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El hombre que era miércoles: el origen nórdico de la Navidad

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Las tradiciones navideñas son una fusión gloriosa de costumbres y prácticas que se han apropiado al por mayor de otros sistemas de creencias, principalmente los de la antigua Roma. Pero Roma es solo una parte de la historia porque a lo largo de los siglos la Navidad también ha adquirido una serie de tradiciones clave extraídas de los pueblos paganos germánicos y posteriores nórdicos que dominaron Europa occidental en los años posteriores al colapso del Imperio Romano. Esta conexión es aún más pertinente este año ya que el día de Navidad cae en miércoles.

Navidad con el Tronco de Navidad. Illustrated London News 23 de diciembre de 1848

Que tengas una Yule fresca

Hoy en día, las palabras Yule y Yuletide se utilizan con frecuencia como una alternativa a la Navidad o la temporada navideña. "Felices Fiestas", "Feliz Navidad", "Que tengas una buena Yule" son solo lemas que se usan en tarjetas de Navidad y etiquetas de regalo sin pensar en su origen. En resumen, Yule fue un festival de mediados de invierno celebrado por los pueblos germánicos de la Europa post-romana, el pueblo ahora llamado los sajones (o anglosajones en Gran Bretaña). Existe evidencia lingüística que sugiere que el concepto de las festividades de Yule se remonta al siglo IV d.C., pero dado que se trataba principalmente de culturas prealfabetizadas que no dejaron registros escritos, sus orígenes pueden ser mucho, mucho más antiguos. Yule fue adoptado más tarde por la gente nórdica de Escandinavia, la gente mejor conocida como los vikingos - el término nórdico era yulblót.

Para estos pueblos, Yule fue un período de celebración del solsticio de invierno, ese punto de inflexión en el año en el que las noches dejaron de alargarse y los días empezaron a alargarse. Fue un momento de esperanza, un reconocimiento de que el invierno estaba llegando a su fin y que el verano finalmente regresaría. Era una época de festejos, en la que se sacrificaba y comía el ganado, y era una época de bebida, canto y juerga en común.

Festejando con Odin en Valhalla por Emil Doepler (1905)

Aunque existe cierto debate sobre cuánto duraron las celebraciones de la Navidad, algunas fuentes sugieren dos meses (desde mediados de noviembre hasta mediados de enero), mientras que el monarca del siglo X, el rey Hakon el Bueno de Noruega, dijo que tres días “o mientras la cerveza duró “- se cree ampliamente que fue un período de 12 días desde el solsticio de invierno o Modranicht (Noche de las Madres). Entonces, por ejemplo, este año Yule se extiende desde el domingo 22 de diciembre de 2019 hasta el jueves 2 de enero de 2020.


¿Jolly Old St. Nicholas?

Cada 6 de diciembre, los fieles celebran el Día de San Nicolás en ciudades de todo el mundo, siendo los más grandes de Europa. Las imágenes de San Nicolás varían considerablemente, pero ninguna se parece mucho al anciano de mejillas rojas y barba blanca que se ve hoy en todas partes. Una de las vistas más convincentes del verdadero San Nicolás, que vivió en los siglos III y IV, no fue creada por artistas antiguos, sino utilizando la reconstrucción facial forense moderna.

El debate académico sobre dónde descansan los restos del obispo griego continúa hasta el día de hoy, pero tradicionalmente, se creía que los huesos de San Nicolás fueron robados por marineros italianos durante el siglo XI y llevados a la cripta de la Basílica de San Nicola en la costa sureste de Italia. Cuando se reparó la cripta en la década de 1950, el cráneo y los huesos del santo se documentaron con fotografías de rayos X y miles de medidas detalladas. (Para las teorías sobre otros posibles lugares de descanso de San Nicolás, lea: "¿Podrían estar los restos de Santa Claus en esta iglesia turca?")

Caroline Wilkinson, antropóloga facial de la Universidad de Manchester (Inglaterra), utilizó estos datos y simulaciones de software moderno para crear una reconstrucción moderna del hombre muerto hace mucho tiempo. Wilkinson puso un rostro humano al homónimo original de Santa, uno con la nariz muy rota, posiblemente sufrida durante la persecución de los cristianos bajo el emperador romano Diocleciano.

