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¿La Confederación (efectivamente) se redujo a seis estados después de la captura de Vicksburg?

¿La Confederación (efectivamente) se redujo a seis estados después de la captura de Vicksburg?


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La captura de Vicksburg (y Port Hudson) por parte de la Unión en julio de 1863, le dio al Norte el control sobre todo el río Mississippi, aislando a los estados confederados al oeste de este río: Arkansas, Louisiana y Texas. Además, la Unión controlaba la mayor parte de Mississippi y Tennessee en ese momento. Esto representa cinco de los once estados confederados originales.

¿Redujo esto efectivamente la "Confederación" a los seis estados al este y al norte de Mississippi? ¿O los cinco estados occidentales se las arreglaron de alguna manera para enviar tropas y suministros a los seis del este y así permanecer activos en la guerra? ¿O dijo que los tres estados al oeste del río Mississippi al menos forman un perímetro de defensa y luchan "localmente", independientemente de los demás?

Dicho de otra manera, ¿se había creado una situación en la que derrotar a los seis estados del este significaba automáticamente ganar la guerra?


NO y SÍ, hay dos preguntas diferentes.

NO, la Confederación no se redujo a seis estados. Los estados occidentales perdieron la capacidad de abastecer a los estados del este con personas y caballos, y la coordinación con el gobierno confederado, pero aún controlando un gran territorio y la lucha, impidiendo que las fuerzas del norte sustanciales se trasladaran al este. Si el gobierno de la Confederación logró convencer a North de una solución de dos estados, el estado occidental probablemente serían los estados de la Confederación.

SÍ, derrotar a los seis estados orientales prácticamente significaba ganar la guerra; los estados occidentales no tenían recursos materiales y morales para continuar la guerra y lograr la independencia. Teóricamente, Texas (y posiblemente otros estados occidentales) podría obtener ayuda de las fuerzas francesas en México, o incluso unirse a México, pero esta posibilidad era demasiado escasa para discutirla seriamente.


Gettysburg y Vicksburg: 4 de julio de 1863

Utilice esta narrativa durante la unidad de la Guerra Civil para brindar a los estudiantes un resumen completo de las batallas de Gettysburg y Vicksburg.

La primavera de 1863 fue una época de fortunas mixtas para la Confederación. Robert E. Lee había infligido una gran derrota a un ejército de la Unión en Chancellorsville, pero un ejército de la Unión al mando de Ulysses S. Grant había sitiado la importante ciudad de Vicksburg en el río Mississippi. Mientras tanto, en el centro-sur de Tennessee, otro ejército de la Unión al mando de William Rosecrans estaba en posición de amenazar a Chattanooga, que, si era capturado por las fuerzas de la Unión, abriría el camino a Atlanta, Georgia, un importante bastión confederado.

Grant lanzó una brillante campaña contra Vicksburg. Su problema era cómo atacar la ciudad, que se encuentra en un alto acantilado sobre De Soto Point, una curva cerrada en el Mississippi, la ciudad y los cañones # 8217 dominaban el río. Al norte se encuentra el delta del Mississippi, una zona pantanosa entre los ríos Mississippi y Yazoo. Los confederados mantuvieron fuertes posiciones defensivas en el terreno más alto y seco al este y noreste de la ciudad.

Esta representación de aproximadamente 1888 muestra a las fuerzas de la Unión sitiando Vicksburg en 1863.

Después de varios esfuerzos fallidos, Grant adoptó un plan audaz pero arriesgado, uno que tanto su subordinado de confianza William T. Sherman como el presidente Lincoln cuestionaron porque implicaba abandonar sus líneas de suministro y comunicación a lo largo del Mississippi. Grant hizo marchar a su ejército por la orilla oeste del Mississippi mientras las cañoneras y los transportes de la Armada corrían el guante de los cañones confederados colocados sobre De Soto Point. Conectando con los transportes, Grant cruzó el río al sur de Vicksburg y luego ejecutó una campaña relámpago con una gran movilidad que selló el destino de la fortaleza confederada.

Durante los 17 días posteriores a su cruce hacia la orilla este del río, Grant luchó y ganó cinco enfrentamientos importantes, infligiendo al enemigo el doble de bajas que sus tropas y atrapando al ejército rebelde dentro de las defensas de Vicksburg. Con su flanco derecho ahora anclado en los ríos Mississippi y Yazoo al norte de la ciudad, restableció efectivamente sus líneas de comunicación y suministro.

Los defensores confederados rechazaron varios asaltos directos contra las líneas de Vicksburg & # 8217, por lo que Grant se preparó para un asedio, cuyo resultado no estaba en duda. El 24 de mayo, Grant informó al general en jefe Halleck que el enemigo estaba en nuestras manos. La caída de Vicksburg y la captura de la mayor parte de la guarnición solo pueden ser cuestión de tiempo. & # 8221 Bajo fuego constante, la ciudad se rindió el 4 de julio.

El sitio de la Unión de Vicksburg, Mississippi, fue exitoso en parte debido al constante bombardeo de Grant a la ciudad. (a) La fotografía muestra algunas de las piezas de artillería pesada utilizadas por la Unión. (b) El mapa de 1863 muestra cómo las fuerzas de la Unión al mando de los generales Sherman, McPherson, McClernand y Carr rodearon a las fuerzas confederadas durante el asedio. (crédito (b): Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas.)

Después de la victoria de Lee en Chancellorsville en mayo, los líderes confederados habían debatido sus opciones estratégicas. Algunos querían relevar a Vicksburg, pero Lee argumentó efectivamente que el mejor uso de los limitados recursos confederados era invadir Pensilvania.

El 3 de junio de 1863, Lee salió de su base en Fredericksburg y se dirigió al oeste hacia el Valle de Virginia. El 13 de junio, el general de la Unión Joseph Hooker comenzó a moverse hacia el norte en un intento de mantener su ejército entre Lee y Washington, DC. Dos días después, Lee cruzó el Potomac. Durante su invasión de Maryland en 1862, el plan operativo de Lee había sido interrumpido por una resistencia inesperada por parte de la guarnición de la Unión en Harpers Ferry. Esta vez, Lee ignoró la ciudad y se dirigió directamente al norte desde el valle de Shenandoah hacia el valle de Cumberland al oeste de South Mountain.

El presidente Lincoln tuvo una serie de disputas con sus comandantes como George McClellan, quien se retrasó notoriamente en atacar al enemigo porque había sobrestimado su fuerza. Lincoln, frustrado por la derrota y la inacción de Hooker, lo destituyó del mando y nombró a George Meade comandante del Ejército del Potomac. Los ejércitos de la Unión y la Confederación estaban operando cada uno en ignorancia de las ubicaciones de los otros & # 8217 hasta que sus fuerzas de caballería tuvieron un encuentro. El 30 de junio, Lee y Meade ordenaron a sus fuerzas que convergieran en Gettysburg. El Ejército del Potomac se acercaba desde el sureste, y Meade ordenó al cuerpo de la Unión más cercano a Gettysburg, el General John Reynolds & # 8217s I Corps, que ocupara la ciudad. Sin embargo, en la noche del 30 de junio, la división de caballería de la Unión John Buford y # 8217 se trasladó a su posición en el terreno elevado al oeste de la ciudad para aguantar hasta la llegada de Reynolds a la mañana siguiente.

Al perder su división de caballería, Lee todavía no estaba seguro de la ubicación del ejército de la Unión. Una vez que tuvo una idea de dónde estaba el enemigo, adoptó una postura característicamente agresiva, aunque deseaba evitar un enfrentamiento general hasta que hubiera concentrado su ejército. En la mañana del 1 de julio, el elemento principal del cuerpo de A.P. Hill & # 8217s que se acercaba desde el oeste se enfrentó con la caballería de Buford & # 8217s al oeste de la ciudad. La batalla de Gettysburg estaba en marcha.

Durante el primer día de la batalla, Lee hizo retroceder a las fuerzas de la Unión al terreno elevado al este de la ciudad, destruyendo dos cuerpos de la Unión en el proceso. La posición de la Unión en Cemetery y Culp & # 8217s Hills fue fuerte. Si el general confederado Richard Ewell hubiera demostrado ser tan agresivo como Jackson, es probable que los confederados hubieran tomado la posición de la Unión en Cemetery Hill esa noche.

La Unión utilizó parapetos, fortificaciones temporales creadas a partir de tierra, en Culp & # 8217s Hill cerca de Gettysburg, como se muestra aquí durante la batalla de 1863.

Animado por su éxito el primer día, Lee resolvió reanudar el ataque el 2 de julio. Mientras Ewell atacaba a la Unión justo en Culp & # 8217s y Cemetery Hills, Longstreet, apoyado por una división del cuerpo de Hill & # 8217 a su izquierda, debía lanzar un ataque de flanco en la línea de la Unión y ayudar a rodear al enemigo.

La lucha fue feroz en la Unión a la izquierda en Little Round Top y Devil & # 8217s Den. Mientras tanto, el general de división Daniel Sickles, descontento con su posición en la base de Cemetery Ridge, avanzó sin órdenes hasta una posición expuesta. Al hacerlo, no solo formó un saliente, sino que también creó una brecha entre su derecha y otro cuerpo al norte. El ataque confederado finalmente desquició a Sickles & # 8217s al barrer el Peach Orchard y el Wheatfield.

Meade y Winfield Hancock intentaron detener la marea confederada introduciendo tropas en la brecha creada por la destrucción del cuerpo de Sickles & # 8217, pero eso creó debilidades en otras partes de la línea de la Unión. El ataque confederado estaba en la cúspide del éxito cuando se vino abajo. A pesar de lo que Longstreet llamó & # 8220 las mejores tres horas & # 8217 de lucha realizada por cualquier tropa en cualquier campo de batalla & # 8221, el ataque se detuvo. En total, aproximadamente 9.000 soldados de cada bando se convirtieron en víctimas ese día.

El plan de Lee & # 8217 para el 3 de julio requería acciones contra los flancos de la Unión, un ataque de caballería contra la retaguardia de la Unión y un ataque principal por parte de la nueva división de George Pickett & # 8217 junto con brigadas de dos de las divisiones de Hill & # 8217 que conducían contra la & # 8220hinge & # 8221 en la línea Union en Cemetery Ridge. ¿Por qué Lee lanzó un ataque que hoy parece ser una pérdida de vida sin sentido?

Esta representación de 1887 del infame cargo de Pickett # 8217 se basó en una pintura hecha del evento por Thure de Thulstrip. El fracaso de Pickett & # 8217s Charge selló una derrota estratégica para la Confederación en Gettysburg.

Primero, Lee tenía mucha confianza en el poder ofensivo y vivacidad del Ejército del Norte de Virginia. Hooker había experimentado la destreza ofensiva de este ejército y dijo que su notable poder de ataque & # 8220 parecía hacer temblar la tierra sobre la que estábamos. & # 8221 En segundo lugar, aunque se había acercado los dos días anteriores, Lee aún no había logrado su objetivo. objetivo de destruir el Ejército del Potomac, la razón por la que había invadido Pensilvania para empezar. En tercer lugar, se avecinaba un problema de logística. Lee enfrentó una escasez de forraje para los animales del ejército y # 8217 y también de agua, ya que los suministros locales se agotaron. No podía permitirse permanecer en el lugar durante mucho tiempo. Finalmente, Lee creyó que había infligido una gran cantidad de daño al Ejército del Potomac. De hecho lo había hecho, destrozando tres cuerpos de la Unión y atacando a muchos otros regimientos.

Además, Lee había recibido tropas frescas durante la noche del 2 de julio: había llegado la división de Pickett & # 8217 del cuerpo de Longstreet & # 8217, y la caballería de Jeb Stuart había podido finalmente reincorporarse al ejército. Lee creía que Meade había debilitado su centro para reforzar sus flancos. Dadas las circunstancias, Lee creía, con razón, que un ataque concertado de infantería dirigido por el comandante de su cuerpo más capaz y precedido por un bombardeo masivo de artillería podría romper el centro de la Unión en Cemetery Ridge. Lee ya había visto a sus soldados lograr tal hazaña (sin apoyo de artillería) durante los Siete Días & # 8217 Batallas de junio de 1862.

Gettysburg sigue siendo una de las batallas más costosas del continente norteamericano. Las fuerzas de la Unión sufrieron aproximadamente 23.000 bajas y los confederados perdieron entre 20.000 y 25.000 soldados insustituibles. El 5 de julio, Lee se mudó al sur. Meade no persiguió a los confederados, para consternación del presidente Lincoln. Pero Meade no estaba en condiciones de perseguirlo. El Ejército del Potomac estaba en una forma sólo marginalmente mejor que el Ejército del Norte de Virginia.

Este mapa de 1863 muestra posiciones de tropas y artillería, carreteras, ferrocarriles y puntos de referencia durante la Batalla de Gettysburg del 1 al 3 de julio. Las fuerzas de la Unión se muestran en azul y las fuerzas rebeldes en rojo. (crédito: Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas)

El 4 de julio de 1863 fue un buen día para la causa de la Unión, con grandes victorias de Grant en el oeste en Vicksburg y de Meade en el este en Gettysburg que cambiaron el rumbo de la Guerra Civil. Fue la última vez que los ejércitos confederados lanzarían una invasión a gran escala del norte y marcó el comienzo de su declive a largo plazo. Pero quedaba mucha lucha & # 8211 y morir & # 8211 por hacer.

Preguntas de revisión

1. La invasión de Pensilvania del general Robert E. Lee en 1863 difirió de su invasión de Maryland en 1862 en que Lee

  1. tenía un ejército más grande en 1862
  2. tenía una mejor idea de dónde estaba el enemigo en 1863
  3. ignoró la guarnición en Harpers Ferry en 1863
  4. acababa de ganar una victoria sobre un ejército de la Unión en 1862

2. La clave del éxito del general Ulysses S. Grant en Vicksburg fue su

  1. asaltos frontales contra los atrincheramientos confederados en Vicksburg
  2. evitar un gran número de bajas en pos de la victoria
  3. dependencia de líneas seguras de suministro
  4. decisión de cruzar el río Mississippi al sur de la ciudad

3. Aparte de sus victorias en Gettysburg y Vicksburg en 1863, ¿la Unión estaba a punto de tomar el control de qué ciudad estratégica del sur?

4. Las victorias de la Unión en Gettysburg y Vicksburg significaron

  1. la Guerra Civil aún tenía un largo camino por recorrer
  2. la Unión todavía subestimaba la fuerza y ​​la motivación de la Confederación para la victoria
  3. la Unión había llegado a un punto de inflexión en la guerra, pero quedaban muchos combates duros
  4. el sur se rendiría en un año

5. La batalla de Vicksburg dio a la Unión

  1. control de los puertos de la costa este de la Confederación y # 8217
  2. control efectivo del río Mississippi
  3. fácil acceso para capturar Nueva Orleans
  4. la capacidad de liberar tropas para enviar a Gettysburg

6. ¿Cómo señaló Gettysburg un cambio en la estrategia de Robert E. Lee & # 8217?

  1. Lee nunca más lanzó una invasión a gran escala del Norte.
  2. Lee eliminó a sus generales subordinados de su mando.
  3. Lee reevaluó su compromiso con los ataques de infantería frontal.
  4. Lee renunció a su cargo como comandante del Ejército de Virginia del Norte.

Preguntas de respuesta gratuita

Preguntas de práctica AP

& # 8220 Hace cuarenta y siete años nuestros padres dieron a luz en este continente, una nueva nación, concebida en Libertad, y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales.

Ahora estamos inmersos en una gran guerra civil, probando si esa nación, o cualquier nación así concebida y dedicada, puede durar mucho tiempo. Nos encontramos en un gran campo de batalla de esa guerra. Hemos venido a dedicar una porción de ese campo, como lugar de descanso final para quienes aquí dieron su vida para que viviera esa nación. . . .

El mundo apenas notará, ni recordará por mucho tiempo lo que decimos aquí, pero nunca podrá olvidar lo que hicieron aquí. Nos corresponde a nosotros los vivos, más bien, dedicarnos aquí a la obra inconclusa que los que lucharon aquí han avanzado tan noblemente hasta ahora. Es más bien para nosotros estar aquí dedicados a la gran tarea que nos queda por delante. que de estos muertos honrados recibimos una mayor devoción a esa causa por la que dieron la última medida completa de devoción que aquí decidimos firmemente que estos muertos no habrán muerto en vano que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad y ese gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra. & # 8221

Abraham Lincoln, Discurso de Gettysburg, 19 de noviembre de 1863

1. Todas las siguientes ideas son expresadas por Abraham Lincoln en el extracto excepto

  1. Vale la pena luchar por una unión federal fuerte dedicada a la igualdad y la libertad
  2. estados & # 8217 los derechos son primordiales, y la tarea inconclusa es restaurarlos
  3. Dios está del lado de la Unión & # 8217s en la Guerra Civil como estaba del lado de la nación & # 8217s fundadores
  4. El poder político está en manos de líderes políticos elegidos libremente por el pueblo.

2. Al resaltar & # 8220que aquí tenemos la firme resolución de que estos muertos no habrán muerto en vano & # 8211 que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad & # 8221, Abraham Lincoln transmitió que

  1. la batalla de Gettysburg resultó en el final de la guerra
  2. los ideales del & # 8220 perfeccionismo & # 8221 del Segundo Gran Despertar eran alcanzables
  3. la Confederación debería ser castigada por sus crímenes de guerra
  4. la Unión ahora luchaba por la libertad de todos los estadounidenses

3. Según el pasaje, la Guerra Civil fue una prueba de

  1. si el norte era más fuerte que el sur
  2. si una sociedad agrícola es más adecuada para la guerra que una sociedad industrial
  3. si los afroamericanos estaban dispuestos a luchar por su libertad
  4. si una nación dedicada al principio de igualdad puede sobrevivir

Fuentes primarias

Grant, Ulysses S. Las memorias personales de Ulysses S. Grant: la edición completa anotada, editado por John Marszalek. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2017.

Recursos sugeridos

Bowden, Scott y Bill Ward. Última oportunidad de victoria: Robert E. Lee y la campaña de Gettysburg. Nueva York: Da Capo, 2003.

Guelzo, Allen C. Gettysburg: la última invasión. Nueva York: Knopf, 2013.

Shea, William L. y Terrence Winschel. Vicksburg es la clave: la lucha por el río Mississippi. Lincoln, NE: University of Nebraska Press, 2003.


Shiloh

Batalla de Shiloh por Thure de Thulstrup

Luchada entre el 6 y el 7 de abril de 1862, la batalla de Shiloh fue una derrota para las fuerzas confederadas en el suroeste de Tennessee. El resultado de la batalla fue el fracaso de las fuerzas confederadas para evitar que las fuerzas de la Unión avanzaran hacia el valle del río Mississippi.


Diez hechos: la campaña de Vicksburg

La captura de la fortaleza del río Confederado en Vicksburg, Mississippi, el 4 de julio de 1863 fue un importante punto de inflexión de la Guerra Civil. Tenga en cuenta estos hechos para ampliar su reconocimiento de esta dramática campaña.

Hecho # 1: Abraham Lincoln y Jefferson Davis vieron a Vicksburg como "la clave" de la Confederación.

Para el verano de 1863, los avances de la Unión desde Memphis en el norte y Nueva Orleans en el sur habían restringido el control confederado del río Mississippi a una pequeña sección que se extendía desde Port Hudson, Louisiana hasta la ciudad fortificada de Vicksburg, Mississippi.

A principios de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln, señalando un mapa de la región, declaró a sus asesores militares que "Vicksburg es la clave" y que el hecho de no capturar esta ciudad significaba "cerdo y maíz sin límite, tropas frescas de todos los estados del lejano sur [para la Confederación] ". Porque la captura de Vicksburg no solo beneficiaría a los intereses comerciales y las operaciones militares de la Unión, sino que Vicksburg también era un vínculo logístico vital para el Trans-Mississippi, rico en recursos. Fue aquí en Vicksburg donde se transportaron grandes cantidades de melaza, azúcar de caña, ovejas, bueyes, ganado, mulas, batatas, mantequilla, lana y sal, a través del gran río y hacia todos los rincones de la Confederación. Algunos historiadores han argumentado que fue el Trans-Mississippi, no el Valle de Shenandoah de Virginia, el verdadero granero de la Confederación.Y fue a través de Vicksburg que el importante material de guerra y las armas contrabandeadas a través de los puertos mexicanos pudieron desafiar el bloqueo federal y sustentar las necesidades militares del Sur.

