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Henge del mundo

Henge del mundo

Cuando la luna llena teñida de rosa ascendía tranquilamente hacia el cielo nocturno, bañaba el henge de Avebury con un resplandor pálido y luminoso, y las grandes piedras monolíticas proyectaban sombras translúcidas sobre la hierba. El aire fresco de la noche estaba empapado de rocío y niebla, y la atmósfera estaba igualmente cargada de expectación. De repente, una figura fantasmal salió silenciosamente de detrás de una de las enormes piedras en el anillo central, su cabeza traicionaba la silueta aterradora de un lobo. Las masas reunidas en las grandes orillas del henge respiraron colectivamente ahogándose.

Un tambor inició un ritmo rítmico, y el Chamán pasó suavemente de piedra en piedra en una danza circular, sus pies agitando las pocas briznas de niebla que se aferraban a la hierba alta. La multitud también se unió al cántico, que aumentó en confianza y ritmo, cada vez más rápido y luego, de manera bastante abrupta, se detuvo. Un inquietante silencio descendió sobre la tierra una vez más, y ni un soplo de viento agitó el aire de la noche. El Chamán sacó el corazón de un toro de una bolsa que tenía en la cintura, estaba fresco, chorreaba sangre y arrojaba grandes nubes de vapor al aire de la noche. El chamán levantó lentamente el corazón en alto, la sangre goteó sobre su máscara y lanzó un largo y triste grito a los cielos: ¡Aaaarrrrrooowwwwww!

¿Fantasía?

El tipo de representación anterior puede ser bastante familiar para aquellos de nosotros que hemos estado expuestos a la propaganda prevaleciente dada para las sociedades neolíticas del noroeste de Europa. Pero, ¿por qué nos sentimos tan cómodos con estas imágenes de las sociedades antiguas que vivían cerca de Avebury y Stonehenge? ¿Es porque estos rituales chamánicos imaginados son tan ajenos a nuestra cultura moderna que podemos dividir esta era y consignarla a un pasado incivilizado que no tiene nada que ver con nuestras vidas modernas? Sospecho que esto es parte de la atracción y, sin embargo, las imágenes establecidas para la vida neolítica están completamente equivocadas. Y puedo probarlo.

Pero si nuestra comprensión básica de la vida neolítica es incorrecta, ¿con qué la reemplazaremos? ¿Cuánto sabía el hombre antiguo de nuestro mundo? ¿Qué tan complejo fue su sistema educativo? Estas son las preguntas que intentaremos responder en este breve artículo, y las respuestas que surgirán de este proceso serán bastante asombrosas y, sin embargo, muy difíciles de descartar. El punto de partida de este proceso son los propios grandes henges. Al igual que las grandes pirámides de Egipto, se han propuesto muchas y variadas ideas sobre la función de estas asombrosas estructuras megalíticas. ¿Por qué el hombre antiguo dedicó tanto tiempo y energía a su construcción? Y si eran tan importantes, como evidentemente lo eran, ¿cuál era su verdadera función? Simplemente ignorar estas preguntas aludiendo a los rituales chamánicos imaginarios que acabamos de describir no es una respuesta real. De hecho, es una declaración de ignorancia. El hombre antiguo sabía por qué se construyeron estos monumentos, entonces, ¿por qué nosotros no?

La respuesta es que probablemente no estemos usando la mentalidad correcta. Estamos tratando de interpretar estas estructuras en nuestros términos; para resolver su función dentro de nuestro marco establecido de sociedad, historia y religión. Y la mayor falacia de esta metodología es la simple suposición de que sabemos más que los antiguos, quienes seguramente deben haber vivido en una época bárbara y sin educación. Pero quizás estemos equivocados. Quizás nuestra comprensión establecida de la historia se base en malas interpretaciones. Quizás nuestra visión de nuestra superioridad educativa y tecnológica sea injustificada. ¿Qué pasaría si hubiera, hace mucho tiempo, una civilización muy alfabetizada que estuviera familiarizada con gran parte de la ciencia y la astronomía modernas? la misma sociedad que diseñó y organizó la construcción de estos magníficos monumentos tanto en Wessex como en Egipto. Esta puede ser una propuesta herética, pero sigamos con esto por un tiempo y veamos a dónde nos lleva. La pregunta entonces es: ¿qué querría diseñar una civilización técnica en un gran monumento megalítico?

Fig 1. Una vista en planta de Avebury, que muestra todas las características principales. Tenga en cuenta los dos

círculos más pequeños dentro del círculo de Avebury más grande.

Avebury

Veamos algunas de las características principales de Avebury y veamos si podemos deducir su función y significado reales. En el hemisferio superior de este henge hay un pequeño círculo, y en su centro hay un grupo de tres grandes menhires. A excepción del Obelisco en el círculo sur, estas eran las piedras más grandes en el sitio de Avebury, por lo que uno sospecha que eran importantes de alguna manera. Estas tres piedras también eran diferentes a las demás en el sitio: eran planas, rectangulares y estaban colocadas en el suelo de forma rectangular, en lugar de parecerse a un diamante. Miden unos 5 x 4 metros cada uno y se colocaron en una formación que se asemeja a los muros de un recinto, por lo que se les conoció como la Ensenada.

Muchos han identificado estas piedras como un ejemplo de un dolmen, que normalmente consta de tres piedras verticales y una enorme piedra de remate en la parte superior. Pero este no es un dolmen normal: la disposición de las piedras inferiores es atípica y no hay evidencia de que alguna vez haya habido una piedra angular. En realidad, este cerramiento tiene otra función completamente. Consiste en tres piedras que forman una disposición en forma de herradura que apunta con su extremo abierto hacia el noreste, una forma de herradura que se encierra dentro de un círculo de piedras.

¿No te suena familiar esta descripción? ¿No es la 'Ensenada' una copia más pequeña de la formación central en el sitio de Stonehenge? En Stonehenge tenemos los Trilithons, los pares de piedras verticales que forman una herradura en el centro del círculo sarsen; los pares de menhires que eran los más grandes del sitio, el arreglo de herradura que apunta hacia el noreste. ¿No es esto exactamente lo que vemos aquí en el círculo norte de Avebury, un modelo más pequeño de Stonehenge?

Fig 2. La formación de herradura de Avebury - La formación de herradura de Stonehenge

La similitud en el diseño entre la herradura de Avebury y la formación de herradura de Stonehenge parecía razonablemente clara, y estos dos monumentos megalíticos se encuentran bastante cerca uno del otro en las llanuras de Marlborough. Pero, ¿se había planeado realmente esta correspondencia? Si lo había hecho, Avebury contenía un modelo más pequeño de Stonehenge, o tal vez incluso un diagrama o mapa de Stonehenge. Y, por lo tanto, el diseño de Avebury involucró cartografía: tenía algo que ver con mapas.

Esto en sí mismo es un concepto bastante revolucionario para un sitio neolítico, por lo que para seguir adelante con este concepto, es en este punto que debemos tratar de purgar nuestras mentes de cualquier idea anterior que podamos haber tenido sobre estos sitios, desde cualquier extremo de la historia. el espectro que pueden venir. Intente comenzar con una hoja en blanco y continúe desde allí. Estos antiguos constructores eran hombres y mujeres exactamente como nosotros. Su educación puede haber sido un poco diferente, pero para la élite educada probablemente no fue menos exigente. Piense en ellos como si tuvieran las mismas ideas y tal vez el mismo conocimiento del mundo que nosotros. Muchos pueden estar en desacuerdo con una afirmación tan audaz, pero esa es la razón por la que el henge de Avebury no se ha visto por lo que es durante tanto tiempo. Se necesita una mente abierta para ver el verdadero Avebury.

Una de las piedras sarsen en forma de diamante en Avebury.

Cielo en la tierra

Ha llegado el momento de revelar algunas de las pruebas dramáticas que se incluyen en el libro. Thoth, arquitecto del universo . La respuesta a uno de los enigmas centrales de la historia británica es muy simplemente que Avebury es una representación de nuestro planeta Tierra. ¡Y muy bueno en eso!

Fig 4. La Tierra de Avebury - La Tierra Real

Tal sugerencia puede parecer absurda. Estamos hablando del hombre neolítico aquí, entonces, ¿cómo pudo el hombre neolítico haber conocido la forma y la inclinación de nuestra Tierra? Aquí es donde el dogma y la propaganda establecidos nublan nuestro juicio. Debemos mantener la hoja de papel en blanco hasta que tengamos algo que poner, de lo contrario este razonamiento novedoso y revolucionario no puede llevarse a su conclusión final. En cambio, echemos un vistazo a la evidencia a favor de esta sugerencia, ya que hay mucho que encontrar:

una. Observe cómo la carretera de este a oeste atraviesa el anillo de Avebury, esto puede considerarse como el ecuador de la Tierra de Avebury.

B. Observe cómo el círculo de Avebury se inclina un poco hacia la izquierda, en un ángulo de aproximadamente 23 ° desde el norte verdadero. Es poco probable que esto sea el resultado de un levantamiento imperfecto. Como una línea que une los centros de los dos pequeños círculos interiores imita este ángulo de inclinación con bastante precisión, tiene que haber sido diseñado de esta manera. Sin embargo, si uno está dispuesto a aceptar la controvertida teoría, no puede dejar de notar que el ángulo de oblicuidad actual de la Tierra, el ángulo en el que también se "inclina", es de unos 23,4 °.

C. Tenga en cuenta que el círculo de henge no es del todo circular. Tradicionalmente se ha asumido que esto se debe a que los antiguos no podían inspeccionar correctamente un círculo; y, sin embargo, hay muchos ejemplos de henges perfectamente circulares en Gran Bretaña, incluido el sitio de Stonehenge y los círculos más pequeños en Avebury. Sin embargo, ahora tenemos una razón completamente plausible de por qué Avebury no fue diseñado para ser circular, es porque la Tierra en sí no es circular. La Tierra, a medida que gira, sobresale por las latitudes ecuatoriales, y eso es exactamente lo que encontramos en Avebury; la dimensión este-oeste del henge es mayor que la dimensión norte-sur, tal como lo es en la Tierra real.

D. Ya hemos identificado la cala en el pequeño círculo norte de Avebury como una pequeña representación o mapa de Stonehenge, pero ¿por qué se colocó allí? La respuesta ahora es clara: se debe a que Stonehenge se encuentra en el hemisferio norte, tanto en la Tierra real como en nuestra Tierra Avebury. Lo que parece que tenemos aquí es una imagen megalítica de nuestra Tierra, flotando en el espacio, una imagen con Stonehenge claramente marcada para que todos la vean.

Fig 5. Stonehenge en Avebury: el verdadero Stonehenge

Esto es lo que se podría llamar una teoría realmente innovadora, que pone patas arriba todas las ideas y explicaciones anteriores, no solo sobre Avebury sino también sobre la historia de la humanidad. Estos son nuestros conocidos cazadores-recolectores de la Edad de Piedra, personas que acaban de salir del bosque para cultivar un poco y establecerse en cabañas primitivas de palos y barro. Siempre fue difícil imaginar que estas personas primitivas tuvieran la tecnología y la organización necesarias para arrastrar las enormes piedras sarsen a estos círculos de piedra altamente elaborados y técnicos, como Stonehenge. Sin embargo, aquí los tenemos no solo haciendo todo esto, sino también dibujando imágenes muy precisas de nuestra Tierra vista desde el espacio.

Tales revelaciones pueden ser incómodas para la mente, así que piense en esto por un tiempo y deje que el concepto se asiente y se normalice. Sin embargo, a pesar de que se trata de una hipótesis realmente sorprendente, seguiría siendo solo que si no fuera por algunas pequeñas y agradables confirmaciones que puedan verificar esta teoría y hacernos pensar aún más.

