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Lo que todos deberían saber sobre la Primera Guerra Mundial

Lo que todos deberían saber sobre la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial fue una guerra extremadamente sangrienta que envolvió a Europa desde 1914 hasta 1919, con grandes pérdidas de vidas y poco terreno perdido o ganado. Luchado principalmente por soldados en trincheras, la Primera Guerra Mundial vio un estimado de 10 millones de muertes militares y otros 20 millones de heridos. Si bien muchos esperaban que la Primera Guerra Mundial fuera "la guerra para poner fin a todas las guerras", en realidad, el tratado de paz concluyente preparó el escenario para la Segunda Guerra Mundial.

Fechas: 1914-1919

También conocido como: La gran guerra, la primera guerra mundial, la primera guerra mundial

El comienzo de la Primera Guerra Mundial

La chispa que inició la Primera Guerra Mundial fue el asesinato del archiduque de Austria Franz Ferdinand y su esposa Sophie. El asesinato ocurrió el 28 de junio de 1914, mientras Fernando visitaba la ciudad de Sarajevo en la provincia austrohúngara de Bosnia y Herzegovina.

Aunque el archiduque Franz Ferdinand, sobrino del emperador de Austria y heredero aparente al trono, no era del agrado de la mayoría, su asesinato por parte de un nacionalista serbio fue visto como una gran excusa para atacar al problemático vecino de Austria-Hungría, Serbia.

Sin embargo, en lugar de reaccionar rápidamente al incidente, Austria-Hungría se aseguró de contar con el respaldo de Alemania, con quien tenían un tratado antes de proceder. Esto le dio tiempo a Serbia para obtener el respaldo de Rusia, con quien tenían un tratado.

Las llamadas de respaldo no terminaron allí. Rusia también tenía un tratado con Francia y Gran Bretaña.

Esto significaba que cuando Austria-Hungría declaró oficialmente la guerra a Serbia el 28 de julio de 1914, un mes entero después del asesinato, gran parte de Europa ya se había enredado en la disputa.

Al comienzo de la guerra, estos fueron los principales actores (más países se unieron a la guerra más tarde):

  • Fuerzas aliadas (alias los aliados): Francia, Reino Unido, Rusia
  • Potencias centrales: Alemania y Austria-Hungría

Plan Schlieffen vs. Plan XVII

Alemania no quería luchar tanto con Rusia en el este como con Francia en el oeste, por lo que promulgaron su antiguo Plan Schlieffen. El Plan Schlieffen fue creado por Alfred Graf von Schlieffen, quien fue el jefe del estado mayor alemán desde 1891 hasta 1905.

Schlieffen creía que Rusia tardaría unas seis semanas en movilizar sus tropas y suministros. Entonces, si Alemania coloca un número nominal de soldados en el este, la mayoría de los soldados y suministros de Alemania podrían usarse para un ataque rápido en el oeste.

Como Alemania se enfrentaba a este escenario exacto de una guerra de dos frentes al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Alemania decidió promulgar el Plan Schlieffen. Mientras Rusia seguía movilizándose, Alemania decidió atacar a Francia pasando por la neutral Bélgica. Como Gran Bretaña tenía un tratado con Bélgica, el ataque contra Bélgica llevó oficialmente a Gran Bretaña a la guerra.

Mientras Alemania promulgaba su Plan Schlieffen, los franceses promulgaron su propio plan preparado, llamado Plan XVII. Este plan fue creado en 1913 y requería una rápida movilización en respuesta a un ataque alemán a través de Bélgica.

Cuando las tropas alemanas se trasladaron al sur hacia Francia, las tropas francesas y británicas intentaron detenerlos. Al final de la Primera Batalla del Marne, peleada justo al norte de París en septiembre de 1914, se llegó a un punto muerto. Los alemanes, que habían perdido la batalla, se retiraron apresuradamente y luego cavaron. Los franceses, que no podían desalojar a los alemanes, también cavaron. Como ninguno de los lados podía obligar al otro a moverse, las trincheras de cada lado se volvieron cada vez más elaboradas. . Durante los próximos cuatro años, las tropas lucharían desde estas trincheras.

Una guerra de desgaste

De 1914 a 1917, los soldados a cada lado de la línea lucharon desde sus trincheras. Dispararon artillería contra la posición del enemigo y lanzaron granadas. Sin embargo, cada vez que los líderes militares ordenaron un ataque en toda regla, los soldados se vieron obligados a abandonar la "seguridad" de sus trincheras.

