Interesante

¿Por qué las abejas pululan?

¿Por qué las abejas pululan?

Las abejas generalmente pululan en la primavera, pero ocasionalmente lo hacen en verano o incluso en otoño. ¿Por qué las abejas repentinamente deciden levantarse y moverse en masa? En realidad es un comportamiento normal de las abejas.

Enjambre de abejas cuando la colonia se hace demasiado grande

Las abejas melíferas son insectos sociales (eusociales, técnicamente), y la colonia de abejas funciona como un organismo vivo. Así como las abejas individuales se reproducen, la colonia también debe reproducirse. El enjambre es la reproducción de una colonia de abejas melíferas, y ocurre cuando una colonia existente se subdivide en dos colonias. El enjambre es esencial para la supervivencia de las abejas. Si la colmena se llena, los recursos serán escasos y la salud de la colonia comenzará a disminuir. Entonces, de vez en cuando, un grupo de abejas volará y encontrará un nuevo lugar para vivir.

Lo que sucede durante un enjambre

Cuando la colonia se llena demasiado, los trabajadores comenzarán a hacer preparativos para enjambrar. Las abejas obreras que atienden a la reina actual la alimentarán menos, por lo que pierde algo de peso corporal y puede volar. Los trabajadores también comenzarán a criar una nueva reina alimentando a una larva elegida con grandes cantidades de jalea real. Cuando la joven reina está lista, comienza el enjambre.

Al menos la mitad de las abejas de la colonia saldrán rápidamente de la colmena, empujando a la vieja reina a volar con ellas. La reina aterrizará en una estructura y los trabajadores la rodearán de inmediato, manteniéndola segura y fresca. Mientras que la mayoría de las abejas tienden a su reina, algunas abejas exploradoras comenzarán a buscar un nuevo lugar para vivir. Es posible que la exploración solo demore aproximadamente una hora, o puede llevar días si resulta difícil encontrar un lugar adecuado. Mientras tanto, el gran grupo de abejas que descansa sobre el buzón de alguien o en un árbol puede atraer bastante atención, especialmente si las abejas se han posado en un área ocupada.

Una vez que las abejas exploradoras hayan elegido un nuevo hogar para la colonia, las abejas guiarán a su antigua reina al lugar y la acomodarán. Los trabajadores comenzarán a construir nidos de abeja y reanudarán sus tareas de cría y recolección y almacenamiento de alimentos. Si el enjambre ocurre en primavera, debe haber suficiente tiempo para construir los números de la colonia y las tiendas de alimentos antes de que llegue el clima frío. Los enjambres de las últimas temporadas no son un buen augurio para la supervivencia de la colonia, ya que el polen y el néctar pueden ser escasos antes de que hayan producido suficiente miel para los largos meses de invierno.

Mientras tanto, de vuelta en la colmena original, los trabajadores que se quedaron tienden a su nueva reina. Continúan recolectando polen y néctar y criando nuevas crías para reconstruir los números de la colonia antes del invierno.

¿Son peligrosos los enjambres de abejas?

No, en realidad todo lo contrario es cierto. Las abejas que pululan han abandonado su colmena, y no tienen cría para proteger o tiendas de alimentos para defender. Las enjambres de abejas tienden a ser dóciles y se pueden observar de manera segura. Por supuesto, si usted es alérgico al veneno de abeja, debe mantenerse alejado de las abejas, enjambres u otros.

Es bastante fácil para un apicultor experimentado recolectar un enjambre y moverlo a un lugar más apropiado. Es importante recolectar el enjambre antes de que las abejas elijan un nuevo hogar y comiencen a producir panal. Una vez que encuentren un lugar para vivir e ir a trabajar haciendo nido de abeja, defenderán su colonia y moverlos será un desafío mayor.

Fuentes

  • Honey Bee Swarms, sitio web del Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de Arkansas.
  • Enjambres de abejas melíferas y su control, sitio web de Texas A&M Agrilife Extension.
  • Enjambres, sitio web de la Universidad de California Davis.
  • Control de enjambres para colmenas administradas, sitio web de la Extensión IFAS de la Universidad de Florida.