Imagen completa

La prueba de que Avebury es verdaderamente una representación de la Tierra flotando en el espacio se encuentra en el círculo sur de Avebury; el pequeño círculo con una pequeña formación de media luna en su interior, como se muestra en la figura 1. El libro Thoth, Arquitecto del Universo, continúa demostrando que esta pequeña forma de media luna de piedras está marcada en la Tierra como una pequeña forma de media luna de islas en el Atlántico sur. Y entonces tenemos dos marcadores terrestres en el sitio de Avebury: la cala Stonehenge en el hemisferio norte y las islas en forma de media luna en el hemisferio sur. Además, la latitud de Stonehenge y la latitud de esta media luna de islas también están marcadas con precisión en el henge de Avebury, ya que se denota con precisión por el número de piedras que se usaron para rodear estas formaciones.

Las islas en forma de media luna en el hemisferio sur. Para obtener más detalles sobre estas islas, consulte el libro.

Espera un minuto. Entonces, ahora estamos diciendo que el hombre de la Edad de Piedra no solo podía comprender y representar el contorno de la Tierra, sino que también podía medir líneas de latitud en la Tierra. Seguramente eso es imposible. ¿Qué tipo de instrumentación habrían utilizado para esto?

Si bien la naturaleza del instrumento de medición utilizado para crear Avebury está abierta a debate, se puede probar el hecho de que los antiguos podían medir líneas de latitud; y podemos demostrarlo fácilmente aquí y ahora. En el libro se demostró que el número primo siete (7) era sagrado, por su íntima relación con la aproximación fraccionaria de Pi (22: 7), y que los números 7 y 22 se usaban muchas veces en estos sitios sagrados. . Sin embargo, si el círculo completo de 360 ​​° de nuestro globo se divide por siete, la respuesta es 51,42857143. O si traducimos ese número tan preciso en grados, minutos y segundos, obtenemos 51 ° 25ʹ 43ʺ. La posición en grados aquí tiene una precisión de 30 m, mientras que el equivalente decimal es exacto al metro más cercano. Sin embargo:

La latitud 51 ° 25ʹ 43ʺ se encuentra en el mismo centro de Avebury Henge.

Esta asombrosa característica ahora se puede verificar con el extraordinario sistema de Google Maps. En primer lugar, asegúrese de que la función de satélite esté seleccionada para que se muestren las características de la superficie. Coloque la latitud que acabamos de calcular en el cuadro de búsqueda de Google Map (N 51.42857143) y luego coloque a su lado la longitud adecuada (W 1.8541980). Observe dónde se coloca el marcador rojo, justo en el centro del Avebury Henge. La probabilidad de que esto ocurra por casualidad es de un millón a uno. Personalmente, creo que esta latitud precisa fue elegida deliberadamente por los arquitectos antiguos, para demostrarnos que el sistema de medición de la latitud de 360 ​​° bien entendido en esta era temprana y, por lo tanto, la forma esférica de la Tierra también debe haberse entendido. Y, sin embargo, si el hombre de la Edad de Piedra conociera la forma de la Tierra, podría fácilmente resaltar y preservar ese conocimiento creando un henge con la forma de la Tierra. Sin embargo, esta nueva evidencia revolucionaria crea una perspectiva muy diferente sobre las capacidades del hombre antiguo y los niveles de conocimiento y tecnología que poseía.

Avebury se encuentra en una séptima parte exacta de la circunferencia de la Tierra. El marcador rojo en esta imagen es el marcador de Google para 51° 25 ʹ 43 ʺ norte.

Por Ralph Ellis


7 cosas que debes saber sobre Stonehenge

Alrededor del 3000 a.C. En el lugar se construyó un movimiento de tierras circular, consistente en una zanja (excavada con herramientas hechas con astas) con un banco interior y exterior. Dentro del banco había 56 pozos, que se conocieron como Aubrey Holes, en honor al anticuario John Aubrey, quien los identificó en 1666. Los arqueólogos estiman que Stonehenge fue el hogar de 150 o más entierros de cremación de aproximadamente 3000 a. C. al 2300 a. C., y lo han llamado el cementerio más grande de Gran Bretaña de la época.

Los dos tipos de piedras en el centro del monumento, los grandes sarsens y las piedras azules más pequeñas, llegaron al sitio alrededor del 2500 a.C. Posteriormente, se les dio forma utilizando diversas técnicas de trabajo en piedra y se dispusieron en formaciones. La etapa final de la construcción fue un anillo de pozos que ahora se conoce como los agujeros en Y, cavados en algún momento entre 1600 a. C. al 1500 a.C. Los agujeros Y rodearon otro anillo de pozos llamados agujeros Z, que se cavaron en un momento anterior y rodearon los sarsens. Los investigadores no tienen claro si los agujeros Y y Z sirvieron para algo. También se desconoce cuánto tiempo se siguió utilizando Stonehenge después de que se cavaron los agujeros en Y.


Stonehenge

Stonehenge es un monumento del Neolítico / Edad del Bronce ubicado en Salisbury Plain, Wiltshire, en el sur de Inglaterra. El primer monumento en el sitio, comenzó alrededor del 3100 a. C., era un movimiento de tierra circular 'henge' de unos 110 metros (360 pies) de diámetro, siendo un 'henge' en el sentido arqueológico un área plana circular u ovalada encerrada por un movimiento de tierras limítrofe.

Esta estructura probablemente contenía un anillo de 56 postes de madera (o posiblemente un primer círculo de piedra azul), cuyos pozos se denominan Aubrey Holes (en honor al anticuario local del siglo XVII, John Aubrey). Más tarde, alrededor del 3000 a. C. (el comienzo de la fase II de Stonehenge), parece que se construyó algún tipo de estructura de madera dentro del recinto, y Stonehenge funcionó como un cementerio de cremación, el más antiguo y más grande descubierto hasta ahora en Gran Bretaña. La fase III en Stonehenge, que comenzó alrededor del año 2.550 a. C., implicó la remodelación del simple henge de tierra y madera para convertirlo en un monumento de piedra único.

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En la primera etapa, se erigieron dos círculos concéntricos, (a veces conocidos como el 'Círculo Doble Bluestone'), de 80 pilares de 'bluestone' (dolorita, riolita y toba) en el centro del monumento, con una entrada principal al norte. Este. Estas piedras azules, que pesan alrededor de 4 toneladas cada una, se originan en las colinas de Preseli, en Pembrokeshire, al suroeste de Gales, y probablemente fueron transportadas desde allí a la llanura de Salisbury a través de una ruta de al menos 185 millas de largo (ver el capítulo sobre Preseli). Aparte de las piedras azules, una losa de arenisca verdosa de 16.4 pies de largo, ahora conocida como la Piedra del Altar, fue traída a Stonehenge desde algún lugar entre Kidwelly, cerca de Milford Haven en la costa al sur de Preseli Hills y Abergavenny, en el sureste de Gales.

Se cree que la entrada noreste del recinto fue remodelada durante la Fase III para que se alineara con precisión con la salida del sol del verano y la puesta del sol del invierno del período. Fuera de esta entrada, se agregó otra característica, conocida como la Avenida, al paisaje de Stonehenge. La avenida (probablemente un camino ceremonial) consiste en un par de zanjas y orillas paralelas que se extienden por 1,5 millas desde Stonehenge hasta el río Avon. Anteriormente se pensaba que alrededor del 2.400 a. C. las piedras azules fueron desenterradas y reemplazadas por enormes bloques de sarsen traídos de una cantera a unas 24 millas al norte en Marlborough Downs.

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Sin embargo, un trabajo reciente dirigido por Mike Parker Pearson, profesor de arqueología en la Universidad de Sheffield, ha sugerido redactar la fase sarsen hasta 2640-2480 a. C., lo que obviamente afectaría la cronología del sitio de manera significativa. Treinta de estos enormes sarsens, cada uno de unos 13,5 pies de alto, 7 pies de ancho y un peso de alrededor de 25 toneladas, se colocaron en un círculo de 98 pies de diámetro. Encima de estos se colocaron dinteles de sarsen (piedras horizontales) más pequeños que se extendían por las partes superiores y se mantenían en su lugar mediante juntas de "mortaja y espiga". Dentro de este círculo de sarsen se erigió un engaste en forma de herradura de 15 sarsens más, formando cinco trilitones (dos piedras grandes colocadas en posición vertical para sostener un tercero en su parte superior). En algún momento entre 2280 y 1900 a. C., las piedras azules se volvieron a erigir y se dispusieron al menos tres veces, formando finalmente un círculo interior y una herradura entre el círculo sarsen y los trilithons, reflejando los dos arreglos de piedras sarsen. Esta disposición es esencialmente el monumento que hoy vemos como restos.

Entre 2030 y 1520 a. C., se cavó un doble anillo de pozos oblongos, conocidos como agujeros Y y Z, fuera del círculo sarsen más externo, posiblemente para tomar otro engaste de piedras. Sin embargo, no hay evidencia de que los agujeros hayan tenido piedras o postes de madera y finalmente se les permitió sedimentarse de forma natural. Los agujeros Y y Z parecen marcar el final de una actividad significativa en el sitio y después de c. 1520 a. C. no hubo más construcción en Stonehenge, y el monumento parece haber sido abandonado.

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Pero, ¿por qué se construyó Stonehenge y para qué se utilizó? Como se mencionó anteriormente, el monumento ciertamente funcionó como un cementerio de cremación al principio de su historia, probablemente para el entierro de miembros de élite de clanes o familias locales prominentes. La presencia de varios entierros alrededor de Stonehenge que exhiben signos de trauma o deformidad ha sugerido a algunos investigadores, entre ellos el profesor Timothy Darvill de la Universidad de Bournemouth, que el monumento era un lugar de curación, similar a una Lourdes prehistórica. Otros investigadores, como el profesor Mike Parker Pearson, director del Proyecto Stonehenge Riverside en la Universidad de Sheffield, creen que Stonehenge funcionaba como el dominio de los muertos en un paisaje ritual que involucraba procesiones sagradas al cercano monumento henge de Durrington Walls.

Pero sería un error intentar definir un uso único para Stonehenge. La función del monumento probablemente cambió muchas veces durante sus 1500 años de historia a medida que diferentes pueblos iban y venían en el paisaje circundante, y la naturaleza de la sociedad cambió irrevocablemente desde el Neolítico a la Edad del Bronce.


Milenios en proceso

El trabajo en los icónicos círculos de piedra comenzó siglos después del Gran Cursus, alrededor del 3000 a. C. La primera sección fue un movimiento de tierra circular exterior, formado por un foso y dos terraplenes a cada lado. La herradura central hecha de trilitones (dos piedras verticales rematadas por un dintel) y el anillo exterior de piedras circundante se completaron alrededor del 2500 a. C. Estos bloques de construcción gigantes, llamados sarsens, son areniscas. Con un peso de alrededor de 25 toneladas cada uno, se extrajeron a solo unas 20 millas de donde se encuentran hoy. Las 80 losas más pequeñas de piedra azul de dolerita que se encuentran junto a ellos provienen de mucho más lejos: el oeste de Gales, una distancia de aproximadamente 140 millas.


Contenido

los Diccionario de ingles Oxford cita el glosario de Ælfric del siglo X, en el que henge-acantilado se le da el significado de "precipicio", o piedra, por lo que el stanenges o Stanheng "no lejos de Salisbury" registrado por los escritores del siglo XI son "piedras sostenidas en el aire". En 1740 William Stukeley señala: "Las rocas colgantes ahora se llaman henges en Yorkshire. No dudo, Stonehenge en sajón significa las piedras colgantes". [11] Christopher Chippindale Stonehenge completo da la derivación del nombre Stonehenge como proveniente de las palabras en inglés antiguo stān que significa "piedra", y hencg que significa "bisagra" (porque los dinteles de piedra giran en torno a las piedras verticales) o gallina (c) en que significa "colgar" o "horca" o "instrumento de tortura" (aunque en otra parte de su libro, Chippindale cita la etimología de "piedras suspendidas"). [12]

La parte "henge" ha dado su nombre a una clase de monumentos conocidos como henges. [11] Los arqueólogos definen los henges como movimientos de tierra que consisten en un recinto circular con bancos con una zanja interna. [13] Como sucede a menudo en la terminología arqueológica, este es un vestigio del uso de anticuario.

