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Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

La historia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos se remonta a junio de 1775, cuando el Congreso Continental organizó un ejército con un ingeniero jefe y dos asistentes; sin embargo, no fue hasta 1779 que el Congreso creó un Cuerpo de Ingenieros separado. Los ingenieros del ejército, incluidos varios oficiales franceses, jugaron un papel decisivo en algunas de las duras batallas de la Guerra Revolucionaria. Al final de la guerra, los ingenieros ya no estaban en servicio y se disolvieron temporalmente. En 1794, el Congreso organizó un Cuerpo. de Artilleros e Ingenieros, pero no fue hasta 1802, que restableció un Cuerpo de Ingenieros separado. Al mismo tiempo, el Congreso estableció una nueva academia militar en West Point, Nueva York. El primer superintendente, Jonathan Williams, también se convirtió en el ingeniero jefe del Cuerpo. Durante la primera mitad del siglo XIX, West Point fue la principal y durante un tiempo la única escuela de ingeniería del país. A lo largo del siglo XIX, el Cuerpo supervisó la construcción de fortificaciones costeras y trazó un mapa de gran parte del oeste americano con el El Cuerpo de Ingenieros Topográficos, que fue una entidad separada durante 25 años (1838-1863). El Cuerpo de Ingenieros también construyó faros, ayudó a desarrollar muelles y muelles para puertos, y trazó cuidadosamente los canales de navegación. Aunque su trabajo en fortificaciones fue importante, tal vez El mayor legado que el primer Cuerpo de Ingenieros otorgó a las generaciones futuras fue su trabajo en canales, ríos y carreteras. Proporcionaron rutas desde las granjas occidentales hasta los mercados orientales y para los colonos que buscaban nuevos hogares más allá de la frontera de los Apalaches. Ellos también fueron responsables de construir carreteras. El proyecto más famoso fue Cumberland, o National Road, que se construyó entre 1811 y 1841. Esta carretera se extendía desde Cumberland, Maryland, a través de las crestas de los Apalaches del oeste de Pensilvania hasta Wheeling, Virginia Occidental. y luego a través de las secciones medias de Ohio e Indiana hasta Vandalia, Illinois. En 1852, el Congreso estableció una Junta de Faros, que incluía oficiales de ingenieros, para supervisar la construcción del faro a lo largo de la costa de Estados Unidos, incluida la costa de los Grandes Lagos. De muchos edificios públicos y monumentos en Washington, DC Durante el New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt, el Cuerpo participó en tres importantes proyectos de energía hidroeléctrica: el Proyecto de energía mareomotriz Passamaquoddy en Maine, la presa Bonneville en el río Columbia y la presa Fort Peck en el río Columbia. Río Missouri. El Cuerpo ha jugado un papel importante en todas las guerras y conflictos en los que Estados Unidos ha participado Durante la Segunda Guerra Mundial, los ingenieros del ejército colocaron puentes flotantes y más tarde fijos a través de los ríos de Italia, Francia y Alemania. Han jugado un papel intrincado en los esfuerzos de socorro durante desastres naturales, como inundaciones y terremotos. , huracanes, tornados, erupciones volcánicas y derrames de petróleo. Ayudan a realizar reparaciones importantes y trabajos de rehabilitación durante los períodos de recuperación. El Cuerpo de Ingenieros, en 1962, creó la Agencia de Investigación y Desarrollo de Ingenieros en Geodesia, Inteligencia y Cartografía. La agencia pasó a llamarse Laboratorios Topográficos de Ingenieros, en 1967.Durante las décadas de 1960 y 1970, la instalación desarrolló equipos automatizados para producir mapas topográficos a partir de fotografías aéreas y sistemas mejorados para producir mapas de campo del Ejército. 1975, para proporcionar al Ejército datos de inteligencia de ingenieros de última generación. En 1991, el centro hizo contribuciones significativas durante la Operación Tormenta del Desierto. El Cuerpo de Ingenieros todavía se considera una organización lista para ayudar a construir la infraestructura de la nación, tal como lo hizo en los primeros días de la época colonial del país. "infraestructura" significa algo más que mejoras internas y sistemas de transporte. Mantener las obras públicas de la nación sigue siendo un imperativo; Los problemas ambientales de hoy son los principales desafíos de las obras públicas.Desarrollar infraestructura también significa desarrollar técnicas de gestión, nuevos enfoques y nuevas tecnologías para usar los recursos de manera más eficiente y reducir el agotamiento de los recursos. la investigación y el desarrollo, y la construcción serán invaluables a medida que la agencia avance para enfrentar los desafíos del siglo XXI.


Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos

los Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE) es una formación de ingenieros del Ejército de los Estados Unidos que tiene tres áreas de misión principales: regimiento de ingenieros, construcción militar y obras civiles. Las actividades diarias de las tres áreas de misión son administradas por un teniente general conocido como el comandante general / jefe de ingenieros. El jefe de ingenieros comanda el regimiento de ingenieros, compuesto por unidades del ejército de ingenieros de combate, y responde directamente al jefe de estado mayor del ejército. Los ingenieros de combate provienen de todo el servicio y pueden estar en servicio activo, guardia nacional o reserva del ejército. Los deberes de los ingenieros de combate son construir posiciones de combate, puentes fijos / flotantes, obstáculos y posiciones defensivas, colocar y detonar explosivos (zapadores), realizar operaciones que incluyan la limpieza de rutas de obstáculos y ríos, preparar e instalar sistemas de disparo para demolición y explosivos, y detectar minas. Para la misión de construcción militar, el comandante general es dirigido y supervisado por el subsecretario del Ejército para Instalaciones, Medio Ambiente y Energía, a quien el Presidente nombra y confirma el Senado. La construcción militar se relaciona con la construcción de bases militares e instalaciones en todo el mundo.

