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Historia de la domesticación de la planta de calabaza (Cucurbita spp)

Historia de la domesticación de la planta de calabaza (Cucurbita spp)

Squash (género Cucurbita), incluidas las calabazas, calabazas y calabazas, es una de las plantas más antiguas e importantes domesticadas en las Américas, junto con el maíz y el frijol común. El género incluye 12-14 especies, al menos seis de las cuales fueron domesticadas independientemente en América del Sur, Mesoamérica y el este de América del Norte, mucho antes del contacto europeo.

Datos rápidos: domesticación de calabaza

  • Nombre científico: Cucurbita pepo, C. moschata, C. argyrospera, C. ficifolia, C. maxima
  • Nombres comunes: Calabazas, calabazas, calabacines, calabazas
  • Planta Progenitora: Cucurbita spp, algunas de las cuales están extintas
  • Cuando domesticado: Hace 10.000 años
  • Donde domesticado:norte y sur America
  • Cambios seleccionados Cortezas más delgadas, semillas más pequeñas y fruta comestible.

Seis especies principales

Hay seis especies cultivadas de calabaza, que en parte reflejan diferentes adaptaciones a los entornos locales. Por ejemplo, la calabaza de hoja de parra está adaptada a temperaturas frescas y días cortos; la calabaza moscada se encuentra en los trópicos húmedos, y las calabazas crecen en la más amplia gama de ambientes.

En la tabla a continuación, la designación cal BP significa, aproximadamente, hace años calendario antes del presente. Los datos en esta tabla se han reunido de una variedad de investigaciones académicas publicadas.

NombreNombre comúnUbicaciónFechaProgenitor
C. pepo spp pepocalabazas, calabacínMesoamérica10,000 cal BPC. pepo. spp fraterna
C. moschatacalabaza moscadaMesoamérica o el norte de Sudamérica10,000 cal BPC. pepo spp fraterna
C. pepo spp. oviferacalabazas de verano, bellotasEste de América del Norte5000 cal BPC. pepo spp ozarkana
C. argyrospermacalabaza con semillas plateadas, cushaw de rayas verdesMesoamérica5000 cal BPC. argyrosperma spp sororia
C. ficifoliacalabaza de hojas de higueraMesoamérica o América del Sur andina5000 cal BPdesconocido
C. maximacalabacín, plátano, Lakota, Hubbard, calabazas HarrahdaleSudamerica4000 cal BPC. maxima spp adreana

¿Por qué alguien domesticaría a las calabazas?

Las formas salvajes de las calabazas son muy amargas para los humanos y otros mamíferos existentes, tan amargas que la planta silvestre no es comestible. Curiosamente, hay evidencia de que eran inofensivos para los mastodontes, la forma extinta de los elefantes estadounidenses. Las calabazas salvajes transportan cucurbitacinas, que pueden ser tóxicas cuando las comen mamíferos de cuerpo más pequeño, incluidos los humanos. Los mamíferos de cuerpo grande tendrían que ingerir una gran cantidad para tener una dosis equivalente (75-230 frutas enteras a la vez). Cuando la megafauna murió al final de la última Edad de Hielo, la Cucurbita salvaje disminuyó. Los últimos mamuts en las Américas murieron hace unos 10,000 años, casi al mismo tiempo que se estaban domesticando las calabazas.

La comprensión arqueológica del proceso de domesticación de la calabaza ha experimentado un considerable replanteamiento: se ha descubierto que la mayoría de los procesos de domesticación han tomado siglos, si no milenios, en completarse. En contraste, la domesticación de la calabaza fue bastante abrupta. La domesticación probablemente fue en parte el resultado de la selección humana para diferentes rasgos relacionados con la comestibilidad, así como el tamaño de la semilla y el grosor de la corteza. También se ha sugerido que la domesticación puede haber sido dirigida por la practicidad de las calabazas secas como contenedores o pesas de pesca.

Abejas y calabazas

Abeja sin aguijón que poliniza una flor de calabaza. RyersonClark / iStock / Getty Images Plus

La evidencia sugiere que la ecología de la cucúrbita está estrechamente ligada a uno de sus polinizadores, varias variedades de una abeja americana sin aguijón conocida como Peponapis o la calabaza de abeja. La ecologista Tereza Cristina Giannini y sus colegas identificaron una coincidencia de tipos específicos de cucurbitáceas con tipos específicos de Peponapis en tres grupos geográficos distintos. El grupo A se encuentra en los desiertos de Mojave, Sonora y Chihuahuan (incluyendo P. pruinosuna); B en los bosques húmedos de la península de Yucatán y C en los bosques secos de Sinaloa.

Las abejas peponapis pueden ser cruciales para comprender la propagación de la calabaza domesticada en las Américas porque las abejas aparentemente siguieron el movimiento humano de las calabazas cultivadas hacia nuevos territorios. La entomóloga Margarita López-Uribe y sus colegas (2016) estudiaron e identificaron marcadores moleculares de la abeja. P. pruinosa en poblaciones de abejas en toda América del Norte. P. pruinosa hoy prefiere el anfitrión salvaje C. foetidissima, pero cuando eso no está disponible, depende de plantas huésped domesticadas, C. pepo, C. moschata y C. maximapara el polen

La distribución de estos marcadores sugiere que las poblaciones modernas de abejas de calabaza son el resultado de una expansión masiva del rango desde fuera de Mesoamérica hacia las regiones templadas de América del Norte. Sus hallazgos sugieren que la abeja colonizó el este de NA después de C. pepo fue domesticado allí, el primer y único caso conocido de un rango de polinizadores expandiéndose con la propagación de una planta domesticada.