A pesar de ser contemporáneo de los verdaderos henges neolíticos y círculos de piedra, Stonehenge es en muchos aspectos atípico, por ejemplo, con más de 24 pies (7,3 m) de altura, los dinteles de sus trilitos existentes, que se mantienen en su lugar con juntas de mortaja y espiga, lo hacen único. . [14] [15]

Mike Parker Pearson, líder del Proyecto Stonehenge Riverside con sede en Durrington Walls, señaló que Stonehenge parece haber estado asociado con el entierro desde el período más temprano de su existencia:

Stonehenge fue un lugar de enterramiento desde su comienzo hasta su cenit a mediados del tercer milenio antes de Cristo. El entierro de cremación que data de la fase de piedras sarsen de Stonehenge es probablemente solo uno de los muchos de este período posterior de uso del monumento y demuestra que todavía era un dominio de los muertos. [10]

Stonehenge evolucionó en varias fases de construcción que abarcan al menos 1500 años. Hay evidencia de una construcción a gran escala en y alrededor del monumento que quizás extiende el marco de tiempo del paisaje a 6500 años. La datación y la comprensión de las diversas fases de la actividad se complican por la alteración de la creta natural por los efectos periglaciales y la excavación de animales, registros de excavación temprana de mala calidad y la falta de fechas precisas y científicamente verificadas. La fase moderna más aceptada por los arqueólogos se detalla a continuación. Las características mencionadas en el texto están numeradas y se muestran en el plano, a la derecha.

Antes del monumento (desde 8000 a.C.)

Los arqueólogos han encontrado cuatro, o posiblemente cinco, grandes agujeros para postes del Mesolítico (uno puede haber sido un árbol natural), que datan de alrededor del 8000 a. C., debajo del antiguo aparcamiento turístico cercano en uso hasta 2013. Estos tenían postes de pino de alrededor de dos pies seis pulgadas (0,75 m) de diámetro, que se erigieron y finalmente se pudrieron en el lugar. Tres de los postes (y posiblemente cuatro) estaban alineados de este a oeste, lo que puede haber tenido un significado ritual. [16] Otro sitio astronómico mesolítico en Gran Bretaña es el sitio Warren Field en Aberdeenshire, que se considera el calendario lunar más antiguo del mundo, corregido anualmente observando el solsticio de mediados de invierno. [17] Se han encontrado sitios similares pero posteriores en Escandinavia. [18] Un asentamiento que pudo haber sido contemporáneo con los postes se ha encontrado en Blick Mead, un manantial confiable durante todo el año a una milla (1.6 km) de Stonehenge. [19] [20]

La llanura de Salisbury todavía estaba boscosa, pero 4.000 años después, durante el Neolítico anterior, la gente construyó un recinto elevado en Robin Hood's Ball y largas tumbas de túmulos en el paisaje circundante. Aproximadamente en el 3500 a. C., se construyó un Cursus de Stonehenge a 700 m (2,300 pies) al norte del sitio cuando los primeros agricultores comenzaron a talar los árboles y desarrollar el área. Varias otras estructuras de piedra o madera y túmulos funerarios que antes se pasaban por alto pueden remontarse al 4000 a. C. [21] [22] El carbón de leña del campamento "Blick Mead" a 2,4 km (1,5 millas) de Stonehenge (cerca del campamento de Vespasiano) data del 4000 a. C. [23] El Instituto de Investigación de Humanidades de la Universidad de Buckingham cree que la comunidad que construyó Stonehenge vivió aquí durante un período de varios milenios, lo que lo convierte potencialmente en "uno de los lugares fundamentales en la historia del paisaje de Stonehenge". [24]

Stonehenge 1 (c. 3100 a. C.)

El primer monumento consistió en un banco circular y un recinto de zanja hecho de tiza Seaford del Cretácico tardío (edad de Santonian), que medía unos 110 m (360 pies) de diámetro, con una gran entrada al noreste y una más pequeña al sur. Se encontraba en un prado abierto en un lugar ligeramente inclinado. [25] Los constructores colocaron huesos de ciervos y bueyes en el fondo de la zanja, así como algunas herramientas de pedernal labrado. Los huesos eran considerablemente más antiguos que los picos de asta que se usaban para cavar la zanja, y las personas que los enterraron los habían cuidado durante algún tiempo antes del entierro. La zanja era continua, pero se había cavado en secciones, como las zanjas de los recintos anteriores de la zona. La tiza excavada en la zanja se amontonó para formar la orilla. Esta primera etapa está fechada alrededor del 3100 a. C., después de la cual la zanja comenzó a sedimentarse de forma natural. Dentro del borde exterior del área cerrada hay un círculo de 56 pozos, cada uno de aproximadamente 3,3 pies (1 m) de diámetro, conocidos como los agujeros de Aubrey en honor a John Aubrey, el anticuario del siglo XVII que se cree que los identificó por primera vez. Estos pozos y el banco y la zanja juntos se conocen como Palisade o Gate Ditch. [26] Los pozos pueden haber contenido madera en pie creando un círculo de madera, aunque no hay evidencia excavada de ellos. Una excavación reciente ha sugerido que los agujeros de Aubrey pueden haberse utilizado originalmente para erigir un círculo de piedra azul. [27] Si este fuera el caso, la estructura de piedra más antigua conocida en el monumento avanzaría unos 500 años.

En 2013, un equipo de arqueólogos, dirigido por Mike Parker Pearson, excavó más de 50.000 fragmentos de huesos incinerados, de 63 personas, enterrados en Stonehenge. [3] [4] Estos restos habían sido originalmente enterrados individualmente en los hoyos de Aubrey, exhumados durante una excavación previa realizada por William Hawley en 1920, considerados sin importancia por él, y posteriormente re-enterrados juntos en un solo hoyo, Aubrey Hole 7, en 1935. [28] El análisis físico y químico de los restos ha demostrado que los incinerados eran casi por igual hombres y mujeres, e incluían algunos niños. [3] [4] Como había evidencia de que la tiza subyacente debajo de las tumbas había sido aplastada por un peso considerable, el equipo concluyó que las primeras piedras azules traídas de Gales probablemente se usaron como marcadores de tumbas. [3] [4] La datación por radiocarbono de los restos ha colocado la fecha del sitio 500 años antes de lo estimado anteriormente, alrededor del 3000 aC. [3] [4] Un estudio de 2018 sobre el contenido de estroncio de los huesos encontró que muchos de los individuos enterrados allí en el momento de la construcción probablemente provenían de cerca de la fuente de la piedra azul en Gales y no habían vivido extensamente en el área de Stonehenge antes de la muerte. [29]

Entre 2017 y 2021, los estudios del profesor Pearson (UCL) y su equipo sugirieron que las piedras azules utilizadas en Stonehenge se habían trasladado allí después del desmantelamiento de un círculo de piedra de tamaño idéntico al primer círculo de Stonehenge conocido (110 m) en el sitio galés de Waun. Mawn en las colinas de Preseli. [30] [31] Había contenido piedras azules, una de las cuales mostraba evidencia de haber sido reutilizada en Stonehenge. La piedra fue identificada por su forma pentagonal inusual y por el suelo luminiscente que data de los enchufes rellenos que mostraban que el círculo había sido erigido alrededor de 3400-3200 a. C. y desmantelado alrededor de 300 a 400 años después, de acuerdo con las fechas atribuidas a la creación. de Stonehenge. [30] [31] El cese de la actividad humana en esa área al mismo tiempo sugirió la migración como una razón, pero se cree que otras piedras pueden haber venido de otras fuentes. [30] [31]

Stonehenge 2 (c. 3000 a. C.)

La evidencia de la segunda fase ya no es visible. El número de agujeros para postes que datan de principios del tercer milenio antes de Cristo sugiere que se construyó alguna forma de estructura de madera dentro del recinto durante este período. Se colocaron más vigas en pie en la entrada noreste, y una alineación paralela de postes corría hacia adentro desde la entrada sur. Los orificios para postes son más pequeños que los Aubrey Holes, tienen solo alrededor de 16 pulgadas (0.4 m) de diámetro y están espaciados mucho menos regularmente. El banco se redujo intencionalmente en altura y la zanja continuó llenándose de sedimentos. Se sabe que al menos veinticinco de los Aubrey Holes han contenido entierros de cremación invasivos posteriores que datan de los dos siglos posteriores al inicio del monumento. Parece que cualquiera que sea la función inicial de los agujeros, cambió para convertirse en una funeraria durante la Fase dos. Treinta incineraciones más se colocaron en la zanja del recinto y en otros puntos dentro del monumento, principalmente en la mitad este. Por lo tanto, se interpreta que Stonehenge funciona como un cementerio de cremación cerrado en este momento, el cementerio de cremación más antiguo conocido en las Islas Británicas. También se han encontrado fragmentos de hueso humano sin quemar en el relleno de la zanja. La evidencia de datación la proporciona la cerámica de cerámica ranurada del Neolítico tardío que se ha encontrado en relación con las características de esta fase.

Stonehenge 3 I (c. 2600 a. C.)

Las excavaciones arqueológicas han indicado que alrededor del 2600 a. C., los constructores abandonaron la madera en favor de la piedra y cavaron dos conjuntos concéntricos de agujeros (los agujeros Q y R) en el centro del sitio. Estas cuencas de piedra se conocen solo en parte (por lo tanto, según la evidencia actual, a veces se describen como formando 'medias lunas'), sin embargo, podrían ser los restos de un anillo doble. Nuevamente, hay poca evidencia de datación firme para esta fase. Los agujeros contenían hasta 80 piedras erguidas (que se muestran en azul en el plano), de las cuales solo 43 se pueden rastrear en la actualidad. En general, se acepta que las piedras azules (algunas de las cuales están hechas de dolerita, una roca ígnea), fueron transportadas por los constructores desde las colinas de Preseli, a 150 millas (240 km) de distancia en la actual Pembrokeshire en Gales. Otra teoría es que fueron traídas mucho más cerca del sitio como glaciares erráticos por el Glaciar del Mar de Irlanda [32] aunque no hay evidencia de deposición glacial en el centro sur de Inglaterra. [33] Una publicación de 2019 anunció que se había encontrado evidencia de canteras megalíticas en canteras en Gales identificadas como una fuente de piedra azul de Stonehenge, lo que indica que la piedra azul fue extraída por la agencia humana y no transportada por acción glacial. [34]

La teoría del transporte humano a larga distancia se vio reforzada en 2011 por el descubrimiento de una cantera de piedra azul megalítica en Craig Rhos-y-felin, cerca de Crymych en Pembrokeshire, que es el lugar más probable para que se hayan obtenido algunas de las piedras. [33] Es posible que otras piedras erguidas hayan sido pequeños sarsens (arenisca), utilizados más tarde como dinteles. Las piedras, que pesaban alrededor de dos toneladas, podrían haberse movido levantándolas y transportándolas en filas de postes y marcos rectangulares de postes, como se registró en China, Japón e India. No se sabe si las piedras fueron llevadas directamente de sus canteras a Salisbury Plain o fueron el resultado de la remoción de un círculo de piedras veneradas de Preseli a Salisbury Plain para "fusionar dos centros sagrados en uno, para unificar dos regiones políticamente separadas, o legitimar la identidad ancestral de los migrantes que se trasladan de una región a otra ”. [33] Se ha encontrado evidencia de un círculo de piedra de 110 m en Waun Mawn cerca de Preseli, que podría haber contenido algunas o todas las piedras en Stonehenge, incluido un agujero de una roca que coincide con la sección transversal inusual de una Stonehenge bluestone "como una llave en una cerradura". [35] Cada monolito mide alrededor de 6,6 pies (2 m) de altura, entre 3,3 y 4,9 pies (1 y 1,5 m) de ancho y alrededor de 2,6 pies (0,8 m) de grosor. Lo que se conocería como la Piedra del Altar se deriva casi con certeza de los Senni Beds, quizás de 50 millas (80 kilómetros) al este de Preseli Hills en Brecon Beacons. [33]

La entrada noreste se amplió en este momento, con el resultado de que coincidía exactamente con la dirección de la salida del sol del verano y la puesta del sol del invierno del período. Esta fase del monumento fue abandonada sin terminar, sin embargo, las pequeñas piedras verticales aparentemente fueron removidas y los agujeros Q y R se rellenaron a propósito.