El presidente confederado Jefferson Davis, cuya plantación se encontraba al sur de Vicksburg, reconoció claramente por qué valía la pena defender la ciudad. Para Vicksburg, en sus palabras, fue "la cabeza de un clavo que unió las dos mitades del Sur".

La fortaleza de Vicksburg dominaba una curva cerrada en el río Mississippi aproximadamente a 100 millas al norte de la frontera con Luisiana. Biblioteca del Congreso

Hecho # 2: Ulysses S. Grant capturó Vicksburg alejándose de él.

Después de sangrientos rechazos en los últimos meses de 1862, el general Ulysses S. Grant, al mando del Ejército de la Unión de Tennessee, decide empujar a su ejército hacia el sur a través de Luisiana, utilizando el río Mississippi para abastecer a sus tropas. Su plan es aterrizar su ejército debajo de Vicksburg, tomando este bastión confederado del sur. El 16 y 22 de abril de 1863, la flota del almirante David D. Porter pasa con éxito por las baterías de Vicksburg, lo que le da a Grant el poder naval necesario para cruzar el Mississippi, lo que hace el 29 de abril de 1863. Al día siguiente, los federales establecen un fuerte alojamiento al este del río después de la batalla de Port Gibson.

En la orilla este, las tropas de Grant en rápido movimiento flanquean la guarnición confederada en Grand Gulf, obligando a los rebeldes a abandonar la fortaleza del río y dirigirse directamente a Vicksburg. Grant, sin embargo, se da cuenta de que el terreno que se encuentra ante él —quebrado por arroyos y barrancos de pendiente pronunciada— es muy adecuado para la defensa que su oponente podrá disputar casi cada metro de terreno. Además, el frente de Grant estará constreñido por el río Mississippi a su derecha y el río Big Black a su izquierda, lo que le impedirá usar su superioridad numérica para abrumar a los confederados. Mientras tanto, el Ferrocarril del Sur proporcionará suministros a los rebeldes y, lo que es peor, refuerzos. Si va a tomar Vicksburg, Grant primero debe cortar el ferrocarril. El 6 de mayo, el Ejército de Tennessee marcha hacia el noreste, alejándose de Vicksburg, hacia el Ferrocarril del Sur. Mientras está en ruta, el Diecisiete Cuerpo, bajo el mando del general James B. McPherson, se encuentra con confederados en las afueras de Raymond, Mississippi. Esta es la vanguardia de una fuerza de socorro bajo el mando del general Joseph E. Johnston, con destino a Vicksburg. Para contrarrestar esta amenaza a su retaguardia, Grant envía a McPherson y al Decimoquinto Cuerpo al mando del general William T. Sherman hacia la capital del estado de Mississippi, Jackson. Después de una breve batalla, Johnston aparentemente abandona sus planes para relevar a Pemberton y se retira, nunca más para jugar un papel activo en la campaña de Vicksburg. Con el Ferrocarril del Sur ahora directamente en manos de la Unión, y la amenaza a su retaguardia neutralizada, Grant puede volver su mirada hacia Vicksburg.

Hecho # 3: Los líderes confederados estaban divididos sobre la estrategia en Vicksburg.

El general John C. Pemberton, al mando del ejército confederado de Mississippi en Vicksburg, se encontraba en una situación difícil. Por un lado, su superior inmediato, Joe Johnston, no valía mucho la defensa de Vicksburg y, en cambio, prefería que la fuerza de Pemberton se uniera a la suya. Juntos, razonó Johnston, los ejércitos confederados podrían derrotar a las tropas de Grant en campo abierto antes de trasladar sus fuerzas a otros puntos en peligro de la Confederación. Por otro lado, Jefferson Davis, el presidente confederado, ordenó constantemente a Pemberton que protegiera a Vicksburg en todos los peligros.

Pemberton, nacido en Filadelfia, era muy consciente de que abandonar Vicksburg podría considerarse un acto de traición. Había enfrentado críticas similares en 1862 cuando abogó por la retirada de Charleston, para disgusto del gobernador de Carolina del Sur. Es más, una directiva del presidente de la Confederación no era algo que pudiera simplemente ignorar. Sin embargo, Pemberton intentó apaciguar a su oficial al mando. Trasladó a sus tropas fuera de las trincheras de Vicksburg en dirección al ejército de Grant con la esperanza de enfrentarse, y posiblemente derrotar, a los yanquis fuera de Vicksburg y, de ese modo, proteger la ciudad. Los movimientos de Pemberton, sin embargo, eran lentos y no hizo mucho esfuerzo por coordinarse con Johnston. Este intento poco entusiasta de complacer tanto a sus superiores militares como civiles colocó al ejército de Pemberton en una posición precaria que los federales pronto explotarían.

Hecho # 4: La batalla decisiva por Vicksburg se libró en Champion Hill, Mississippi.

Mientras buscaba a tientas el campo en busca del ejército de Grant, Pemberton se enteró de que una parte del tren de suministros de su oponente estaba ligeramente defendida y al alcance de su fuerza confederada. A última hora de la mañana del 15 de mayo de 1863, Pemberton mueve tranquilamente a su ejército hacia el objetivo. Sin embargo, las lluvias recientes han destruido un puente sobre Bakers Creek, lo que obligó a Pemberton a hacer un largo desvío para cruzar el arroyo. Cuando cae la noche el día 15, el ejército confederado está muy esparcido por carreteras estrechas, con Bakers Creek a la retaguardia.

Mientras tanto, Grant ha actuado con rapidez. Sus tres cuerpos se mueven hacia el oeste hacia Vicksburg en tres ejes paralelos. La línea atenuada de Pemberton se encuentra directamente a través del camino del gigante federal. A las 7:30 am del 16 de mayo, la cabeza de la columna más al sur de Grant se encuentra con el flanco derecho de Pemberton. Al mismo tiempo, sus dos columnas restantes amenazan el flanco izquierdo Confederado cerca de Champion Hill. Los dos bandos compiten por el control de la colina durante varias horas sangrientas antes de que la superioridad numérica de los federales obligue a los confederados a retirarse. Solo la habilidad de sus oficiales subalternos y la valentía de sus hombres salvan a Pemberton de un desastre total, ganando tiempo para que los ingenieros construyan un puente sobre el arroyo Bakers y permitiendo que la mayor parte del ejército de Pemberton escape intacto. Pero los confederados nunca más tendrán la oportunidad de derrotar a las tropas de la Unión en campo abierto. Retirarse a las trincheras en Vicksburg es la única opción de Pemberton.

Hecho # 5: Ulysses S. Grant intentó tomar Vicksburg por asalto dos veces antes de asentarse en un sitio.

El ejército confederado entró en Vicksburg el 17 de mayo de 1863, con los federales de Grant pisándoles los talones. Al ver la oportunidad de atacar mientras su oponente estaba desorganizado, Grant ordenó un asalto a pequeña escala en tres ejes, Graveyard Road, Jackson Road y Southern Railroad el 19 de mayo. A pesar de plantar sus colores en las obras rebeldes, los atacantes yanquis fueron devueltos con pérdidas sustanciales.

El 22 de mayo, Grant volvió a intentarlo. Después de un bombardeo masivo, a cada uno de sus tres comandantes de cuerpo, James McPherson, John McClernand y Sherman, se les ordenó atacar en sus respectivos sectores. A la derecha, el asalto del Decimoquinto Cuerpo de Sherman se hizo pedazos mientras avanzaba por los estrechos desfiladeros que se acercaban a Stockade Redan. En el centro, los hombres de McPherson fueron devastados por el fuego cruzado y se dieron la vuelta después de descubrir que sus escaleras de asedio eran demasiado cortas para escalar las fortificaciones. Los hombres de McClernand a la izquierda estaban más cerca de romper la línea confederada, con tres regimientos plantando sus colores en el Ferrocarril Redan. McClernand envió a Grant en busca de ayuda adicional. McClernand creía que una distracción de McPherson o Sherman le brindaría la oportunidad de completar el avance. Grant, sin embargo, tardó en responder al pedido de ayuda de su subordinado. McPherson envía una división a McClernand, pero es demasiado poco y demasiado tarde: los confederados en este sector se unen y hacen retroceder a McClernand. Al mismo tiempo, Sherman arroja a más de sus hombres al Stockade Redan y es nuevamente rechazado.

Una combinación de defensa decidida y confusión de mando condujo a otra derrota que agotó la moral de las fuerzas de la Unión. En total, Grant perdió más de 4.000 hombres en la ofensiva de mayo. Los confederados perdieron menos de 600. Aunque el ejército de la Unión había ganado una serie de victorias en campo abierto, las defensas de Vicksburg demostraron ser inmunes a los ataques apresurados. La ofensiva de mayo convenció a Grant de sitiar la ciudad y matar de hambre a los confederados.

Hecho # 6: Las operaciones navales de la Unión fueron esenciales para el éxito de la infantería de Grant.

Cuando David Dixon Porter fue designado para liderar el Escuadrón del Río Mississippi, el destacamento naval que cooperaba con Grant cerca de Vicksburg, fue empujado a un mando que excedía con creces a cualquiera que hubiera tenido antes, tanto en tonelaje de barcos como en importancia de la victoria. Porter era un hombre valiente y hábil, pero llegó a Vicksburg después de haberse ganado muchos enemigos debido a su tendencia a despreciar a los superiores y tener favoritos entre sus inferiores. Sin embargo, la estrecha relación de trabajo que se desarrolló entre Porter, Grant y Sherman durante la Campaña de Vicksburg estableció el estándar para las operaciones conjuntas en Occidente.

La conducta de Porter con su flota durante la campaña de Vicksburg fue intachable. Después de meses de fracaso tratando de mover la infantería en la línea terrestre Memphis-Vicksburg, fueron las atrevidas carreras de Porter más allá de las baterías de Vicksburg el 16 y 22 de abril de 1863 las que movieron suficientes transportes fluviales debajo de la ciudad para que Grant lanzara la operación decisiva desde el sur. . Los marineros de Porter fueron los primeros en ocupar la base confederada abandonada en Grand Gulf y, cuando el ejército de Grant se acercó a Vicksburg a mediados de mayo, Porter instaló un depósito de suministros avanzado que le permitió a Grant mantener sus tropas abastecidas mientras se instalaban en las fases finales de Vicksburg. Campaña. Después de que la infantería invirtió la ciudad en mayo, las cañoneras de Porter proporcionaron potencia de fuego adicional a las fuerzas federales, lanzando aproximadamente 22.000 proyectiles contra las fortificaciones confederadas durante el asedio de 39 días, un promedio de 564 por día. Después de la rendición confederada, Porter, Grant y Sherman compartieron una botella de vino en el U.S.S. Blackhawk.

Hecho # 7: Vicksburg tenía su propio cráter más de un año antes que Petersburgo.

El 23 de junio, los ingenieros de Grant completaron un proyecto audaz. Después de semanas de excavación de túneles, habían llegado a un lugar directamente debajo de la tercera Louisiana Redan, una fortaleza en la línea de fortificación confederada. Pasaron el día siguiente moviendo 2,200 libras de pólvora a su posición bajo el redan.

A las 3 pm. el 25 de junio encendieron la mecha. Después de unos momentos de tensión, el redan voló por las nubes y la infantería del general John A. Logan entró en el cráter resultante con un grito, apoyado por cañones y fusiles de toda la línea de la Unión. Sin embargo, los escombros que caían formaban un nuevo parapeto que dominaba el cráter. Los confederados ocuparon rápidamente el parapeto y comenzaron a lanzar proyectiles de artillería con mechas encendidas hacia la masa de soldados azules que luchaban. El ataque fue cortado y estancado. Los ingenieros de la Unión finalmente se trasladaron al cráter y erigieron una casamata de protección de escombros de tierra y madera, lo que permitió a la infantería retirarse sin más pérdidas.

El 1 de julio, los ingenieros de Grant le informaron que estaban a días de completar una red que desencadenaría trece explosiones más simultáneamente. Tal asalto habría tenido buenas posibilidades de apoderarse de toda la ciudad, pero los eventos del 3 de julio hicieron que la red fuera innecesaria.

A pesar del éxito medio de este intento explosivo de romper el asedio, Grant aceptó un plan similar trece meses después, cuando sus fuerzas se estancaron en las afueras de Petersburg, Virginia.

Hecho # 8: Grant exigió una rendición incondicional en Vicksburg y fue rechazado.

El 3 de julio de 1863, comenzaron a aparecer banderas blancas sobre las fortificaciones confederadas. Entonces John Pemberton cabalgó hacia la tierra de nadie; Grant fue a su encuentro. Pemberton quería abrir negociaciones para la rendición de la ciudad y su ejército.

Al principio de la guerra, Grant se ganó el apodo de "Rendición incondicional" por los términos que ofreció sin rodeos a la guarnición confederada en Fort Donelson, Tennessee. Hizo la misma oferta en Vicksburg, pero Pemberton se negó. Los dos hombres se separaron con solo un acuerdo para un breve alto el fuego. Más tarde esa noche, Grant cedió. Ofreció libertad condicional a Pemberton y su ejército, que el general confederado aceptó. La rendición finalizó al día siguiente, 4 de julio de 1863, y el ejército de la Unión tomó el control de la ciudad. En reconocimiento a ese día, la gente del pueblo de Vicksburg no celebró el Día de la Independencia durante 81 años después del asedio.

Hecho # 9: La captura de Vicksburg dividió a la Confederación por la mitad y fue un punto de inflexión importante de la Guerra Civil.

En los pocos días que tardó el mensaje de Grant anunciando la captura de Vicksburg para llegar a Abraham Lincoln, el presidente también había recibido la noticia de que Port Hudson, el único otro bastión confederado que quedaba en el Mississippi, también había caído. “El Padre de las Aguas vuelve a ir sin vejar al mar”, proclamó.

Sin ningún tramo del río Mississippi ahora a salvo del poder de la Unión, la Confederación no pudo enviar suministros o comunicaciones a lo ancho. Luisiana, Texas y Arkansas quedaron aisladas del resto de la nación rebelde. Esto fue doblemente perjudicial, ya que la frontera entre Texas y México era la ruta favorita de los proveedores secesionistas y la posibilidad de una intervención francesa a través de la frontera estaba excluida por el límite casi infranqueable de un río Mississippi controlado por la Unión. La caída de Vicksburg se produjo solo un día después de la derrota confederada en la Batalla de Gettysburg, lo que llevó a muchos a señalar a principios de julio de 1863 como el punto de inflexión de la Guerra Civil.

Hecho # 10: El American Battlefield Trust Trust está comprometido en un esfuerzo continuo para preservar la tierra del campo de batalla alrededor de Vicksburg.

En 1899, el veterano confederado Stephen Dill Lee supervisó el establecimiento del Parque Militar Nacional Vicksburg de 1.800 acres, que luego fue transferido al Servicio de Parques Nacionales en 1933. El parque fue el lugar donde se levantó el acorazado USS El Cairo en la década de 1960, uno de los logros históricos de la preservación de la Guerra Civil Estadounidense. A pesar de su importancia, los otros campos de batalla de la campaña de Vicksburg no se conservaron en gran medida hasta los últimos años. American Battlefield Trust ha salvado cientos de acres en los campos de batalla de Raymond, Champion Hill, Big Black River Bridge y Port Gibson.


John Pemberton: ¿Una mala elección para luchar contra Grant en Vicksburg?

El ejército confederado dirigido por Johnston en Vicksburg tenía la desventaja de que no podían combinar sus ejércitos para atacar a Grant. (Imagen: Creación de Morphart / Shutterstock)

Ventaja de la subvención

Johnston comandó a unos 16.000 confederados en un pequeño ejército, al este de Vicksburg en Jackson, Mississippi. También era técnicamente el superior de Pemberton. Una característica crucial de la campaña fue el fracaso de los confederados en combinar estos dos ejércitos. Tenían potencialmente cerca de 50.000 soldados en Mississippi allí, pero nunca reunieron a esas dos fuerzas para presentar un frente unido a Grant. Grant tuvo el lujo, en parte porque se movió con tanta eficacia, de enfrentarse a cada una de estas fuerzas confederadas en detalle en lugar de enfrentarse a un ejército confederado más grande, todo en un solo lugar.

Conociendo Pemberton

Pemberton era como otros norteños que decidieron luchar por Confederate por la sencilla razón de que se casó con una mujer de Virginia. (Imagen: TradingCardsNPS / Dominio público)

Pemberton era un personaje interesante, un norteño, nacido en Pensilvania. Como West Pointer, era un veterano de la Guerra de México, casado con una mujer de Virginia a finales de la década de 1840. Fue su matrimonio con un sureño lo que decidió su suerte con la Confederación. Varios oficiales del norte que se casaron con mujeres del sur lucharon con la Confederación, y algunos oficiales del sur casados ​​con mujeres del norte lucharon por el norte. Pemberton fue uno de los norteños que luchó por el sur.

Recopiló menos que un registro brillante a principios de la guerra. Parte de su servicio fue como comandante en Charleston durante algún tiempo. Era un misterio por qué Jefferson Davis seleccionó a John C. Pemberton para comandar en un lugar tan crucial, Vicksburg. Davis pensó que Vicksburg era uno de los lugares más importantes de la Confederación, y puso al mando a un hombre que no había demostrado una gran habilidad en la Guerra Civil.

Algunos historiadores sugirieron que parte del pensamiento de Davis era que necesitaba un lugar donde quedarse Gustave Toutant Beauregard, quien también informó que podía volver a asumir sus funciones. Beauregard, que era una mejor opción para Vicksburg, terminó en Charleston, el antiguo puesto de Pemberton, y Pemberton, un teniente general en octubre de 1862, ahora comandaba el ejército principal en Vicksburg.

Paradero desconocido de Grant

Después de que Sherman se unió a su ejército, Grant desapareció en el interior del estado de Mississippi. El Norte no tenía idea de lo que estaba pasando con el ejército de Grant hasta que se presentó en Vicksburg días después. Lincoln, incluido el secretario de Guerra Stanton y Henry W. Halleck, no supieron lo que estaba haciendo Grant durante unas dos semanas.

Grant desapareció durante algún tiempo de Vicksburg y nadie tenía idea de dónde estaba. Pero cuando reapareció fue tras ganar cuatro batallas. (Imagen: Constant Mayer / Dominio público)

Durante esas dos semanas, Grant marchó 180 millas, luchó y ganó cuatro batallas, y luego reapareció en las afueras de Vicksburg. Durante ese período, confundió a los confederados al marchar primero hacia el este en el interior de Mississippi. En lugar de dirigirse al norte hacia la ciudad de Vicksburg, se alejó de ella, hacia Jackson. La idea de Grant era derrotar a Joe Johnston primero cerca de Jackson, asegurarse de que los confederados no pudieran unirse y luego regresar hacia Vicksburg, lo cual hizo.

El 12 de mayo, los elementos de avanzada del ejército de Grant derrotaron a una pequeña fuerza confederada en la Batalla de Raymond, al oeste de Jackson. Dos días después, el 14 de mayo, Grant sacó a Johnston de Jackson. Sherman y sus tropas destruyeron varias instalaciones industriales en Jackson, destrozaron los ferrocarriles y destruyeron el material rodante. Hicieron un trabajo rápido porque Grant giró rápidamente hacia el oeste hacia Vicksburg. Grant se aseguró, las fuerzas confederadas se separaron durante algún tiempo y se dirigió hacia Vicksburg. En ese momento, John Pemberton decidió golpear a Grant. Pensó en interrumpir la línea de suministro de Grant, pero no sabía que Grant no tenía una línea de suministro. La idea de Pemberton era frenarlo, pero no fue así.

