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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

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En ese momento, su hijo Fitzhugh y su nueva hija hicieron la visita prometida durante mucho tiempo, que disfrutó inmensamente. Mi madre y mis hermanas estaban encantadas con ella, y toda la comunidad compitió por prestarle atención. Mi padre estaba orgulloso de su nuera y muy satisfecho por el matrimonio de su hijo. Estaba encantado con la manera en que ella se adaptó a los caminos de todas sus nuevas relaciones, con su dulce atención a mi madre y, sobre todo, con su puntualidad. Su marido le había advertido de antemano que, para complacer a su padre, debía estar siempre lista para las oraciones familiares, que él leía todas las mañanas antes del desayuno. Esto lo logró, sin dejar nunca de llegar a tiempo. Como el desayuno era a las siete en punto, no era poca cosa para alguien que no estaba acostumbrado a horas tan tempranas. Después dijo que no creía que el general Lee tuviera una opinión muy alta de ninguna persona, ni siquiera del general Washington, si pudiera regresar a la tierra, ¡si no estuviera listo para las oraciones! Después de una agradable visita de tres semanas, mi hermano y su esposa regresaron a casa. Justo cuando esta última estaba haciendo las maletas, mi padre entró en su habitación y llenó todo el espacio de la parte superior de su baúl con nueces de pacana, que le habían enviado unos amigos del sur.

La hora fijada para el servicio en la capilla del colegio era, como ya he dicho, las ocho menos cuarto de la mañana, excepto los domingos. En los tres meses de invierno, diciembre, enero y febrero, era una hora más tarde. Como el presidente nunca dejaba de asistir, cuando no lo impedía una enfermedad o ausencia, era necesario desayunar temprano. Después de la capilla se dirigió a su oficina y se sentó en su escritorio a las ocho en punto, donde permaneció, a menos que lo llamaran. negocios públicos, hasta las dos de la tarde Esta sala estaba abierta a todos los miembros de la universidad que tuvieran negocios con él. Se pidió a los nuevos estudiantes que le presentaran en persona y, a partir de sus primeras entrevistas, obtuvimos un conocimiento de los jóvenes de los que se valió en su futura carrera en la universidad. Como presidente, siempre estuvo dispuesto a ser indulgente con los estudiantes que fueron denunciados por conducta desordenada o por fracaso en sus estudios o deberes. Le decía a la facultad, cuando parecían pensar que era necesario enviar a un estudiante a casa:

"¿No crees que sería mejor soportarlo un poco más? Tal vez podamos hacerle algún bien".

Ser enviado a esta oficina fue todo menos agradable para los estudiantes. Lewis, uno de los conserjes, andaba con los nombres de las personas que el presidente quería ver, escritos por su propia mano en un largo trozo de papel. Llevaba el papel en una mano, un lápiz en la otra, y cuando podía encontrar al que buscaba entre una multitud de sus camaradas, se complacía especialmente en atenderle y decía con su voz solemne y sepulcral:

"Señor ---, el presidente quiere verlo en la oficina".

Entonces el señor --- tomó el lápiz e hizo una cruz frente a su nombre, lo que era prueba de que había recibido su citación. Rara vez se supo lo que sucedió en estas entrevistas, excepto cuando el propio estudiante podría revelarlo; pues a menos que fuera necesario convocar a la delincuente por segunda vez, el presidente nunca aludió al tema. Un antiguo estudiante me escribe el siguiente relato de su experiencia en la oficina del presidente:

"Yo era un tipo juguetón en la universidad y, habiendo estado ausente de la clase un número irrazonable de veces, finalmente fui llamado a la oficina del General. El terror abyecto se apoderó de mí en presencia de una dignidad tan discreta y tranquila; las razones por las que había dispuestos a dar porque mi ausencia se pusieron de cabeza o se derrumbaron. En respuesta a la pregunta grave pero perfectamente cortés del general Lee, balbuceé una historia sobre una enfermedad violenta y, consciente de que en ese momento era la imagen de la salud, me apresuré a continuar. con algo sobre dejar mis botas en el zapatero, cuando el general Lee me interrumpió: "¡Detente, señor M ---!", dijo, "¡detente, señor! UNA BUENA RAZÓN ES SUFICIENTE". ¡Pero no puedo equivocarme con el brillo en los ojos del viejo héroe! "

