darius logró escapar a Ecbatana y Alexander giró hacia el sur, capturando Babilonia, Susa y la capital persa de Persépolis. Dentro de un año, los persas se volvieron contra Darío. Los conspiradores dirigidos por Bessus lo mataron. Con la muerte de Darius, Alexander se consideraba el legítimo gobernante del Imperio persa y comenzó a hacer campaña para eliminar la amenaza que representaba Bessus.

Fuente

Porter, Barry. "Batalla de Gaugamela: Alejandro Versus Darius". HistoryNet, 2019.