La derrota inimaginable de Pemberton

Las dos fuerzas se unieron el 16 de mayo en la batalla decisiva de esa campaña en Champion's Hill. Grant derrotó completamente a Pemberton en la batalla. Hubo casi 4.000 bajas confederadas y unas 2.500 federales, pero la clave fue que Pemberton fue empujado hacia el oeste, de regreso a Vicksburg. El 17 de mayo volvieron a luchar en el Big Black River, a 10 millas al este de Vicksburg. Una vez más, Grant ganó la batalla. Fue otra pérdida para Pemberton: 1.700 bajas confederadas frente a solo 200 bajas de la Unión. La mayoría de esos confederados fueron capturados.

Después de la batalla en Big Black River, Pemberton se retiró a las defensas de Vicksburg. Lo hizo a pesar de que Joseph E. Johnston le había enviado un llamamiento para que no lo hiciera. Johnston comprendió que si Pemberton se agachaba en las defensas de Vicksburg Grant sitiaría el lugar y el resultado sería la derrota confederada. Johnston intentó evitar que Pemberton fuera a Vicksburg, pero fracasó.Pemberton explicó que era el punto más importante de la Confederación para no ser abandonado.

Esta es una transcripción de la serie de videos La guerra civil americana. Míralo ahora, en Wondrium.

Los planes de Grant para la victoria y una pérdida inesperada

Grant logró lo que quería. Aquellos en el ejército de Grant comenzaron a vislumbrar lo que su comandante estaba haciendo. Pero muchos de ellos, incluido William Tecumseh Sherman, que era una persona extremadamente brillante, no había entendido lo que estaba haciendo y cuán brillante había estado actuando Grant.

El ejército de Grant rodeó la fortaleza de Vicksburg en el lado de la tierra. La armada de la Unión tuvo un predominio en el lado del agua. No había armada confederada en Vicksburg, ni fuerza confederada en el bando naval. Grant pensó que las tropas de Pemberton estaban desmoralizadas por sus recientes derrotas en Champion's Hill y el Big Black River y los asaltos frontales le permitirían tomar Vicksburg rápidamente y evitar la necesidad de un asedio. Lanzó esos ataques contra la ciudad el 19 y 22 de mayo, pero fracasó por completo con más de 4.000 bajas, tantas como había sufrido en todas las demás batallas previas a Vicksburg.

Sobrio por esas pérdidas, Grant decidió que la única forma de capturar el lugar era conformarse con un asedio. Joseph Johnston entendió que solo había una manera de que este tipo de asedio pudiera terminar, pero los defensores y los ciudadanos de Vicksburg mantuvieron una lucha admirable durante seis semanas. Las amenazas de asalto a lo largo de la línea mantuvieron a los defensores confederados y a los civiles desprevenidos en un estado de ansiedad constante.

Preguntas frecuentes sobre la guerra civil estadounidense

El teniente coronel Pemberton era un norteño, nacido en Pensilvania. Un West Pointer, fue un veterano de la Guerra de México casado con una mujer de Virginia a finales de la década de 1840. Pemberton fue uno de los norteños que luchó por el sur.

Grant pensó que las tropas de Pemberton probablemente estaban desmoralizadas por sus recientes derrotas y eso facilitaría la toma de Vicksburg. Pero le esperaba una sorpresa cuando Vicksburg puso una valiente defensa.


La campaña

  • Fondo
    1. En junio de 1862, la Unión controlaba todo el Mississippi excepto un tramo de 200 millas entre Vicksburg y Port Hudson, LA.
    2. Vicksburg (“El Gibraltar del Mississippi”) estaba en un acantilado de 200 pies, estaba fuertemente fortificado (¡4 millas de baterías!), Y era visto como la clave para controlar el Mississippi.
    • Primer intento de tomar Vicksburg (junio y julio de 1862)
      1. El oficial de bandera David Farragut envió un mensaje al gobernador militar de Vicksburg, pidiendo la rendición de la ciudad.
      2. El gobernador respondió: "Los habitantes de Mississippi no saben, y se niegan a aprender, cómo rendirse ... Si el comodoro Farragut ... puede enseñarles, que [él] venga y lo intente".
      3. Farragut ordenó a las flotillas de la Unión en Memphis y Nueva Orleans (que tenían un total combinado de 220 cañones) que atacaran las defensas de Vicksburg.
      4. El ataque no fue concluyente. Farragut se dio cuenta de que la Marina por sí sola no podía tomar la ciudad. La ciudad solo podría ser tomada mediante un ataque por la retaguardia (el lado terrestre) combinado con un bombardeo naval.
      5. La ciudad fue defendida por 10,000 tropas confederadas atrincheradas bajo el mando de Earl Van Dorn.
      6. Farragut solicitó 3000 soldados de la Unión de Nueva Orleans. Ellos (junto con 1500 contrabando) intentaron cavar un canal que dejaría aislada la fortaleza.
      7. Este esfuerzo fracasó y cientos de soldados, contrabandores y marineros murieron de enfermedades.
      8. La Unión dejó de intentar tomar Vicksburg ... por ahora.
      1. En diciembre de 1862, Grant hizo un nuevo plan para tomar Vicksburg. Grant marcharía desde Tennessee con un ejército y atacaría la ciudad desde el este. Esperaba atraer a la mayor parte del pequeño ejército que defendía la ciudad (ahora comandado por John C. Pemberton) y atacarla.
      2. Mientras tanto, William T. Sherman tomaría otra fuerza y ​​atacaría la ciudad ligeramente defendida desde el norte.
      3. Mientras Grant marchaba hacia el sur, la línea de suministro de su ejército fue cortada por la caballería confederada al mando de Nathan Bedford Forrest y Earl Van Dorn (ahora al mando de una unidad de caballería). Esto obligó a Grant a regresar a Tennessee.
      4. Mientras Grant y su ejército marchaban de regreso a TN, notaron que el campo era rico en alimentos y otros suministros. Pudo haber vivido de la tierra.
      5. Mientras tanto, la fuerza de Sherman fue atacada y derrotada en la Batalla de Chickasaw Bayou (en las afueras de Vicksburg) el 29 de diciembre.
      6. Grant abandonó sus esfuerzos. Durante el invierno y principios de la primavera de 1863, ordenó que se cortaran varios canales. También consideró usar el río Yazoo. Ninguno de estos esfuerzos funcionó.
      7. Muchos norteños pidieron a Lincoln que reemplazara a Grant. Lincoln se negó y dijo: "No puedo prescindir de este hombre. ¡El pelea!"

      ¿Te gustaría conocer la historia completa de la Guerra Civil? Haga clic aquí para ver nuestra serie de podcasts Batallas clave de la Guerra Civil


      La Guerra Civil Estadounidense: la Batalla de Vicksburg divide a la Confederación del Sur

      THE MAKING OF A NATION - un programa en inglés especial.

      Soy Harry Monroe. Hoy, Kay Gallant y yo continuamos la historia de la Guerra Civil de Estados Unidos y el hombre que dirigió la Unión durante la guerra, Abraham Lincoln.

      En noviembre de dieciocho sesenta y tres, el presidente Lincoln viajó a Gettysburg, Pensilvania. Habló en la inauguración de un cementerio militar. Se sentía muy cansado cuando regresó a Washington. Los médicos pensaron que tenía un resfriado. Más tarde, dijeron que tenía una forma débil de viruela.

      El presidente se quedó en cama. Pocos visitantes pudieron verlo. Existía el peligro de que la viruela se propagara.

      Lincoln mejoró después de unas semanas. Comenzó a trabajar en su mensaje anual al Congreso. Después de dos años y medio de guerra, tenía buenas noticias que informar. Los ejércitos de la Unión habían obtenido dos importantes victorias aproximadamente al mismo tiempo.

      Uno fue la batalla de Gettysburg. Fuerzas de la Unión lideradas por el General
      George meade había derrotado a las fuerzas confederadas dirigidas por el general Robert E. Lee. Empujaron a Lee de regreso a Virginia. Fue la última invasión confederada del norte.

      El día después de la batalla de Gettysburg, las fuerzas de la Unión derrotaron a las fuerzas confederadas en Vicksburg, Mississippi. Esta victoria les dio el control del río Mississippi. Y dividió los estados de la Confederación.

      El general de la Unión Ulysses Grant había estado tratando de apoderarse de Vicksburg durante varios meses. No fue fácil.

      Vicksburg se encontraba en el lado este del río Mississippi. Fue construido muy por encima del agua en un acantilado rocoso. A medida que el río pasaba por Vicksburg, giraba bruscamente en la base del acantilado y luego continuaba hacia el golfo de México.

      Los confederados habían colocado cañones a lo largo de la curva cerrada del río. Los barcos enemigos que pasaban navegando se convertían en objetivos fáciles.

      El general Grant inició la campaña de Vicksburg a finales de los dieciocho sesenta y dos. Su ejército estaba al oeste del río Mississippi. Necesitaba llegar al otro lado para atacar la ciudad.

      Primero, Grant planeó cruzar el río hacia el estado norteño de Mississippi. Luego marcharía hacia el sur hasta Vicksburg. Cruzó el río. Pero las fuerzas confederadas destruyeron sus líneas de transporte y suministro. Él se retiró. A principios de los dieciocho sesenta y tres, lo intentó de nuevo.

      Esta vez, planeaba navegar con sus hombres más allá de Vicksburg. Cruzarían el río un poco río abajo, darían media vuelta y atacarían.

      Grant trasladó a cuarenta mil hombres a un punto a diez kilómetros de Vicksburg. Les dijo a los hombres que dejaran sus armas y tomaran herramientas de excavación. Construirían un canal para llevarlos más allá de la curva del río, más allá del cañón confederado.

      Durante semanas, los soldados de la Unión trabajaron en el canal. Cavaron en barro y arcilla húmeda. Muchos murieron de enfermedades. Después de más de un mes de excavación, los ingenieros decidieron que el canal no funcionaría. Grant ordenó a los hombres que construyeran otro canal. Luego otro. Tampoco funcionaron.

      Para entonces, los soldados de la Unión se habían convertido en expertos en la excavación de canales. Uno de ellos dijo: "Tan pronto como los canales de Vicksburg estén terminados, vamos a cortar un canal en la parte superior de Florida". ¡Cortaremos ese estado de la Confederación y se lo daremos a los caimanes! ''

      Finalmente, en abril de dieciocho sesenta y tres, Grant abandonó toda idea de superar a Vicksburg sin luchar. Decidió hacer marchar a la mayoría de sus hombres por el lado oeste del río hasta un barco de vapor que aterrizaba treinta kilómetros por debajo de Vicksburg. Enviaría sus botes de la marina por la ciudad por la noche y esperaría lo mejor.

      Los hombres de Grant tardaron tres semanas en llegar al embarcadero del barco de vapor. Los caminos estaban muy accidentados. En muchos lugares, estaban cubiertos de agua. Los ingenieros tuvieron que cortar árboles y cubrir los caminos embarrados con troncos para que los carros no se hundieran. Tuvieron que construir puentes sobre los numerosos arroyos.

      En la noche del 16 de abril, la marina de la Unión pasó por Vicksburg. Ocho cañoneras y tres botes de tropas vacíos flotaban río abajo. Sus motores estaban en silencio.

      Los confederados, sin embargo, habían encendido fogatas a lo largo del río. Vieron los barcos de la Unión y empezaron a disparar. Golpearon la mayoría de los barcos, pero destruyeron solo uno. Los barcos dañados alcanzaron un lugar seguro debajo de la ciudad.

      El último día de abril, los barcos de tropas de la Unión comenzaron a transportar soldados hacia el lado este del río. Cruzaron unos veintitrés mil hombres. De inmediato, se enfrentaron a una fuerza de ocho mil soldados confederados. Hicieron retroceder a los confederados.

      Grant luego ordenó al resto de su ejército que cruzara hacia el lado este del río. Algunos de sus oficiales protestaron. Dijeron que sería imposible llevar suministros a un gran ejército al este del río.

      Grant no estaba preocupado por los suministros. Dijo que los hombres deberían traer solo café, pan duro y sal. Se podría quitar cualquier otra cosa a los agricultores de Mississippi. Sus casas, dijo, estaban llenas de comida.

      Grant decidió no lanzar a sus hombres contra las fuertes defensas alrededor de Vicksburg de inmediato. En cambio, los hizo marchar hacia el este hacia Jackson, la capital del estado.

      Jackson era la base de suministros del ejército confederado que defendía Vicksburg. Grant quería cortar las líneas de suministro entre las dos ciudades. También quería evitar que los soldados de Jackson se unieran a los soldados de Vicksburg.

      Grant capturó a Jackson fácilmente. Dejó algunas tropas para destruir los suministros enemigos. Tomó las tropas restantes y se volvió hacia Vicksburg.

      Grant atacó a Vicksburg varias veces. Cada vez, sus tropas fueron rechazadas. Las defensas de la ciudad eran demasiado fuertes. Grant entonces decidió rodear la ciudad y esperar hasta que se acabara la comida. Eso, pensó, haría que los confederados se rindieran.

      Grant se acercó con hombres y artillería. Como escribió un soldado: “El círculo de fuerzas de la Unión alrededor de la ciudad era tan estrecho que un gato no podría haber salido sigilosamente sin ser descubierto. & quot

      Nada pudo salir. Nada podía entrar.

      Pasaron las semanas. El ejército de la Unión bombardeó la ciudad. El ejército confederado respondió de vez en cuando. Los suministros de alimentos cayeron. Había poco para comer excepto pan de maíz y carne de mulo. Algunas personas atraparon ratas y se las comieron.

      Finalmente, el comandante confederado, el general John Pemberton, decidió que la situación era desesperada. Envió un mensaje a Grant de que estaba listo para discutir la rendición.

      Los dos comandantes se encontraron bajo una bandera blanca de tregua. Grant exigió una rendición incondicional. Pemberton rechazó la demanda.

      Los hombres de Pemberton iban a ser prisioneros. Eso era un hecho. Pero Pemberton quería que los liberaran inmediatamente en libertad condicional. Le dijo a Grant que sus hombres prometerían permanecer fuera de la guerra si se les permitía regresar a sus hogares. Si no, dijo, seguirían luchando.

      Grant accedió a dejar que los soldados confederados se fueran a casa. Pemberton y él firmaron el acuerdo de rendición el 4 de julio. El sitio de Vicksburg había durado cuarenta y siete días.

      Nunca un ejército de la Unión había obtenido una victoria semejante. Grant había sacado de la guerra a treinta mil soldados confederados. Había capturado sesenta mil cañones y ciento setenta cañones.

      Estas fueron graves pérdidas para la Confederación. Ya tenía poca mano de obra y armas. Pero una pérdida aún mayor fue el control del río Mississippi. Con Vicksburg en manos de la Unión, el Norte podría controlar toda la longitud del río. Y la confederación estaba muy dividida.

      Has estado escuchando el programa especial de inglés, THE MAKING OF A NATION. Sus narradores fueron Kay Gallant y Harry Monroe. Nuestro programa fue escrito por Frank Beardsley.


      33h. Planes del norte para poner fin a la guerra

      Solo un día después de su victoria en Gettysburg, las fuerzas de la Unión capturaron Vicksburg, el último bastión confederado en el río Mississippi. Los comandantes de Lincoln y de la Unión comenzaron a hacer planes para terminar la guerra.

      1. Bloqueo total de todas las costas del sur. Esta estrategia, conocida como Plan Anaconda, eliminaría la posibilidad de ayuda confederada desde el exterior.
      2. Controla el río Mississippi. El río era la vía navegable interior más importante del sur. Además, el control del norte de los ríos separaría a Texas, Louisiana y Arkansas de los otros estados confederados.
      3. Captura Richmond. Sin su capital, las líneas de mando de la Confederación se verían interrumpidas.
      4. Destroza la moral de los civiles del sur capturando y destruyendo Atlanta, Savannah y el corazón de la secesión del sur, Carolina del Sur.
      5. Usa la ventaja numérica de las tropas del Norte para enfrentarte al enemigo en todas partes y romper los ánimos del Ejército Confederado.

      A principios de 1864, se habían cumplido los dos primeros objetivos. El bloqueo había impedido con éxito cualquier ayuda exterior significativa. El éxito del general Ulysses Grant en Vicksburg entregó el río Mississippi a la Unión. Lincoln se dirigió a Grant para terminar el trabajo y, en la primavera de 1864, nombró a Grant para comandar todo el Ejército de la Unión.

      Grant tenía un plan para poner fin a la guerra en noviembre. Montó varias ofensivas importantes simultáneas. El general George Meade lideraría el enorme Ejército del Potomac de la Unión contra Robert E. Lee. Grant se quedaría con Meade, que comandaba el ejército norteño más grande. El general James Butler avanzaría río arriba por el río James en Virginia y atacaría Richmond, la capital de la Confederación. El general William Tecumseh Sherman se hundiría en el corazón del Sur, infligiendo tanto daño como pudiera contra sus recursos de guerra.


      Una semana después de la reelección de Abraham Lincoln en 1864, William Tecumseh Sherman (arriba) comenzó su despiadada marcha a través de Georgia, sin dejar nada más que el dolor de los civiles y la tierra quemada. Tanto Atlanta como Savannah volverían al control de la Unión durante esta campaña.

      Meade se enfrentó al ejército de Lee en Virginia. La estrategia de Lee fue utilizar el terreno y las posiciones fortificadas a su favor, disminuyendo así la importancia de la superioridad numérica de la Unión. Esperaba hacer que el costo de tratar de obligar al Sur a regresar a la Unión fuera tan alto que el público del Norte no lo toleraría. Casi logró esto. Desde el 5 de mayo hasta el 24 de mayo, la fuerza completa de los ejércitos de Grant y Lee luchó continuamente con enormes bajas.

      Pero, a diferencia de los comandantes de la Unión del pasado, Grant tuvo la determinación de seguir adelante a pesar del costo. Veintiocho mil soldados fueron víctimas de la Batalla del desierto. Unos días después, otros 28.000 soldados resultaron muertos en la batalla del Palacio de Justicia de Spotsylvania. Más de dos tercios de las bajas de estas batallas fueron soldados de la Unión.

      En Cold Harbor, la semana siguiente, Grant perdió otros 13.000 soldados y 7.000 de ellos en media hora. En los 30 días que Grant había estado luchando contra Lee, perdió 50.000 soldados, un número equivalente a la mitad del tamaño del ejército confederado en ese momento. Como resultado, Grant se hizo conocido como "El Carnicero". El Congreso quedó consternado y solicitó su destitución. Pero Lincoln argumentó que Grant estaba ganando las batallas y se negó a conceder la solicitud del Congreso.


      La despiadada marcha de William T. Sherman a través del sur hasta el mar clavó una estaca en el corazón de la Confederación. No dejó nada a su paso, destruyendo todo a la vista en un intento de aplastar la rebelión de una vez por todas.

      Butler no pudo capturar Richmond, y la capital confederada se salvó temporalmente. El 6 de mayo, un día después de que Grant y Lee comenzaran su enfrentamiento en el desierto, Sherman entró en Georgia, quemando todos los recursos que se encontraban en su camino. A fines de julio, había obligado al enemigo a regresar a la vista de Atlanta. Durante un mes sitió la ciudad. Finalmente, a principios de septiembre entró en Atlanta un día después de que el ejército confederado la evacuara.

      Sherman esperó hasta siete días después de la reelección de Lincoln antes de encender Atlanta y comenzar su marcha hacia el mar. Nadie se paró frente a él. Sus soldados saquearon el campo y destruyeron todo lo que tuviera un valor militar concebible mientras viajaban 455 kilómetros hasta Savannah en una marcha que se volvió legendaria por la miseria que creó entre la población civil. El 22 de diciembre cayó Savannah.