Para la misión de obras civiles, el comandante general es dirigido y supervisado por el subsecretario del ejército para obras civiles, también designado por el presidente y confirmado por el Senado. Las obras civiles del ejército constan de tres líneas comerciales autorizadas por el Congreso: navegación, protección contra daños por inundaciones y tormentas y restauración del ecosistema acuático. Las obras civiles también tienen la tarea de administrar el programa de la Sección 404 de la Ley de Agua Limpia, la recreación, la energía hidroeléctrica y el suministro de agua en los reservorios de control de inundaciones de USACE y la infraestructura ambiental. El personal de obras civiles supervisa la construcción, operación y mantenimiento de presas, canales y protección contra inundaciones en los EE. UU., Así como una amplia gama de obras públicas en todo el mundo. [2] USACE cuenta con 37.000 civiles y militares, [3] lo que la convierte en una de las agencias públicas de ingeniería, diseño y gestión de la construcción más grandes del mundo. Algunas de sus presas, embalses y proyectos de control de inundaciones también sirven como instalaciones públicas de recreación al aire libre. Sus proyectos hidroeléctricos proporcionan el 24% de la capacidad hidroeléctrica de EE. UU. Tiene su sede en Washington, D.C.

La misión del cuerpo es "brindar servicios de ingeniería pública y militar vitales en asociación en la paz y la guerra para fortalecer la seguridad de nuestra nación, dinamizar la economía y reducir los riesgos de desastres". [4]

Entre sus misiones de obra civil más visibles se encuentran:

  • Planificación, diseño, construcción y operación de esclusas y presas. Otros proyectos de ingeniería civil incluyen control de inundaciones, nutrición de playas y dragado para navegación fluvial.
  • Diseño y construcción de sistemas de protección contra inundaciones a través de varios mandatos federales.
  • Diseño y gestión de la construcción de instalaciones militares para el Ejército, la Fuerza Aérea, la Reserva del Ejército y la Reserva de la Fuerza Aérea, así como otras agencias del Departamento de Defensa y del gobierno federal.
  • Regulación ambiental y restauración de ecosistemas.

Contenido

El castillo medieval como logotipo se inició en 1840 de forma informal. A partir de 1841, los cadetes de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, llevaban insignias personales de este tipo conocidas como Castillos de Oro en sus uniformes cuando se convirtieron en oficiales comisionados en el Ejército de los Estados Unidos. En 1902, el Cuerpo de Castillo fue adoptado formalmente por el Ejército como insignia del Cuerpo de Ingenieros. En los uniformes formales y semiformales, el logotipo suele ser de color dorado, aunque se cambió de oro a plateado entre 1894 y 1921. Cuando se muestra en uniformes de combate para eventos especiales, suele ser de color negro. En los medios de color visual, el logotipo de Corps Castle se presenta habitualmente en colores rojo y blanco. [1]

El castillo con torretas se adaptó como el símbolo de los ingenieros, ya que representa las dos responsabilidades principales de un ingeniero, ofensiva y defensa.

Conexión francesa Editar

Como consecuencia, se han adelantado muchas historias especulativas sobre los orígenes de los ingenieros. Una historia remonta los orígenes a una conexión francesa. Durante la Revolución Americana, el Ejército Continental satisfizo su necesidad de ingenieros militares entrenados, ya sea tomándolos prestados de Francia o haciendo que ingenieros franceses se ofrezcan como voluntarios para el servicio en el Ejército Continental. Las historias sobre los orígenes del castillo dan crédito a estos ingenieros franceses, en particular al general Louis Lebegue Duportail, ingeniero jefe del ejército continental, del 22 de julio de 1777 al 10 de octubre de 1783, con un diseño basado en una fortificación de estilo castillo en Verdún, Francia. Estos ingenieros franceses desaparecieron de la escena antes de que apareciera el diseño del castillo en el ejército estadounidense. [1]

Explicación de Williams Editar

Si bien puede haber algo de verdad en la conexión francesa, los orígenes también se atribuyen al coronel Jonathan Williams y a un miembro de su personal, Alexander Macomb. Williams, sobrino nieto de Benjamin Franklin, ayudó a Franklin durante su mandato como enviado a Francia durante la Revolución Americana. Después de la guerra, adoptó la ingeniería como profesión. En 1801, Williams era un importante ingeniero de artilleristas e inspector de fortificaciones. En 1802, el presidente Thomas Jefferson lo nombró comandante del recién creado Cuerpo de Ingenieros y de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Por lo tanto, fue el primer ingeniero jefe y el primer superintendente de West Point del restablecido Cuerpo. [1]