La piedra del talón, una piedra arenisca terciaria, también puede haber sido erigida fuera de la entrada noreste durante este período. No se puede fechar con precisión y puede haber sido instalado en cualquier momento durante la fase 3. Al principio, iba acompañado de una segunda piedra, que ya no es visible. Dos, o posiblemente tres, grandes piedras de portal se colocaron justo dentro de la entrada noreste, de las cuales solo queda una, la Piedra de la matanza caída, de 16 pies (4,9 m) de largo. Otras características, fechadas libremente en la fase 3, incluyen las cuatro Station Stones, dos de las cuales se encontraban en la cima de los montículos. Los túmulos se conocen como "túmulos" aunque no contienen entierros. También se agregó la avenida Stonehenge, un par paralelo de zanjas y orillas que conducen dos millas (3 km) al río Avon.

Stonehenge 3 II (2600 a. C. a 2400 a. C.)

Durante la siguiente fase importante de actividad, 30 enormes piedras sarsen del Oligoceno-Mioceno (se muestra en gris en el plano) fueron llevados al sitio. Provienen de una cantera a unos 25 kilómetros (16 millas) al norte de Stonehenge, en West Woods, Wiltshire. [36] Las piedras fueron revestidas y modeladas con mortaja y uniones de espiga antes de que se erigieran 30 como un círculo de piedras verticales de 108 pies (33 m) de diámetro, con un anillo de 30 piedras de dintel descansando en la parte superior. Los dinteles se encajaron entre sí mediante otro método de carpintería, la unión machihembrada. Cada piedra en pie tenía alrededor de 13 pies (4,1 m) de alto, 6,9 pies (2,1 m) de ancho y pesaba alrededor de 25 toneladas. Claramente, cada uno había sido trabajado teniendo en cuenta el efecto visual final: los ortostatos se ensanchan ligeramente hacia la parte superior para que su perspectiva permanezca constante cuando se ven desde el suelo, mientras que las piedras del dintel se curvan ligeramente para continuar con la apariencia circular del monumento anterior. [ cita necesaria ]

Las superficies que miran hacia adentro de las piedras son más lisas y están más finamente trabajadas que las superficies externas. El grosor promedio de las piedras es de 1,1 m (3,6 pies) y la distancia media entre ellas es de 1 m (3,3 pies). Se habrían necesitado un total de 75 piedras para completar el círculo (60 piedras) y la herradura trilithon (15 piedras). Se pensó que el anillo podría haber quedado incompleto, pero un verano excepcionalmente seco en 2013 reveló parches de pasto reseco que pueden corresponder a la ubicación de los sarsens eliminados. [37] Las piedras del dintel tienen alrededor de 10 pies (3,2 m) de largo, 3,3 pies (1 m) de ancho y 2,6 pies (0,8 m) de espesor. La parte superior de los dinteles está a 4,9 m (16 pies) del suelo. [ cita necesaria ]

Dentro de este círculo se encontraban cinco trilitones de piedra sarsen vestida dispuestos en forma de herradura de 45 pies (13,7 m) de ancho, con su extremo abierto orientado hacia el noreste. Estas enormes piedras, diez montantes y cinco dinteles, pesan hasta 50 toneladas cada una. Se unieron mediante uniones complejas. Están dispuestos simétricamente. El par más pequeño de trilitones medía alrededor de 20 pies (6 m) de altura, el siguiente par un poco más alto, y el trilitón individual más grande en la esquina suroeste habría tenido 24 pies (7,3 m) de altura. Solo uno en pie del Gran Trilithon todavía está en pie, de los cuales 22 pies (6,7 m) son visibles y otros 7,9 pies (2,4 m) están bajo tierra. Las imágenes de una 'daga' y 14 'cabezas de hacha' se han tallado en uno de los sarsens, conocido como piedra. Se han visto 53 tallas adicionales de cabezas de hacha en las caras exteriores de las piedras 3, 4 y 5. Las tallas son difíciles de fecha, pero son morfológicamente similares a las armas de finales de la Edad del Bronce. El escaneo láser de las tallas de principios del siglo XXI respalda esta interpretación. El par de trilitones en el noreste son más pequeños, miden alrededor de 20 pies (6 m) de altura, el más grande, que se encuentra en el suroeste de la herradura, mide casi 25 pies (7,5 m) de altura. [ dudoso - discutir ]

Esta ambiciosa fase ha sido fechada por radiocarbono entre 2600 y 2400 aC, [38] un poco antes que el Stonehenge Archer, descubierto en la zanja exterior del monumento en 1978, y los dos conjuntos de entierros, conocidos como Amesbury Archer y Boscombe. Arqueros, descubierto tres millas (5 km) al oeste.El análisis de los dientes de animales hallados a tres kilómetros de distancia en Durrington Walls, considerado por Parker Pearson como el `` campamento de los constructores '', sugiere que, durante algún período entre 2600 y 2400 a.C., hasta 4.000 personas se reunieron en el sitio para En los festivales de mediados de invierno y mediados de verano, la evidencia mostró que los animales habían sido sacrificados alrededor de nueve meses o 15 meses después de su nacimiento primaveral. El análisis de isótopos de estroncio de los dientes de los animales mostró que algunos habían sido traídos de lugares tan lejanos como las Tierras Altas de Escocia para las celebraciones. [4] [5] Aproximadamente al mismo tiempo, se construyeron un gran círculo de madera y una segunda avenida en Durrington Walls con vistas al río Avon. El círculo de madera estaba orientado hacia el sol naciente en el solsticio de mediados de invierno, oponiéndose a las alineaciones solares en Stonehenge. La avenida estaba alineada con el sol poniente en el solsticio de verano y conducía desde el río hasta el círculo de madera. La evidencia de grandes incendios en las orillas del Avon entre las dos avenidas también sugiere que ambos círculos estaban vinculados. Quizás se usaban como ruta de procesión en los días más largos y más cortos del año. Parker Pearson especula que el círculo de madera en Durrington Walls era el centro de una 'tierra de los vivos', mientras que el círculo de piedra representaba una 'tierra de los muertos', con el Avon sirviendo como un viaje entre los dos. [39]

Stonehenge 3 III (2400 a. C. a 2280 a. C.)

Más adelante en la Edad del Bronce, aunque los detalles exactos de las actividades durante este período aún no están claros, las piedras azules parecen haber sido re-erigidas. Se colocaron dentro del círculo exterior de sarsen y es posible que se hayan recortado de alguna manera. Al igual que los sarsens, algunos tienen cortes de estilo de trabajo en madera, lo que sugiere que, durante esta fase, pueden haber estado vinculados con dinteles y eran parte de una estructura más grande. [ cita necesaria ]

Stonehenge 3 IV (2280 a. C. a 1930 a. C.)

Esta fase vio una mayor reorganización de las piedras azules. Estaban dispuestos en un círculo entre los dos anillos de sarsens y en un óvalo en el centro del anillo interior. Algunos arqueólogos sostienen que algunas de estas piedras azules eran de un segundo grupo traído de Gales. Todas las piedras formaron montantes bien espaciados sin ninguno de los dinteles de enlace inferidos en Stonehenge 3 III. La Piedra del Altar puede haberse movido dentro del óvalo en este momento y vuelto a erigirse verticalmente. Aunque esta parecería la fase de trabajo más impresionante, Stonehenge 3 IV estaba bastante mal construido en comparación con sus predecesores inmediatos, ya que las piedras azules recién reinstaladas no estaban bien fundadas y comenzaron a caerse. Sin embargo, solo se realizaron cambios menores después de esta fase. [ cita necesaria ]

Stonehenge 3 V (1930 a. C. a 1600 a. C.)

Poco después, se eliminó la sección noreste del círculo de piedra azul de la Fase 3 IV, creando un entorno en forma de herradura (la herradura de piedra azul) que reflejaba la forma de los trilitos sarsen centrales. Esta fase es contemporánea con el sitio de Seahenge en Norfolk. [ cita necesaria ]

Después del monumento (1600 aC en adelante)

Los agujeros Y y Z son la última construcción conocida en Stonehenge, construida alrededor del 1600 a.C., y el último uso de ella probablemente fue durante la Edad del Hierro. Se han encontrado monedas romanas y artefactos medievales dentro o alrededor del monumento, pero se desconoce si el monumento estuvo en uso continuo durante la prehistoria británica y más allá, o exactamente cómo se habría utilizado. Es de destacar el enorme castro de la Edad del Hierro conocido como el Campamento de Vespasiano (a pesar de su nombre, no es un sitio romano) construido junto a la Avenida cerca del Avon. Un hombre sajón decapitado del siglo VII fue excavado en Stonehenge en 1923. [40] El sitio era conocido por los estudiosos durante la Edad Media y desde entonces ha sido estudiado y adoptado por numerosos grupos. [ cita necesaria ]

Stonehenge fue producido por una cultura que no dejó registros escritos. Muchos aspectos de Stonehenge, como cómo se construyó y para qué se utilizó, siguen siendo objeto de debate. Varios mitos rodean las piedras. [41] El sitio, específicamente el gran trilitón, la disposición de herradura que abarca los cinco trilitos centrales, la piedra del talón y la avenida con terraplenes, están alineados con la puesta del sol del solsticio de invierno y la salida del sol opuesta del solsticio de verano. [42] [43] Un accidente geográfico natural en la ubicación del monumento siguió esta línea y puede haber inspirado su construcción. [44] Los restos excavados de huesos de animales sacrificados sugieren que la gente pudo haberse reunido en el sitio durante el invierno en lugar del verano. [45] Otras asociaciones astronómicas, y la importancia astronómica precisa del sitio para su gente, son una cuestión de especulación y debate. [ cita necesaria ]

Hay poca o ninguna evidencia directa que revele las técnicas de construcción utilizadas por los constructores de Stonehenge. A lo largo de los años, varios autores han sugerido que se utilizaron métodos sobrenaturales o anacrónicos, generalmente afirmando que las piedras eran imposibles de mover de otra manera debido a su enorme tamaño. Sin embargo, las técnicas convencionales, que utilizan tecnología neolítica tan básica como las patas de cizalla, han demostrado ser eficaces para mover y colocar piedras de tamaño similar. [46] Se desconoce cómo las piedras podrían ser transportadas por un pueblo prehistórico sin la ayuda de la rueda o un sistema de poleas. La teoría más común de cómo las personas prehistóricas movían los megalitos les hace crear una pista de troncos por los que se hicieron rodar las piedras grandes. [47] Otra teoría del transporte de megalitos implica el uso de un tipo de trineo que corre sobre una pista engrasada con grasa animal. [47] Un experimento de este tipo con un trineo que transportaba una losa de piedra de 40 toneladas se llevó a cabo con éxito cerca de Stonehenge en 1995. Un equipo de más de 100 trabajadores logró empujar y tirar de la losa a lo largo del viaje de 18 millas (29 km) desde los Marlborough Downs. [47]

Las funciones propuestas para el sitio incluyen el uso como observatorio astronómico o como sitio religioso. Más recientemente se han propuesto dos nuevas teorías importantes. Geoffrey Wainwright, presidente de la Sociedad de Anticuarios de Londres, y Timothy Darvill, de la Universidad de Bournemouth, han sugerido que Stonehenge era un lugar de curación, el equivalente primitivo de Lourdes. [48] ​​Argumentan que esto explica el alto número de entierros en el área y la evidencia de deformidad por trauma en algunas de las tumbas. Sin embargo, admiten que el sitio probablemente era multifuncional y también se usaba para el culto a los antepasados. [49] El análisis de isótopos indica que algunos de los individuos enterrados eran de otras regiones. Un adolescente enterrado aproximadamente en 1550 a. C. fue criado cerca del mar Mediterráneo. Un trabajador del metal del 2300 a. C. apodado el "Amesbury Archer" creció cerca de las colinas alpinas de Alemania y los "Boscombe Bowmen" probablemente llegaron de Gales o Bretaña, Francia. [50]