Gran parte de su trabajo está necesariamente sujeto a interpretación. Se tuvo que inferir el tamaño y la forma de los músculos faciales que una vez cubrieron el cráneo de Nicholas, y la forma de ese cráneo en sí fue recreada a partir de datos bidimensionales. Los artistas digitales agregaron detalles que se basaron en las mejores conjeturas, incluida la piel de tono oliva más común entre los mediterráneos griegos como Nicholas, los ojos marrones y el cabello gris de un hombre de 60 años.

"Es probable que hayamos perdido parte del nivel de detalle que obtendríamos trabajando con fotografías, pero creemos que esto es lo más cerca que estaremos de él", dijo Wilkinson en el largometraje de BBC Two sobre el proyecto titulado El verdadero rostro de Santa.


Todo sobre el árbol de Navidad: orígenes paganos, Adaptación cristiana y estatus secular:

John Silber: & # 34Muchos estadounidenses celebran tanto la Navidad como la Navidad. Otros celebran uno u otro. Y algunos de nosotros celebramos festividades que, aunque no están relacionadas con el solsticio [de invierno], ocurren cerca de él: Ramadán, Hanukkah y Kwanzaa. & # 341

Nota: La declaración de Silber era correcta cuando la escribió en el año 2000. El primer día de Janucá (también conocido como Janucá) ocurre el día veinticinco del mes judío de Kislev, que puede caer entre el 28 de noviembre y el 26 de diciembre. El primer día de Kwanzaa de cada año cae el 26 de diciembre. Sin embargo, el Islam sigue un calendario lunar, en el que sus días sagrados se adelantan cada año en aproximadamente 11 días. Por lo tanto, en 2015, el primer día de Ramadán se había trasladado a la noche del 17 de junio. Alrededor de 2026, volverá a finales de diciembre.

Visión general:

Algunos han rastreado el árbol de Navidad al menos hasta el profeta Jeremías que escribió el libro. Jeremías en las Escrituras Hebreas (Antiguo Testamento).

La oposición al árbol de Navidad fue intensa en los siglos pasados. La Iglesia cristiana primitiva en el siglo III d.C. prohibió estrictamente la decoración de sus casas con ramas de hoja perenne. El árbol de Navidad decorado no se puso de moda hasta mediados del siglo XIX.

La oposición actual continúa: algunos condenan el árbol de Navidad porque creen que la costumbre de cortar un árbol, erigirlo en el hogar y decorarlo es una costumbre pagana. 1

Para muchas personas de hoy, es principalmente como un símbolo secular de esperanza para el Año Nuevo y el futuro regreso del calor a la tierra. Su futuro está asegurado a pesar de la oposición.

Objeciones al árbol de Navidad:

En el pasado, ha habido muchas objeciones a los árboles de Navidad:

El profeta Jeremías condenó como pagana la antigua práctica del Medio Oriente de talar árboles, llevarlos al hogar y decorarlos. Por supuesto, estos no eran realmente árboles de Navidad, porque Jesús no nació hasta siglos después, y el uso de árboles de Navidad no se introdujo durante muchos siglos después de su nacimiento. Aparentemente, en la época de Jeremías, el templo talaba árboles, los tallaba o decoraba en forma de dios o diosa, y los cubría con metales preciosos. Algunos cristianos actualmente sienten que esta práctica pagana era lo suficientemente similar a nuestro uso actual de árboles de Navidad que este pasaje de Jeremías puede usarse para condenar a ambos:

Hank Hanegraaff del Instituto de Investigaciones Cristianas comentó:

& # 34En esta época navideña, como en las pasadas, es común escuchar a los cristianos condenar a los árboles adornados con ornamentos como idólatras. El siguiente pasaje de Jeremías se cita a menudo como apoyo a la condenación:

Jeremías 10: 2-4: & # 34Así dice el SEÑOR: No aprendas el camino de las gentes, ni te acobardes ante las señales del cielo, porque las gentes se acobardan ante ellas. Porque las costumbres del pueblo son vanas: porque uno corta un árbol del bosque, obra de manos de obrero con hacha. Lo adornan con plata y con oro lo sujetan con clavos y martillos, para que no se mueva. & # 34 (Versión King James).

Si bien este pasaje puede sonar a los oídos modernos como una descripción asombrosa de los árboles de Navidad del siglo VI [a. C.]. el contexto histórico y bíblico excluye esta lectura anacrónica del texto. El siguiente verso excluye el pretexto:

Jeremías 10: 2-4: & # 39Como un espantapájaros en un melón, sus ídolos no pueden hablar, deben ser llevados porque no pueden caminar. & # 39 & # 39

La descripción de Jeremías & # x2019s de un árbol cortado del bosque y adornado con plata y oro y sujetado con un martillo y clavos para que no se tambalee es, por lo tanto, una referencia a ídolos de madera, no Arboles de navidad."