A través de su trabajo como ingeniero jefe, hay una pista sobre quién diseñó la insignia del Cuerpo. Entre 1807 y 1812, diseñó y construyó Castle Williams para defender el puerto de Nueva York. La puerta de entrada a esa fortificación de estilo castillo tenía un águila sobre el centro. Otros ejemplos incluyeron Castle Pinckney en Charleston, Carolina del Sur y Castle Clinton, que también defendió el puerto de Nueva York. Un asistente de su estado mayor fue el coronel Alexander Macomb, quien se convirtió en el ingeniero jefe del 1 de junio de 1821 al 24 de mayo de 1828. En 1828, fue elevado a comandante general del ejército de los Estados Unidos. [1]

En 1807, hizo el primer dibujo conocido del Engineer Button adornado con un motivo de castillo, usado en los uniformes de los cadetes de West Point durante la guerra de 1812. Otro ingeniero oficial, el coronel Richard Delafield, superintendente de la academia militar, agregó el castillo con torretas al nuevo uniforme para los cadetes de West Point en 1838. [1]

Macomb, como Comandante General del Ejército de los Estados Unidos, participó activamente en el diseño del nuevo uniforme. El castillo también fue un elemento importante en el diseño arquitectónico de los edificios en West Point, como lo tipifica la antigua biblioteca construida en 1841 que sobrevivió hasta 1961, cuando fue demolida. Delafield supervisó el diseño y la construcción de los edificios destruidos por el incendio, incluida la antigua biblioteca. [1]

De la evidencia, se podría concluir que Williams y Macomb, ambos familiarizados con la tradición militar francesa y la heráldica, diseñaron no solo el emblema del castillo del Cuerpo, sino también el botón de Ensayos. Aunque el diseño de Macomb apareció en 1807, la descripción autorizada del botón apareció en febrero de 1840, en las Órdenes Generales 7, AGO: 'Ensayos', un bastión con troneras en la distancia, rodeado de agua, y el sol naciente, las figuras que deben ser de oro muerto sobre un campo brillante ". Si bien los diseños del emblema y el botón han cambiado, el castillo sigue siendo un símbolo distintivo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. [1]

El capitán Alden Partridge, superintendente interino de la Academia Militar de los Estados Unidos de 1808 a 1817, fue descrito por el general George D. Ramsey: "Nunca se supo que el capitán Partridge no estuviera sin su uniforme. El suyo era el del Cuerpo de Ingenieros con puños bordados y el botón Ensayos ". [2]

La Infantería de Marina adaptó el Castillo del Cuerpo para las insignias de los Batallones de Ingenieros de Combate 1, 2 y 3. Cuando el 18.º Batallón de Construcción Naval fue redesignado como 3.º Batallón 18.º de Infantería de Marina, también adaptaron el Castillo del Cuerpo.


El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos: una historia

2ª edición. Esta breve historia ilustrada del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Ofrece una descripción general de las muchas misiones que los ingenieros han realizado en apoyo del Ejército y la nación desde los primeros días de la Revolución Americana. Una institución permanente desde 1802, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Ha respondido con eficacia y orgullo a los cambiantes requisitos de defensa y ha desempeñado un papel integral en el desarrollo de la nación.

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Los miembros de las fuerzas armadas y sus familias, así como los que estudian la historia militar, específicamente la historia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, disfrutarán de esta publicación.


Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

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Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., brazo combatiente y servicio técnico del Ejército de los Estados Unidos. Solo entre las fuerzas armadas, participa en amplias actividades tanto civiles como militares.

Los primeros oficiales ingenieros del ejército fueron nombrados por George Washington en 1775, y en 1802 se creó el Cuerpo de Ingenieros como un cuerpo permanente y diferenciado. Los ingenieros construyeron defensas costeras, instalaciones portuarias y faros durante el siglo XIX, demostrando desde una fecha temprana la importancia de las misiones militares y civiles complementarias del cuerpo. A mediados del siglo XIX, el Cuerpo de Ingenieros Topográficos inspeccionó el oeste de Estados Unidos, mientras que los ingenieros en Washington, DC, remodelaron la geografía física de la capital. El plano de la ciudad diseñado por Pierre Charles L'Enfant, él mismo miembro del cuerpo de ingenieros, tomó forma a lo largo del siglo XIX, y los ingenieros supervisaron la construcción del Monumento a Washington, la Biblioteca del Congreso y el Capitolio de EE. UU., Entre otros destacados hitos.

Las actividades de obras civiles del cuerpo se han centrado tradicionalmente en la planificación, construcción y mantenimiento de mejoras a los ríos, puertos y otras vías fluviales, y en el control de inundaciones. En el siglo XXI, el cuerpo de ingenieros se centró cada vez más en la sostenibilidad ambiental y la restauración de ecosistemas en áreas costeras y vías navegables interiores. El principal servicio militar que realiza el cuerpo de ingenieros del ejército y la fuerza aérea, en los Estados Unidos y en el extranjero, es la construcción y mantenimiento de edificios y servicios públicos. En los teatros de operaciones en tiempo de guerra, tal construcción es realizada por tropas de ingenieros. En los Estados Unidos, en tiempos de paz y guerra, y en el extranjero en tiempos de paz, tales construcciones, como los proyectos de obras civiles, suelen ser realizadas por la industria privada contratada por el cuerpo de ingenieros.