La única forma de alcanzar la trinchera del otro lado era que los soldados cruzaran "La tierra de nadie", el área entre las trincheras, a pie. Afuera, miles de soldados corrieron por esta tierra estéril con la esperanza de llegar al otro lado. A menudo, la mayoría fueron derribados por fuego de ametralladoras y artillería antes de que se acercaran.

Debido a la naturaleza de la guerra de trincheras, millones de hombres jóvenes fueron masacrados en las batallas de la Primera Guerra Mundial. La guerra rápidamente se convirtió en una de desgaste, lo que significaba que con tantos soldados muertos diariamente, eventualmente, el bando con la mayoría de los hombres ganar la guerra.

Para 1917, los aliados comenzaban a quedarse sin hombres jóvenes.

Estados Unidos entra en guerra y Rusia sale

Los aliados necesitaban ayuda y esperaban que Estados Unidos, con sus vastos recursos de hombres y materiales, se uniera a su lado. Sin embargo, durante años, Estados Unidos se había aferrado a su idea de aislacionismo (mantenerse alejado de los problemas de otros países). Además, Estados Unidos simplemente no quería involucrarse en una guerra que parecía tan lejana y que no parecía afectarlos de ninguna manera.

Sin embargo, hubo dos eventos importantes que cambiaron la opinión pública estadounidense sobre la guerra. El primero ocurrió en 1915 cuando un submarino alemán (submarino) hundió el transatlántico británico RMS Lusitania. Considerado por los estadounidenses como un barco neutral que transportaba principalmente pasajeros, los estadounidenses estaban furiosos cuando los alemanes lo hundieron, especialmente porque 159 de los pasajeros eran estadounidenses.

El segundo fue el Telegrama Zimmermann. A principios de 1917, Alemania le envió a México un mensaje codificado que prometía porciones de tierra estadounidense a cambio de que México se uniera a la Primera Guerra Mundial contra Estados Unidos. El mensaje fue interceptado por Gran Bretaña, traducido y mostrado a los Estados Unidos. Esto llevó la guerra al suelo de los EE. UU., Lo que le dio a los EE. UU. Una razón real para entrar en la guerra del lado de los Aliados.

El 6 de abril de 1917, Estados Unidos declaró oficialmente la guerra a Alemania.

Los rusos optan por no participar

Cuando Estados Unidos ingresaba a la Primera Guerra Mundial, Rusia se estaba preparando para salir.

En 1917, Rusia se vio envuelta en una revolución interna que eliminó al zar del poder. El nuevo gobierno comunista, que quería centrarse en los problemas internos, buscó una forma de sacar a Rusia de la Primera Guerra Mundial. Negociando por separado del resto de los Aliados, Rusia firmó el tratado de paz de Brest-Litovsk con Alemania el 3 de marzo de 1918.

Con el fin de la guerra en el este, Alemania pudo desviar esas tropas hacia el oeste para enfrentarse a los nuevos soldados estadounidenses.

Armisticio y el Tratado de Versalles

La lucha en el oeste continuó por otro año. Millones más de soldados murieron, mientras que se ganó poca tierra. Sin embargo, la frescura de las tropas estadounidenses hizo una gran diferencia. Mientras que las tropas europeas estaban cansadas de años de guerra, los estadounidenses seguían entusiasmados. Pronto los alemanes se retiraban y los aliados avanzaban. El final de la guerra estaba cerca.

A finales de 1918, finalmente se acordó un armisticio. La lucha debía terminar en la hora 11 del día 11 del mes 11 (es decir, 11 am el 11 de noviembre de 1918).

Durante los siguientes meses, los diplomáticos discutieron y se comprometieron juntos para llegar al Tratado de Versalles. El Tratado de Versalles fue el tratado de paz que puso fin a la Primera Guerra Mundial; sin embargo, varios de sus términos fueron tan controvertidos que también prepararon el escenario para la Segunda Guerra Mundial.

La carnicería que dejó al final de la Primera Guerra Mundial fue asombrosa. Al final de la guerra, aproximadamente 10 millones de soldados fueron asesinados. Eso promedia unas 6.500 muertes por día, todos los días. Además, millones de civiles también fueron asesinados. La Primera Guerra Mundial es especialmente recordada por su matanza, ya que fue una de las guerras más sangrientas de la historia.