Tertuliano (circa 160-230 d.C.), un líder cristiano temprano y un escritor prolífico, se quejó de que demasiados hermanos cristianos habían copiado la práctica pagana de adornar sus casas con lámparas y con coronas de laurel en la época navideña. 8,9,10,11

Incluso hoy, las quejas continúan:

Enlace patrocinado:

Orígenes del árbol de Navidad:

Historia del árbol de Navidad:

La tradición moderna del árbol de Navidad se remonta a la Alemania occidental en el siglo XVI. Fueron llamados & # 34Paradeisbaum" (árboles del paraíso) y fueron llevados a los hogares para celebrar la anual Fiesta de Adán y Eva el 24 de diciembre. 4 Fueron traídos por primera vez a Estados Unidos por inmigrantes alemanes alrededor del año 1700. Los árboles de Navidad se hicieron populares entre la población general de los Estados Unidos alrededor de 1850 y han permanecido así desde entonces. 2

El presidente Franklin Pierce (1804-1869) dispuso tener el primer árbol de Navidad en la Casa Blanca, a mediados de la década de 1850 y # 39. El presidente Calvin Coolidge (1885-1933) inició la Ceremonia Nacional de Iluminación del Árbol de Navidad en el césped de la Casa Blanca en 1923. 4

Hoy en día, el árbol de Navidad ha sido aceptado por la mayoría de los cristianos, por personas de otras religiones y por aquellos que no siguen una religión organizada. Se ha convertido en una tradición popular de finales de diciembre y parte de nuestra cultura actual. Los árboles de Navidad adornan los hogares y los edificios de oficinas por igual.

Los árboles adoptan una variedad de formas, tamaños y costos. Tanto el mundo cristiano como el secular han abrazado los abetos verdes tradicionales, los hermosos árboles con bandadas blancas e incluso los árboles de Navidad artificiales preiluminados para aquellos que tienen reacciones alérgicas a los árboles vivos.

Como Gail Quick, Universidad de Carolina del Sur - BeaufortEl Decano de Relaciones Universitarias, comentó con motivo de una ceremonia comunitaria de encendido del árbol:

& # 34Este evento navideño de cada año es el pegamento que mantiene unida a esta comunidad: este y los fuegos artificiales del 4 de julio. Esto siempre me hace sentir bien. Algunos de nosotros todavía creemos en Santa Claus. & # 34 6

Referencias utilizadas:

Las siguientes fuentes de información se utilizaron para preparar y actualizar el ensayo anterior. Los hipervínculos no están necesariamente activos en la actualidad.


El hombre que era miércoles: el origen nórdico de la Navidad - Historia

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Semana, período de siete días, una unidad de tiempo ideada artificialmente sin base astronómica. El origen de la semana generalmente se asocia con los judíos antiguos y el relato bíblico de la Creación, según el cual Dios trabajó durante seis días y descansó el séptimo. Sin embargo, la evidencia indica que los judíos pueden haber tomado prestada la idea de la semana de Mesopotamia, ya que los sumerios y los babilonios dividieron el año en semanas de siete días cada una, una de las cuales designaron un día de recreación.

Los babilonios nombraron cada uno de los días después de uno de los cinco cuerpos planetarios que conocían (Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno) y después del Sol y la Luna, una costumbre adoptada más tarde por los romanos. Durante siglos, los romanos usaron un período de ocho días en la práctica civil, pero en el 321 EC, el emperador Constantino estableció la semana de siete días en el calendario romano y designó el domingo como el primer día de la semana. Los días posteriores llevaban los nombres de día de la Luna, día de Marte, día de Mercurio, día de Júpiter, día de Venus y día de Saturno. Constantino, un converso al cristianismo, decretó que el domingo debería ser un día de descanso y adoración.

Los días asignados por los romanos al Sol, la Luna y Saturno se conservaron para los días correspondientes de la semana en inglés (domingo, lunes y sábado) y en varios idiomas relacionados. Los nombres romanos de los demás días de la semana se conservaron en lenguas romances. (Por ejemplo, el viernes, el día de Venus es viernes en español y vendredi en francés.) Los otros nombres de los días de la semana en inglés se derivan de las palabras anglosajonas para los dioses de la mitología teutónica. El martes proviene de Tiu, o Tiw, el nombre anglosajón de Tyr, el dios nórdico de la guerra. Tyr fue uno de los hijos de Odin, o Woden, la deidad suprema que dio nombre a Wednesday. Del mismo modo, el jueves se origina en el día de Thor, llamado así en honor a Thor, el dios del trueno. El viernes se deriva del día de Frigg, Frigg, la esposa de Odin, que representa el amor y la belleza en la mitología nórdica.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Erik Gregersen, editor senior.