Tres misiones

Desde entonces, tres misiones han dominado las obras civiles del Cuerpo. El primero es la mejora de la navegación: canalización de ríos, dragado de puertos y construcción de esclusas y presas. Los canales de navegación construidos por el cuerpo mueven el petróleo de Tulsa a las refinerías sobre Nueva Orleans. Barcazas de trigo y maíz atraviesan ríos diseñados por el ejército desde Omaha hasta Chicago. Soo Locks permite que los barcos viajen entre el Lago Superior y la parte baja de los Grandes Lagos. El Corps & # 8217s Saint Lawrence Seaway conecta el Atlántico Norte con los Grandes Lagos. Los remolques de Mississippi empujan las barcazas fluviales a través del Corps & # 8217s slackwater escalera desde St. Louis a St. Paul.

Las mejoras de navegación del siglo XX contribuyeron a la descentralización del Cuerpo. El Cuerpo respondió a los cargadores locales. Poderosos lobbies de ríos y puertos dividieron la agencia en divisiones y distritos regionales, cada uno con su propio carácter. En Nueva Orleans, por ejemplo, el Cuerpo se vinculó estrechamente con poderosos intereses marítimos. El problema de las barras de barro en los canales delta debajo de Nueva Orleans se convirtió en un foco de la ciencia de la agencia. Nueva Orleans se convirtió en una fortaleza nivelada construida por el Cuerpo de canales, muros de contención y diques.

Una segunda misión es el control de inundaciones. Esta misión comenzó en 1850 cuando una inundación en el Mississippi llamó la atención del Congreso. Después de 1879, con la creación de la Comisión del Río Mississippi dirigida por el Cuerpo, los ingenieros desarrollaron una ciencia sofisticada del diseño de canales. En 1917, después de otro año de fuertes inundaciones en el Mississippi, el Congreso se volvió nuevamente hacia el Cuerpo. En el río Mississippi y el río Sacramento, la agencia conectó metódicamente bombas, diques y aliviaderos en red. En 1927, cuando la gran inundación de Mississippi se convirtió en el desastre más terrible de la nación, el Cuerpo surgió como blanco de una disputa pública sobre el pensamiento militar y el papel del ejército como protector de la seguridad pública. Sin embargo, el Cuerpo tenía patrocinadores poderosos. En 1936, el Congreso expandió el programa federal de inundaciones a los 48 estados con $ 310 millones para 250 proyectos.

El resultado más grandioso del programa fue el proyecto del río Mississippi y sus tributarios: el MR & ampT. Su vasto sistema de diques y aliviaderos canaliza el peligroso río desde St. Louis hasta Nueva Orleans.

El Cuerpo también es un constructor de presas. La presa Wilson en el río Tennessee, terminada en 1924, agregó energía hidroeléctrica a la misión Corps & # 8217 de la vía fluvial. Bonneville Dam en Columbia y Fort Peck en Missouri fueron ejemplos monumentales de construcción multipropósito, fusionando navegación con protección contra inundaciones, recreación, irrigación, hidro y control de erosión.

La protección del medio ambiente, una tercera misión, surgió de la misma tradición científica que convirtió al Cuerpo en un experto en inundaciones. Los ingenieros del cuerpo dirigieron las encuestas científicas que mapearon los recursos hídricos. Los ingenieros también inspeccionaron los parques de Yellowstone y Yosemite. En 1899, la llamada Ley de Rechazos amplió la misión ambiental, haciendo a los ingenieros responsables de las obstrucciones en los arroyos navegables. Aquí comenzó la controvertida autoridad de permisos del Cuerpo para regular el vertido. La legislación como las Leyes de Agua Limpia de 1972 y 1974 amplió esa autoridad. Con el surgimiento del movimiento ambientalista y la aprobación de la Ley de Política Ambiental Nacional en 1969, el Cuerpo se convirtió en el administrador de las costas deshilachadas y los pantanos que desaparecían.


Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Una agencia federal híbrida militar y civil, desarrolló la infraestructura de transporte acuático de Oregón y desempeñó un papel importante en el crecimiento económico del estado. A partir de la década de 1820, el Congreso ordenó al Cuerpo que mejorara los ríos y puertos navegables de la nación para que pudieran acomodar con seguridad embarcaciones cada vez más grandes. A finales del siglo XIX en Oregon, la Oficina de Ingenieros de Portland del Cuerpo llevó a cabo esa misión mediante la construcción de muelles en los puertos costeros y la desembocadura del río Columbia y profundizando los canales fluviales en los ríos Columbia y Willamette.

En el siglo XX, la Oficina de Portland (ahora llamada Distrito de Portland) pasó de proyectos de navegación de un solo propósito al desarrollo de recursos hídricos a gran escala y de usos múltiples dentro de grandes cuencas fluviales, que involucran navegación, energía hidroeléctrica, control de inundaciones e irrigación. El Cuerpo llevó a cabo estudios exhaustivos de las cuencas fluviales, que llevaron a la construcción de importantes presas en los ríos Columbia y Willamette y sus afluentes. Durante la segunda mitad del siglo XX, el Cuerpo tomó cada vez más en cuenta las preocupaciones ambientales al planificar, construir y mantener proyectos de recursos hídricos.