      A continuación, Sherman ordenó a su ejército que se trasladara al norte hacia Carolina del Sur. Su intención era destruir el estado donde comenzó la secesión. Exactamente un mes después, su capital, Colombia, cayó ante él. El mismo día, Union Forces volvió a tomar Fort Sumter.


      Campamentos de contrabando y la experiencia de los refugiados afroamericanos durante la Guerra Civil

      En mayo de 1861, tres hombres esclavizados que estaban decididos a no ser separados de sus familias corrieron a Fort Monroe, Virginia. Su huida llevó al fenómeno de los campos de contrabando de la Guerra Civil. Los campos de contrabando eran campos de refugiados a los que entre cuatrocientos mil y quinientos mil hombres, mujeres y niños esclavizados en las porciones de la Confederación ocupadas por la Unión huyeron para escapar de sus dueños y unirse al Ejército de la Unión. El personal del ejército no había imaginado supervisar una red masiva de campos de refugiados. Respondiendo a la interacción entre las acciones de los antiguos esclavos que huyeron a los campamentos, la legislación y la política republicanas, las órdenes militares y las condiciones reales sobre el terreno, el ejército improvisó. En los campos de contrabando, los ex esclavos soportaron hacinamiento, escasez de alimentos y ropa, malas condiciones sanitarias y peligro constante. También obtuvieron la protección del Ejército de la Unión y el acceso al poder del gobierno de los EE. UU. Como nuevos, aunque inestables, aliados en la búsqueda de sus intereses clave, incluida la educación, el empleo y la reconstitución de la vida familiar, familiar y social. Los campamentos reunieron a actores que anteriormente habían tenido poco o ningún contacto entre sí, expusieron a todos los involucrados a fuerzas estructurales masivas que eran mucho más grandes que la capacidad humana para controlarlos y condujeron a resultados inesperados. Produjeron una crisis de refugiados en suelo estadounidense, afectaron el curso y el resultado de la Guerra Civil, influyeron en el progreso de la emancipación en tiempos de guerra y alteraron la relación entre el individuo y el gobierno nacional. Los campos de contrabando fueron simultáneamente crisis humanitarias e incubadoras de una nueva relación entre los afroamericanos y el gobierno de Estados Unidos.

      Palabras clave

      Asignaturas

      Orígenes

      Shepard Mallory, Frank Baker y James Townsend se pusieron a trabajar en la construcción de fortificaciones confederadas cerca de sus casas en Hampton, Virginia, poco después del estallido de la Guerra Civil, cuando se enteraron de que su propietario, el coronel confederado Charles Mallory, planeaba trasladarlos más lejos. al sur para trabajar para el Ejército Confederado, separándolos de sus familias. Para evitar ese destino, los hombres corrieron a la cercana Fort Monroe, una instalación del ejército en el sureste de Virginia que había permanecido en manos del Ejército de los Estados Unidos cuando Virginia se separó de la unión, el 17 de abril de 1861. El coronel Mallory exigió que los hombres le fueran devueltos, de conformidad con la Ley federal de esclavos fugitivos. El general Benjamin Butler, el oficial al mando en Fort Monroe, se negó. Debido a que el coronel Mallory había utilizado a los hombres para construir fortificaciones para ayudar a una fuerza involucrada en una rebelión armada contra los Estados Unidos, las reglas de la guerra permitieron la confiscación de los tres esclavos como propiedad de contrabando. 1 Consciente de la ironía, Butler aprovechó la insistencia de los propietarios de esclavos en que los esclavos eran "propiedad" y la utilizó como mecanismo para liberar a los tres hombres de las manos de su dueño.

      Las acciones de los hombres esclavizados y la respuesta de Butler se basaron en precedentes inexactos. La gente vínculo huyó de los dueños de esclavos tanto en tiempos de paz como en la guerra, pero el riesgo de captura era alto y el número de fugas exitosas era bajo. Según la Ley de esclavos fugitivos, los fugitivos se devolvían a sus propietarios. La historia mundial ofrece ejemplos de ejércitos que manipularon a los esclavos de un enemigo como medida de guerra, incluso durante la Revolución Americana, la Guerra de 1812 y los levantamientos en el Caribe y América del Sur, pero muchos de los esclavos emancipados en estos conflictos fueron esclavizados de nuevo después. Solo en Haití la guerra llevó a la abolición, e incluso allí, la ruta fue indirecta porque la liberación en tiempos de guerra fue seguida por la re-esclavitud, hasta que una rebelión de esclavos destruyó el sistema de esclavitud en Haití de forma permanente. Las guerras estadounidenses del siglo XIX, en particular la Guerra de 1812 y la Guerra México-Estadounidense, dieron como resultado la vasta expansión del territorio esclavista. La historia de 1861 mostró que la guerra típicamente resultó en más esclavos y territorio de esclavos, no menos esclavos y una reducción del territorio de esclavos. 2

      Sin embargo, hombres, mujeres y niños esclavizados corrieron a las líneas del Ejército de la Unión de todos modos, porque un ejército que luchaba contra los esclavistas ofrecía a los refugiados acceso al poder al que podían recurrir para ayudar a destruir la esclavitud y realizar sus ambiciones de libertad. Cuando llegaban a las líneas del ejército, a menudo vivían, al menos durante un tiempo, en los asentamientos ad hoc que derivaron su nombre (campamentos de contrabando) de la decisión del general Benjamin Butler en mayo de 1861.

      Figura 1. Un grupo de "contrabando" en Cumberland Landing, Virginia. Cortesía de la Biblioteca del Congreso, LC-B811- 383

      Números y ubicaciones aproximados

      El número exacto de esclavos que pasaron la totalidad o parte de la Guerra Civil en campos de contrabando es imposible de determinar debido a la falta de mecanismos de conteo precisos en ese momento. La aproximación más completa y cuidadosa proviene del trabajo histórico del Freedmen and Southern Society Project (FSSP), que ha invertido décadas en la transcripción y análisis de fuentes primarias relacionadas con el fin de la esclavitud. El FSSP estima que al menos 474,000 afroamericanos trabajaron para la Unión en los campamentos de contrabando en partes de la Confederación ocupadas por la Unión en la primavera de 1865, y que miles más que no podían trabajar también habitaban los campamentos, lo que hace que sea seguro colocar el total en o cerca de medio millón. 3 Ese número se aproxima entre el 12 y el 15 por ciento de la población esclava de Estados Unidos según el censo de 1860, y supera sustancialmente el número de afroamericanos libres —221,702— que vivían en los estados del norte en 1860. 4 Del total, más de 203.000 ex esclavos pasaron la totalidad o parte de la guerra bajo los auspicios del Ejército de la Unión en lugares del Alto Sur como Virginia, Carolina del Norte, Tennessee y el norte de Alabama, aproximadamente 48.000 lo hicieron en el Departamento del Sur. (que consta de las regiones costeras y las islas marinas de Georgia y Carolina del Sur y la costa norte de Florida) alrededor de 98.000 en el sur de Luisiana y aproximadamente 125.000 en el valle de Mississippi. 5

      El número exacto de campamentos también es imposible de determinar, ya que algunos eran demasiado pequeños o de corta duración para recibir nombres, pero existían decenas de grandes. El número total de lugares en los que los antiguos esclavos entraron en contacto con el Ejército de la Unión llegó a cientos. Muchos campamentos eran solo eso: campamentos en áreas abiertas. Otros se formaron en ciudades controladas por la Unión como Washington, DC Alexandria, Virginia Nashville, Tennessee Helena, Arkansas y Nueva Orleans, Louisiana.

      Figura 2. Campamentos de contrabando en el Teatro del Este de la Guerra. Mapa de T. P. Foley.

      Los campos de contrabando siguieron al Ejército de la Unión mientras se infiltraba en el territorio confederado. En el teatro oriental, una vez que se estableció un campamento, era probable que permaneciera en su lugar durante la guerra, con la excepción de algunas ubicaciones de Georgia y Florida que resultaron ser de corta duración. Los primeros campamentos aparecieron en lugares que siempre habían estado bajo el control de la Unión, incluida la región de la capital nacional y las partes norte y costera de los campamentos de Virginia aparecieron en el noroeste de Virginia después de que las fuerzas de la Unión tomaron el control, en junio de 1861. Luego vino la costa de Carolina del Norte, en el verano de 1861, seguida por las Islas Marinas de Carolina del Sur, en noviembre de 1861, y las costas de Georgia y Florida poco después.

      Figura 3. Campamentos de contrabando en el teatro occidental de la guerra. Mapa de T. P. Foley.

      El Ejército de la Unión permaneció en movimiento en el teatro occidental, con el resultado de que los campamentos de contrabando ubicados fuera de las áreas urbanas eran más transitorios en el oeste que en el este. La mayoría de las veces, surgieron junto a vías férreas y ríos. Las fuerzas de la Unión se habían propuesto capturar el río Mississippi y sus afluentes al comienzo de la guerra, y los campos de contrabando rastrearon los éxitos de la Unión. Uno estuvo presente en el extremo sur de Illinois controlado por la Unión, en El Cairo, desde casi el comienzo de la guerra. En el invierno de 1862, surgieron más campamentos cuando las fuerzas de la Unión tomaron Nashville, Clarksville y Gallatin en Tennessee Smithland, Paducah y Louisville en Kentucky y Huntsville, Alabama. En la primavera de 1862, los campamentos también comenzaron a ascender por el Mississippi desde la dirección opuesta, desde Nueva Orleans hasta Memphis, luego en Natchez y Davis Bend en Mississippi, y Helena, Arkansas. Los cruces ferroviarios estratégicos, incluidos Grand Junction, Bolivar, La Grange y Jackson en Tennessee y Corinth en Mississippi, también se convirtieron en sitios de los campamentos en 1862. A medida que la Unión tomó más del Valle de Mississippi, siguieron campamentos en Mound City, New Madrid y la Isla Número Diez en Missouri y en Columbus, Kentucky. Después de que la caída de Vicksburg le dio a la Unión el control total del río Mississippi en 1863, aparecieron campamentos en y alrededor de Vicksburg, Mississippi, y a lo largo del lado de Louisiana del río en el lago Providence, Paw Paw Island, Young's Point y Milliken's Bend.

      Huyendo por la libertad

      En las Islas Marinas del país bajo de Carolina del Sur, aproximadamente diez mil esclavos entraron en las líneas de la Unión simplemente por quedarse quietos mientras sus dueños huían del avance del Ejército de la Unión y la Armada, en noviembre de 1861. Pero en la mayoría de los otros lugares, para llegar a un campamento de contrabando, hombres, mujeres y niños esclavizados tuvieron que huir para llegar allí, a menudo poniéndose en un gran riesgo de peligros tanto humanos como ambientales. Cuando se difundió la noticia de la fuga de Shepard Mallory, Frank Baker y James Townsend a Fort Monroe, los esclavos de cientos de millas a la redonda partieron hacia el mismo destino, aunque muchos fueron capturados por cazadores de esclavos confederados en el intento. De un grupo de veintitrés que habían huido de Richmond, solo tres llegaron a Fort Monroe. Una mujer que había huido doscientas millas atribuyó su exitoso escape a disfrazarse de hombre. 6 Otra mujer no tuvo tanta suerte: después de huir de la servidumbre en Carolina del Sur y seguir a la infantería de la Unión hasta Beaufort, Carolina del Norte, se derrumbó en una playa y murió de agotamiento. 7 Muchos otros escaparon en grupos, pero el principio de “seguridad en los números” tenía límites, especialmente cuando esos números partían en condiciones difíciles. Cuando las fuerzas de la Unión sitiaron Vicksburg, Mississippi, los afroamericanos de los alrededores encontraron esquifes, botes de remos y otras embarcaciones para escapar. Navegaron en pequeños grupos hasta un banco de arena en el medio del río y se acurrucaron bajo improvisados ​​refugios de maleza hasta que un fuerte bombardeo finalmente entregó la ciudad a manos de la Unión. Desde el río, los refugiados hambrientos se dirigieron a Vicksburg, donde sus circunstancias eran desesperadas. 8

      No es de extrañar que cuando los hombres, mujeres y niños exhaustos y perseguidos llegaran al campamento, sus pies descalzos a menudo dejaran huellas de sangre, testimonio silencioso de lo que los antiguos esclavos soportaron para salir de la esclavitud. Pero incluso aquellos que lograron escapar no tenían forma de saber qué tipo de respuesta encontrarían cuando llegaran a las líneas del ejército, especialmente al comienzo de la guerra, cuando la política de la Unión seguía siendo un trabajo en progreso.

      Política en evolución

      El desplazamiento es tan antiguo como la humanidad, pero el estatus específico del refugiado de guerra (una persona que huye de la persecución o del peligro relacionado con la guerra y entra al menos en una condición temporal de apatridia) es un desarrollo más reciente, que depende del desarrollo de los estados-nación en el siglo 19 . Los primeros no combatientes que fueron desplazados por la guerra y reconocidos como refugiados merecedores de asistencia institucional fueron los civiles de Bélgica en la Primera Guerra Mundial, cuyo número fue pronto (y trágicamente) superado en la Segunda Guerra Mundial. Las operaciones de socorro organizadas y profesionales llegaron incluso más tarde, con el establecimiento de la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), en 1950. La primera vez que una organización de ayuda a los refugiados respondió en un conflicto fue durante la Revolución Húngara de 1956, que se produjo casi un siglo después de la Guerra Civil y desplazó a unas doscientas mil personas, menos de la mitad del número de ex esclavos que se refugiaron en la Unión. Ejército. 10 En el momento de la Guerra Civil, el Ejército de la Unión era la única institución con el tamaño y la infraestructura para llegar a todos los campamentos de contrabando. Pero los ejércitos existen para luchar y ganar guerras, no para administrar ayuda humanitaria, y ni el precedente mundial ni la razón de ser básica de las fuerzas armadas equiparon a las fuerzas de la Unión para los desafíos de supervisar los campos de contrabando.

      La política de esclavitud anterior a la guerra en los Estados Unidos agregó complicaciones. El incipiente Partido Republicano adoptó el principio de "libertad nacional", que sostenía que la libertad era la condición nacional predeterminada y la esclavitud simplemente una aberración local. Pero en la década anterior a la guerra, el gobierno federal había actuado con la proposición opuesta, a saber, que el gobierno de los Estados Unidos tenía el deber de proteger los derechos de propiedad de los esclavistas a pesar de las leyes locales que prohibían la esclavitud u opiniones regionales sobre la institución. 11 En 1857, cuando la mayoría de votantes antiesclavistas en el Territorio de Kansas se opuso a que se les impusiera la esclavitud, el presidente James Buchanan insistió en que “la esclavitud existía. . . y todavía existe en Kansas, bajo la Constitución de los Estados Unidos ”y, como para enfatizar el punto, comentó:“ Cómo se pudo haber dudado seriamente es un misterio ”. 12 El artículo 4 de la Constitución de los EE. UU. Permitía a los propietarios de esclavos reclamar a los esclavos fugitivos, y la legislación posterior no solo fortaleció ese derecho, sino que amplió el papel del gobierno federal en su aplicación, especialmente la Ley de esclavos fugitivos de 1850. 13 La ley requería que los gobiernos de los estados libres y la milicia participaran también: en la década de 1850, las unidades de la milicia de Massachusetts fueron convocadas con más frecuencia para recapturar esclavos fugitivos que para cualquier otro propósito. 14 Dado este contexto tardío anterior a la guerra, no es sorprendente que en vísperas de la guerra, oficiales como el teniente Adam J. Slemmer, comandante de la Primera Artillería de Estados Unidos en Fort Pickens, en Pensacola, Florida, respondieran a los esclavos que habían huido a Fort Pickens entregando a los buscadores de libertad a los alguaciles de la ciudad. 15

      El mismo contexto subraya el cambio dramático que fue realmente la respuesta del general Butler a la fuga de Baker, Mallory y Townsend. Aunque la liberación de esclavos individuales propiedad de combatientes enemigos fue una convención en la guerra del siglo XIX en todo el mundo, la práctica fue controvertida entre los estadounidenses en 1861. De hecho, los periódicos del norte todavía discutían sobre su legalidad en el verano y otoño de 1862. 16 Así que las acciones del general Butler marcaron no una conclusión inevitable, sino una decisión genuina, tomada en respuesta a las acciones de los tres hombres esclavizados y los muchos que los siguieron rápidamente. En cuestión de días, Butler ordenó a los oficiales subordinados que aceptaran a los esclavos que huían, pusieran a trabajar a los sanos, proporcionaran raciones a todos y mantuvieran registros precisos. El secretario de Guerra, Simon Cameron, respaldó sus acciones. En julio de 1861, novecientos ex esclavos (dos tercios de los cuales eran mujeres o niños) estaban bajo la protección del Ejército de la Unión en Fort Monroe. 17

      Las acciones de los buscadores de libertad y la decisión de Butler llevaron al Departamento de Guerra y al Congreso a realizar una serie de cambios de política. El 6 de agosto de 1861, el Congreso aprobó la primera Ley de Confiscación, que estipulaba que los propietarios de esclavos utilizados para ayudar al esfuerzo militar confederado "perderían" cualquier "reclamo" sobre esos esclavos. Dos días después, el Departamento de Guerra envió instrucciones para implementar la nueva ley a los comandantes de la Unión: deberían recibir a los esclavos que corrieran a sus líneas y mantener registros cuidadosos para que, después de la guerra, los tribunales llenos de profesionales legales (no soldados sin entrenamiento) pudieran determinar qué antiguos esclavos habían huido de sus amos que los empleaban militarmente y cuáles no. En el último caso, los propietarios serían compensados ​​económicamente por la pérdida de su propiedad. No se debe enviar de regreso a ningún refugiado de la esclavitud, pero tampoco el Ejército de la Unión debe “incitar” a los esclavos a huir de sus dueños. 18

      Los resultados de la ley y el orden fueron ambiguos. A fines de agosto, el general John C. Frémont emitió una proclamación militar en Missouri (un estado esclavista que no se unió a la Confederación) que superó la autoridad de la primera Ley de Confiscación al usar la ley marcial para liberar esclavos en un estado donde la autoridad civil permanecía en efecto. Cuando Frémont se negó a alinear su proclamación con la ley, el presidente Lincoln la anuló en una medida dirigida principalmente a mantener a Missouri en la Unión y mantener la primacía de la autoridad civil sobre la autoridad militar, pero que muchos espectadores interpretaron como reticencia a emanciparse. 19 En noviembre, el general de la Unión Henry Halleck trató de evitar el dilema emitiendo las Órdenes Generales No. 3, que prohibían a los esclavos fugitivos ingresar a los campamentos de la Unión en todo el Departamento de Missouri. 20 Otros oficiales de la Unión y muchos soldados alistados resistieron y albergaron fugitivos de todos modos. A veces, tales acciones fueron alabadas y otras veces castigadas por oficiales superiores. 21 "La política del Gobierno sobre esta cuestión es tanto un acertijo y un misterio como los antiguos oráculos de Egipto", enfureció un frustrado soldado de la Unión. 22 Para los hombres, mujeres y niños que corrían hacia las líneas de Union sin garantías de lo que sucedería cuando llegaran allí, el “acertijo” no era motivo de risa.

      Las leyes y políticas sucesivas abordaron la confusión. En 1862, el Congreso aprobó leyes que prohibían al ejército devolver a los esclavos fugitivos, prohibía la esclavitud en los territorios estadounidenses y abolía la esclavitud en el Distrito de Columbia. El 23 de julio de ese año, la segunda Ley de Confiscación liberó a los esclavos de los propietarios desleales a la Unión y refrendó el valor del trabajo de los ex esclavos para reprimir la rebelión, y la Ley de Milicias autorizó expresamente el uso de mano de obra negra, en cualquier capacidad, para el esfuerzo de guerra de la Unión, un movimiento interpretado como la autorización del alistamiento negro. 24

      El efecto combinado de todas estas medidas fue que, incluso antes de la Proclamación de Emancipación, los hombres, mujeres y niños que llegaron al Ejército de la Unión ya no eran esclavos. La Proclamación de Emancipación (primero la preliminar, del 22 de septiembre de 1862, y luego la final, del 1 de enero de 1863) llegó más lejos a los esclavos libres en los estados rebeldes a partir del 1 de enero de 1863. 25 Aún no reconocidos como ciudadanos, los ex esclavos fueron liberados al principio en la apatridia de facto.