El hombre que era miércoles: el origen nórdico de la Navidad - Historia


Apodos: Godan, Woden, Wuotan Ubicación: Noruega, Suecia, Dinamarca, Alemania, Islandia, Inglaterra Ciudades: Skiringsal, Lejre, Gamla Uppsala Fecha estimada: 500 d.C.- 1200 d.C.

Su nombre se basa en la característica central del culto a Dionisio.

Su amante está asociado con Venus.

Lo cuelgan del árbol de la vida como sacrificio para sí mismo, lo clavan con una lanza y se niega a beber, al igual que Jesús.

Canción de la runa de Odin, fechado entre los años 800 y 1200, cuenta cómo Odín se colgó del gran Árbol del Mundo, Yggdrasil ("Caballo de Odín"), como sacrificio a sí mismo, atravesado por una lanza o lanza como en Juan 19:34, y es rechazó la bebida similar a cómo Jesús rechaza la bebida en Marcos 15:23.

Yo sé eso Colgué, en un árbol mecido por el viento, nueve noches enteras, con una lanza heridoya Odín me ofrecí a mí mismo en ese árbol, del que nadie sabe de qué raíz brota.

Pan que nadie me dio, ni cuerno de bebida, miré hacia abajo, a las runas me apliqué, lamentándome las aprendí, luego caí de allí. -La canción rúnica de Odin, Hávamál

Jesús es representado como si estuviera colgado del árbol de la vida.

Una piedra rúnica cristiana de Jelling, Dinamarca, en 965 d.C. imita la crucifixión de Odín en Yggdrasil al mostrar a Jesús en una postura de crucifixión con ramas envueltas alrededor de él. La inscripción dice: "El rey Haraldr ordenó que se hiciera este monumento en memoria de Gormr, su padre, y en memoria de Thyrvé, su madre, que Haraldr ganó para sí toda Dinamarca y Noruega e hizo cristianos a los daneses".
Piedra rúnica del 965 d.C. de Jesús colgaba de Yggdrasil como Odin

Se le muestra junto a una cruz.

Fragmento de piedra de la Isla de Man mostrando una gran cruz con paneles
incluyendo a Odin y su cuervo luchando contra el lobo Fenris en el apocalipsis nórdico

La serpiente del árbol de la vida de la que está colgado es la versión nórdica del diablo.

Tiene un día sagrado en Navidad y es el verdadero Santa Claus detrás de San Nicolás.

Durante Yule, se decía que Odin dirigió una partida de caza en el cielo que terminó en Nochebuena, o Mōdra-niht, literalmente "Noche de la Madre". Se sacrificó un jabalí a Freyr. Los niños colocaban sus botas llenas de paja, zanahorias y azúcar junto a la chimenea para que el caballo volador de Odin, Sleipnir, viniera y se comiera el contenido y Odin llenara las botas con juguetes y dulces. El hijo de Odin, Thor, también montaba un carro tirado por dos cabras blancas con los nombres familiares Cracker y Gnasher, además de vivir en un palacio entre icebergs en la "Tierra del Norte" (o Polo Norte), y bajaría por la chimenea. en el fuego sin sufrir daños. Los cuervos de Odín, que escuchaban en las chimeneas para saber si los niños eran malos o agradables, fueron reemplazados más tarde por "Zwarte Pieten", o "Black Pete's", niños moros que informaron sobre buenas y malas acciones a Sinterklaas, y luego evolucionaron hacia los elfos de Santa. . Amoo Nowruz (“Tío Nuevo Día”), figura de la tradición persa del “Padre del Tiempo” de barba blanca, también trajo regalos, pero en el Año Nuevo del Equinoccio de Primavera en lugar del Solsticio de Invierno. Amoo Nowruz también tenía un joven bailarín festivo y ayudante llamado Hajji Firuz, de rostro hollín, traje rojo, que anunció su llegada con una pandereta. El lingüista y mitólogo iraní del siglo XX Mehrdad Bahar sugirió que el rostro oscuro de Hajji Firuz se remonta a la muerte de Dumuzi, pero esta interpretación ha sido muy criticada.