El crecimiento inicial de Oregón dependió del uso de sus principales ríos, que transportaban barcos de vapor que transportaban la producción agrícola y mineral desde el este de Oregón y el valle de Willamette hasta Portland. A cambio, las áreas periféricas de Oregón recibieron productos terminados y equipos agrícolas y de minería. Desde Portland, los buques de alta mar transportaban las materias primas a los mercados del este de Estados Unidos y al extranjero. Si bien la llegada de los ferrocarriles transcontinentales en la década de 1880 redujo la dependencia del estado de las rutas fluviales, los ríos Columbia y Willamette siguieron siendo útiles y económicos para enviar cargas a granel, incluidos granos, troncos, lana y, más tarde, petróleo. Además, el transporte fluvial proporcionó competencia a los ferrocarriles y ayudó a mantener bajas las tarifas de flete.

En su estado natural, los ríos Columbia y Willamette presentaban obstáculos para la fácil navegación de los barcos de vapor y de mayor calado. Los rápidos, los arrecifes rocosos y los bancos de arena obstruían el Columbia y los obstáculos, los canales cambiantes y la gran sedimentación causada por las corrientes anuales obstruían el Willamette. Superar estos impedimentos fue técnicamente difícil y costoso, y requirió la experiencia y el apoyo financiero del gobierno federal. Respondiendo al cabildeo local y los esfuerzos de la delegación del Congreso del estado, el Congreso autorizó mejoras en la navegación y en 1871 estableció una oficina de ingenieros del Cuerpo en Portland.

El Cuerpo comenzó su trabajo de recursos hídricos en Oregon mejorando el canal de navegación entre Portland y la desembocadura del Columbia. A partir de 1868, incluso antes de establecer su oficina en Portland, el Cuerpo se comprometió a profundizar el canal de navegación de 110 millas. En 1875, el Cuerpo había dragado un canal de navegación de 17 pies de profundidad, que soportaba casi 185.000 toneladas de transporte, principalmente trigo y madera. Durante los siguientes veinte años, el Congreso financió proyectos del Cuerpo para aumentar la profundidad del canal de navegación para acomodar barcos cada vez más grandes, hasta que a mediados de la década de 1890 el canal tenía 23 pies de profundidad y el tonelaje total de carga promediaba más de 1.4 millones de toneladas al año.

Durante el mismo período, el Cuerpo comenzó a mejorar la navegabilidad del río Columbia entre Portland y Lewiston, Idaho. Las prisas mineras de la década de 1860 y el crecimiento del cultivo de trigo en la meseta de Columbia en las décadas de 1870 y 1880 estimularon la expansión del transporte de barcos de vapor en los ríos Columbia y Snake. El monopolio de transporte Oregon Steam Navigation (OSN), propiedad de los comerciantes de Portland, dominaba el tráfico comercial en los ríos.

Trabajando a través de la delegación del Congreso de Oregón, los intereses comerciales de Portland aseguraron la autorización del Congreso y los fondos para que el Cuerpo mejorara la navegabilidad del río. Entre 1872 y 1892, el Cuerpo completó un canal de navegación de cinco a seis pies desde Portland a Lewiston y trabajó en un proyecto importante para construir un canal y esclusas en las Cascadas del Columbia, uno de los dos principales impedimentos para abrir el río. paso. El bloqueo ocurrió en los rápidos entre The Dalles y Celilo Falls. En el estado natural del río Columbia, se requirieron transportes costosos tanto en Cascades como en The Dalles-Celilo Falls. Después de veinte años de arduo esfuerzo y el gasto de casi $ 4 millones, el Cuerpo abrió el Canal Cascades a los barcos de vapor en 1896. El Cuerpo completó su trabajo de río abierto con la construcción del Canal Dalles-Celilo entre 1905 y 1915.

A partir de 1871, los ingenieros del Cuerpo también llevaron a cabo proyectos de navegación en el río Willamette, enganchando, dragando, removiendo rocas y construyendo dispositivos de desviación de corriente, como presas de ala y diques de pilotes. Para 1900, el Cuerpo había gastado $ 448,500 en el establecimiento y mantenimiento de un canal de barco de vapor de poco calado río arriba hasta Eugene. Esta mejora, junto con la construcción del Canal y Esclusas de Willamette Falls (1873) por parte de intereses privados, proporcionó a los agricultores del Valle de Willamette un transporte económico y eficiente para sus productos a Portland hasta que los ferrocarriles funcionaron regularmente en el valle.

Para mejorar las peligrosas condiciones en la desembocadura del río Columbia, los intereses comerciales de Portland y Astoria persuadieron al Congreso de autorizar un embarcadero masivo para establecer un canal de navegación profundo y estable a través de la barra. Después de un estudio cuidadoso, el Cuerpo recomendó en 1882 un embarcadero de piedra de escombros de 10,000 pies para lograr una profundidad de canal de 30 pies. Cuando se completó en 1895, el proyecto del embarcadero había costado alrededor de $ 2 millones. Aún así, al Cuerpo le resultó difícil mantener un canal confiable y en 1913 emprendió un proyecto para agregar un embarcadero norte, que proporcionaría un canal de 40 pies sobre la barra. Cuando se completó en 1917, los dos muelles, con 9 millones de toneladas de piedra, eran los más grandes del mundo.

Para acomodar embarcaciones oceánicas cada vez más grandes, el Congreso autorizó periódicamente al Cuerpo a profundizar el canal de navegación desde Portland y rehabilitar el embarcadero en la desembocadura del Columbia. Para la década de 1970, las operaciones de dragado y embarcadero del Cuerpo habían establecido y mantenido una profundidad de 48 pies sobre la barra y un canal de navegación de 40 pies hacia Portland. Entre 1871 y 1976, el tonelaje anual de transporte por el canal de transporte de Portland al mar aumentó de 147.000 a 42 millones de toneladas. A principios del siglo XXI, el Congreso autorizó al Cuerpo a aumentar el canal de navegación a 43 pies, un proyecto que requiere una mitigación ambiental significativa para compensar los efectos en el hábitat de los humedales y el salmón en peligro de extinción.

