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New York Times Co. v. EE. UU .: Caso de la Corte Suprema, Argumentos, Impacto

New York Times Co. v. EE. UU .: Caso de la Corte Suprema, Argumentos, Impacto

New York Times Company v. Estados Unidos (1971) enfrentó las libertades de la Primera Enmienda contra los intereses de seguridad nacional. El caso se refería a si la rama ejecutiva del gobierno de los Estados Unidos podía solicitar una orden judicial contra la publicación de material clasificado. La Corte Suprema determinó que la restricción previa conlleva una "fuerte presunción contra la validez constitucional".

Datos rápidos: New York Times Co. v. Estados Unidos

  • Caso discutido: 26 de junio de 1971
  • Decisión emitida: 30 de junio de 1971
  • Solicitante: New York Times Company
  • Demandado: Eric Griswold, Procurador General de los Estados Unidos
  • Preguntas clave: ¿La Administración de Nixon violó la libertad de prensa bajo la Primera Enmienda cuando intentaron bloquear la publicación de los Documentos del Pentágono?
  • Mayoria: Jueces Black, Douglas, Brennan, Stewart, White, Marshall
  • Disidente: Jueces Burger, Harlan, Blackmun
  • Decisión: El gobierno no debería tener una publicación restringida. Existe una "fuerte presunción" contra la restricción previa y la Administración de Nixon no pudo superar esa presunción.

Hechos del caso

El 1 de octubre de 1969, Daniel Ellsberg abrió una caja fuerte en su oficina en Rand Corporation, un destacado contratista militar. Sacó una parte de un estudio de 7,000 páginas y lo llevó a una agencia de publicidad cercana sobre una florería. Fue allí donde él y un amigo, Anthony Russo Jr., copiaron las primeras páginas de lo que luego se conocería como los Papeles del Pentágono.

Ellsberg finalmente hizo un total de dos copias de "Historia del proceso de toma de decisiones de los Estados Unidos sobre la política de Vietnam", que fue etiquetado como "Top Secret - Sensitive". Ellsberg filtró la primera copia al reportero del New York Times Neil Sheehan en 1971, después de un año de tratar de hacer que los legisladores publiciten el estudio.

El estudio demostró que el ex presidente Lyndon B. Johnson había mentido al pueblo estadounidense sobre la gravedad de la guerra de Vietnam. Expuso que el gobierno sabía que la guerra costaría más vidas y más dinero de lo previsto anteriormente. Para la primavera de 1971, Estados Unidos había estado oficialmente involucrado en la Guerra de Vietnam durante seis años. El sentimiento contra la guerra estaba creciendo, aunque la administración del presidente Richard Nixon parecía ansiosa por continuar el esfuerzo de guerra.

El New York Times comenzó a imprimir partes del informe el 13 de junio de 1971. Los asuntos legales se intensificaron rápidamente. El gobierno solicitó una orden judicial en el Distrito Sur de Nueva York. El tribunal negó la orden judicial, pero emitió una orden de restricción temporal para permitir que el gobierno se prepare para una apelación. El juez de circuito Irving R. Kaufman continuó la orden de restricción temporal mientras se llevaban a cabo las audiencias en la Corte de Apelaciones de los EE. UU.

El 18 de junio, The Washington Post comenzó a imprimir porciones de los documentos del Pentágono.

El 22 de junio de 1971, ocho jueces de tribunales de circuito escucharon el caso del gobierno. Al día siguiente emitieron un hallazgo: el Tribunal de Apelaciones de EE. UU. Rechazó el mandato. El gobierno recurrió al tribunal más alto para su revisión, presentando una petición ante la Corte Suprema de los EE. UU. Los abogados de ambas partes comparecieron ante el Tribunal por argumentos orales el 26 de junio, solo una semana y media después de que el gobierno persiguió su mandato judicial inicial.

Pregunta constitucional

¿La administración de Nixon violó la Primera Enmienda cuando trató de evitar que el New York Times y el Washington Post imprimieran extractos de un informe clasificado del gobierno?

Argumentos

Alexander M. Bickel argumentó el caso para el New York Times. La libertad de prensa protege las publicaciones de la censura del gobierno y, históricamente hablando, cualquier forma de restricción previa ha sido analizada, argumentó Bickel. El gobierno violó la Primera Enmienda cuando trató de evitar que dos periódicos publicaran artículos por adelantado.