      La Proclamación de Emancipación fue un paso importante, pero no se aplicó en todas las circunstancias, por lo que la acción legislativa continuó. En 1864, el Congreso derogó la Ley de esclavos fugitivos. En 1865, el Congreso aprobó una resolución que liberaba a los familiares de todos los soldados negros. 26 El golpe final a la esclavitud legal en los Estados Unidos fue la ratificación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución, el 6 de diciembre de 1865. 27

      Mientras tanto, tanto el Departamento de Guerra como el Congreso tomaron medidas adicionales para abordar el estado de los esclavos que llegaron a las líneas de la Unión. Uno de los más importantes fue el establecimiento de la Comisión de Investigación de Libertos Estadounidenses, la AFIC. Dirigida por Samuel Gridley Howe, James MacKaye y Robert Dale Owen, la AFIC fue autorizada por el secretario de guerra Edwin Stanton y por el Congreso para enviar agentes por todo el sur ocupado para investigar las condiciones de las personas liberadas en los campos de contrabando protegidos por la Unión. 28

      Condiciones en los campamentos

      Los hombres, mujeres y niños de los campamentos de contrabando llegaban típicamente después de haber realizado escapes arriesgados. Algunos habían huido con posesiones (sartenes, botes de remos o ganado), pero muchos estaban en la indigencia y en un estado debilitado debido a las duras condiciones de su esclavitud, agravadas por la escasez en la Confederación en tiempos de guerra y por pasar días sin comida ni refugio. mientras escapaban. La necesidad humanitaria básica fue el aspecto más fundamental de su experiencia en el campo de contrabando.

      Para empezar, los refugiados de la esclavitud necesitaban comida. De Virginia a Missouri, hombres, mujeres y niños llegaron a las líneas de Union sin la "comida para mantenerlos con vida". 29 Muchos, como un hombre de Carolina del Norte que saltó de un tren y luego corrió por bosques y pantanos para encontrar a su familia y luego buscar un campamento de la Unión, pasaron días sin comer antes de llegar a su destino. 30

      En los campamentos, la disponibilidad de raciones del Ejército de la Unión generalmente significaba que la comida no escaseaba, pero a menudo era monótona y de escaso valor nutricional. Al igual que las asignaciones de los soldados, las raciones para los libertos eran almidonadas (harina o pan duro en algunos lugares, harina de maíz o maíz molido en otros) complementadas con carne de cerdo salada o carne seca. También incluían café, azúcar, melaza y, en algunos lugares, arroz, pero los productos frescos a menudo escaseaban.31 En campamentos estables como Corinto y la isla de Roanoke, los antiguos esclavos cultivaban "verduras, uvas y otras frutas" para vender y para su propio uso, pero la necesidad militar a veces dictaba que las personas liberadas pasaran su tiempo construyendo fuertes o descargando barcazas en lugar de trabajar. en sus jardines. 32 En algunos lugares, como Nashville, las “cocinas dietéticas especiales” satisfacían las necesidades nutricionales de los enfermos y débiles con caldos, productos frescos y té de jengibre, pero en otros no existían tales adaptaciones. 33

      Las líneas de suministro interrumpidas impidieron la distribución de alimentos y, cuando hubo escasez de alimentos, el ejército alimentó a los soldados antes que a los libertos. A veces, las autoridades de la Unión decidieron recortar las raciones de los libertos "por su propio bien", para fomentar la autosuficiencia o para demostrar a los blancos del Norte que los antiguos esclavos no se convertirían en una carga pública. 34 Después de la guerra, el hambre empeoró en muchos lugares, en parte porque la desmovilización del ejército significó la reducción o desaparición de los departamentos de intendencia y en parte porque algunos reformadores recortaron las raciones para demostrar la autosuficiencia de los afroamericanos. Sarah Freeman, una trabajadora humanitaria que cuestionó esa lógica, estaba tan preocupada por "la escasez de alimentos" que distribuyó su propio suministro de alimentos, e incluso provisiones que había comprado para el ganado, que liberaron a la gente "cocinaba y comía, para salvar vidas". 35 Sin embargo, aunque la comida no siempre era abundante, generosa o saludable, la hambruna absoluta en los campos de contrabando durante la guerra era rara.

      "La principal deficiencia" que informaron la mayoría de los funcionarios del campo no fue la comida sino la "ropa, de la que muchos necesitan". 36 Muchos esclavos, especialmente los trabajadores agrícolas que constituían la mayor parte de la población esclavizada, solo poseían uno o dos trajes a la vez, por lo que no llegaban a los campamentos de la Unión con grandes carteras llenas de equipaje sino, más bien, “ casi totalmente desprovisto de ropa ". 37 Además, la ropa se desgasta, por lo que no pasó mucho tiempo antes de que las prendas de las personas liberadas, en "andrajos" para empezar, "comenzaran a abrirse en grandes rasgaduras oa caerse y exponerlas al invierno", como dijo John Eaton, superintendente de contrabando en todas partes. gran parte del valle de Mississippi, observó. 38

      Los hombres afroamericanos podían usar uniformes de soldados de la Unión desechados, pero no había tal suministro de ropa para mujeres y niños, que en cambio dependían de ropa donada por iglesias del norte, norteños negros y organizaciones filantrópicas, como Northwestern Freedmen's Aid. Comisión o la Sociedad de Ayuda a los Libertos de Nueva Inglaterra. 39 En algunos casos, los donantes enviaron ropa confeccionada. Por ejemplo, Laura Haviland, una trabajadora humanitaria de Michigan, navegó por el río Mississippi para distribuir camisas de algodón, calcetines de lana, trajes de sarga y vestidos de niñas con bolsillos cosidos que contenían muñecas de trapo de dos pulgadas de alto. 40 En otros casos, los libertos confeccionaban ropa que se adaptaba a sus propios gustos a partir de rollos de tela enviados por donantes del norte. Las mujeres liberadas de Craney Island cosían vestidos y delantales a cuadros vichy o percal cuando podían conseguirlos, pero también confeccionaban prendas con el colchón que hacía tictac cuando eso era todo lo que tenían disponible. 41 Sin embargo, a pesar de este ingenio, la demanda siempre superó a la oferta. En las Islas Marinas de Carolina del Sur, las mujeres liberadas hicieron fila para comprar mezclilla, calicó, estambre, guinga y franela tan pronto como llegó, pero nunca hubo suficiente para todos. 42

      El refugio era deficiente. En las comunidades negras libres que se habían establecido en entornos urbanos antes de la guerra, los afroamericanos acogieron a tantas personas liberadas como pudieron, pero muchos ya vivían en espacios reducidos, por lo que no pasó mucho tiempo antes de que los números superaran incluso la bienvenida más generosa. Los refugiados se apiñaban en cualquier espacio disponible, desde cajas de embalaje y vagones sin usar en Alexandria, Virginia, hasta sótanos en Washington, DC, tiendas, casas y dependencias abandonadas en Nashville y el Hotel Missouri en St. Louis, que fue alquilado por Union. el general Samuel Curtis para ese propósito y supervisado por la Sociedad de Socorro de Contrabando de Damas de St. Louis. 43 El espacio se llenó rápidamente, lo que llevó al Ejército de la Unión a construir cuarteles en algunos lugares y cabañas más pequeñas en otros. 44

      Figura 4. Gente libre acampada en tiendas, Richmond, Virginia, 1865. Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros, NWDNS-111-B-75.

      El mejor escenario desde el punto de vista de los libertos era encontrar un empleo que les pagara lo suficiente para construir u obtener una casa, como habían logrado hacer Peter Grant y un grupo de familias en Alexandria, pero las familias de "Grantville" estaban en el minoría afortunada. 45

      El refugio podría ser aún más desesperado fuera de las ciudades. A los refugiados de la esclavitud a menudo se les entregaban tiendas militares sobrantes cuando llegaban a los campos, pero las tiendas más útiles fueron para los soldados de la Unión a quienes estaban destinadas originalmente. Cuando grandes grupos de antiguos esclavos aparecieron en un campamento a la vez —como las “ciudades que se acercan”, como señaló John Eaton, su número sobrepasó el suministro de desechos del ejército. 46 En la isla de Roanoke, las tropas de la Unión y los libertos construyeron cuarteles y establecieron un asentamiento de cabañas y tiendas de campaña. Pero cada centímetro estaba lleno una amarga Nochebuena cuando llegaron cuarenta y tres nuevos refugiados y tuvieron que apiñarse en una escuela. 47 Tantos antiguos esclavos llegaron a Vicksburg después de su caída, que al principio muchos durmieron bajo cobertizos destartalados, en montones de maleza reunidos apresuradamente o al aire libre. Condiciones similares prevalecieron en todo el valle de Mississippi. 48 Para muchos refugiados en tiempos de guerra, las cosas nunca mejoraron mucho.

      Otros, especialmente en los campamentos establecidos más tiempo, finalmente se pusieron de pie y construyeron viviendas más permanentes con madera del ejército, suministros proporcionados por organizaciones de ayuda del norte o su propio ingenio, como en Hampton, Virginia, donde antiguos esclavos construyeron estructuras a partir de empacar las cajas que habían quedado tras la evacuación de los confederados. 49 Desde Uniontown (un campamento cerca de Suffolk, Virginia) hasta Corinth, Mississippi (ampliamente considerado como un campamento "modelo"), tomaron forma pequeñas ciudades, con plazas centrales cuidadosamente diseñadas, calles bien trazadas que llevan el nombre de figuras prominentes como George Washington y cabañas modestas, cada una con su propio patio y parcela de jardín. 50

      Riesgos y peligros

      Todos los asentamientos, desde plazas cuidadas con cariño hasta surtidos desordenados de mantas en el suelo, eran vulnerables a las terribles condiciones sanitarias que acompañan al hacinamiento y al apresurado montaje de refugios en una zona de guerra. Nada importaba más que el agua. El acceso a un río, arroyo o arroyo limpio era necesario para la supervivencia básica. Fort Monroe no tenía agua dulce en absoluto, incluso después de los intentos de cavar un pozo de 900 pies de profundidad. Los campamentos en Washington, DC, también carecían de suministro de agua potable. El resultado fue "una acumulación de suciedad, barro asqueroso y agua estancada en un profundo hueco contiguo al campo de contrabando, lo que hace que la hilera de edificios adyacentes sea insalubre". 51 Pero el exceso de agua también causó problemas. Los campamentos en el valle de Mississippi eran especialmente vulnerables, gracias a la propensión del caudaloso río y sus afluentes a inundarse. "Camp Ethiopia", un asentamiento de tiendas de campaña de entre tres y cuatro mil ex esclavos en Helena, Arkansas, estaba en una zona baja, donde los niveles fluctuantes del agua crearon condiciones sucias, que empeoraron en la primavera de 1863 cuando las fuerzas de la Unión cortaron un dique para evitar la inundación de los campamentos de soldados a expensas del campamento más bajo de Etiopía. 52

      Los entornos de enfermedades eran letales. El saneamiento inadecuado, las condiciones pantanosas, las áreas bajas y el drenaje deficiente hicieron de los campamentos un caldo de cultivo de enfermedades bacterianas y virales, así como de mosquitos portadores de enfermedades. Cuando los refugiados de la esclavitud “temblorosos, hambrientos, tan delgados, huesudos y enfermizos” llegaron a los campamentos superpoblados, tenían pocas defensas contra los gérmenes e infecciones que proliferaban en los refugios con corrientes de aire o áreas mal drenadas. 53 Después de que se cortó el dique de Helena, el general Benjamin Prentiss lamentó que “la enfermedad se propague espantosamente entre ellos en este lugar insalubre” debido a las inundaciones. 54 Incluso sin inundaciones, la viruela arrasó campamentos desde Alexandria, Virginia, hasta Nueva Orleans, Louisiana, donde enfermó y mató a miles de refugiados y exacerbó la escasez de ropa, porque cualquier prenda que entrara en contacto con alguien que padecía la enfermedad tenía que ser quemada. . La viruela afectó a New Bern, Carolina del Norte, en el otoño de 1863, y no aflojó su control hasta que el clima se calentó en la primavera. Pero incluso entonces, el respiro fue breve porque una vez que llegó el verano, proliferaron las enfermedades transmitidas por mosquitos y la fiebre amarilla. 55

      Es imposible obtener cifras exactas de muertes, y fluctuaban, pero las tasas de mortalidad eran altas. El superintendente de contrabando, Albert Gladwin, registró 1.879 entierros en Alexandria, Virginia, más de la mitad de ellos niños. Esta lista es una contabilidad más detallada que la que está disponible para la mayoría de los lugares, pero es casi seguro que subestima el número total de muertos. 56 Las tasas de mortalidad entre los soldados y, más aún, entre las personas liberadas en el valle de Mississippi inmediatamente después de la caída de Vicksburg fueron impactantes. Un agente de la Comisión Sanitaria Occidental recorrió Vicksburg y envió hallazgos espantosos. Hambrientos y sucios después del largo asedio de la ciudad, los soldados que sufrían de desnutrición y desórdenes intestinales se vieron obligados a morir en sus propios excrementos. Los edificios vacíos albergaban a refugiados de la esclavitud que simplemente estaban esperando morir. En un mes, al menos cuatrocientos de ellos lo habían hecho. Otro agente recorrió la ciudad unas semanas después y tronó: “Si el objetivo aparente era matar [ex esclavos], nada podría ser más efectivo” que los campamentos de contrabando que bordean el río Mississippi en ese desesperado verano de 1863. 57

      Hasta cierto punto, la propagación de las enfermedades en tiempos de guerra estaba más allá del control humano, pero las crisis de salud podrían mitigarse o empeorar con las respuestas de los funcionarios. Los hospitales se establecieron con relativa rapidez; la Orden de campo especial n. ° 9 estableció "Hospitales generales para el tratamiento de contrabando" en y alrededor de LaGrange, Tennessee, por ejemplo, en 1862, el mismo año en que las fuerzas de la Unión llegaron allí, pero estas instalaciones no fueron bien sistematizado, sobre todo al principio. Algunos estaban a la altura de los estándares modernos de la época, pero otros estaban apiñados en edificios que habían sido apropiados más por la facilidad de incautación que por su idoneidad para fines médicos. En todas partes, las mejores provisiones y suministros iban a parar a los soldados enfermos y heridos, dejando excedentes o existencias de segunda categoría para los ex esclavos enfermos. Cuando el Congreso necesitaba más fondos para gastos de guerra, se podían recortar drásticamente las asignaciones para ex esclavos, incluso para su atención médica. 58

      A medida que avanzaba la guerra, la asistencia sanitaria evolucionó, pero hubo períodos de regresión. Las Órdenes Especiales núm. 114 (diciembre de 1863) establecieron una red de hospitales de personas libres en todo el teatro occidental, administrados y abastecidos a través de un sistema idéntico al que rige los hospitales de soldados de la Unión. Para 1864, los hospitales en el Valle de Mississippi cumplían con los estándares básicos y los pacientes obtuvieron mejores resultados, en parte debido al personal médico concienzudo. El superintendente de contrabando John Eaton señaló: "El tratamiento de los enfermos de color en Memphis fue tema de tantas quejas, habiendo recibido la atención del director médico Campbell, bajo la eficiente labor de los cirujanos McCord y Wright, se ha convertido en un honor para la profesión". McCord fue nombrado director médico e inspector del Departamento de Libertos de Mississippi y Arkansas, donde brindó atención concienzuda y abogó por la justicia del gobierno de los Estados Unidos para los ex esclavos. 59

      Pero también había médicos horribles. Para dar solo un ejemplo, en Alejandría, un médico insensible amenazó con confinar a todos los niños huérfanos en un hospital de viruela. 60 Y más allá de las cualidades personales de los individuos, las fuerzas de la guerra y de una enfermedad mal entendida frecuentemente abrumaban a todos. Es bien sabido que muchos más soldados de la Guerra Civil murieron por enfermedades que en la batalla, pero las crisis de salud fueron aún más agudas entre los ex esclavos en los campos de contrabando de la Guerra Civil.

      Las personas liberadas de los campamentos también se enfrentaban a los peligros de otros seres humanos. Soldados que luchaban en una guerra, no filántropos o trabajadores humanitarios con formación humanitaria, supervisaban los campos de contrabando. Algunos hicieron todo lo posible para ayudar a los libertos, y muchos fueron cambiados por estas interacciones, pero otros permanecieron sumidos en el fanatismo y convirtieron a los antiguos esclavos en chivos expiatorios como la causa de la guerra. Incapaces de imaginar a los esclavos como dueños de propiedades, los soldados a veces asumían que cualquier propiedad que los libertos habían traído con ellos debía haber sido propiedad de los confederados y la confiscaron. El superintendente de contrabando en Grand Junction, Memphis y Bolivar, en Tennessee, por ejemplo, informó que los bueyes, mulas, caballos y carros llevados al campamento habían sido llevados por oficiales o entregados al intendente de la Unión. 61 Los soldados de Nueva York que servían en Norfolk, Virginia y sus alrededores, eran particularmente traicioneros con las personas liberadas, a veces robaban, golpeaban y vendían a los cazadores de esclavos. 62

      Los confederados representaban una amenaza aún mayor. Los soldados confederados asaltaron los campamentos y los cazadores de esclavos se escabulleron a lo largo de sus perímetros esperando la oportunidad de capturar a los refugiados y llevarlos de vuelta a la esclavitud. En los campamentos de contrabando en la costa de Georgia, la gente liberada no se atrevía a dejar sus cabañas después del anochecer debido a que las tropas confederadas cercanas "capturaban a cualquier persona que se aventurara a salir sola y se la llevaban". 63 Grupos de asalto cazaron ex esclavos en el valle de Mississippi. 64 Y en Washington, DC, la gente liberada vivía con el temor de que los esclavistas de Maryland entraran al Distrito y los niños espirituales se fueran a Maryland, donde la esclavitud permaneció legal hasta 1864. 65 Los asesinatos y los incendios provocados eran comunes. Las tropas confederadas que capturaron un barco fluvial de la Unión ataron a dieciocho niños que estaban trabajando a bordo y que habían sido esclavizados, los llevaron a tierra a un campo abierto y les dispararon. Dos niños más que habían saltado por la borda y se habían agarrado al timón recibieron un disparo en la cabeza en el agua. 66 Los libertos y los misioneros en Pine Bluff, Arkansas, permanecieron en alerta constante contra los civiles locales que ingresaban a escondidas al campamento para quemar cabañas. 67 En resumen, los campamentos de contrabando ofrecían una ruta para salir de la esclavitud, pero nunca fueron completamente seguros.

      Trabajo y vida social en los campamentos

      Peligro o no peligro, la vida transcurría dentro de los campamentos de contrabando, con todo su prosaico detalle. Freedpeople habló con los vecinos y tuvo sus riñas. A los niños les crecieron los dientes y crecieron pulgadas, se portaron mal en un momento y ganaron corazones al siguiente. Los bebés nacían y, a veces, morían. Era necesario lavar la ropa (cuando había ropa) y cocinar (cuando había comida), y cualquier día podía traer alegría, tristeza, terror, una pequeña victoria o todo lo anterior. Para muchos, hubo, sobre todo, trabajo.

      Labor

      Una vez que los hombres negros fueron admitidos en el Ejército de la Unión, los campos de contrabando funcionaron como estaciones de reclutamiento instantáneo. Las contribuciones de los soldados negros a la victoria de la Unión están bien documentadas. Menos conocidas son las contribuciones de las mujeres, los niños y los hombres no combatientes que trabajaron para el esfuerzo bélico. En 1863, John Eaton inspeccionó los campamentos de contrabando en todo el Departamento de Tennessee. Desde El Cairo, Illinois, hasta Louisiana, los superintendentes describieron a hombres libres, mujeres liberadas e incluso niños que cavaron, zanjaron, plantaron, escardaron, cavaron, cosecharon, transportaron, distribuyeron, lavaron, cocinaron, amamantaron, exploraron y más, para el esfuerzo de guerra de la Unión. . 68

      Figura 5. Camioneros afroamericanos, Bermuda Hundred, Virginia, 1864.Cortesía de la Biblioteca del Congreso, LC-DIG-cwpb-02004.