Odin montando el hors Sleipnir de ocho patas, con fecha de 700s-800s A.D.


Krampus & # 8211 el lado oscuro de San Nicolás

Krampus, cuyo nombre se deriva de la palabra alemana Krampen, sentido pico, se dice que es el hijo de Hel en la mitología nórdica.

Originalmente, Krampus era una creación puramente pagana, se decía que era el hijo de Hel de la mitología nórdica. Pero fue injertado en la tradición cristiana como compañero de San Nicolás. La bestia legendaria también comparte características con otras criaturas demoníacas y aterradoras de la mitología griega, incluidos sátiros y faunos.

Krampus fue creado como contraparte del bondadoso San Nicolás, quien recompensaba a los niños con dulces.

Según el folclore, Krampus supuestamente aparece en las ciudades la noche anterior al 6 de diciembre, conocido como Krampusnacht o Noche de Krampus. El 6 de diciembre también es Nikolaustag, o el Día de San Nicolás, cuando los niños alemanes miran fuera de su puerta para ver si el zapato o la bota que dejaron afuera la noche anterior contiene regalos (una recompensa por buen comportamiento) o una vara ( mal comportamiento).

La tradición se originó en Baviera y se extendió hacia el sur a través de las provincias de lo que hoy es Austria.

Krampus trae el castigo a las vacaciones de Navidad, amenazando a los niños traviesos con más de un trozo de carbón en su calcetín.

Se cree que el monstruo de cuernos largos, peludo, parecido a una cabra, con una cara larga y enojada y una lengua bífida colgando, visitaría el hogar de los niños que se portan mal para castigarlos.

Sin embargo, debido a su semejanza con el diablo cristiano, Krampus fue prohibido en Alemania, Austria y otros lugares durante gran parte del siglo XX.

La leyenda de Krampus no tiene miedo de desaparecer, ya que de hecho está ganando popularidad, a pesar de que hay quienes creen que la figura diabólica de Krampus es inapropiada para los niños.


Los orígenes nórdicos de Santa y leche y galletas n. ° 8217

/> ¡Ripley lo crea o no! & mdash 22 de diciembre de 2020

A medida que se acerca la temporada navideña, aquellos que celebran la Navidad tienen un montón de historias fascinantes e increíbles sobre el alegre Papá Noel para reflexionar. ¿Fue la imagen del llamativo atuendo rojo con adornos blancos creada por Coca-Cola, para sus icónicos comerciales? Alerta de spoiler: no lo fue. La reputación benévola de Saint Nick también puede ser un poco sospechosa cuando se trata de la verdad sobre la compañía que se dice que mantuvo.

Las temibles leyendas del Krampus, el Belsnickel que empuña un interruptor y la Perchta & # 8220Christmas witch & # 8221 son lo suficientemente impactantes, pero espere hasta que escuche sobre los increíbles orígenes de una de las tradiciones navideñas más saludables de todas: dejar de lado leche y galletas para Papá Noel y sus renos en Nochebuena. ¡Créalo o no !, ¡este pequeño ritual tiene sus raíces en la mitología nórdica!

Leche, galletas y… ¿La Gran Depresión?

La leche y las galletas a menudo se ven hoy en día como un regalo recíproco de agradecimiento para dar la bienvenida a Santa en el hogar. Algunos también creen que esta es la razón por la que originalmente se colgaron las medias, que pueden haber sido precargadas con regalos para el mismo Papá Noel, y no al revés. Dar prioridad a dar regalos sobre recibirlos es la esencia del espíritu navideño, un concepto que los padres han tratado de inculcar en sus hijos durante muchos años.

Si bien los actos, tal como los conocemos hoy, se generalizaron durante la Gran Depresión, una época de terribles dificultades en la que el espíritu comunitario era lo más importante, se remontan mucho más atrás. Se dice que dar leche y galletas, o su equivalente, no tiene su origen en los regalos al reno de Papá Noel, sino al caballo del dios nórdico Odin.

¿Santa y su reno o Odin y su caballo?

El propio Odin es un caso de estudio fascinante. Las leyendas informan que les dio a los primeros miembros de la raza humana su vida y almas, su esencia misma, y ​​por eso se le conoció como el Padre de Todo. Originalmente conocido como Woden, se cree que una corrupción de su nombre es el origen de la palabra Wednesday (día de Woden). No hace falta decir que una de las deidades más estimadas del pueblo nórdico merecía un corcel digno de su estatus, ¡y así nació el poderoso Sleipnir de ocho patas!