Por otro lado, Mike Parker Pearson de la Universidad de Sheffield ha sugerido que Stonehenge era parte de un paisaje ritual y estaba unido a Durrington Walls por sus avenidas correspondientes y el río Avon. Sugiere que el área alrededor de Durrington Walls Henge era un lugar para los vivos, mientras que Stonehenge era un dominio de los muertos. Un viaje a lo largo del Avon para llegar a Stonehenge fue parte de un pasaje ritual de la vida a la muerte, para celebrar a los antepasados ​​pasados ​​y a los recién fallecidos. [39] Ambas explicaciones fueron discutidas por primera vez en el siglo XII por Geoffrey de Monmouth, quien ensalzó las propiedades curativas de las piedras y también fue el primero en promover la idea de que Stonehenge fue construido como un monumento funerario. Independientemente de los elementos religiosos, místicos o espirituales que fueran fundamentales para Stonehenge, su diseño incluye una función de observatorio celestial, que podría haber permitido la predicción de eclipses, solsticio, equinoccio y otros eventos celestiales importantes para una religión contemporánea. [51]

Hay otras hipótesis y teorías. Según un equipo de investigadores británicos dirigido por Mike Parker Pearson de la Universidad de Sheffield, Stonehenge puede haber sido construido como un símbolo de "paz y unidad", lo que se indica en parte por el hecho de que, en el momento de su construcción, el pueblo neolítico de Gran Bretaña vivían un período de unificación cultural. [41] [52]

Los megalitos de Stonehenge incluyen piedras azules más pequeñas y sarsens más grandes (un término para los cantos rodados de arenisca silicificada que se encuentran en las colinas calcáreas del sur de Inglaterra). Las piedras azules están compuestas de dolerita, toba, riolita o arenisca. Las piedras azules ígneas parecen haberse originado en las colinas de Preseli, en el suroeste de Gales, a unas 140 millas (230 km) del monumento. [53] La piedra arenisca del Altar puede haberse originado en el este de Gales. Un análisis reciente ha indicado que los sarsens se originaron en West Woods, a unas 16 millas (26 km) del monumento. [54]

Investigadores del Royal College of Art de Londres han descubierto que las piedras azules ígneas del monumento poseen "propiedades acústicas inusuales"; cuando se golpean, responden con un "fuerte ruido metálico". Según el equipo, esta idea podría explicar por qué ciertas piedras azules fueron transportadas a una distancia tan larga, un logro técnico importante en ese momento. En ciertas culturas antiguas, se creía que las rocas que resuenan, conocidas como rocas litofónicas, contienen poderes místicos o curativos, y Stonehenge tiene una historia de asociación con rituales. La presencia de estas "rocas resonantes" parece apoyar la hipótesis de que Stonehenge era un "lugar para la curación", como ha señalado el arqueólogo de la Universidad de Bournemouth Timothy Darvill, quien consultó con los investigadores. Las piedras azules de Stonehenge probablemente se extrajeron cerca de una ciudad de Gales llamada Maenclochog, que significa "roca resonante", donde las piedras azules locales se utilizaron como campanas de iglesia hasta el siglo XVIII. [55]

Los investigadores que estudian el ADN extraído de restos humanos neolíticos en Gran Bretaña determinaron que los antepasados ​​de las personas que construyeron Stonehenge eran agricultores que venían del Mediterráneo oriental y viajaban hacia el oeste desde allí. Los estudios de ADN indican que tenían una ascendencia predominantemente egea, aunque sus técnicas agrícolas parecen provenir originalmente de Anatolia. Estos granjeros del Egeo se trasladaron a Iberia antes de dirigirse al norte, llegando a Gran Bretaña alrededor del 4000 a. C. [56] [57]

Estos inmigrantes neolíticos a Gran Bretaña también pueden haber introducido la tradición de construir monumentos utilizando grandes megalitos, y Stonehenge fue parte de esta tradición. [56] [57]

En ese momento, Gran Bretaña estaba habitada por grupos de cazadores-recolectores occidentales, similares al Cheddar Man. Cuando llegaron los agricultores, los estudios de ADN muestran que estos dos grupos no parecían mezclarse mucho. En cambio, hubo un reemplazo sustancial de población. [56]

La gente de Bell Beaker llegó más tarde, alrededor del 2500 a.C., emigrando de Europa continental. Los primeros vasos de precipitados británicos eran similares a los del Rin. [58] Nuevamente hubo un gran reemplazo de población en Gran Bretaña. Los Bell Beakers también dejaron su impacto en la construcción de Stonehenge. [59] También están asociados con la cultura Wessex. [ cita necesaria ]

Este último parece haber tenido amplios vínculos comerciales con la Europa continental, llegando hasta la Grecia micénica. La riqueza de tal comercio probablemente permitió a la gente de Wessex construir el segundo y el tercero (megalítico) fases de Stonehenge y también indica una forma poderosa de organización social. [60]

Los Bell Beakers también se asociaron con el comercio de estaño, que era la única exportación única de Gran Bretaña en ese momento. El estaño era importante porque se usaba para convertir el cobre en bronce, y los Beakers obtuvieron mucha riqueza de esto. [61]

Folklore

"Heel Stone", "Friar’s Heel" o "Sun-Stone"

The Heel Stone se encuentra al noreste del círculo sarsen, al lado de la parte final de Stonehenge Avenue. [62] Es una piedra en bruto, 16 pies (4,9 m) sobre el suelo, inclinada hacia el interior hacia el círculo de piedra. [62] Ha sido conocido por muchos nombres en el pasado, incluyendo "Friar's Heel" y "Sun-stone". [63] [64] En el solsticio de verano, un observador de pie dentro del círculo de piedras, mirando hacia el noreste a través de la entrada, vería salir el Sol en la dirección aproximada de la Piedra del Talón, y el Sol a menudo ha sido fotografiado sobre ella.

Un cuento popular relata el origen de la referencia del talón del fraile. [65] [66]

El diablo compró las piedras a una mujer en Irlanda, las envolvió y las llevó a la llanura de Salisbury. Una de las piedras cayó al Avon, el resto fue llevado a la llanura. Entonces el diablo gritó: "¡Nadie se enterará jamás de cómo llegaron aquí estas piedras!" Un fraile respondió: "¡Eso es lo que piensas!", A lo que el diablo le arrojó una de las piedras y lo golpeó en el talón. La piedra se clavó en el suelo y todavía está allí. [67]

Diccionario de frases y fábulas de Brewer atribuye esta historia a Geoffrey de Monmouth, pero aunque el libro ocho de Geoffrey Historia Regum Britanniae describe cómo se construyó Stonehenge, las dos historias son completamente diferentes.

El nombre no es único, hubo un monolito con el mismo nombre registrado en el siglo XIX por el anticuario Charles Warne en Long Bredy en Dorset. [68]

Leyenda artúrica

El siglo XII Historia Regum Britanniae ("Historia de los reyes de Gran Bretaña"), de Geoffrey de Monmouth, incluye una historia fantástica de cómo Stonehenge fue traído de Irlanda con la ayuda del mago Merlín. [69] La historia de Geoffrey se difundió ampliamente, con variaciones de la misma que aparecen en adaptaciones de su trabajo, como el francés normando de Wace. Roman de Brut, Inglés Medio de Layamon Bruty el galés Brut y Brenhinedd.

Según el cuento, las piedras de Stonehenge eran piedras curativas, que los gigantes habían traído de África a Irlanda. Habían sido criados en el monte Killaraus para formar un círculo de piedra, conocido como el Anillo del Gigante o la Ronda del Gigante. El rey del siglo V, Aurelius Ambrosius, deseaba construir un gran monumento a los nobles celtas británicos asesinados por los sajones en Salisbury. Merlín le aconsejó que usara el Anillo del Gigante. El rey envió a Merlín y Uther Pendragon (el padre del rey Arturo) con 15.000 hombres para traerlo desde Irlanda. Derrotaron a un ejército irlandés dirigido por Gillomanius, pero no pudieron mover las enormes piedras. Con la ayuda de Merlín, transportaron las piedras a Gran Bretaña y las volvieron a erigir tal como estaban. [70] El monte Killaraus puede referirse a la colina de Uisneach. [71] Aunque el cuento es ficción, el arqueólogo Mike Parker Pearson sugiere que puede contener un "grano de verdad", ya que la evidencia sugiere que las piedras azules de Stonehenge fueron traídas del círculo de piedras de Waun Mawn en la costa del Mar de Irlanda en Gales. [72]

Otra leyenda cuenta cómo el rey sajón invasor Hengist invitó a guerreros celtas británicos a un banquete, pero ordenó a sus hombres de forma traidora masacrar a los invitados, matando a 420 de ellos. Hengist erigió Stonehenge en el sitio para mostrar su remordimiento por el hecho. [73]

Siglo XVI al presente

Stonehenge ha cambiado de propietario varias veces desde que el rey Enrique VIII adquirió la abadía de Amesbury y las tierras circundantes. En 1540, Enrique cedió la propiedad al conde de Hertford. Posteriormente pasó a Lord Carleton y luego al Marqués de Queensberry. La familia Antrobus de Cheshire compró la finca en 1824. Durante la Primera Guerra Mundial se construyó un aeródromo (Royal Flying Corps "Escuela No. 1 de Navegación Aérea y Lanzamiento de Bombas") [74] en las llanuras justo al oeste del círculo. y, en el valle seco de Stonehenge Bottom, se construyó un cruce de carreteras principales, junto con varias cabañas y un café. La familia Antrobus vendió el sitio después de que su último heredero muriera en los enfrentamientos en Francia. La subasta realizada por los agentes inmobiliarios Knight Frank & amp Rutley en Salisbury se llevó a cabo el 21 de septiembre de 1915 e incluyó "Lote 15. Stonehenge con aproximadamente 30 acres, 2 varas, 37 perchas [12,44 ha] de tierras bajas contiguas". [75]

Cecil Chubb compró el sitio por £ 6,600 (£ 532,800 en 2021) y se lo dio a la nación tres años después, con ciertas condiciones adjuntas. Aunque se ha especulado que lo compró por sugerencia de, o incluso como regalo para, su esposa, de hecho lo compró por capricho, ya que creía que un hombre local debería ser el nuevo propietario. [75]

A fines de la década de 1920, se lanzó un llamamiento a nivel nacional para salvar a Stonehenge de la invasión de los edificios modernos que habían comenzado a levantarse a su alrededor. [76] En 1928, la tierra alrededor del monumento había sido comprada con las donaciones de la apelación y entregada al National Trust para su conservación. Se eliminaron los edificios (aunque no así las carreteras) y la tierra volvió a la agricultura. Más recientemente, la tierra ha sido parte de un plan de reversión de pastizales, devolviendo los campos circundantes a pastizales nativos de tiza. [77]

Neopaganismo

Durante el siglo XX, Stonehenge comenzó a revivir como un lugar de importancia religiosa, esta vez por partidarios del neopaganismo y las creencias de la Nueva Era, particularmente los neodruidas. El historiador Ronald Hutton comentaría más tarde que "era una gran ironía, y potencialmente incómoda, que los druidas modernos hubieran llegado a Stonehenge justo cuando los arqueólogos estaban desalojando a los antiguos druidas de allí". [78] El primer grupo neodruídico de este tipo en hacer uso del monumento megalítico fue la Orden Antigua de Druidas, que realizó una ceremonia de iniciación masiva allí en agosto de 1905, en la que admitieron a 259 nuevos miembros en su organización. Esta asamblea fue ampliamente ridiculizada por la prensa, que se burló del hecho de que los neodruidas estaban vestidos con trajes que consistían en túnicas blancas y barbas falsas. [79]

Entre 1972 y 1984, Stonehenge fue sede del Festival Libre de Stonehenge. Después de la Batalla de Beanfield entre la policía y los viajeros de la Nueva Era en 1985, este uso del sitio se detuvo durante varios años y el uso ritual de Stonehenge ahora está muy restringido. [80] Algunos druidas han organizado un montaje de monumentos con estilo en Stonehenge en otras partes del mundo como una forma de adoración druidista. [81]