      Todos los escenarios de la guerra, desde Florida hasta Upper South hasta el río Mississippi y todos los puntos intermedios, se hicieron eco de los hallazgos de Eaton. 69 Antiguos esclavos repararon y mantuvieron líneas ferroviarias, trabajaron en botes fluviales y cargaron y descargaron cargamentos en los muelles. 70 Cultivaron cultivos comerciales para vender y llenar las arcas federales, especialmente en el país bajo de Carolina y el valle de Mississippi en granjas o plantaciones alquiladas por el gobierno de EE. UU. A arrendatarios (generalmente blancos) que se suponía que debían compensar a las personas liberadas con salarios o acciones de la propiedad. cultivo. Las mujeres lavaban ropa para los soldados de la Unión y los hospitales de la Unión. 71 Algunos también trabajaron de formas menos obvias, como las mujeres de la isla Craney, que repararon cinco mil bolsas de alimentación para ayudar a alimentar al ganado del ejército. 72 Tantas eran enfermeras en los hospitales de la Unión que el Departamento de Guerra mantuvo un registro de varios volúmenes de enfermeras negras con la etiqueta "Mujeres de color bajo contrato". Dos nombres en ese registro pertenecían a Martha y Albert Pool, quienes habían recogido a su hijo pequeño, Benjamin, y habían escapado de su dueño para trabajar en un hospital de Union en New Bern, Carolina del Norte. 73

      Se suponía que la mano de obra debía pagarse, pero los salarios se retrasaban con frecuencia durante meses y, a veces, nunca llegaban. A finales de 1862, un filántropo de Boston visitó Fort Monroe e informó al Departamento de Guerra que a las personas liberadas que trabajaban en los hospitales de Fort y sus alrededores se les debían 33.495,41 dólares en salarios. El verano siguiente, los trabajadores permanecen impagos y el Departamento de Guerra había perdido las nóminas. 74 Pagado o no remunerado, el trabajo no siempre fue voluntario. Por ejemplo, en el otoño de 1863, el Ferrocarril del Noroeste impresionó a 240 hombres y niños para realizar el mantenimiento de emergencia de las vías en sus líneas en Nashville, Tennessee y sus alrededores. 75

      Los hombres y mujeres negros espiaban regularmente para el Ejército de la Unión, "yendo de treinta a trescientas millas dentro de las líneas enemigas. . . y traernos información importante y confiable ”, como informó un superintendente de contrabando. Incluso los niños espiaron: un niño llamado Charley hizo tres viajes arriesgados a través de Carolina del Norte y trajo inteligencia sobre los campamentos confederados y los cruces de ríos. 76 En Luisiana, un hombre negro dirigió a un explorador de la Unión en un reconocimiento del río Atchafalaya, lo que condujo a información valiosa sobre los piquetes confederados. 77 Los libertos eran buenos espías porque conocían el terreno local mucho mejor que los soldados recién llegados.

      Vida social

      Contra todo pronóstico, la gente liberada se esforzó por hacer realidad sus aspiraciones para sí mismos, sus familias y sus comunidades en los campos de contrabando. Una de las ambiciones más fuertes fue lo que llevó a Frank Baker, Shepard Mallory y James Townsend a Fort Monroe: la necesidad de prevenir o reparar la separación familiar. En campamentos con cabañas pequeñas, las familias nucleares pueden vivir juntas. En muchos casos, los grupos de parentesco más grandes viajaron juntos o se reunieron en campamentos. Cuando las tropas de la Unión marcharon por el campo de Tennessee, una anciana reunió a treinta y uno de sus hijos y nietos y se subió a una carreta para acompañar a los soldados a un campamento en LaGrange donde, esperaba, la familia podría permanecer unida. 78 En President's Island, cerca de Memphis, dos hermanas separadas por la venta quince años antes se encontraron y uno de los hijos de la hermana a quien ninguno de los dos había visto durante diecisiete años. 79

      Figura 6. Isla Santa Elena, Carolina del Sur. Biblioteca del Congreso, LC-DIG-stereo-1s03956.

      Las realidades de la vida en los campos, especialmente cuando se ven agravadas por las cuarentenas médicas o las políticas de la Unión que separaban a los soldados (incluidos los negros) de los habitantes del campo (que a menudo incluían a familiares de los soldados), a menudo desafiaban las prioridades de las familias. La muerte por enfermedad separó a las familias de forma permanente. Aun así, los habitantes del campo se esforzaron por formar y mantener unidas a las familias.

      Otra fuerte aspiración era obtener una educación, y los libertos no perdieron el tiempo para ayudar a establecer y asistir a escuelas. En las Islas del Mar, las escuelas fueron a donde estaban los libertos y adaptaron la jornada de enseñanza a los horarios de siembra y cosecha. Pine Grove en St. Helena, por ejemplo, tenía cinco escuelas y alrededor de 140 estudiantes a los pocos meses de la ocupación de la Unión. Los niños pequeños asistían por la mañana, los mayores por la tarde y los adultos por la noche. 80 En algunos casos, la gente libre ayudó a construir los edificios escolares. Uno en Beaufort, Carolina del Sur, contaba con pisos de madera, bancos de madera, un alto escritorio y taburete de pino, una pizarra, una estufa de caja y seis ventanas con contraventanas y completamente acristaladas. 81 Los arreglos a menudo eran más improvisados. En Craney Island, las mujeres y niñas anteriormente esclavizadas aprendieron el alfabeto de tarjetas pegadas a las paredes en una habitación donde cosían para el Ejército de la Unión, y practicaron la escritura en pizarras que un trabajador humanitario había arrancado de los techos de edificios que habían sido abandonados. por confederados locales. 82 En otros lugares, los maestros y sus alumnos anteriormente esclavizados se apoderaron de iglesias, casas abandonadas y edificios de oficinas o incluso se reunieron al aire libre. En Hampton, Virginia, antiguos esclavos se reunieron bajo un roble para aprender de maestros, como la mujer negra libre local Mary Peake. Cerca de Helena, Arkansas, una trabajadora humanitaria llamada Joanna Moore clavó una pizarra en un cenador al aire libre en una plantación e instruyó a los alumnos ansiosos allí. 83 Dondequiera que se reunieran, los antiguos esclavos tenían hambre de aprender. 84

      Freedpeople también cultivó un sentido de comunidad cívica. En Corinto, la gente libre estableció escuelas, un sistema de barrios políticos, una fuerza policial autónoma y la Iglesia Union Christian de Corinto. 85 La religión aportó otro elemento vital a la vida social en los campos. Los soldados de la unión y los trabajadores humanitarios comentaban regularmente sobre la devota religiosidad de los antiguos esclavos, aunque su estilo de adoración a menudo se desviaba de las expectativas del norte. Cuando un gran grupo de hombres y mujeres huyó de las plantaciones en el país bajo de Carolina, inmediatamente establecieron una reunión de oración. 86 Las mujeres liberadas de la misma región practicaban rituales únicos y prestaban atención a las mujeres mayores como líderes religiosas. 87 Mientras tanto, muchos refugiados de la esclavitud que huyeron a El Cairo, Illinois, se unieron a una iglesia en la casa de una mujer negra libre, Maria Renfro. La congregación superó la pequeña vivienda y se trasladó a barrios más grandes en la esquina de 16th Street y Washington Avenue, que pronto ancló un corredor de escuelas, iglesias e instituciones comunitarias para negros. 88

      Una relación cambiante con el gobierno nacional

      En la servidumbre, los hombres, mujeres y niños esclavizados habían hecho todo lo posible para proteger sus lazos familiares y comunitarios, pero las relaciones sociales bajo la esclavitud no estaban protegidas legalmente porque los propietarios disfrutaban de un poder absoluto sobre los esclavizados y los esclavos no tenían ninguna relación con un gobierno. que podría proteger sus intereses o proporcionarles los medios para buscar un recurso legal. Los campos de contrabando pusieron en contacto directo a un gran número de personas esclavizadas con el gobierno nacional a través del Ejército de la Unión. Los esclavos que huían utilizaron su probada utilidad en el esfuerzo bélico para negociar la protección de su capacidad para perseguir sus propios fines y cuidar de las cosas y las personas que les importaban. La nueva relación entre ex esclavos y el ejército y el gobierno federal no fue fácil ni fluida. A veces, las necesidades de la gente libre y las prioridades del ejército coincidían, pero en otras ocasiones, los objetivos divergían y las esperanzas de la gente libre se veían defraudadas. Cuando los oficiales de la Unión necesitaron que Fort Negley de Nashville se fortaleciera rápidamente, impresionaron a los libertos para que se convirtieran en bandas de trabajadores y los trabajaron hasta el agotamiento, independientemente de sus deseos o las necesidades de sus familias. 89 En ocasiones, la lógica militar dictaba la evacuación de lugares que habían perdido su importancia estratégica. Una vez que las fuerzas de la Unión ya no necesitaron controlar el cruce ferroviario en Corinto, por ejemplo, el ejército siguió adelante, reubicando a las personas liberadas en lugares más seguros, pero devastando la comunidad que habían construido. 90 Si las personas liberadas intentaban permanecer en un campo de contrabando sin la protección del ejército, los confederados se abalanzaban para volver a esclavizarlas, golpearlas o incluso matarlas. Para tomar solo un ejemplo, cuando las fuerzas de la Unión abandonaron temporalmente Suffolk, Virginia, en 1864, una brigada confederada barrió la región, disparando o atacando con bayoneta a algunas personas liberadas y atrincherando a otras en un edificio, que incendiaron. 91

      La relación entre los libertos y el gobierno nacional fue siempre un trabajo de improvisación que a veces trajo tragedias y, a menudo, permaneció inestable durante toda la guerra. Sin embargo, a pesar de todas sus deficiencias, ofreció ganancias reales, aunque imperfectas. Cuando las tropas de la Unión estaban presentes, las personas liberadas estaban más a salvo de ataques o re-esclavitud, obtuvieron cierto grado de movilidad personal, estaban en mejores condiciones de proteger a sus familias y tenían acceso a la educación y otros aspectos de la vida social que habían sido prohibidos por la ley durante la esclavitud. .

      La nueva relación también proporcionó a los libertos acceso a derechos legales, de los que carecían los esclavos en los Estados Unidos antes de la guerra. Uno era el derecho a celebrar contratos, como los contratos entre el gobierno de los Estados Unidos y las enfermeras empleadas en los hospitales. Otro fue el acceso a los tribunales. En Beaufort, Carolina del Norte, un ex esclavo logró obtener dinero de un hombre blanco al llevar a ese hombre a la corte del mariscal del preboste, otro pudo quedarse con su cerdo cuando una mujer blanca trató de quitárselo. 92 Los derechos legales no resuelven por sí mismos los problemas de las personas libres, pero a veces pueden producir beneficios prácticos.

      El Congreso solidificó aún más una nueva relación entre el gobierno nacional y los libertos al establecer la Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas, mejor conocida como la Oficina de Libertos. El Congreso estableció la oficina como agencia temporal del Departamento de Guerra el 3 de marzo de 1865. 93 La Oficina de Libertos coordinó la ayuda material directa, abrió escuelas, administró tierras confiscadas a los confederados, supervisó los contratos laborales y protegió los derechos civiles de los libertos frente a la continua hostilidad ex Confederada. Al igual que el Ejército de la Unión, la Oficina de Libertos ofrecía puntos de contacto directos entre el gobierno nacional y las personas anteriormente esclavizadas, con numerosas oficinas ubicadas en los campamentos de contrabando o cerca de ellos. Ese contacto sirvió a las necesidades y esperanzas de la gente liberada cuando los objetivos de los antiguos esclavos y la Oficina se alinearon, pero los decepcionó cuando las prioridades divergieron o cuando el liderazgo carecía de afinidad con los antiguos esclavos.

      Secuelas

      La Oficina de Libertos duró hasta julio de 1869 y proporcionó cierta continuidad entre los años de guerra formal y el período incómodo que siguió a la rendición de los ejércitos confederados. La continuidad importaba porque la mayoría de los campos de contrabando desaparecieron tras la rendición confederada. Algunos se disolvieron durante la guerra cuando el Ejército de la Unión cambió de base o abandonó una ubicación. Muchos otros fueron dispersados ​​inmediatamente después del cese de las hostilidades formales.

      La razón principal del rápido cierre de los campos de contrabando fue la rápida desmovilización del Ejército de la Unión. A fines de 1865, el Ejército de la Unión de dos millones de hombres se redujo a menos de 125,000 soldados esparcidos por todo el sur. Esos números no pudieron ejercer autoridad o salvaguardar eficazmente los campamentos de contrabando a lo largo de las 750.000 millas cuadradas de la antigua Confederación, especialmente porque los números restantes se alejaron cada vez más de las áreas en la costa este hacia Texas y el oeste. 94

      Reflejando la rápida desaparición de los campamentos de contrabando, algunos de los beneficios que las personas liberadas habían obtenido de su contacto en tiempo de guerra con el Ejército de la Unión se desvanecieron, especialmente cuando el gobierno federal, bajo el liderazgo del presidente Andrew Johnson, dio prioridad a restaurar los estados a la Unión. En muchos lugares, la tierra que las personas liberadas habían ganado durante la guerra (y que se habían vuelto rentables con su trabajo no remunerado antes de la guerra) regresó a los propietarios anteriores a la guerra, reduciendo las opciones de los antiguos esclavos para construir nuevas vidas. 95 Cuando las tropas se retiraron, la violencia contra los libertos regresó en toda la ex Confederación.

      Algunos campamentos se transformaron y persistieron. Freedmen's Village, que comenzó como un campamento de contrabando en Arlington, Virginia (la casa de Robert E. Lee), y albergaba a muchos trabajadores afroamericanos cuyo trabajo ayudó a construir el Cementerio Nacional de Arlington, duró como una comunidad autosuficiente hasta finales del siglo XIX. cuando el gobierno federal lo cerró. 96 Camp Nelson en Kentucky sobrevivió a los intentos del Union General Speed ​​Fry de cerrarlo durante la guerra. Posteriormente se convirtió en Ariel Academy, una escuela afroamericana que duró hasta 1902. 97 Algunas instituciones de hoy, por ejemplo, la Universidad de Hampton cerca de Fort Monroe en Virginia, se remontan a los días de los campamentos de contrabando.

      La gente libre en los campos al final de la guerra tomó uno de varios caminos diferentes. Algunos, de ninguna manera la mayoría, que alquilaron u obtuvieron tierras durante la guerra lograron conservarlas y ganarse la vida; el ejemplo más famoso es la colonia de Davis Bend, ubicada en la antigua plantación del hermano de Jefferson Davis, Joseph, que prosperó bajo el liderazgo del liberto Benjamin Montgomery. 98 En campamentos como Freedmen’s Village, que persistieron como comunidades, muchos se quedaron. Muchos también permanecieron en los entornos urbanos donde se habían refugiado durante la guerra, lo que llevó al crecimiento de las poblaciones afroamericanas urbanas en todo el sur. Otros más partieron en busca de miembros de la familia. 99 Pero un gran número se encontró con pocas opciones más que volver a trabajar (por un salario o por una parte de la cosecha) para las mismas personas que habían poseído la mayor parte de la tierra y la riqueza antes de la guerra. Como recordaba años después un ex esclavo de Carolina del Norte, "Freedmen’s Bureau nos ayudó un poco, pero finalmente tuvimos que volver a la plantación para poder vivir", porque "nuestros amos lo tenían todo y nosotros no teníamos nada". 100 Trabajar para terratenientes blancos no era lo mismo que ser propiedad de ellos, sujeto a venta, separación familiar y castigo casi ilimitado, y pocos ex esclavos habrían confundido las dos condiciones entre sí, el asentamiento de posguerra no llegó a ser esclavos 'esperanzas o expectativas de libertad.

      Quedan pocos restos de los muchos campos de contrabando que una vez salpican el paisaje de la Confederación ocupada. Los sitios de algunos, como Corinth en Mississippi, Fort Monroe en Virginia y Beaufort en Carolina del Sur, han pasado recientemente a la administración del Servicio de Parques Nacionales. En otros casos, como el Parque del Patrimonio de la Guerra Civil Camp Nelson en Kentucky, las entidades locales interpretan la historia de los refugiados de la esclavitud. La iniciativa local también condujo al redescubrimiento del cementerio Contrabands y Freedmen en Alexandria, Virginia. La defensa de la Sociedad Histórica de Contrabando en Hampton, Virginia, llevó al Servicio de Parques Nacionales a Fort Monroe, y la sociedad ha continuado pidiendo estudio y acción, incluido un estudio arqueológico del llamado Gran Campamento de Contrabando ubicado cerca. Pero los vínculos más inmediatos entre los campos de contrabando de la Guerra Civil y nuestro propio tiempo no se encuentran en los centros de visitantes del parque ni en los letreros interpretativos que se encuentran en Dadaab, Kenia Zaatari, Jordan Yida, Sudán del Sur y otros campos de refugiados en todo el mundo, donde hoy se estima que sesenta y cinco millones de refugiados enfrentan escasez, peligro, enfermedades, desnutrición, privaciones y más, en sus propios vuelos desesperados de la opresión y la persecución.

      Discusión de la literatura

      La atención historiográfica a los campamentos de contrabando es reciente. Solo un libro ha tratado los campos de contrabando de manera integral, aunque seguramente otros estudios lo seguirán. 101 La mayoría de las otras fuentes secundarias que contienen información sobre los campos de contrabando se incluyen en una de cuatro categorías generales: análisis de la política de esclavitud en evolución, estudios de campos específicos, relatos de emancipación en tiempos de guerra que enfatizan el sufrimiento y las dificultades, e historiografía sobre las mujeres y la emancipación.