El Procurador General de los Estados Unidos, Erwin N. Griswold, argumentó el caso para el gobierno. Publicar los periódicos causaría un daño irreparable al gobierno, argumentó Griswold. Los documentos, una vez hechos públicos, podrían obstaculizar las relaciones de la administración con potencias extranjeras o poner en peligro los esfuerzos militares actuales. El Tribunal debería otorgar una orden judicial, permitiendo que el gobierno ejerza una restricción previa, para proteger la seguridad nacional, dijo Griswold al Tribunal. Griswold señaló que los documentos fueron clasificados de alto secreto. Ofreció 45 días, ofreció, la administración de Nixon podría designar un grupo de trabajo conjunto para revisar y desclasificar el estudio. Si se le permite hacerlo, el gobierno ya no buscará una orden judicial, dijo.

Por opinión de Curiam

La Corte Suprema emitió una decisión de tres párrafos por curiam con una mayoría de seis jueces. El Tribunal se pronunció a favor del New York Times y negó cualquier acto de restricción previa. El gobierno "lleva una pesada carga de mostrar justificación para la imposición de tal restricción", acordó la mayoría de los jueces. El gobierno no pudo cumplir con esta carga, lo que restringió la publicación de forma inconstitucional. El Tribunal anuló todas las órdenes de restricción temporales emitidas por los tribunales inferiores.

Esto fue todo lo que los jueces pudieron acordar. El juez Hugo Black, en concurrencia con el juez Douglas, argumentó que cualquier forma de restricción previa estaba en contra de lo que pretendían los Padres Fundadores al promulgar la Primera Enmienda. El juez Black elogió al New York Times y al Washington Post por publicar los documentos del Pentágono.

Justice Black escribió:

"Tanto la historia como el lenguaje de la Primera Enmienda respaldan la opinión de que la prensa debe dejarse libre para publicar noticias, sea cual sea la fuente, sin censura, medidas cautelares o restricciones previas".

Para solicitar una orden judicial, el juez Black escribió, era pedirle a la Corte Suprema que aceptara que el Poder Ejecutivo y el Congreso podrían violar la Primera Enmienda en interés de la "seguridad nacional". El concepto de "seguridad" era demasiado amplio, El juez Black opinó, para permitir tal decisión.

El juez William J. Brennan Jr. escribió una concurrencia que sugería que la moderación previa podría usarse en interés de la seguridad nacional, pero que el gobierno tendría que mostrar consecuencias negativas inevitables, directas e inmediatas. Descubrió que el gobierno no podía cumplir con esta carga en términos de los documentos del Pentágono.

Disentir

Los jueces Harry Blackmun, Warren E. Burger y John Marshall Harlan disintieron. En disidentes independientes, argumentaron que la Corte debería ceder ante el poder ejecutivo cuando se cuestiona la seguridad nacional. Solo los funcionarios del gobierno podrían conocer las formas en que la información podría dañar los intereses militares. El caso había sido apresurado, argumentaron ambos jueces, y el Tribunal no había tenido tiempo suficiente para evaluar completamente las complejidades legales en juego.

Impacto

New York Times Co. vs. Estados Unidos fue una victoria para los periódicos y los defensores de la prensa libre. El fallo estableció una alta censura del gobierno. Sin embargo, el legado de New York Times Co. vs. EE. UU. Sigue siendo incierto. El Tribunal presentó un frente fracturado, produciendo una decisión per curiam que dificulta que se produzca una restricción previa, pero no proscribe la práctica por completo. La ambigüedad del fallo de la Corte Suprema en su conjunto deja la puerta abierta a futuros casos de restricción previa.

Fuentes

  • New York Times Co. c. Estados Unidos, 403 U.S. 713 (1971).
  • Martin, Douglas. "Anthony J. Russo, 71, Figura del Pentágono, Muere".Los New York Times, The New York Times, 9 de agosto de 2008, //www.nytimes.com/2008/08/09/us/politics/09russo.html.
  • Chokshi, Niraj. "Detrás de la carrera para publicar los documentos de alto secreto del Pentágono".Los New York Times, The New York Times, 20 de diciembre de 2017, //www.nytimes.com/2017/12/20/us/pentagon-papers-post.html.