Los rituales anteriores se complementaron con el Festival Libre de Stonehenge, organizado libremente por el Círculo Politántrico, celebrado entre 1972 y 1984, tiempo durante el cual el número de visitantes en pleno verano había aumentado a alrededor de 30.000. [82] Sin embargo, en 1985 el sitio fue cerrado a los asistentes al festival por una orden judicial del Tribunal Superior. [83] Una consecuencia del final del festival en 1985 fue el violento enfrentamiento entre la policía y los viajeros de la Nueva Era que se conoció como la Batalla de Beanfield cuando la policía bloqueó un convoy de viajeros para evitar que se acercaran a Stonehenge. A partir de 1985, el año de la Batalla, no se permitió el acceso a las piedras de Stonehenge por ningún motivo religioso. Esta política de "zona de exclusión" continuó durante casi quince años: hasta poco antes de la llegada del siglo XXI, a los visitantes no se les permitía adentrarse en las piedras en momentos de importancia religiosa, los solsticios de invierno y verano, y la primavera y el verano. equinoccios de otoño. [84]

Sin embargo, tras un fallo del Tribunal Europeo de Derechos Humanos obtenido por activistas como Arthur Uther Pendragon, se levantaron las restricciones.[83] El fallo reconoció que los miembros de cualquier religión genuina tienen derecho a adorar en su propia iglesia, y Stonehenge es un lugar de culto para neodruidas, paganos y otras religiones "basadas en la Tierra" o "antiguas". [85] El National Trust y otros organizaron reuniones para discutir los arreglos. [86] En 1998, se permitió el acceso a un grupo de 100 personas, entre ellas astrónomos, arqueólogos, druidas, lugareños, paganos y viajeros. [86] En 2000, un se celebró un evento de solsticio de verano abierto al que asistieron unas siete mil personas. [86] En 2001, el número aumentó a unas 10.000. [86]

Configuración y acceso

Cuando Stonehenge se abrió al público por primera vez, era posible caminar e incluso trepar por las piedras, pero las piedras fueron acordonadas en 1977 como resultado de una grave erosión. [87] Los visitantes ya no pueden tocar las piedras, pero pueden caminar alrededor del monumento desde una distancia corta. English Heritage, sin embargo, permite el acceso durante el solsticio de verano e invierno, y el equinoccio de primavera y otoño. Además, los visitantes pueden realizar reservas especiales para acceder a las piedras durante todo el año. [88] Los residentes locales todavía tienen derecho a la entrada gratuita a Stonehenge debido a un acuerdo sobre el traslado de un derecho de paso. [89]

La situación del acceso y la proximidad de las dos carreteras han generado críticas generalizadas, destacadas por una encuesta de National Geographic de 2006. En el estudio de las condiciones en 94 importantes sitios del Patrimonio Mundial, 400 expertos en conservación y turismo colocaron a Stonehenge en el puesto 75 en la lista de destinos, declarando que tiene "problemas moderados". [90]

A medida que aumentó el tráfico motorizado, el entorno del monumento comenzó a verse afectado por la proximidad de las dos carreteras a ambos lados: la A344 a Shrewton en el lado norte y la A303 a Winterbourne Stoke en el sur. Los planes para mejorar la A303 y cerrar la A344 para restaurar la vista desde las piedras se han considerado desde que el monumento se convirtió en Patrimonio de la Humanidad. Sin embargo, la controversia en torno a los costosos cambios de ruta de las carreteras ha llevado a que el esquema se cancele en múltiples ocasiones. El 6 de diciembre de 2007, se anunció que se habían cancelado los amplios planes para construir un túnel de carretera de Stonehenge bajo el paisaje y crear un centro de visitantes permanente. [91]

El 13 de mayo de 2009, el gobierno aprobó un plan de 25 millones de libras esterlinas para crear un centro de visitantes más pequeño y cerrar la A344, aunque esto dependía de la financiación y el consentimiento de planificación de las autoridades locales. [92] El 20 de enero de 2010, el Consejo de Wiltshire otorgó el permiso de planificación para un centro de 2,4 kilómetros al oeste y English Heritage confirmó que los fondos para construirlo estarían disponibles, apoyados por una subvención de £ 10 millones del Heritage Lottery Fund. [93] El 23 de junio de 2013 se cerró el A344 para comenzar los trabajos de remoción del tramo de carretera y su sustitución por césped. [94] [95] El centro, diseñado por Denton Corker Marshall, se abrió al público el 18 de diciembre de 2013. [96]

Investigación y restauración arqueológica

1600–1900

A lo largo de la historia registrada, Stonehenge y los monumentos circundantes han atraído la atención de anticuarios y arqueólogos. John Aubrey fue uno de los primeros en examinar el sitio con un ojo científico en 1666, y en su plano del monumento, registró los pozos que ahora llevan su nombre, los hoyos de Aubrey. William Stukeley continuó el trabajo de Aubrey a principios del siglo XVIII, pero también se interesó por los monumentos circundantes, identificando (algo incorrectamente) el Cursus y la Avenue. También inició la excavación de muchos túmulos de la zona, y fue su interpretación del paisaje lo que lo asoció con los druidas. [97] Stukeley estaba tan fascinado con los druidas que originalmente nombró Disc Barrows como Druids 'Barrows. El primer plano más preciso de Stonehenge fue el realizado por el arquitecto de Bath John Wood en 1740. [98] Su estudio original anotado ha sido rediseñado y publicado recientemente por computadora. [99] [ página necesaria ] Es importante destacar que el plan de Wood se hizo antes del colapso del trilithon suroeste, que cayó en 1797 y fue restaurado en 1958. [ cita necesaria ]

William Cunnington fue el siguiente en abordar la zona a principios del siglo XIX. Excavó unos 24 túmulos antes de cavar en y alrededor de las piedras y descubrió madera carbonizada, huesos de animales, cerámica y urnas. También identificó el agujero en el que una vez estuvo la Piedra de la Matanza. Richard Colt Hoare apoyó el trabajo de Cunnington y excavó unos 379 túmulos en la llanura de Salisbury, incluidos unos 200 en el área alrededor de los Stones, algunos excavados junto con William Coxe. Para alertar a los futuros excavadores de su trabajo, tuvieron cuidado de dejar fichas de metal con sus iniciales en cada túmulo que abrieron. Los hallazgos de Cunnington se exhiben en el Museo de Wiltshire. En 1877, Charles Darwin incursionó en la arqueología de las piedras, experimentando con la velocidad a la que los restos se hunden en la tierra para su libro. La formación de moho vegetal a través de la acción de los gusanos.. [ cita necesaria ]

La piedra 22 cayó durante una feroz tormenta el 31 de diciembre de 1900. [100]

1901–2000

William Gowland supervisó la primera restauración importante del monumento en 1901, que implicó el enderezamiento y la colocación de hormigón de la piedra sarsen número 56 que estaba en peligro de caer. Al enderezar la piedra, la movió aproximadamente medio metro de su posición original. [99] Gowland también aprovechó la oportunidad para excavar más el monumento en lo que fue la excavación más científica hasta la fecha, revelando más sobre la construcción de las piedras que lo que habían hecho los 100 años de trabajo anteriores. Durante la restauración de 1920, William Hawley, que había excavado cerca de Old Sarum, excavó la base de seis piedras y la zanja exterior. También ubicó una botella de oporto en el zócalo de Slaughter Stone dejado por Cunnington, ayudó a redescubrir los pozos de Aubrey dentro del banco y localizó los orificios circulares concéntricos fuera del Círculo Sarsen llamados Y y Z Holes. [101]

Richard Atkinson, Stuart Piggott y John F. S. Stone volvieron a excavar gran parte del trabajo de Hawley en las décadas de 1940 y 1950, y descubrieron las hachas y dagas talladas en las Piedras Sarsen. El trabajo de Atkinson fue fundamental para promover la comprensión de las tres fases principales de la construcción del monumento.

En 1958, las piedras se restauraron nuevamente, cuando tres de los sarsens en pie se volvieron a erigir y se colocaron sobre bases de hormigón. La última restauración se llevó a cabo en 1963 después de que se cayera la piedra 23 del Círculo Sarsen. Se volvió a erigir nuevamente, y se aprovechó la oportunidad para hormigonar tres piedras más. Los arqueólogos posteriores, incluidos Christopher Chippindale del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambridge y Brian Edwards de la Universidad del Oeste de Inglaterra, hicieron campaña para brindar al público más conocimiento de las diversas restauraciones y en 2004 English Heritage incluyó imágenes de la obra. en progreso en su libro Stonehenge: una historia en fotografías. [102] [103] [104]

En 1966 y 1967, antes de que se construyera un nuevo estacionamiento en el sitio, Faith y Lance Vatcher excavaron el área de tierra inmediatamente al noroeste de las piedras. Descubrieron los agujeros para postes del Mesolítico que datan de entre 7000 y 8000 a.C., así como una zanja de empalizada de 10 metros (33 pies) de longitud, una zanja en forma de V en la que se habían insertado postes de madera que permanecían allí hasta que se pudrían. La arqueología aérea posterior sugiere que esta zanja se extiende desde el oeste hasta el norte de Stonehenge, cerca de la avenida. [101]

Atkinson y John Evans volvieron a realizar excavaciones en 1978, durante las cuales descubrieron los restos del Stonehenge Archer en la zanja exterior, [105] y en 1979 se necesitó una arqueología de rescate junto a la Heel Stone después de que se hiciera una zanja tendidora de cables. cavó por error en el borde de la carretera, revelando un nuevo agujero de piedra al lado de la piedra del talón.

A principios de la década de 1980, Julian C. Richards dirigió el Stonehenge Environs Project, un estudio detallado del paisaje circundante. El proyecto pudo fechar con éxito características como Lesser Cursus, Coneybury Henge y varias otras características más pequeñas.

En 1993, el Comité de Cuentas Públicas de la Cámara de los Comunes calificó la forma en que Stonehenge se presentó al público como "una desgracia nacional". Parte de la respuesta de English Heritage a esta crítica fue encargar una investigación para recopilar y reunir todo el trabajo arqueológico realizado en el monumento hasta la fecha. Este proyecto de investigación de dos años resultó en la publicación en 1995 de la monografía Stonehenge en su paisaje, que fue la primera publicación que presentó la estratigrafía compleja y los hallazgos recuperados del sitio. Presentó una remodelación del monumento. [106]

Siglo 21

Las excavaciones más recientes incluyen una serie de excavaciones realizadas entre 2003 y 2008 conocidas como el Proyecto Stonehenge Riverside, dirigido por Mike Parker Pearson. Este proyecto investigó principalmente otros monumentos en el paisaje y su relación con las piedras, en particular, Durrington Walls, donde se descubrió otra "avenida" que conduce al río Avon. El punto donde la avenida Stonehenge se encuentra con el río también fue excavado y reveló un área circular previamente desconocida que probablemente albergaba cuatro piedras más, muy probablemente como un marcador para el punto de partida de la avenida.