& # 8220Odin y Sleipnir & # 8221 (1911) de John Bauer.

Sleipnir, dicen los cuentos, nació de Loki después de que se transformó en una yegua (como se hace). A partir de entonces, el formidable corcel, Sleipnir, fue el fiel compañero de Odin, que a menudo cabalgaba en la batalla en las leyendas. Además, durante las celebraciones del solsticio de invierno de julio, o Yule, las familias esperaban que Odin y su caballo les hicieran una visita de un tipo más pacífico. ¿Cómo intentaron tentarlo a favorecer sus hogares? ¡Con ofrendas de comida y bebida, por supuesto!

Historias de Navidad increíbles

A lo largo de los años, han surgido muchas formas diferentes de San Nicolás, Santa Claus y Papá Noel, pero parecen definirse por sus magníficas barbas. Si el Padre de Todo se convirtió en Papá Noel o no, es difícil de decir hoy, pero seguramente hay mucha superposición en estas imágenes tradicionales. En algunos países escandinavos, todavía se cree que el trineo de Papá Noel es tirado por caballos en lugar de renos, aunque el regalo tradicional de zanahorias o heno que se deja para los animales cansados ​​permanece sin cambios de cualquier manera.

Esta fiesta de invierno se ha celebrado durante siglos, por diferentes pueblos por diferentes motivos. Lo fascinante es cómo muchas de las celebraciones tradicionales parecen superponerse. Otro rito escandinavo, que todavía se practica hoy en día, es el uso de cabras hechas de paja, conocidas como julbock, como parte de la decoración navideña de una familia. Se dice que esto es una referencia persistente a Thor y las dos cabras, Tanngrisnir y Tanngnjóstr, que le permitieron cruzar sus dominios conduciendo su carruaje. ¿O quizás su trineo?

Una cosa es segura: esta querida fiesta no solo tiene una increíble historia de origen, sino varias de ellas envueltas en un bonito paquete con un lazo en la parte superior.


¿Raíces paganas? 5 hechos sorprendentes sobre la Navidad

Cuando te reúnes alrededor del árbol de Navidad o te pones golosinas en una media, estás participando en tradiciones que se remontan a miles de años, mucho antes de que el cristianismo entrara en la mezcla.

Las tradiciones paganas o no cristianas aparecen en esta querida fiesta de invierno, una consecuencia de que los primeros líderes de la iglesia fusionaron la celebración de la natividad de Jesús con los festivales de mediados de invierno preexistentes. Desde entonces, las tradiciones navideñas se han deformado con el tiempo, llegando a su estado actual hace poco más de un siglo.

Siga leyendo para conocer algunos de los sorprendentes orígenes de la alegría navideña y descubra por qué una vez se prohibió la Navidad en Nueva Inglaterra.

1. Los primeros cristianos tenían debilidad por los paganos

Es un error decir que nuestras tradiciones navideñas modernas provienen directamente del paganismo precristiano, dijo Ronald Hutton, historiador de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. Sin embargo, dijo, estaría igualmente equivocado si creyera que la Navidad es un fenómeno moderno. Cuando los cristianos difundieron su religión en Europa en los primeros siglos d.C., se encontraron con personas que vivían de una variedad de credos religiosos locales y regionales.

Los misioneros cristianos agruparon a todas estas personas bajo el término general "pagano", dijo Philip Shaw, quien investiga los primeros idiomas germánicos y el inglés antiguo en la Universidad de Leicester en el Reino Unido. El término está relacionado con la palabra latina que significa "campo", dijo Shaw a WordsSideKick.com. . El vínculo lingüístico tiene sentido, dijo, porque el cristianismo europeo temprano fue un fenómeno urbano, mientras que el paganismo persistió por más tiempo en las áreas rústicas.

Los primeros cristianos querían convertir a los paganos, dijo Shaw, pero también estaban fascinados por sus tradiciones.

"Los cristianos de ese período están bastante interesados ​​en el paganismo", dijo. "Obviamente es algo que ellos piensan que es algo malo, pero también es algo que creen que vale la pena recordar. Es lo que hicieron sus antepasados". [En fotos: la Roma paleocristiana]

Quizás es por eso que las tradiciones paganas se mantuvieron incluso cuando el cristianismo se afianzó. El árbol de Navidad es un invento alemán del siglo XVII, dijo Hutton de la Universidad de Bristol a WordsSideKick.com, pero claramente se deriva de la práctica pagana de llevar vegetación al interior para decorar en pleno invierno. El Papá Noel moderno es un descendiente directo del Papá Noel de Inglaterra, que originalmente no era un dador de regalos. Sin embargo, Papá Noel y sus otras variaciones europeas son encarnaciones modernas de viejas ideas paganas sobre los espíritus que viajaban por el cielo en pleno invierno, dijo Hutton.