Solo unos pocos casos requirieron más de una citación para comparecer en la oficina. No se conoce ningún caso en el que un estudiante se quejara de injusticia o dureza, y el efecto en su mente fue de mayor respeto y admiración por el presidente.

La nueva casa estaba a punto de completarse y mi padre estaba muy interesado en el trabajo, yendo allí muy a menudo y discutiendo con los trabajadores sus métodos. Esa Navidad pasé dos semanas en Lexington, y muchas veces mi padre me llevó por todo el edificio nuevo, explicándome todos los detalles de su plan. Toda su familia estuvo aquí junta esta Navidad excepto Fitzhugh y su esposa, un hecho bastante raro en los últimos años. La salud de mi padre era inusualmente buena, era brillante y casi alegre. Cabalgaba a menudo, llevándome con él, ya que hacía demasiado frío para las chicas. También me llevó con él de visita, y en las suaves festividades de los vecinos se unió con evidente placer. Mi visita terminó demasiado pronto, y la primera semana de enero comencé de regreso al "país bajo". Poco después de mi partida, me envió una carta con la suya propia:

"Lexington, Virginia, 14 de enero de 1869.

"Mi querido Rob: Lawrence Butler [el nieto de Nellie Custis, la hermana de mi abuelo, quien estaba casado con Lawrence Lewis, el sobrino favorito de Washington] me adjuntó la carta adjunta con la solicitud de que la enviara, ya que no conocía tu dirección y le insto a que esté presente en su boda. No sé si puedo decir más, excepto para informarle que él dice que tiene la chica para usted si va a venir. Por lo tanto, debe decidir la cuestión de acuerdo con su mejor criterio. El general Hoke, de Carolina del Norte, también le ha enviado sus tarjetas de boda. Le hemos echado mucho de menos desde su partida y le deseamos que vuelva. Espero que haya llegado a casa cómodamente y se haya encontrado bien. Conduzca todo su trabajo con juicio y energía, y cuando usted ha decidido sobre la casa, avíseme. Dígale a Fitzhugh que he firmado la póliza de seguro y se la envié al señor Wickham para que la firme, con la solicitud de que la envíe a Grubb & Williams. El tiempo sigue siendo agradable, y me temo que debe s uffer por él a finales de la primavera. Hasta ahora ha habido una gran falta de nieve y, en consecuencia, el trigo está expuesto a los grandes cambios de temperatura. Somos todos como nos dejaste. Custis, creo, se ve mejor. No hay noticias. Correo pesado esta mañana. Loveto F --- y T ---. Con mucho cariño,

"Su padre,

"R. E. Lee.

"R. Lee, Jr."

Alguien escribió al general Lee sugiriendo que el general Grant, entonces presidente de los Estados Unidos, debería ser invitado al Washington College. Su respuesta fue la siguiente:

"Lexington, Virginia, 8 de enero de 1869.

"Mi estimado señor: Le estoy muy agradecido por su carta del 29thult., Que estoy seguro ha sido motivada por los mejores motivos. Me alegraría que el general Grant visitara el Washington College, y debería tratar de tratarlo con el cortesía y respeto debidos al presidente de los Estados Unidos; pero si lo invitara a hacerlo, podría no ser agradable para él, y me temo que mis motivos podrían ser malinterpretados esta vez, tanto por él como por otros, y que el mal resultaría en su lugar. Sin embargo, tendré en cuenta su sugerencia y, si se me presenta una oportunidad favorable, me complacerá aprovecharla. Le deseo felicidad y prosperidad.

"Tu siervo obediente,

"R. Lee".


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