Los intereses económicos a lo largo de la costa de Oregón también presionaron por proyectos de navegación para mejorar los puertos. A fines del siglo XIX, el servicio ferroviario y las carreteras eran casi inexistentes, y el transporte por agua era la forma más económica de desarrollar los recursos madereros y pesqueros de la región. El Cuerpo recomendó construir un embarcadero en Coos Bay para aumentar la profundidad y estabilizar el canal para el puerto maderero más importante de la costa de Oregon. Cuando comenzó el trabajo en este proyecto en 1879, el Cuerpo también comenzó a construir un embarcadero en la desembocadura del río Coquille en el suroeste de Oregon.

Un tercer proyecto requirió la construcción de un embarcadero en la bahía de Yaquina en Newport, a partir de 1881, que sirvió al comercio que llegaba por ferrocarril desde la parte superior del valle de Willamette. Entre 1890 y 1920, el Cuerpo también logró mejoras de navegación en la parte baja del río Umpqua cerca de Reedsport y construyó muelles en la desembocadura del río Siuslaw en Florencia, el río Nehalem y en la bahía de Tillamook. El Cuerpo utilizó técnicas novedosas de ingeniería y construcción para superar las condiciones peligrosas del sitio y las corrientes en estos proyectos de embarcaderos costeros. Maintenance of the completed jetties also proved a constant and expensive process, as the incessant pounding of ocean waves and winter storms took their toll on the stone structures. The Oregon coastal projects, costing $4.7 million by 1920, encouraged the gradual growth of the region's commerce.

During the 1920s, the Corps moved from single-purpose water resources projects to multipurpose water development. Congress directed the Corps to conduct a series of comprehensive river basin surveys across the nation for the combined development of hydropower, flood control, navigation, and irrigation. The Columbia River and its tributaries fell under this study and the resulting "308 Report," completed in 1931, served as the basic planning guide for federal multipurpose water resources projects undertaken in the Pacific Northwest. Beginning with Bonneville Dam in the 1937, the Corps constructed McNary (1954), The Dalles (1957), and John Day (1971) dams.

The economic impact of these dams on Oregon has been enormous. The inexpensive hydroelectric power produced by the dams encouraged the development of the state's aluminum and high-technology industries and led to rural electrification. Navigation locks at each dam created a slackwater transportation system that brought the grain of the Inland Empire to Portland for worldwide distribution and provided petroleum products to consumers in the interior. The system of Columbia River and tributaries dams provided flood control and water for irrigating portions of the Columbia Basin, helping develop the agricultural potential of the Pacific Northwest. Above all, the inexpensive power produced by the dams in the late twentieth century helped fuel the effort to diversify economic development in Oregon as the timber industry began to falter.

The Willamette River continued to pose navigation and flood-control problems for agricultural interests and developers, and during the 1930s the Corps produced a comprehensive plan for using the basin's water resources. The plan called for constructing seven reservoirs to provide flood control, navigation, irrigation, power generation, and pollution control within the 3,456 square miles of Willamette River drainage. Although Congress authorized the Willamette Valley project in 1938 and work began on three dams prior to 1941, World War II delayed its completion. Ultimately, the Corps constructed eleven storage and two re-regulating dams to provide 1.7 million acre-feet of flood control storage and 408,000 kilowatts of power. The dams not only provided significant flood damage reduction and electrical power, but they also greatly improved water quality and stream flow for the Willamette basin's fishery.

In the second half of the twentieth century, the Corps has played a role in the environmental health of Oregon's navigable waterways and since the 1930s has responded to the environmental effects of its projects. Despite the charges of its critics, the Corps, in preparing the "308 Report," took into account the impact of the proposed dams on the anadromous fishery. Corps engineers and fishery experts devised fish passage facilities for Bonneville Dam, for example, that served as prototypes for other dams on the Columbia and Snake Rivers.

Unfortunately, the cumulative impacts from degraded habitat and passage losses have continued to challenge the Corps' fish conservation and mitigation program for Oregon's navigable rivers. Increasingly since the 1970s and the passage of the Clean Water Act in 1972, the Corps has developed nonstructural responses to flood-control problems and shoreline erosion—such as restoring wetlands, restricting development of flood plains, and conditioning permits for in-water work—and has integrated environmental concerns into its planning, construction, and operations in Oregon.

For almost 150 years, the Army Corps of Engineers carried out water resources projects that enabled the economic development of Oregon. Initially, the projects focused on navigation improvements for the state's rivers and harbors. In the twentieth century, the Corps' mission expanded to include multipurpose work in Oregon, providing hydropower and flood control for the state. In response to public concerns about the environmental impacts of its projects, over time the Corps has responded by altering the way it carries out it water resources mission.