2. Todos queremos ese cálido resplandor navideño

Pero, ¿por qué esta obsesión por la fiesta en pleno invierno? Según los historiadores, es un momento natural para una fiesta. En una sociedad agrícola, el trabajo de cosecha se realiza durante el año y no queda nada por hacer en los campos.

"Es un momento en el que tienes algo de tiempo para dedicarlo a tu vida religiosa", dijo Shaw. "Pero también es un período en el que, francamente, todo el mundo necesita animarse".

Los días oscuros que culminan con el día más corto y tímido del año, el solsticio de invierno, podrían aligerarse con fiestas y decoraciones, dijo Hutton.

"Si vive en una región en la que el pleno invierno trae una oscuridad sorprendente, frío y hambre, entonces la necesidad de tener una celebración en el corazón para evitar volverse loco o caer en una depresión profunda es muy, muy fuerte", dijo. dijo.

Stephen Nissenbaum, autor del finalista del Premio Pulitzer "La batalla por la Navidad" (Vintage, 1997), estuvo de acuerdo.

"Incluso ahora, cuando el solsticio no significa mucho porque puedes deshacerte de la oscuridad con solo presionar un interruptor de luz eléctrica, incluso ahora, es una temporada muy poderosa", dijo a LIveScience.

3. La Iglesia tardó en abrazar la Navidad

A pesar de la difusión del cristianismo, los festivales de invierno no se convirtieron en Navidad durante cientos de años. La Biblia no hace referencia a cuándo nació Jesús, lo que no fue un problema para los primeros cristianos, dijo Nissenbaum.

"Nunca se les ocurrió que necesitaban celebrar su cumpleaños", dijo.

Sin una directiva bíblica para hacerlo y sin ninguna mención en los evangelios de la fecha correcta, no fue hasta el siglo IV que los líderes de la iglesia en Roma abrazaron la festividad. En ese momento, dijo Nissenbaum, muchas personas habían optado por una creencia que la Iglesia encontraba herética: que Jesús nunca había existido como hombre, sino como una especie de entidad espiritual.

"Si quieres mostrar que Jesús fue un ser humano real como cualquier otro ser humano, no solo alguien que parecía un holograma, entonces, ¿qué mejor manera de pensar en él naciendo de una manera humana normal y humilde que celebrar su ¿nacimiento?" Dijo Nissenbaum. [Misterios religiosos: 8 supuestas reliquias de Jesús]

Los festivales de invierno, con sus raíces paganas, ya se celebraban ampliamente, dijo Nissenbaum. Y la fecha tuvo un agradable ajuste filosófico con los festivales que celebran los días que se prolongan después del solsticio de invierno (que cayó el 21 de diciembre de este año). "Oh, cuán maravillosamente actuó la Providencia que en el día en que nació ese Sol ... Cristo debía nacer", decía un texto chipriota.

4. Los puritanos odiaban la festividad.

Pero si la Iglesia Católica gradualmente llegó a abrazar la Navidad, la Reforma Protestante le dio un buen golpe a la festividad. En el siglo XVI, la Navidad se convirtió en una víctima de este cisma de la iglesia, y los protestantes de mentalidad reformista lo consideraban poco mejor que el paganismo, dijo Nissenbaum. Esto probablemente tuvo algo que ver con la "moda estridente, ruidosa y, a veces, obscena" en la que se celebraba la Navidad, agregó.

En Inglaterra bajo Oliver Cromwell, la Navidad y los días de otros santos estaban prohibidos, y en Nueva Inglaterra era ilegal celebrar la Navidad durante unos 25 años en el siglo XVII, dijo Nissenbaum. Olvídese de que la gente diga "Felices vacaciones" en lugar de "Feliz Navidad", dijo.

"Si quieres ver una verdadera 'Guerra en Navidad', tienes que mirar a los puritanos", dijo. "¡Lo prohibieron!"

5. Los regalos son una tradición nueva (y sorprendentemente controvertida)

Si bien la entrega de regalos puede parecer inextricablemente ligada a la Navidad, solía ser que la gente esperaba con ansias abrir los regalos el día de Año Nuevo.