      Varias obras que trazan el proceso legal de emancipación se refieren a cómo las acciones de Washington afectaron a los campamentos de contrabando, aunque difieren sobre el ritmo y la motivación del cambio de política. Algunos de los primeros trabajos para abordar el tema argumentan que el gobierno federal fue lento, incluso reacio a cambiar de rumbo sobre la esclavitud. 102 Los trabajos más recientes examinan de cerca el contexto legal y político y notan cambios más rápidos, incluso cuando los resultados no alcanzaron las esperanzas de los antiguos esclavos. 103 Los estudios sobre las actitudes del norte hacia el cambio de políticas pintan un panorama complicado. 104 Parte de la literatura sobre los soldados negros de la Unión combina material sobre la evolución de la política junto con conocimientos sobre la experiencia del campo, ya que muchos soldados negros fueron reclutados en los campos de contrabando y sus familias a menudo permanecían allí después de que un soldado se había alistado. 105

      Algunos estudios discuten campamentos específicos. La historia de Fort Monroe ocupa un lugar destacado en la obra de Adam Goodheart. 1861: El despertar de la guerra civil. 106 libros y artículos que describen campamentos en el este incluyen el de Patricia Click Tiempo lleno de pruebas: la colonia de libertos de la isla de Roanoke, 1862-1867, "Viniendo de la sombra del pasado: la transición de la esclavitud a la libertad en Freedmen’s Village, 1863-1869" de Joseph P. Reidy, y el clásico Ensayo para la reconstrucción: el experimento de Port Royal por Willie Lee Rose. 107 Para Occidente, las obras útiles incluyen "Corinto: la historia de un campamento de contrabando" de Cam Walker y "Cómo una ola de frío en Kentucky llevó a la libertad de miles: una historia ambiental de emancipación" de Amy Murrell Taylor. 108 Richard Sears " Camp Nelson, Kentucky: una historia de la guerra civil combina ensayos analíticos con abundantes fuentes primarias de Camp Nelson. 109

      En las dos primeras décadas del siglo XXI, la historiografía de la emancipación ha moderado un enfoque de finales del siglo XX en la "agencia esclava" (énfasis en las acciones de los esclavos y la iniciativa para abolir la esclavitud) con atención a las deficiencias y dificultades de la emancipación. Algunas obras aún subrayan la movilización de los afroamericanos, como Stephen Hahn Una nación bajo nuestros pies: luchas políticas negras en el sur rural de la esclavitud a la gran migración , que contiene información sobre los campamentos de contrabando dentro de su alcance más amplio. 110 Otros enfatizan el costo y el sufrimiento, especialmente las tribulaciones médicas que enfrentan los antiguos esclavos. Tales relatos hacen un trabajo útil, aunque tienden a atribuir a la emancipación condiciones que no fueron creadas por la emancipación sino que, más bien, existieron bajo la esclavitud y la esclavitud. fueron revelados por emancipación cuando los esclavos cuyo sufrimiento no era visible en el registro histórico de repente entraron en contacto con el gobierno federal obsesivamente que lleva los registros y los trabajadores humanitarios filantrópicos. 111

      La mayoría de los refugiados de la esclavitud en los campos de contrabando eran mujeres y niños, un fenómeno explorado en alguna historiografía sobre las mujeres y la emancipación. Entre las obras útiles se incluyen "" This Species of Property "de Thavolia Glymph: Female Slave Contrabands in the Civil War" y dos libros de Leslie Schwalm, Una dura lucha por nosotros: la transición de las mujeres de la esclavitud a la libertad en Carolina del Sur y Diáspora de la emancipación: raza y reconstrucción en el Medio Oeste Superior . 112

      Los estudios futuros pueden explorar los efectos de los campamentos en la religión, las leyes, las políticas, las relaciones civiles y militares de los afroamericanos, las experiencias de posguerra de los libertos y la profesionalización del humanitarismo.

      Fuentes primarias

      La mayoría de los ex esclavos en los campos de contrabando no sabían leer ni escribir, pero se pueden encontrar fuentes del punto de vista de los libertos, con un poco de persistencia. Los relatos publicados por afroamericanos que pasaron tiempo en campamentos de contrabando ofrecen información valiosa. 113 Las colecciones de manuscritos ubicadas en archivos contienen más recursos, aunque existen algunas colecciones de artículos publicados. 114 Las entrevistas con ex esclavos muchos años después de la emancipación ofrecen información útil si se analizan con criterio. 115 Revistas religiosas de finales del siglo XIX, por ejemplo, la Misión Hogar Bautista Mensual—A veces contienen relatos de los campos de antiguos esclavos. Los obituarios de finales del siglo XIX y las historias de la iglesia también pueden ser venas de información. Los registros de pensión de los soldados negros en los Registros del Departamento de Asuntos de Veteranos (RG 15) proporcionan material valioso sobre las familias en los campamentos de contrabando.

      Los registros del ejército y del gobierno proporcionan fuentes valiosas sobre los campamentos de contrabando, a menudo desde una perspectiva oficial, pero sorprendentemente a menudo se puede escuchar a las personas liberadas en sus propias voces en estos registros. Las muestras de dichos registros aparecen en las publicaciones de varios volúmenes. Guerra de rebelión: una recopilación de los documentos oficiales de la Unión y los ejércitos confederados (los O) y Libertad: una historia documental de la emancipación editado por Freedmen and Southern Society Project (FSSP). 116 Muchos fuentes más relevantes están disponibles en forma de manuscrito original en los Archivos Nacionales. Los grupos de registros clave incluyen los registros de los comandos continentales del ejército de los EE. el Tesoro (RG 217) y los Registros de la Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas, más conocida como la Oficina de Libertos (RG 105). 117

      De inmensa importancia, los Registros de la Oficina del Ayudante General en los Archivos Nacionales (RG 94) contienen los registros de la Comisión de Investigación de los Freedmen Estadounidenses (AFIC) en microfilm. 118 Estos registros incluyen testimonios de testigos presenciales de campamentos de contrabando recopilados por agentes de AFIC. Pequeñas porciones de ese testimonio también aparecen en las publicaciones de AFIC Informe preliminar y Reporte final.

      los Globo del Congreso y otras fuentes del Congreso suelen ser útiles. Los ejemplos incluyen los registros de la Comisión de Reclamaciones del Sur y los informes de investigación de tiempos de guerra, que se pueden encontrar entre los Documentos ejecutivos de la Cámara y el Senado. 119

      Los escritos publicados de oficiales del ejército, capellanes y superintendentes de contrabando a menudo contienen material sobre los campamentos. 120 Los escritos de soldados comunes, tanto cartas personales como historias de regimientos, con frecuencia contienen relatos de sus interacciones con antiguos esclavos en los campos de contrabando. 121

      Los misioneros y filántropos dejaron registros detallados.Algunos, como el abolicionista Edward Pierce, publicaron artículos e informes. 122 Otros, como Clara Barton, dejaron colecciones de papeles personales. Algunos escribieron cartas que ahora se publican. 123 Otros escribieron a las iglesias o sociedades que los habían enviado, y otros escribieron para publicaciones periódicas. Una buena fuente de tales cartas son los Archivos de la Asociación Misionera Estadounidense en línea. Además, muchas organizaciones de ayuda publicaron informes anuales. 124

      Finalmente, los periódicos de la época de guerra del norte, muchos ahora accesibles a través de bases de datos en línea, informaron sobre campamentos de contrabando. 125 periódicos afroamericanos también hablaron sobre campamentos de contrabando. Dos buenos son los Angloafricano y el Grabadora cristiana. Algunos de los recursos en los Black Abolitionist Papers, 1830–1865 en línea contienen registros de convenciones negras y otras reuniones cívicas que discutieron muchos aspectos de la emancipación, incluidos los campamentos de contrabando.


      Guerra Civil - 1863-65 - Victorias de la Unión

      La victoria de Lee en Chancellorsville fue agridulce. Allí perdió a su brazo derecho, el general Stonewall Jackson, víctima de fuego amigo. A pesar de las muchas victorias, el Sur acumuló, la inexorable maquinaria de guerra de la Unión siguió produciendo un suministro aparentemente interminable de reclutas y municiones.

      Julio de 1863 - Vicksburg

      La suerte de la batalla fue algo fluctuante durante la primera mitad de 1863, pero el comienzo de julio trajo a las fuerzas de la Unión victorias decisivas. La reducción de Vicksburg (4 de julio) y Port Hudson (9 de julio), con otras operaciones, restauró el control completo del Mississippi, cortando la Confederación del Sur. La lucha por capturar Vicksburg en 1863 fue el acto final de un concurso de dos años por el control del río Mississippi.

      La campaña por el control de Vicksburg fue una de las contiendas más importantes para determinar el resultado de la Guerra Civil. Como observó el presidente Abraham Lincoln, `` Vicksburg es la clave. La guerra nunca podrá terminar hasta que tengamos la llave en el bolsillo. La lucha por Vicksburg duró más de un año, y cuando terminó, el resultado de la Guerra Civil parecía más seguro.

      La pieza central de la campaña de Vicksburg fue el río Mississippi. Cuando comenzó la Guerra Civil, el Mississippi y sus afluentes demostraron ser muy importantes para la conducción de las operaciones militares al oeste de los Apalaches. Normalmente, los ejércitos ven los ríos como obstáculos. En el teatro de guerra occidental, sin embargo, los ríos eran carreteras que transportaban tropas, suministros y potencia de fuego. La guerra por el control del Mississippi fue en gran parte una lucha por el control de las interfaces río-acantilado.

      El presidente Lincoln, siempre preocupado por mantener su apoyo político en los estados del medio oeste, era plenamente consciente de la importancia del Mississippi para los agricultores de esa región. Uno de los peores temores de Lincoln era que esos estados pudieran buscar un acuerdo con la Confederación si esa era la única forma en que podían acceder a la vital vía fluvial.

      En julio de 1862, las fuerzas de la Unión controlaban todo el río Mississippi, excepto un tramo de dos millas a lo largo de las baterías de Vicksburg. En el otoño de 1862, Vicksburg se convirtió en la segunda ciudad más fortificada de la Confederación. Solo la capital confederada en Richmond, Virginia, estaba más protegida. Sin embargo, no todo el mundo quedó impresionado por este `` Gibraltar del Oeste ''. El general confederado Joseph E. Johnston señaló sabiamente en sus memorias de posguerra que las extensas fortificaciones tenían un precio: "El error habitual de la ingeniería confederada se había cometido allí. Se había construido un inmenso campamento atrincherado, que requería un ejército para mantenerlo, en lugar de un fuerte que solo requería una pequeña guarnición ".

      A mediados de 1863, Charleston había sido atacado, pero con tan poco éxito que el ataque no se había reanudado. Virginia había sido invadida cuatro veces y ahora la gente esperaba la invasión de Pensilvania. El asedio de Vicksburg estaba llegando a su fin no favorable para el norte. En todas direcciones había motivos para un gran desánimo y fue evidente a partir de las últimas noticias que la fe del pueblo se tambaleaba y que vacilaban en sus opiniones sobre la guerra.

      Pero a medida que avanzaba el asedio de Vicksburg, las condiciones dentro de las líneas confederadas se deterioraron. El 28 de junio de 1863, el comandante confederado [Pemberton] recibió una misteriosa carta firmada como "Muchos soldados" que indicaba que el ejército había llegado al límite de su resistencia. `` Si no puede alimentarnos, será mejor que nos entregue ''. El 4 de julio, las tropas confederadas marcharon fuera de sus posiciones y apilaron las armas. `` El padre de las aguas '', escribió el presidente Lincoln, `` vuelve a ir al mar sin irritación ''.

      La victoria de Grant cerró efectivamente una arena de conflicto que había absorbido importantes recursos de la Unión desde la primavera de 1862. El veterano Ejército de Tennessee de Grant ahora era libre de ingresar a otros escenarios del conflicto. Con el Mississippi seguro, los ejércitos occidentales de la Unión podrían combinar sus fuerzas en Tennessee y, en 1864-1865, Georgia y las Carolinas. Dada la imagen estratégica simplificada que hizo posible la conclusión de la campaña de Vicksburg, la Unión pudo concentrar cada vez más su fuerza militar contra el centro de poder confederado en la costa este.

      Vicksburg nunca alcanzó la prominencia en la cultura estadounidense que disfrutaban las grandes batallas libradas en el este. La rendición de Vicksburg por parte de Pemberton, quizás el evento más trascendental de la guerra hasta la fecha, se vio ensombrecida por la gran batalla de Gettysburg, que alcanzó su punto culminante apenas un día antes.

      Algunos pensaron que no era improbable que si se tomaran Vicksburg, los norteños dirían: "Les hemos impedido llevar a cabo por ustedes mismos esa extensión de la esclavitud que no pudieron llevar a cabo a través de la Unión, y ahora los dejamos a ustedes. ustedes mismos para resolver esta cuestión de la esclavitud como puedan ". Pero no fue una mera guerra, sino una tremenda revolución social.

      Julio de 1863 - Gettysburg

      La segunda invasión confederada del norte durante la Guerra Civil comenzó a mediados de junio de 1863, cuando el Ejército Confederado de Virginia del Norte comenzó a cruzar el río Potomac. Su primer intento fue nueve meses antes en la Batalla de Antietam, MD, pero las fuerzas de la Unión los rechazaron.

      La decisión de Lee de concentrar su ejército en el norte de Virginia reflejaba una perspectiva mucho más estrecha que la de Grant y el hecho de que estaba políticamente obligado a defender Richmond. Sin embargo, esta decisión se debió también a la insistencia de Lee en una estrategia ofensiva, no simplemente una defensa ofensiva como en las primeras etapas de la guerra, sino finalmente una ambiciosa estrategia ofensiva en 1862 y '63 destinada a invadir el Norte como un medio para romper el Norte. voluntad. Dada la relativa debilidad del Sur, la estrategia de Lee era cuestionable en el mejor de los casos, tanto como un medio viable para lograr los objetivos políticos del Sur como en lo que respecta a la viabilidad operativa, en particular la capacidad logística del Sur para sostener campañas ofensivas.

      Lee no tenía la intención general de la campaña firmemente definida en su propia mente. Fracaso: transmitir la intención del comandante hizo que sus subordinados operaran sin unidad de esfuerzo. Esto provocó confusión a lo largo de la campaña y, en última instancia, al desastre en la Batalla de Gettysburg.

      En junio de 1863, Lee llevó a su ejército a Pensilvania. El general Meade y una gran fuerza de soldados de la Unión fueron enviados para detener el avance de las tropas de Lee. El 1 de julio, los dos ejércitos se reunieron en la pequeña ciudad de Gettysburg. La batalla de Gettysburg es la batalla más escrita y estudiada en la historia de Estados Unidos. Muchos historiadores consideran que la batalla es el punto de inflexión de la guerra y la última oportunidad que tuvo el Sur de ganar la guerra. Lee buscó lograr los siguientes objetivos: (1) aliviar la presión sobre Vicksburg (2) derrotar al Ejército Federal en suelo de la Unión para lograr el reconocimiento europeo de la Confederación y (3) destruir la confianza de la gente del Norte en su capacidad para derrotar al Sur. Como objetivo menor, el ejército de Lee podría alimentarse y reacondicionarse en un campo intacto y permitir que los granjeros de Virginia cultiven una cosecha sin ser molestados por la guerra.

      Desde la perspectiva de la generalidad y el nivel operacional de la guerra, Gettysburg mostró a Lee y sus generales quizás en su peor momento en marcado contraste con el brillante éxito que lograron tan solo 60 días antes en Chancellorsville. Allí, usando movimientos audaces, órdenes claras del tipo de misión de intención del comandante y actuando con información limitada sobre las intenciones de la Unión, Lee y sus subordinados habían logrado imponer su voluntad al Ejército de la Unión y sus líderes de una manera devastadora. Ahora, en Gettysburg, los roles se invirtieron y el Ejército de la Unión y sus líderes ejecutan una de sus mejores actuaciones de la guerra.

      El primer día de la batalla, 40.000 tropas confederadas se enfrentaron a una fuerza de cobertura de la Unión de 18.000 hombres que estaba formada por la caballería de Buford y la infantería del mayor general John Reynolds. Un recuento después de la batalla del primer día revelaría 25.000 soldados de la Unión frente a los 35.000 confederados. Pero esa noche refuerzos y rezagados de ambos lados entraron en el campamento y en la mañana del 2 de julio la mano de obra había ascendido a aproximadamente 46,000 tropas de la Unión frente a aproximadamente 43,000 confederados.

      El plan de Lee se centró en ataques coordinados contra Union justo en Culp's y Cemetery Hills. Pero debido a una inteligencia defectuosa, agravada por la ausencia de la caballería del mayor general JEB Stuart (que se había separado para intentar una maniobra de flanqueo del ejército de la Unión antes de la Batalla de Gettysburg), los generales confederados no se dieron cuenta de que Maj. El general Daniel Sickles había reposicionado su cuerpo.

      Meade ordenó a sus siete comandantes de cuerpo que reunieran un equipo de tropas de comunicación de señales. Estos hombres fueron educados y entrenados en el uso de la comunicación con banderas. Comunicaron los movimientos confederados al liderazgo de la Unión desde la parte superior de Little Round Top, lo que proporcionó a cada cuerpo adyacente y al cuartel general de la Unión la capacidad de mantener comunicaciones seguras durante la batalla. Además de su valor de posición defensiva, Little Round Top también fue el lugar de una estación de señales de la Unión que resultó invaluable para proporcionar a las fuerzas de la Unión inteligencia oportuna.

      Lee cometió un error que condenó las esperanzas de los Estados Confederados de América de obligar a Estados Unidos a pedir la paz. Por qué uno de los grandes generales de su tiempo cometió tal desatino sigue siendo un tema de investigación y de intenso debate. Lee dijo poco en ese momento o después para justificar su decisión de lanzar lo que se conoce como la Carga de Pickett, por lo que el análisis debe ser inferencial y no concluyente.

      La Carga de Pickett, el asalto frontal masivo de infantería por parte de los confederados en el último día de la Batalla de Gettysburg, fue un desastre. Quince mil hombres salieron del bosque y, como en un desfile, comenzaron la marcha hacia Cemetery Ridge. La fuerza de asalto - 47 regimientos - avanzó a paso hasta que se acercó a las líneas de la Unión y luego echó a correr. La artillería federal abrió fuego, enfilando las filas grises. A pesar de las numerosas bajas, los confederados mantuvieron su formación hasta que se mezclaron con los norteños. Se abrió una brecha en la línea de la Unión que los soldados confederados intentaron explotar, pero serían rechazados por un feroz combate cuerpo a cuerpo y fuego de cañón a quemarropa.

      Una valentía como la exhibida por Pickett's Charge en Gettysburg, aunque inspiradora, fue exactamente el tipo de desgaste que el Sur podía soportar menos. Miles de hombres murieron y, al final, las tropas de Lee se vieron obligadas a retirarse a Virginia.

      Lincoln estaba eufórico por la victoria del general Meade. Pensó que la guerra podría terminar en 1863 si Meade lanzaba una persecución decidida y destruía el ejército de Lee antes de que pudiera cruzar el Potomac y regresar a Virginia. Sin embargo, el ejército de Meade estaba demasiado destrozado para una persecución agresiva y Lee se escabulló. La reputación pública de Meade después de la batalla se empañó, ya que muchas personas creían que debería haber perseguido al ejército confederado y a Lee de manera más agresiva. Pero al igual que el ejército de Lee, el ejército de la Unión había sido golpeado. De las 51.000 bajas, 28.000 eran confederadas y 23.000 eran de la Unión.

      El 19 de noviembre de 1863, el presidente Lincoln dedicó parte del campo de batalla que se convirtió en un cementerio nacional. El presidente Abraham Lincoln prometió "un nuevo nacimiento de la libertad" en su ahora famoso discurso de Gettysburg. Apenas es exagerado declarar que Gettysburg y Vicksburg impidieron una revolución democrática en el norte. Es cierto que no impidieron un intento de revolución, pero privaron a la oposición del apoyo popular.

      Winston Churchill señaló más tarde: "No hay razón para suponer que la guerra se detendrá cuando el resultado final sea obvio. La Batalla de Gettysburg proclamó la victoria final del Norte, pero después de la Batalla de Gettysburg se derramó mucha más sangre que antes. "

      Agosto de 1864 - La marcha de Sherman hacia el mar

      La estrategia de Grant de 1864 apoyó directamente los objetivos políticos establecidos. Reconoció de inmediato que su objetivo estratégico militar debía ser la destrucción del ejército de Lee, e ideó una estrategia de aniquilación centrada decididamente en ese objetivo. De acuerdo con el objetivo de la política de terminar la guerra lo más rápido posible, Grant inició una acción ofensiva simultáneamente en todos los frentes para cerrar el ring rápidamente alrededor de su oponente.

      En mayo de 1864, Grant avanzó hasta las profundidades de Virginia y se enfrentó al ejército confederado de Lee en la Batalla del desierto de tres días. Las pérdidas en ambos lados fueron grandes, pero a diferencia de otros comandantes de la Unión, Grant se negó a retirarse. En cambio, intentó flanquear a Lee, estirando las líneas confederadas y atacando con artillería e infantería. "Propongo luchar en esta línea si es necesario todo el verano", dijo el comandante de la Unión en Spotsylvania, durante cinco días de sangrienta guerra de trincheras que caracterizó los combates en el frente oriental durante casi un año.