Aprende más

  • Search on Army Corps of Engineers in Historic American Buildings Survey/Historic American Engineering Record/Historic American Landscapes Survey to view various projects of the corps.
  • Search on the keyword engineer in the George Washington Papers to find documents recounting the activities of military engineers in the American Revolution
  • Search for newspaper accounts of the activities of the Army Corps of Engineers throughout the country in Chronicling America, the Library’s online collection of historic newspapers.
  • Explore the Veterans History Project , to find collections referencing the work of the U.S. Army Corps of Engineers from World War I to the present day (A tip: limit results to digitized collections by selecting “Yes” in the field labeled “Digitized Collection?”).
  • Visit the U.S. Army Corps of Engineers website to learn more about their history and access their Digital Library.

How the U.S. Army Corps of Engineers Works

On Oct, 29, 2012, the largest Atlantic hurricane on record made landfall north of Atlantic City, N.J. By that night, Hurricane Sandy had grown to a Category 1 storm with winds exceeding 80 mph (129 kph). One of the greatest dangers associated with hurricanes is the storm surge, the wall of rising seawater that the massive storm system pushes ashore, often causing disastrous flooding. In the case of Sandy, the storm surge was amplified by tide levels already 20 percent higher because of a full moon [source: Sharp].

When the roaring wind and pounding rain finally calmed, Sandy had taken 149 lives along the Eastern seaboard of the U.S., Canada and the Caribbean. Large portions of coastal New Jersey and New York were underwater, and the scope of the damage was staggering, estimated in the hundreds of billions of dollars. How would these towns and neighborhoods ever recover? How would they dig themselves out of the wet, moldy debris and rebuild? And who would be there to help them?

Much of the relief effort, it turns out, was assigned to the United States Army Corps of Engineers. For more than 200 years, the U.S. Army Corps of Engineers (the Corps) has been America's chief engineer, surveyor, water conservation manager, construction team and cleanup crew. There are 37,000 people employed by the Corps in 2013, only a small number of whom are actual soldiers. The rest are civilian engineers, architects, construction workers, disaster management experts and other professionals [source: U.S. Army Corps of Engineers].

By April 2013, the Corps had removed nearly 1 million cubic yards (765,555 cubic meters) of debris from New York City alone. The Corps brought in hundreds of dump trucks and backhoes to move mountains of debris from Staten Island onto barges, which traveled up the Hudson River to a landfill. In the process, the Corps reserved 175,000 cubic yards (133,797 cubic meters) of recyclable and reusable materials, including reclaimed wood from damaged boardwalks [source: Lipton]. In addition, Corps surveyors and geologists conducted a comprehensive survey of the Atlantic coastline to recommend measures to reduce damage from future storms and rising sea levels due to climate change [source: Ward].

Disaster response is only one of the many important roles that the Corps plays in the United States and in more than 90 countries worldwide [source: USACE]. This federal agency has had a remarkable history, going back to the founding of America.

History of the U.S. Army Corps of Engineers

In 1775, during the American Revolution, General George Washington appointed the first chief Army engineer. The U.S. Army Corps of Engineers (Corps) was officially set apart as a separate federal agency under the Department of Defense in 1802 [source: USACE]. In that same decree, Congress instructed the Corps to establish and operate the military academy at West Point, which was the only engineering college in America for the first part of the 19th century.

During the escalating tensions leading up to the War of 1812, the Corps helped to design and build impressive stone fortifications in key harbors and coastal locations from New York to New Orleans that proved impregnable to British attacks [source: USACE].

Corps topographers surveyed and mapped the unexplored expanses of the American continent, including its many rivers. In the 1820s, Congress authorized the Corps to improve the nation's waterways for easier transportation. The corps dredged shallow passes and cleared obstacles that hindered the flow of people and goods along these "highways" [source: USACE].

Throughout the 19th century, the Corps developed innovative hydrological technology like levees to reduce the impact of periodic flooding in the Mississippi Delta, and locks to manage the steep grade changes of the Ohio River. These technologies proved indispensable to the construction of the Panama Canal (1907-1914), the greatest engineering marvel of its time. While the canal was technically the work of the Panama Canal Commission, many of the project's chief engineers came directly from the Corps [source: USACE].

During the Civil War, battalions of engineers built floating bridges called "pontoons" to transport Union troops and supplies across strategic river crossings. In World War I, combat engineers constructed hundreds of miles of railroad lines and bridges to the front lines in France. And in World War II, the Corps cleared paths through a net of offshore mines for the landing at Normandy and constructed troop housing and hospitals for 4.37 million American soldiers in Europe and the Pacific [source: USACE].

In peacetime, the Corps turned its attention to flood prevention, particularly along the Mississippi River and Delta, where levees alone proved insufficient in the Great Mississippi Flood of 1927. After a chemical explosion in Texas in 1947, the Corps stepped up its commitment to disaster response and cleanup, taking a lead role in disaster relief efforts until the creation of the Federal Emergency Management Agency (FEMA) in 1988. Today, the Corps operates under the direction of FEMA in cleanup efforts following hurricanes, tornadoes, floods, earthquakes and even volcanic eruptions.


Army Corps of Engineers, U.S.

Army Corps of Engineers, U.S. With the tasks of facilitating military movement by the construction of roads, bridges, and bases, and of protecting troops or territory through fortification, military engineering has been part of warfare since ancient times. The U.S. Army Corps of Engineers has supervised most of the construction for the U.S. Army and, after 1947, for the U.S. Air Force (the navy has its own construction agencies). It has also had important, if sometimes controversial, civil works responsibilities.