En abril de 2008, Tim Darvill de la Universidad de Bournemouth y Geoff Wainwright de la Sociedad de Anticuarios comenzaron otra excavación dentro del círculo de piedra para recuperar fragmentos datables de los pilares de piedra azul originales. Pudieron fechar la erección de algunas piedras azules en el 2300 a. C., [2] aunque esto puede no reflejar la primera construcción de piedras en Stonehenge. También descubrieron material orgánico del 7000 a.C., que, junto con los agujeros para postes del Mesolítico, agrega soporte para que el sitio haya estado en uso al menos 4,000 años antes de que comenzara Stonehenge. En agosto y septiembre de 2008, como parte del Proyecto Riverside, Julian C. Richards y Mike Pitts excavaron el Aubrey Hole 7, retirando los restos cremados de varios Aubrey Holes que habían sido excavados por Hawley en la década de 1920 y re-enterrados en 1935. [28] El Ministerio de Justicia había concedido una licencia para la extracción de restos humanos en Stonehenge en mayo de 2008, de conformidad con la Declaración sobre arqueología y derecho de entierro expedida en mayo de 2008. Una de las condiciones de la licencia era que los restos debían ser enterrados de nuevo en un plazo de dos años y que, en el período intermedio, debían conservarse de forma segura, privada y digna. [107] [108]

Se llevó a cabo una nueva investigación del paisaje en abril de 2009. Se identificó un montículo poco profundo, que se eleva a aproximadamente 16 pulgadas (40 centímetros) entre las piedras 54 (círculo interno) y 10 (círculo externo), claramente separado de la pendiente natural. No ha sido fechado, pero la especulación de que representa un relleno descuidado después de excavaciones anteriores parece refutado por su representación en ilustraciones de los siglos XVIII y XIX. Existe alguna evidencia de que, como característica geológica poco común, podría haberse incorporado deliberadamente al monumento desde el principio. [25] Se encontró un banco circular poco profundo, de poco más de cuatro pulgadas (10 cm) de alto, entre los círculos de los agujeros Y y Z, con un banco más dentro del círculo "Z". Estos se interpretan como la propagación de los desechos de los agujeros Y y Z originales, o más especulativamente como bancos de cobertura de vegetación plantada deliberadamente para filtrar las actividades en su interior. [25]

En 2010, el Proyecto de Paisaje Oculto de Stonehenge descubrió un monumento "similar a un henge" a menos de 1 km del sitio principal. [109] Posteriormente se reveló que este nuevo monumento hengiforme estaba ubicado "en el sitio de Amesbury 50", un túmulo redondo en el grupo Cursus Barrows. [110]

En noviembre de 2011, arqueólogos de la Universidad de Birmingham anunciaron el descubrimiento de evidencia de dos enormes pozos ubicados dentro de la vía Stonehenge Cursus, alineados en posición celeste hacia el amanecer y el atardecer del verano cuando se ven desde la Piedra del talón. [111] [112] El nuevo descubrimiento se realizó como parte del Proyecto de Paisaje Escondido de Stonehenge que comenzó en el verano de 2010. [113] El proyecto utiliza una técnica de imágenes geofísicas no invasivas para revelar y recrear visualmente el paisaje. Según el líder del equipo Vince Gaffney, este descubrimiento puede proporcionar un vínculo directo entre los rituales y los eventos astronómicos con las actividades dentro del Cursus en Stonehenge. [112]

En 2014, la Universidad de Birmingham anunció hallazgos que incluyen evidencia de estructuras de piedra y madera adyacentes y túmulos funerarios cerca de Durrington, que se pasaron por alto anteriormente, que pueden remontarse al 4000 a. C. [116] Se estudió un área que se extendía a 4,6 millas cuadradas (12 km 2) a una profundidad de tres metros con equipo de radar de penetración terrestre. Hasta diecisiete nuevos monumentos, revelados cerca, pueden ser monumentos del Neolítico tardío que se asemejan a Stonehenge. La interpretación sugiere un complejo de numerosos monumentos relacionados. También se incluye en el descubrimiento que la trayectoria del cursus termina en dos pozos extremadamente profundos de 16 pies (5 m) de ancho, [117] cuyo propósito sigue siendo un misterio.

Un anuncio en noviembre de 2020 declaró que se había aprobado un plan para construir un túnel de cuatro carriles para el tráfico debajo del sitio. Esto tenía la intención de eliminar la sección de la A303 que corre cerca del círculo. El plan había recibido la oposición de un grupo de "arqueólogos, ambientalistas y druidas modernos" según National Geographic, pero fue apoyado por otros que querían "restaurar el paisaje a su entorno original y mejorar la experiencia de los visitantes". A quienes se oponían al plan les preocupaba que los artefactos que se encontraban bajo tierra en el área se perdieran o que la excavación en el área pudiera desestabilizar las piedras, provocando su hundimiento, desplazamiento o tal vez su caída. [118] [119]

En febrero de 2021, los arqueólogos anunciaron el descubrimiento de "vastos tesoros de artefactos del Neolítico y la Edad del Bronce" [119] mientras realizaban excavaciones para un túnel de carretera propuesto cerca de Stonehenge. El hallazgo incluyó tumbas de la Edad de Bronce, cerámica neolítica tardía y un recinto en forma de C en el sitio previsto del túnel de carretera de Stonehenge. Los restos también contenían un objeto de pizarra en una de las tumbas, pedernal quemado en un recinto en forma de C y el lugar de descanso final de un bebé. [120]

Origen de sarsens y bluestones

En julio de 2020, un estudio dirigido por David Nash de la Universidad de Brighton concluyó que las grandes piedras de sarsen eran "una combinación química directa" con las encontradas en West Woods cerca de Marlborough, Wiltshire, a unas 15 millas (25 km) al norte de Stonehenge. [121] Recientemente se había devuelto una muestra principal, extraída originalmente en 1958. Primero, se analizaron los cincuenta y dos sarsens utilizando métodos que incluían espectrometría de fluorescencia de rayos X para determinar su composición química, que reveló que eran en su mayoría similares. Luego, el núcleo se analizó de forma destructiva y se comparó con muestras de piedra de varios lugares del sur de Gran Bretaña. Se encontró que cincuenta de los cincuenta y dos megalitos coincidían con sarsens en West Woods, identificando así el origen probable de las piedras. [121] [122] [123]

Durante 2017 y 2018, las excavaciones realizadas por el equipo del profesor Pearson (UCL) en Waun Mawn, un pequeño sitio de círculo de piedra en las colinas de Preseli, revelaron que el sitio había albergado originalmente un círculo de piedra de 110 metros (360 pies) de diámetro del mismo tamaño que El círculo de piedra azul original de Stonehenge, también orientado hacia el solsticio de verano. [30] [31] El círculo de Waun Mawn también contenía un agujero de una piedra que tenía una forma pentagonal distintiva, muy parecida a la piedra pentagonal de Stonehenge (agujero de piedra 91 en Waun Mawn / piedra 62 en Stonehenge). [30] [31] La datación del suelo de los sedimentos dentro de los agujeros de piedra revelados, a través de la luminiscencia estimulada ópticamente (OSL), sugirió que las piedras ausentes en Waun Mawn se habían erigido alrededor de 3400-3200 a. C., y removidas alrededor de 300 a 400 años después. una fecha consistente con las teorías de que las mismas piedras se movieron y usaron en Stonehenge, antes de ser reorganizadas en sus ubicaciones actuales y complementadas con sarsens locales como ya se entendía. [30] [31] La actividad humana en Waun Mawn cesó aproximadamente al mismo tiempo, lo que sugiere que algunas personas pueden haber emigrado a Stonehenge. [30] [31] También se ha sugerido que se pueden haber agregado piedras de otras fuentes a Stonehenge, tal vez de otros círculos desmantelados en la región. [30] [31]


¿Por qué se construyó Stonehenge?

Stonehenge es quizás el más famoso de todos los henges, vastos monumentos circulares construidos con madera o piedra que ensucian la campiña británica. Es muy probable que el monumento prehistórico se erigiera en lo que hoy es Inglaterra entre el 3000 a. C. y 2000 a.C. y algunos de los Las piedras fueron transportadas desde la vecina Gales. - no es poca cosa para una civilización de la Edad de Piedra.

Seguramente debe haber sido un esfuerzo gigantesco y plantea la pregunta: ¿Por qué en tierra ellos se molestaron ¿Por qué la gente de la Edad de Piedra construyó tantos henges?

"La respuesta corta es que yo no lo sé ni nadie más", dijo Rosemary Hill, historiadora y autora de "Stonehenge" (Profile Books y Harvard University Press, 2008).

Antes de continuar, es importante tener en cuenta que, técnicamente hablando, Stonehenge ni siquiera es un henge. La palabra "henge" es de hecho un término relativamente reciente, definido por primera vez por el arqueólogo británico Thomas Kendrick en 1932 para significar un banco circular con una zanja en su interior y una o más entradas que sobresalen del banco. "Pero Stonehenge es al revés, es un banco dentro de una zanja", dijo Hill a WordsSideKick.com.

Otro dato divertido: incluso ignorando el orden inverso de la zanja y el banco, la mayoría de los henges todavía no se habrían parecido a Stonehenge porque generalmente estaban hechos de madera, lo cual tiene sentido. La madera está en todas partes y es mucho más fácil de tallar y transportar, incluso si no es tan duradera. No fue hasta el siglo XX que arqueologos Se dio cuenta de que Gran Bretaña una vez se jactó de una abundancia de henges de madera que hace mucho tiempo que se pudrieron y desaparecieron de la vista.

"Después de la Primera Guerra Mundial, cuando la gente empezó a volar sobre el país, empezaron a ver dónde habían estado estas construcciones porque dejaron huellas en el suelo con sus montículos. La gente realmente no se había dado cuenta hasta que tuvo una vista de pájaro, "Dijo Hill. "También son bastante exclusivos de Gran Bretaña".

En Irlanda y la región francesa de Bretaña, también hay algunos círculos de piedra igualmente antiguos, que aunque técnicamente no se superponen en las discusiones académicas. También hay un monumento de madera con forma de henge que data de finales de la Edad de Piedra y principios del Bronce, que no está muy lejos de Berlín, y tiene 4.500 años de antigüedad. Monumento "círculo de madera" en Portugal. Si contamos todos estos diferentes tipos de círculos juntos, hay se cree que son miles esparcidos por las Islas Británicas y partes de Europa continental. Entonces, volviendo a la pregunta en cuestión: ¿Por qué?

Los investigadores tienen propuso una miríada de ideas a lo largo de los años, lo que sugiere que monumentos como Stonehenge se utilizaron como terrenos de caza sagrados, lugares de reunión de la comunidad, calendarios astronómicos, estructuras para amplificación de sonido, cementerios o incluso refugios para curaciones ancestrales. Las excavaciones ofrecen evidencia de apoyo para algunas de estas afirmaciones.

"Han encontrado [humano] permanece en Stonehenge, eso es una fuerte evidencia de que era un lugar de enterramiento y está orientado a la puesta de sol durante el solsticio de invierno", Explicó Hill." Así que creo que se puede decir que tiene que ver con los muertos y los solsticios. No es descabellado pensar en él como un sitio ritual y no hay evidencia de que la gente coma o viva allí ".


Woodhenge fue identificado a partir de una fotografía aérea tomada por el líder de escuadrón (más tarde Capitán de grupo) Gilbert Insall, VC, en 1926, [3] durante el mismo período que un estudio de arqueología aérea de Wessex [4] por Alexander Keiller y OGS Crawford (Oficial de arqueología para el Ordnance Survey) se estaba llevando a cabo. Aunque algunas fuentes atribuyen la identificación del henge a Crawford, el propio Crawford atribuye su descubrimiento [5] a Insall. Sin embargo, el sitio se había encontrado anteriormente a principios del siglo XIX y se describió como un movimiento de tierra, que se cree que es un túmulo de discos. Originalmente se llamaba Cubierta de masa. Maud Cunnington y B.H. Posteriormente, Cunnington excavó el sitio entre 1926 y 1929, [6] confirmando que de hecho se trataba de un henge. [6]

Se identificó que la cerámica de la excavación era consistente con el estilo de cerámica ranurada del Neolítico medio, aunque también se encontraron tiestos de vaso de precipitados posteriores. Por lo tanto, la estructura probablemente se construyó durante el período de similitudes culturales comúnmente conocido como el Vaso de precipitados. La cultura Beaker abarca tanto el Neolítico Tardío como el Bronce Temprano de Gran Bretaña e incluye tanto las vasijas cerámicas distintivas de tipo "campanario" por las que se conoce el grupo cultural, y otros estilos locales de alfarería del Neolítico Tardío y Edad del Bronce Temprano.