      En agosto de 1864, el general de la Unión William T. Sherman partió de Chattanooga y pronto fue recibido por el general confederado Joseph Johnston. Las tácticas de Johnston hicieron que sus superiores lo reemplazaran con el general John Bell Hood, quien pronto fue derrotado. Hood se rindió Atlanta, Georgia, el 1 de septiembre. Sherman ocupó la ciudad al día siguiente. El general Sherman continuó su marcha a través de Georgia hasta el mar. En el transcurso de la marcha, se aisló de su fuente de suministros, planeando que sus tropas vivieran de la tierra. Sus hombres abrieron un camino de 300 millas de largo y 60 millas de ancho al pasar por Georgia, destruyendo fábricas, puentes, ferrocarriles y edificios públicos.

      En enero de 1865, los problemas de transporte y los bloqueos exitosos provocaron una grave escasez de alimentos y suministros en el sur. Los soldados hambrientos comenzaron a desertar de las fuerzas de Lee, y aunque el presidente Jefferson Davis aprobó el armado de esclavos como un medio para aumentar el ejército que se encoge, la medida nunca entró en vigencia.

      Abril de 1865 - Appomattox

      El 23 de diciembre de 1864 se produjo una dramática aparición de la aurora boreal, que muchos norteños interpretaron como un presagio divino de una próxima victoria de la Unión.

      Lee había declarado que al tener la fuerza más débil, su deseo era evitar un compromiso general. En la práctica, sin embargo, parecía incapaz de resistir la tentación de una batalla napoleónica culminante cuando el enemigo estaba a su alcance. A pesar de una serie de éxitos tácticos, Lee finalmente fue inmovilizado en las fortificaciones de Petersburgo, donde fue asediado por Grant desde mediados de junio de 1864. El 25 de marzo de 1865, el general Lee atacó a las fuerzas del general Grant cerca de Petersburgo, pero fue derrotado, atacando y perdiendo. nuevamente el 1 de abril. El intento de Lee de escapar de Petersburgo llevó a la captura de su ejército en Appomattox. El 2 de abril, Lee evacuó Richmond, la capital confederada, y se dirigió al oeste para unirse a otras fuerzas. Las tropas del general Lee pronto fueron rodeadas, y el 9 de abril, los dos comandantes se reunieron en Appomattox Courthouse y acordaron los términos de la rendición.

      Los términos de la rendición en Appomattox fueron magnánimos y, a su regreso de su reunión con Lee, Grant acalló las ruidosas manifestaciones de sus soldados recordándoles: `` Los rebeldes son nuestros compatriotas otra vez ''. La guerra por la independencia del sur se había convertido en la `` perdida ''. causa, cuyo héroe, Robert E. Lee, se había ganado una gran admiración por la brillantez de su liderazgo y su grandeza en la derrota.

      El 14 de abril, mientras el presidente Lincoln estaba viendo una presentación de "Our American Cousin" en el Ford's Theatre de Washington, DC, John Wilkes Booth, un actor de Maryland obsesionado con vengar la derrota confederada, le disparó. Las tropas confederadas restantes fueron derrotadas entre finales de abril y finales de mayo. Jefferson Davis fue capturado en Georgia el 10 de mayo de 1865.


      Contenido

      Davis era el más joven de los 10 hijos de Samuel Emory Davis (Filadelfia, condado de Filadelfia, Pensilvania, 1756 - 4 de julio de 1824) y esposa (casada en 1783) Jane Cook (condado de Christian, (más tarde condado de Todd), Kentucky, 1759 - octubre 3, 1845), hija de William Cook y esposa Sarah Simpson, hija de Samuel Simpson (1706-1791) y esposa Hannah (n. 1710). El abuelo del joven Davis, Evan Davis (Cardiff, County Glamorgan, 1729-1758), emigró de Gales y una vez vivió en Virginia y Maryland, casándose con Lydia Emory. Su padre, junto con sus tíos, había servido en el Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense, tres de sus hermanos mayores sirvieron durante la Guerra de 1812.

      Durante la juventud de Davis, su familia se mudó dos veces en 1811 a St. Mary Parish, Louisiana y en 1812 al condado de Wilkinson, Mississippi. En 1813, Davis comenzó su educación en la Academia Wilkinson, cerca de la plantación familiar en el pequeño pueblo de Woodville. Dos años después, Davis ingresó a la escuela católica de Saint Thomas en St. Rose Priory, una escuela operada por la Orden Dominicana en el condado de Washington, Kentucky. En ese momento, era el único estudiante protestante. Davis pasó a Jefferson College en Washington, Mississippi, en 1818, ya la Universidad de Transylvania en Lexington, Kentucky, en 1821. En 1824 Davis ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos (West Point). [8] Mientras estaba en West Point, Davis fue puesto bajo arresto domiciliario por su papel en el Eggnog Riot en la Navidad de 1826. En junio de 1828, se graduó en el puesto 23 de una clase de 33. [9] Después de la graduación, el segundo teniente Davis fue asignado a la 1er Regimiento de Infantería y estaba estacionado en Fort Crawford, Wisconsin. El teniente Davis estuvo en casa en Mississippi durante toda la guerra de Black Hawk de 1832, pero fue asignado por su coronel, Zachary Taylor, para escoltar al propio Black Hawk a la prisión; se dice que al jefe le agradaba Davis debido al trato amable que había mostrado. .

      Davis se enamoró de la hija de Zachary Taylor, Sarah Knox Taylor. Su padre no aprobó el matrimonio, por lo que Davis renunció a su cargo y se casó con la señorita Taylor el 17 de junio de 1835, en la casa de su tía cerca de Louisville, Kentucky. El matrimonio resultó ser breve. Mientras visitaba a la hermana mayor de Davis cerca de Saint Francisville, Louisiana, ambos recién casados ​​contrajeron malaria y la esposa de Davis murió tres meses después de la boda el 15 de septiembre de 1835.En 1836 se mudó a Brierfield Plantation en el condado de Warren, Mississippi. Durante los siguientes ocho años, Davis fue un recluso, estudió gobierno e historia y participó en discusiones políticas privadas con su hermano Joseph. [8]

      El año 1844 vio el primer éxito político de Davis, ya que fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, asumiendo el cargo el 4 de marzo del año siguiente. En 1845, Davis se casó con Varina Howell, nieta del difunto gobernador de Nueva Jersey, Richard Howell, a quien conoció el año anterior, en su casa en Natchez, Mississippi.

      Jefferson y Varina Howell Davis tuvieron seis hijos, pero solo su hija Margaret sobrevivió a la edad adulta y se casó:

      • Samuel Emory Davis, n. 30 de julio de 1852 d. 13 de junio de 1854
      • Margaret Howell Davis, n. 25 de febrero de 1855 d. El 18 de julio de 1909 se casó con Joel Addison Hayes Jr. (1848-1919) tuvo cinco hijos
      • Jefferson Davis, Jr., b. 16 de enero de 1857 d. 16 de octubre de 1878 nunca se casó
      • Joseph Evan Davis, n. 18 de abril de 1859 d. 30 de abril de 1864
      • William Howell Davis, n. 6 de diciembre de 1861 d. 16 de octubre de 1872, b. 27 de junio de 1864 d. 18 de septiembre de 1898 nunca se casó

      Un retrato de Varina Davis en la vejez se conserva en la Biblioteca Presidencial Jefferson Davis en Biloxi, Mississippi. Pintada por Adolfo Müller-Ury (1862-1947) en 1895, se la conoce como "Viuda de la Confederación". Se exhibió en las Galerías Durand-Ruel en Nueva York en 1897. El Museo de la Confederación en Richmond, Virginia, exhibe el retrato de perfil de Müller-Ury de 1897-98 de la hija menor Winnie Davis, que el artista presentó al Museo en 1918 .

      En 1846 comenzó la Guerra México-Estadounidense. Davis renunció a su asiento en la casa en junio y formó un regimiento de voluntarios, los Mississippi Rifles, convirtiéndose en su coronel. [10]

      El 21 de julio de 1846 zarparon de Nueva Orleans hacia la costa de Texas. Davis armó al regimiento con el rifle de percusión M1841 Mississippi Rifle y entrenó al regimiento en su uso, haciéndolo particularmente efectivo en combate. [10]

      En septiembre de 1846 Davis participó en el exitoso asedio de Monterrey.

      El 22 de febrero de 1847, Davis luchó valientemente en la Batalla de Buena Vista y recibió un disparo en el pie, siendo llevado a un lugar seguro por Robert H. Chilton. En reconocimiento a la valentía y la iniciativa de Davis, se dice que el comandante general Zachary Taylor dijo: "Mi hija, señor, juzgaba mejor a los hombres que yo". [8]

      El 17 de mayo de 1847, Pres. James K. Polk ofreció a Davis [11] una comisión federal como general de brigada y comandante de una brigada de milicias. Rechazó el nombramiento argumentando que la Constitución de los Estados Unidos otorga el poder de nombrar a los oficiales de la milicia a los estados y no al gobierno federal de los Estados Unidos. [11]

      Narciso López buscó tanto a Davis como a Robert E. Lee para liderar su primera expedición obstruccionista a Cuba, pero ambos lo rechazaron. [12]

      Senador Editar

      Debido a su servicio de guerra, el gobernador de Mississippi nombró a Davis para completar el período en el Senado del difunto Jesse Speight. Ocupó su asiento el 5 de diciembre de 1847 y fue elegido para servir el resto de su mandato en enero de 1848. Además, la Institución Smithsonian lo nombró regente a fines de diciembre de 1847.

      Davis introdujo una enmienda al Tratado de Guadalupe Hidalgo para anexar la mayor parte del noreste de México. Falló 44-11. Davis también declaró que "Cuba debe ser nuestra" para "aumentar el número de distritos esclavistas". [13]

      El senado nombró a Davis presidente del Comité de Asuntos Militares. Cuando expiró su mandato, fue elegido para el mismo escaño (por la legislatura de Mississippi, según lo ordenaba la constitución en ese momento). No había cumplido ni un año cuando renunció (en septiembre de 1851) para postularse para la gobernación de Mississippi por la cuestión del Compromiso de 1850, al que Davis se opuso. Esta oferta electoral no tuvo éxito, ya que fue derrotado por su compañero senador Henry Stuart Foote por 999 votos. [14]

      Sin cargo político, Davis continuó su actividad política. Participó en una convención sobre los derechos de los estados, celebrada en Jackson, Mississippi, en enero de 1852. En las semanas previas a las elecciones presidenciales de 1852, hizo campaña en numerosos estados del sur para los candidatos demócratas Franklin Pierce y William R. King.

      Secretario de guerra Editar

      Pierce ganó las elecciones y en 1853 nombró a Davis su Secretario de Guerra. [15] En esta capacidad, Davis entregó al Congreso cuatro informes anuales (en diciembre de cada año), así como uno elaborado (presentado el 22 de febrero de 1855) sobre varias rutas para el Ferrocarril Transcontinental propuesto, y promovió la Compra de Gadsden de hoy sur de Arizona desde México. La administración Pierce terminó en 1857. El presidente perdió la nominación demócrata, que fue en cambio para James Buchanan. El mandato de Davis terminaría con el de Pierce, por lo que se postuló con éxito para el Senado y volvió a ingresar el 4 de marzo de 1857.

      Regresar al Senado Editar

      Su renovado servicio en el Senado fue interrumpido por una enfermedad que lo amenazó con la pérdida del ojo izquierdo. Aún sirviendo nominalmente en el senado, Davis pasó el verano de 1858 en Portland, Maine. El 4 de julio pronunció un discurso antisecesionista a bordo de un barco cerca de Boston. Nuevamente instó a la preservación de la Unión el 11 de octubre en Faneuil Hall, Boston, y regresó al senado poco después.

      Como explicó Davis en sus memorias El ascenso y la caída del gobierno confederado, creía que cada estado era soberano y tenía un derecho incuestionable a separarse de la Unión. Aconsejó la demora entre sus compañeros sureños, porque no creía que el Norte permitiría el ejercicio pacífico del derecho a la secesión. Habiendo servido como secretario de guerra bajo Pres. Franklin Pierce, también sabía que el Sur carecía de los recursos militares y navales necesarios para defenderse si estallaba la guerra. Sin embargo, tras la elección de Abraham Lincoln en 1860, los acontecimientos se aceleraron. Carolina del Sur adoptó una ordenanza de secesión el 20 de diciembre de 1860, y Mississippi lo hizo el 9 de enero de 1861. Tan pronto como Davis recibió la notificación oficial de ese hecho, pronunció un discurso de despedida en el Senado de los Estados Unidos, renunció y regresó a Mississippi. . [dieciséis]

      Cuatro días después de su renuncia, Davis fue nombrado mayor general de las tropas de Mississippi. [8] El 9 de febrero de 1861, una convención constitucional en Montgomery, Alabama, lo nombró presidente provisional de los Estados Confederados de América y fue investido el 18 de febrero de 1861. En reuniones de su propia legislatura de Mississippi, Davis había argumentado en contra secesión, pero cuando la mayoría de los delegados se opuso a él, cedió.

      Paz y guerra Editar

      De conformidad con una resolución del Congreso Confederado, Davis nombró inmediatamente una Comisión de Paz para resolver las diferencias de la Confederación con la Unión. En marzo de 1861, antes del bombardeo de Fort Sumter, la comisión debía viajar a Washington, DC, para ofrecer pagar cualquier propiedad federal en suelo sureño, así como la porción sur de la deuda nacional, pero no estaba autorizada a discutir condiciones para la reunión. Nombró al general P.G.T. Beauregard para comandar tropas confederadas en las cercanías de Charleston, Carolina del Sur. Aprobó la decisión del gabinete de bombardear Fort Sumter, que inició la Guerra Civil. Cuando Virginia cambió de la neutralidad y se unió a la Confederación, trasladó su gobierno a Richmond, Virginia en mayo de 1861. Davis y su familia establecieron su residencia allí en la Casa Blanca de la Confederación a finales de mayo.

      Elecciones de 1861 editar

      Davis fue elegido para un período de 6 años como Presidente de los Estados Confederados de América el 6 de noviembre de 1861. Nunca había cumplido un período completo en ningún cargo electivo, y ese sería el caso también en esta ocasión. Fue investido el 22 de febrero de 1862. Davis fue elegido por sus compañeros políticos del Sur como presidente provisional. Él, como su vicepresidente Alexander Stephens, en realidad no fue elegido por el pueblo. Una de las principales razones para la elección de Davis es que era un moderado conocido que también tenía mucha experiencia (habiendo servido en el gabinete de un presidente). Está bien documentado que Davis realmente quería servir como general en los Estados Confederados. Ejército y no como presidente. [17]

      Lee y la estrategia Editar

      En junio de 1862, en su movimiento más exitoso, Davis asignó al general Robert E. Lee para reemplazar al herido Joseph E. Johnston al mando del Ejército de Virginia del Norte, el principal ejército confederado en el Teatro del Este. Ese diciembre hizo una gira por los ejércitos confederados en el oeste del país. Davis tomó en gran medida las principales decisiones estratégicas por su cuenta, o aprobó las sugeridas por Lee. Tenía un círculo muy pequeño de asesores militares. Davis evaluó los recursos y debilidades nacionales de la Confederación y decidió que para ganar su independencia, la Confederación tendría que luchar principalmente a la defensiva estratégica. Davis mantuvo principalmente una perspectiva defensiva durante la guerra, prestando especial atención a la defensa de su capital nacional en Richmond. Sus intentos de ofensiva estratégica cuando sintió que el éxito militar sacudiría la autoconfianza del Norte y fortalecería el partido de la paz allí. Las campañas fueron derrotadas en Antietam (1862) y Gettysburg (1863). [18]

      Fallos estratégicos Editar

      La mayoría de los historiadores critican duramente a Davis por su estrategia militar defectuosa, su selección de amigos para los mandos militares y su descuido de las crisis del frente interno. [19] [20] Hasta finales de la guerra se resistió a los esfuerzos por nombrar a un general en jefe, esencialmente encargándose de esos deberes él mismo. El 31 de enero de 1865, Lee asumió este papel, pero ya era demasiado tarde. Davis insistió en una estrategia de tratar de defender todo el territorio del Sur con un esfuerzo aparentemente igual, lo que diluyó los recursos limitados del Sur y lo hizo vulnerable a los empujes estratégicos coordinados de la Unión en el Teatro Occidental vital, como la captura de Nueva Orleans en principios de 1862. Tomó otras decisiones estratégicas controvertidas, como permitir que Lee invadiera el norte en 1862 y 1863 mientras los ejércitos occidentales estaban bajo una presión muy fuerte. Lee no solo perdió en Gettysburg, sino que simultáneamente cayó Vicksburg y la Unión tomó el control del Mississippi. River, dividiendo la Confederación. En Vicksburg, la falta de coordinación de múltiples fuerzas en ambos lados del río Mississippi se basó principalmente en la incapacidad de Davis para crear un arreglo departamental armonioso o para obligar a comandantes como los generales Edmund Kirby Smith, Earl Van Dorn y Theophilus H. Holmes a trabajar juntos. [21]

      Davis ha sido acusado de mala coordinación y gestión de sus generales. Esto incluye su renuencia a relevar a su amigo personal, Braxton Bragg, derrotado en importantes batallas y desconfiado de sus subordinados, relevó al cauteloso pero capaz Joseph E. Johnston y lo reemplazó con el imprudente John Bell Hood, resultando en la pérdida de Atlanta y el eventual pérdida de un ejército. [22]

      Davis pronunció discursos a soldados y políticos, pero ignoró en gran medida a la gente común y, por lo tanto, no logró aprovechar el nacionalismo confederado al dirigir las energías de la gente a ganar la guerra. [23] Davis no usó su púlpito presidencial para unir a la gente con una retórica conmovedora; en cambio, pidió que la gente sea fatalista y muera por su nuevo país. [24] Aparte de los viajes de dos meses por todo el país donde conoció a unos pocos cientos de personas, Davis se quedó en Richmond, donde pocas personas lo vieron, los periódicos tenían una circulación limitada y la mayoría de los confederados tenían poca información favorable sobre él. [25] En abril de 1863, la escasez de alimentos provocó disturbios en Richmond, ya que los pobres robaron y saquearon numerosas tiendas de alimentos hasta que Davis tomó medidas enérgicas y restableció el orden. [26] Davis se peleó amargamente con su vicepresidente y aún más seriamente, Davis peleó con gobernadores estatales poderosos, quienes usaron argumentos de derechos estatales para retener a sus unidades de milicias del servicio nacional, y bloquearon los planes de movilización. [27]

      Últimos días Editar

      El 3 de abril de 1865, con las tropas de la Unión al mando de Ulysses S. Grant preparadas para capturar Richmond, Davis escapó a Danville, Virginia, junto con el Gabinete Confederado, partiendo por el ferrocarril de Richmond y Danville. Emitió su última proclamación oficial como presidente de la Confederación y luego se dirigió al sur a Greensboro, Carolina del Norte. Alrededor del 12 de abril, recibió la carta de Robert E. Lee anunciando la rendición.

      Después de la rendición de Lee, hubo una reunión pública en Shreveport, Louisiana, en la que muchos oradores instaron a que la guerra continuara. El historiador John D. Winters en La Guerra Civil en Luisiana (1963) escribe que se desarrollaron planes para que el gobierno de Davis huyera a La Habana, Cuba. Allí, los líderes se reagruparían y se dirigirían al área de Trans-Mississippi todavía controlada por la Confederación a través del Río Grande. [28] Ninguno de estos planes se desarrolló.

      El presidente Jefferson Davis se reunió con su gabinete confederado por última vez el 5 de mayo de 1865 en Washington, Georgia, y el gobierno confederado se disolvió oficialmente. La reunión tuvo lugar en la casa Heard, el edificio del Banco de la sucursal de Georgia, con la presencia de 14 funcionarios. Fue capturado el 10 de mayo de 1865 en Irwinville en el condado de Irwin, Georgia. [29] En la confusión, Davis se puso el abrigo de su esposa sobre sus hombros e intentó huir de los soldados de la Unión, lo que provocó caricaturas de él siendo capturado disfrazado de mujer. [30] Después de ser capturado, estuvo prisionero durante dos años en Fort Monroe, Virginia.


      Ver el vídeo: La Guerra de Secesión norteamericana (Julio 2022).


Comentarios:

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