Sudamerica

Se han encontrado restos microbotánicos de plantas de calabaza tales como granos de almidón y fitolitos, así como restos macrobotánicos como semillas, pedículos y cáscaras. C. moschata calabaza y calabaza en numerosos sitios en todo el norte de América del Sur y Panamá por 10,200-7600 cal BP, lo que subraya sus probables orígenes sudamericanos antes de eso.

Los fitolitos lo suficientemente grandes como para representar la calabaza domesticada se han encontrado en sitios en Ecuador 10,000-7,000 años BP y la Amazonía colombiana (9300-8000 BP). Semillas de calabaza de Cucurbita moschata se han recuperado de sitios en el valle de Nanchoc en las laderas occidentales más bajas del Perú, al igual que el algodón, el maní y la quinua. Dos semillas de calabaza de los pisos de las casas fueron fechadas directamente, una de 10.403-10.163 cal BP y una 8535-8342 cal BP. En el valle de Zaña del Perú, C. moschata las cortezas datan de 10,402-10,253 cal BP, junto con evidencia temprana de algodón, mandioca y coca.

C. ficifolia fue descubierto en la costa sur de Perú en Paloma, fechado entre 5900-5740 cal BP; Otras pruebas de calabaza que no se han identificado para especies incluyen Chilca 1, en la costa sur de Perú (5400 cal BP y Los Ajos en el sureste de Uruguay, 4800-4540 cal BP.

Calabazas Mesoamericanas

La primera evidencia arqueológica de C. pepo La calabaza en Mesoamérica proviene de excavaciones llevadas a cabo durante las décadas de 1950 y 1960 en cinco cuevas en México: Guilá Naquitz en el estado de Oaxaca, las cuevas de Coxcatlán y San Marco en Puebla y las cuevas de Romero y Valenzuela en Tamaulipas.

Pepo Las semillas de calabaza, los fragmentos de la corteza de la fruta y los tallos han sido datados por radiocarbono a 10.000 años BP, incluyendo la datación directa de las semillas y la datación indirecta de los niveles del sitio en el que se encontraron. Este análisis también permitió rastrear la dispersión de la planta entre 10,000 y 8,000 años atrás, de sur a norte, específicamente, desde Oaxaca y el suroeste de México hacia el norte de México y el suroeste de los Estados Unidos.

El refugio rocoso de Xihuatoxtla, en el estado tropical de Guerrero, contenía fitolitos de lo que podría ser C. argyrosperma, en asociación con niveles con fecha de radiocarbono de 7920 +/- 40 RCYBP, lo que indica que la calabaza domesticada estaba disponible entre 8990-8610 cal BP.

Este de América del Norte

En los Estados Unidos, evidencia temprana de la domesticación inicial de Pepo la calabaza proviene de diferentes sitios desde el medio oeste central y el este desde Florida hasta Maine. Esta era una subespecie de Cucurbita pepo llamado Cucurbita pepo ovifera y su ancestro salvaje, la calabaza no comestible Ozark, todavía está presente en el área. Esta planta formó parte del complejo dietético conocido como el Neolítico del este de América del Norte, que también incluía quenopodio y girasol.

El uso más temprano de la calabaza es del sitio de Koster en Illinois, ca. 8000 años BP; La primera calabaza domesticada en el medio oeste proviene de Phillips Spring, Missouri, hace unos 5.000 años.

Fuentes Seleccionadas

  • Brown, Cecil H., y col. "La paleobiolingüística del frijol común (Phaseolus Vulgaris L.)". Cartas de etnobiología 5.12 (2014): 104-15. 
  • Giannini, T. C. y col. "Similitudes de nicho ecológico de abejas peponapis y especies de cucurbita no domesticadas". Modelado Ecologico 222.12 (2011): 2011-18. 
  • Kates, Heather R., Pamela S. Soltis y Douglas E. Soltis. "Historia evolutiva y de domesticación de las especies de cucurbita (calabaza y calabaza) inferidas de 44 loci nucleares". Phylogenetics y Evolution Molecular 111 (2017): 98-109.
  • Kistler, Logan y col. "Calabazas y calabazas (Cucurbita Spp.) Adaptadas a la extinción megafaunal y al anacronismo ecológico a través de la domesticación". procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias 112.49 (2015): 15107-12. 
  • López-Uribe, Margarita M., y cols. "La domesticación de cultivos facilitó la rápida expansión geográfica de un especialista en polinización, la abeja de calabaza Peponapis Pruinosa". Actas de la Royal Society de Londres B: Ciencias biológicas 283.1833 (2016). 
  • Zheng, Yi-Hong y col. "Filogenia de cloroplastos de Cucurbita: evolución de las especies domesticadas y silvestres". Jrevista de sistemática y evolución 51.3 (2013): 326-34.