Si bien la construcción del monumento de madera fue probablemente anterior, la zanja se ha fechado entre 2470 y 2000 a. C., que sería aproximadamente al mismo tiempo, o un poco más tarde, que la construcción del círculo de piedra en Stonehenge. [7] La ​​datación por radiocarbono de los artefactos muestra que el sitio todavía estaba en uso alrededor del 1800 aC. [8]

El sitio consta de seis anillos ovalados concéntricos de agujeros para postes, el más externo mide aproximadamente 43 por 40 metros (141 por 131 pies) de ancho. Están rodeados primero por una única zanja de fondo plano, de 2,4 metros (7,9 pies) de profundidad y hasta 12 metros (39 pies) de ancho, y finalmente por un banco exterior, de unos 10 metros (33 pies) de ancho y 1 metro (3,3 metros). pies) de alto. [6] Con un diámetro total de 110 metros (360 pies) (incluido el banco y la zanja), el sitio tenía una sola entrada hacia el noreste. [8]

En el centro de los anillos había una inhumación agazapada de un niño que Cunnington interpretó como un sacrificio dedicatorio, con el cráneo partido. [9] Las teorías posteriores han indicado que el peso y la presión del suelo a lo largo de los años podrían haber hecho que el cráneo se fragmentara. [10] Después de la excavación, los restos fueron llevados a Londres, donde fueron destruidos durante el Blitz, haciendo imposible un examen más detallado. Cunnington también encontró una inhumación agachada de un adolescente dentro de una tumba excavada en la sección este de la zanja, frente a la entrada. [6]

La mayoría de los 168 agujeros para postes tenían postes de madera, aunque Cunnington encontró evidencia de que un par de piedras verticales pueden haber sido colocadas entre los anillos del segundo y tercer agujero para postes. Las excavaciones en 2006 indicaron que había al menos cinco piedras erguidas en el sitio, [7] dispuestas en una "cala". Los orificios para postes más profundos medían hasta 2 metros (6,6 pies) y se cree que tenían postes que alcanzaban una altura de hasta 7,5 metros (25 pies) sobre el suelo. Esos postes habrían pesado hasta 5 toneladas y su disposición era similar a la de las piedras azules de Stonehenge. Las posiciones de los agujeros para postes están actualmente marcadas con postes de hormigón modernos, un método simple e informativo de mostrar el sitio.

Cunnington notó rápidamente más comparaciones con Stonehenge: ambos tienen entradas orientadas aproximadamente a la salida del sol de verano, y los diámetros de los círculos de madera en Woodhenge y los círculos de piedra en Stonehenge son similares.

Más de 40 años después del descubrimiento de Woodhenge, en 1966 se descubrió otro círculo de madera de tamaño comparable, a 70 metros (230 pies) al norte. Conocido como el Círculo Sur, se encuentra dentro de lo que se conoció como el recinto henge de Durrington Walls.

Hay varias teorías sobre las posibles estructuras de madera que podrían haber estado sobre y alrededor del sitio, y su propósito, pero es probable que las maderas fueran independientes, en lugar de parte de una estructura techada. [7] Durante muchos años, el estudio de Stonehenge había eclipsado el trabajo sobre la comprensión de Woodhenge. Las investigaciones en curso recientes como parte del Proyecto Stonehenge Riverside ahora están comenzando a arrojar nueva luz sobre el sitio y su relación con los sitios vecinos y Stonehenge.

Han surgido teorías en las que todos los sitios pueden ser parte de un diseño en el que las estructuras estaban unidas por carreteras y que incorporaron las características naturales del río Avon. Uno de estos caminos, que consiste en una serie de anchas orillas paralelas y zanjas a las que se hace referencia como Stonehenge Avenue, cruza la cresta entre los dos sitios que de otro modo los harían visibles el uno del otro, [11] posiblemente conectándolos tanto física como espiritualmente. .

Una sugerencia es que el uso de madera en lugar de piedra puede haber tenido un significado especial en las creencias y prácticas que involucran la transformación entre la vida y la muerte, [6] posiblemente separando los dos sitios en "dominios" separados. [11] Estas teorías han sido apoyadas por hallazgos de huesos de cerdos sacrificados exclusivamente en Woodhenge, que muestran evidencia de festines, dejando a Stonehenge como un sitio solo habitado por espíritus ancestrales, no por personas vivas. [11] Estas mismas posibles representaciones también se han visto en sitios megalíticos ritualísticos en la isla de Madagascar, al menos 4.000 años después de la construcción de Woodhenge. [11]


Segunda etapa: 2640-2480 a. C.

A excepción de los entierros humanos, no hay evidencia de actividad entre la primera y la segunda etapa de construcción de Stonehenge. Aproximadamente en el año 2500 a. C., las piedras de sarsen fueron traídas del área de Avebury en Marlborough Downs, a unas 20 millas (32 km) al norte. Fuera de la entrada noreste de Stonehenge, iban vestidos suavemente golpeando con martillos sarsen. Luego se dispusieron dentro del círculo en un entorno en forma de herradura de cinco trilitones altos (montantes emparejados con un dintel), el central y el más grande de los cuales se conoce como el trilitón gigante, rodeado por 30 montantes unidos por dinteles curvos para formar un círculo. . Las piedras parecen haber sido colocadas sistemáticamente en unidades y subunidades del pie largo, la circunferencia del círculo sarsen es de 300 pies de largo. Los dinteles, que pesan unas 7 toneladas cada uno, se sujetan en la parte superior de los montantes mediante juntas de mortaja y espiga (cola de milano), y los extremos de los dinteles curvos del círculo de sarsen encajan con juntas de lengüeta y ranura. Todas las juntas se crearon con piedras de martillo, presumiblemente imitando la madera. La mayoría de los montantes de sarsen pesan alrededor de 25 toneladas y miden alrededor de 18 pies (5,5 metros) de altura. Los montantes del trilitón gigante, sin embargo, tenían 29 pies (9 metros) y 32 pies (10 metros) de altura, y pesaban más de 45 toneladas.

Solo uno de los montantes del trilithon gigante todavía está en pie, alcanzando una altura sobre el suelo de aproximadamente 23 pies (7 metros). Solo seis dinteles (de un total de 230) se asientan en su lugar en el círculo de sarsen, y dos más están en el suelo. Tres de los cinco dinteles de trilithon sarsen están en su lugar, con los otros dos en el suelo. Cuatro de los montantes del círculo sarsen están ausentes y uno es mucho más corto que los demás. Si bien es posible que el círculo de sarsen nunca se completara, la existencia de un agujero para un sarsen ausente sugiere que esta piedra y otras fueron reutilizadas como materiales de construcción para edificios romanos e iglesias medievales en los alrededores.

Atkinson observó que las piedras azules estaban dispuestas en un arco doble, que, por conveniencia, llamó los agujeros Q y R. Los registros de Atkinson sugirieron que los agujeros Q y R eran anteriores al círculo sarsen y los trilitones, pero la excavación de Darvill y Wainwright en 2008 arrojó dudas sobre esta relación estratigráfica. Es más probable que el arco de piedra azul se construyera como parte del círculo sarsen y el monumento al trilitón, con piedras azules traídas de Aubrey Holes. Las piedras azules también pueden haber sido traídas a Stonehenge en este momento, o un poco más tarde, desde Bluestonehenge (donde habían sido removidas por al menos 2280 a. C.). Las piedras azules pesan hasta 4 toneladas cada una, y las más altas miden más de 6 pies (2 metros) de altura. La mayoría de ellos son pilares naturales en bruto.

Cuatro piedras verticales, llamadas Station Stones, se erigieron cerca del anillo Aubrey Hole, probablemente también durante la segunda etapa de Stonehenge, si no durante el período entre la primera y la segunda etapa del monumento. Solo dos de las piedras, ambas de sarsen, han sobrevivido. Las cuatro Piedras de la Estación se colocaron en una formación rectangular, alineadas a lo largo del mismo eje solsticial que el gran trilitón y el arco de piedra azul. Las dos Piedras de la Estación que faltaban estaban parcialmente cubiertas por montículos bajos conocidos como South Barrow y North Barrow. El South Barrow se levantó sobre el piso de un edificio de 36 por 33 pies (11 por 10 metros) en forma de D que se encontraba inmediatamente al este de la pequeña entrada sur a través de la orilla de Stonehenge y zanja. Desde esta entrada, un pasillo sin fecha marcado por postes de madera conducía hacia el centro del monumento. Otros sarsens se erigieron en la entrada noreste. Tres de ellos formaron una fachada a través de la entrada, de la cual el sarsen conocido como la Piedra de la Matanza es el único superviviente. Más allá de ellos se encuentra el Heelstone, ubicado dentro de una zanja circular. Desde Slaughter Stone hasta más allá de Heelstone, tres agujeros de piedra espaciados uniformemente (sin fecha) comparten el mismo eje que los postes de madera que se cree que pertenecen a la primera etapa de Stonehenge.

Aproximadamente al mismo tiempo que se erigieron los sarsens, se construyeron dos conjuntos de círculos de madera concéntricos dentro de un gran asentamiento a casi 2 millas (3 km) al noreste del monumento de Stonehenge. Uno de estos círculos, llamado Círculo Sur, estaba ubicado en el centro de un antiguo asentamiento de pequeñas casas. El otro, el Northern Circle más pequeño, se construyó en el lado norte del asentamiento. Nueve casas, de hasta 18 pies (5,5 metros) cuadrados en planta, fueron excavadas en 2004-2007 y se estimó que formaban parte de un asentamiento de 42 acres (17 hectáreas) que pudo haber soportado hasta 1,000 viviendas de este tipo. Se cree que esta comunidad estacionalmente ocupada y de corta vida fue el campamento de los constructores. Hacia el 2460 a. C., sus ruinas estaban rodeadas por el banco y la zanja del recinto henge más grande de Gran Bretaña, Durrington Walls. Fuera de su entrada sur había un tercer círculo de madera concéntrico: Woodhenge.


Anillo de Brodgar Stone Circle y Henge

El Anillo de Brodgar nunca se ha excavado, por lo que no sabemos con certeza su antigüedad. En ausencia de fechas científicas, nuestra mejor conjetura es que el anillo principal se construyó entre el 2600 y el 2400 a. C. Los túmulos funerarios circundantes y el engaste de piedra datan de entre el 2500 y el 1500 a. C.

Programado en 1882, fue uno de los primeros lugares en ser protegido como un sitio de importancia histórica en las Islas Británicas.

Centro ceremonial

El Anillo de Brodgar puede haber estado involucrado en ceremonias que celebran la relación entre las comunidades vivas y pasadas. También se ha sugerido que los sitios en el área circundante se usaron para observaciones de la luna desde el Anillo de Brodgar, aunque hay poca evidencia de las actividades que la gente neolítica hizo en el sitio, o por qué.

Es fácil ver por qué los habitantes neolíticos de las Orcadas podrían haber establecido un círculo ceremonial en este lugar: rodeado de colinas y lagos, el sitio tiene un entorno verdaderamente espectacular. Pararse en su centro da la sensación de estar en un anfiteatro natural.

La frente en alto

Inusualmente, el anillo tiene un diseño verdaderamente circular. De las 60 piedras originales, 36 sobreviven, con una altura de entre 2,1 my 4,7 m. El círculo de piedra tiene un diámetro de 104 m y está rodeado por una zanja excavada en la roca, o henge, que mide 136 m de ancho, lo que lo convierte en uno de los círculos de piedra más grandes y finos de las islas británicas.

El levantamiento de las piedras y la construcción de la enorme zanja excavada en la roca habría requerido una considerable mano de obra y organización.

El corazón del Neolítico Orkney

El Anillo de Brodgar forma parte del Patrimonio de la Humanidad del Corazón del Neolítico de las Orcadas. Junto con el Anillo de Brodgar y sus piedras adyacentes y túmulos funerarios, el sitio incluye:

Los otros tres monumentos fueron construidos antes de la primera mitad del tercer milenio antes de Cristo. El Anillo de Brodgar se construyó unos 500 años después.

Los logros arquitectónicos de la población neolítica de las Orcadas hablan de una sociedad temprana y sofisticada en el norte de Gran Bretaña. Hay un contraste picante entre el pequeño tamaño absoluto de la comunidad de Orkney hace 5000 años y su excepcional vigor cultural.

Los horarios de apertura

Siga el sistema unidireccional en su visita.

Algunas secciones del camino interior pueden cerrarse periódicamente para permitir que el camino de césped descanse y se regenere.

Continúe siguiendo las instrucciones del gobierno, manteniéndose a 2 metros de distancia de otros visitantes y traiga su propio desinfectante de manos para ayudar a mantener a todos a salvo.

Instalaciones

Declaración de importancia de Ring of Brodgar
Anillo de Brodgar en Scran

Explore imágenes en nuestro recurso de aprendizaje en línea

Anillo de Brodgar en Canmore

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