"Fueron una bendición para la gente hacer que se sintieran bien al final del año", dijo Hutton. No fue hasta la época victoriana de 1800 que la entrega de regalos se trasladó a la Navidad. Según la Colección Real, los hijos de la reina Victoria recibieron regalos de Nochebuena en 1850, incluida una espada y una armadura. En 1841, Victoria le dio a su esposo, el Príncipe Alberto, un retrato en miniatura de ella cuando tenía 7 años en 1859, ella le dio un libro de poesía de Alfred, Lord Tennyson.

Toda esta entrega de regalos, junto con el abrazo secular de la Navidad, ahora tiene algunos grupos religiosos al vapor, dijo Nissenbaum. El consumismo de las compras navideñas parece, para algunos, contradecir el objetivo religioso de celebrar el nacimiento de Jesucristo. De alguna manera, dijo Nissenbaum, el gasto excesivo es el equivalente moderno de la juerga y la borrachera que hizo fruncir el ceño a los puritanos.

"Siempre ha habido un tira y afloja, y ha tomado diferentes formas", dijo. "Podría haber sido alcohol entonces, y ahora son estos juguetes brillantes".


Año nuevo y día de rsquos

Ya en 2000 a. C., los mesopotámicos celebraron el Año Nuevo, pero el momento de la celebración se centró en el equinoccio de primavera, en marzo. El primer calendario de los romanos, que contenía solo diez meses en un año solar, colocaba el comienzo del año como el 1 de marzo. Los últimos cuatro meses del calendario de hoy y rsquos reflejan su posición en el año a través de sus nombres Septiembre contiene Septem, latín para siete , Octubre, Octo significa ocho, y así sucesivamente. La hora exacta de aparición de los meses de enero y febrero es incierta, pero originalmente se colocaron al final del año, en lugar de al principio.

La celebración romana de las Saturnalia, que se centró en el solsticio de invierno, se extendió con el crecimiento del imperio. Se discute exactamente cuándo se colocó la celebración del Año Nuevo en el primero de enero, pero hacia el 153 a. C. gran parte del Imperio Romano usaba esa fecha para saludar el comienzo de un nuevo año solar. Esto continuó durante los primeros cinco siglos después del nacimiento del cristianismo, y en el año 567 EC el Concilio de Tours prohibió oficialmente el 1 de enero como el comienzo del Año Nuevo. En cambio, la fecha del Año Nuevo flotaba en toda la Europa medieval, dependiendo del calendario utilizado en las diferentes regiones, algunas usando el 25 de diciembre, algunas el 1 de marzo y algunas otras fechas, todas las cuales fueron seleccionadas por su significado astrológico.

El calendario gregoriano, que apareció en 1582, corrigió errores en el calendario juliano y devolvió el inicio del año al 1 de enero. También hizo del 1 de enero la fecha en la que los católicos romanos celebraban la Fiesta de la Circuncisión. El 1 de enero se estableció así como el octavo día de la temporada navideña en el calendario católico romano. Mientras que las naciones católicas adoptaron el calendario gregoriano de inmediato, como exigía una bula papal, la mayoría de las naciones protestantes no lo hicieron. Gran Bretaña (y sus colonias americanas) no adoptó el calendario gregoriano hasta 1752. Hasta ese momento, el Año Nuevo y el Día de los rsquos permanecían en marzo en el Imperio Británico.

Al seleccionar el 1 de enero como Año Nuevo y fiesta de la temporada navideña, el calendario gregoriano marcó una fecha que ya era un día de celebración entre la comunidad cristiana, absorbida por ellos de los rituales paganos que celebraban la restauración del sol. The winter solstice is the shortest day of the year in the Northern Hemisphere, immediately following it the days begin to grow longer in terms of hours of sunlight, and it was this which had been celebrated in the ancient world. The Gregorian designation of the date as a religious feast did little to impair the celebration of the return of the sun, or the traditions it established.

Under the Gregorian calendar New Year&rsquos Day remains the octave of Christmas, but many other cultures and religions celebrate other days as the New Year, including China, Southeast Asia, India, and in Islam (which uses a lunar, rather than solar, calendar causing New Year&rsquos Day to float). Although officially a solemn religious holiday in the eyes of several Christian Churches, the celebration of New Year&rsquos Day and Eve are more given over to hedonistic pursuits, as it was before the date was selected to be a major feast day of the Roman Catholic and Christian calendar.


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