The U.S. Army Corps of Engineers originated on 16 June 1775, when Gen. George Washington appointed Col. Richard Gridley as the first chief engineer of the Continental army. Later, Gridley was succeeded by several French officers, most notably Gen. Louis du Portail (American spelling Duportail) in 1777. A Corps of Engineers was established by Congress as a component of the Continental army in 1779.

The engineers' fortifications played an important role in many Revolutionary War battles, such as the Battle of Bunker Hill and the Battles of Saratoga, and the engineers' siegecraft, including sapper and mining operations, contributed to the victory at the Battle of Yorktown. Like most of the Continental army, they were mustered out after the war. A combined Corps of Artillerists and Engineers was created in 1794, but it was short‐lived.

In 1802, recognizing the need for a national engineering capability, civil as well as military, Congress, supported by President Thomas Jefferson, established the U.S. Military Academy at West Point, New York. For more than a quarter century, West Point remained the only engineering school in the country. Congress also established the U.S. Army Corps of Engineers, which dates its continuous origin from 1802, and stationed the Corps at West Point. Until 1866, the academy superintendent was a military engineer.

The nation repeatedly called upon the Army Engineers to perform civil works as well as military engineering projects. During the nineteenth century, the Corps supervised construction of extensive coastal fortifications and built lighthouses, piers, and jetties, as well as mapping navigation channels. After the Supreme Court's Gibbons v. Ogden decision that federal authority over interstate commerce included river navigation, the General Survey Act of 1824 led to the Corps of Engineers' assignment to survey routes for roads and canals. Another act the same year authorized the Corps to dredge and make other navigation improvements on the nation's waterways. This was the origin of the Corps' responsibilities in river and harbor improvements, and it eventually led to the Corps' reorganization into a series of local district and regional division offices, all under the Office of the Chief of Engineers. A Corps of Topographical Engineers, a separate unit in 1838�, helped explore, survey, and map many regions of the West.

During the Mexican War and Civil War, in addition to supplying many important commanders such as Robert E. Lee, George McClellan, and George Gordon Meade, the Corps of Engineers played important roles in mapping, road and bridge construction, fortifications, and siegecraft. The 2,170𠄏oot pontoon bridge built across the James River in June 1864 was the longest floating bridge erected before World War II.

Army Engineers continued the construction and modernization of coastal fortifications in the second half of the nineteenth century on the Pacific Coast and on the overseas territories acquired in the Spanish𠄊merican War. They also continued river and harbor improvements. One of the Army engineers, George W. Goethals, supervised the construction of the Panama Canal. In World War I, the Quartermaster Corps constructed training cantonments in the United States while the Corps of Engineers built bridges, roads, railroads, and buildings for the American Expeditionary Forces in France.

In the 1930s disastrous floods led Congress, through a series of measures culminating in the Flood Control Act of 1936, to declare flood control a function of the federal government and to authorize the Corps of Engineers to build levees, dams, and reservoirs to supervise such projects on the Mississippi, Missouri, and other rivers. The Flood Control Act of 1944, authorized the Corps to construct multipurpose dams that provided flood control, irrigation, navigation, water supply, hydroelectric power, and recreational areas.

During World War II, the Corps of Engineers was given responsibility for all U.S. Army and Army Air Forces construction, as the Quartermaster Corps concentrated on its other responsibilities. In the United States and around the world, army engineers built airfields, roads, bridges, ports, petroleum pipelines, military camps and cantonments, warehouses, hospitals, and dozens of other facilities, including the Pentagon, the world's largest office building, completed in 1942. Among the most acclaimed of the combat engineers' achievements were the Alcan Highway to Alaska, the Ledo and Burma Roads through the mountains and jungles of Asia, and the clearing of mines and underwater obstacles from the beaches before the invasion of Normandy. The Manhattan District of the Corps of Engineers supervised the Manhattan Project, the construction of the atomic bomb.

During the Cold War, the Corps of Engineers engaged in a major construction program as part of the military buildup of the early 1950s, erecting U.S. Army and U.S. Air Force bases in the United States and throughout the world, from the deserts of North Africa to the permafrost of the arctic. To protect the United States, the Corps erected extensive radar early warning systems across northern Canada, and NIKE and other antiaircraft missile sites in the United States. In the missile age, the Corps constructed ICBM silos, ballistic missile early warning systems (BMEWs), and part of the NASA facilities at Cape Kennedy.

During the Korean War, combat engineers destroyed bridges over the Naktong River and built fortifications that helped stop the North Korean assault at the Pusan perimeter. In the Vietnam War, army engineers built military bases and roads in Southeast Asia. To cut through the jungle in support of U.S. “search and destroy” missions, the engineers also introduced the Rome plow, a military tractor equipped with a protective cab and a special tree𠄌utting blade.

The Corps of Engineers engaged in varied civil works, including construction of Veterans Administration hospitals, post offices, and bulk mail facilities. The Corps' dam construction and other flood control work came under attack, particularly in the 1960s and 1980s, when critics accused it of being overly responsive to “pork barrel” projects of the Congress. Paradoxically, when the federal government responded to the environmental movement in the 1970s, the executive branch turned first for protection of the nation's wetlands and waterways from pollution to the Corps of Engineers, whose regulatory authority under the 1899 Rivers and Harbors Act was expanded under the Federal Water Pollution Control Act Amendments of 1972.


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