Interesante

Características comunes de las colonias de Nueva Inglaterra

Características comunes de las colonias de Nueva Inglaterra

Las colonias norteamericanas que fueron colonizadas por los ingleses a menudo se dividen en tres grupos diferentes: las colonias de Nueva Inglaterra, las colonias medias y las colonias del sur. Las colonias de Nueva Inglaterra consistían en la Bahía de Massachusetts, New Hampshire, Connecticut y Rhode Island. Estas colonias compartieron muchas características comunes que ayudaron a definir la región. Lo siguiente es un vistazo a estas características clave.

Características físicas de Nueva Inglaterra

  • Todas las colonias de Nueva Inglaterra habían estado cubiertas de hielo durante la última Edad de Hielo, que creó un suelo pobre y rocoso. La fusión final de los glaciares dejó algunas de las áreas rocosas salpicadas de grandes rocas.
  • Los ríos son bastante cortos y sus llanuras de inundación son estrechas, a diferencia de otras áreas de América, y no permiten la creación de grandes parcelas agrícolas a lo largo de sus orillas.
  • Los principales recursos disponibles y utilizados por los colonos fueron la madera y el pescado.

El pueblo de Nueva Inglaterra

  • La región de Nueva Inglaterra era un área de cultura principalmente homogénea, en su mayoría poblada por grandes grupos de personas de Inglaterra que huían de la persecución religiosa o buscaban nuevas oportunidades.
  • Los colonos de Nueva Inglaterra se establecieron en ciudades, típicamente rodeadas por 40 millas cuadradas de tierra cultivadas por los individuos que vivían en las ciudades.
  • Grupos indígenas nativos americanos como el Pequot en Connecticut estuvieron involucrados en un extenso comercio con los holandeses, pero la situación se puso tensa cuando los ingleses comenzaron a llegar en la década de 1630. Gran Bretaña lanzó la Guerra de Pequot en 1636-1637, después de lo cual muchos Pequot fueron ejecutados y muchos sobrevivientes fueron vendidos como esclavos en el Caribe. En 1666 y 1683, la colonia de Connecticut construyó dos reservas para el Pequot restante.

Ocupaciones principales en Nueva Inglaterra

  • Agricultura: Las granjas que rodeaban las granjas no eran terriblemente fértiles. Como grupo, los agricultores aportaron un alto grado de ingenio mecánico y autosuficiencia.
  • Pescar: Boston comenzó a exportar pescado en 1633. En 1639, la Bahía de Massachusetts estaba exenta de pagar impuestos sobre los barcos de pesca; y como resultado, hacia 1700, la industria pesquera era enorme. Los colonos obtuvieron crustáceos y peces pelágicos de bahías de agua salada y ríos de agua dulce, y los padres peregrinos también cazaron ballenas francas en Cape Cod.
  • Comercio: Las personas del área de Nueva Inglaterra estaban muy involucradas en el comercio. El extenso comercio con Inglaterra permitió el florecimiento de los armadores, y los nuevos ingleses también mantuvieron conexiones comerciales lucrativas con las Indias Occidentales y las colonias francesas en el norte.

Religión de Nueva Inglaterra

  • El calvinismo y la teoría del contrato social: Muchas personas que vivían en el área de Nueva Inglaterra eran calvinistas o muy influenciadas por las obras y el pensamiento de John Calvin. Si bien muchos ven a John Locke como el fundador principal de la idea del contrato social (que definió el gobierno apropiado como un acuerdo o contrato entre los individuos para unirse en una sociedad), la doctrina calvinista fue una de las primeras en defender la idea en Inglaterra. El hecho de que muchos colonos de Nueva Inglaterra siguieran las doctrinas religiosas de John Calvin significaba que esta teoría era parte de su herencia religiosa. Además, esta creencia en la importancia de los contratos sociales también se transfiere a los contratos económicos.
  • Una creencia en la predestinación: Uno de los principios del calvinismo es la idea de la predestinación. Esta era la creencia de que Dios ya había predeterminado todo, incluso quién iría al cielo y quién al infierno. La idea de que Dios había elegido a las colonias británicas para un destino especial para tomar el continente norteamericano y desarrollar y mantener un ideal de libertad y democracia más tarde alimentó el destino manifiesto del siglo XIX.
  • Congregacionalismo: Este estilo de religión significa que la iglesia misma estaba gobernada por sus propios miembros, y la congregación eligió su propio ministro, en lugar de ser asignado por una jerarquía.
  • Intolerancia: Si bien los puritanos pudieron haber escapado de Inglaterra debido a la persecución religiosa, no vinieron a América para establecer la libertad religiosa para todos. Querían ser libres para adorar de la manera que quisieran. En la colonia de la Bahía de Massachusetts, a las personas que no se suscribieron a la religión de la colonia no se les permitió votar, y los inconformistas como Anne Hutchinson y Roger Williams fueron excomulgados de la iglesia y desterrados de la colonia.

La propagación de la población de Nueva Inglaterra

Las pequeñas ciudades solo duraron unos pocos años, ya que las poblaciones superaron los campos de apoyo de 40 acres. Eso dio como resultado el rápido aumento de muchas nuevas ciudades pequeñas: en lugar de tener algunas metrópolis grandes, Nueva Inglaterra estaba salpicada de muchas ciudades más pequeñas que fueron establecidas por grupos separatistas. Este patrón de asentamiento de baja intensidad duró hasta la década de 1790, cuando comenzó una transición a la agricultura comercial y la industria a pequeña escala.

En esencia, durante sus primeras décadas, Nueva Inglaterra fue un área que había sido fundada por una población bastante homogénea, la mayoría de los cuales compartían creencias religiosas comunes. Debido a que la región carecía de grandes extensiones de tierra fértil, el área recurrió al comercio y la pesca como sus ocupaciones principales, aunque los individuos dentro de las ciudades todavía trabajaban en pequeñas parcelas en los alrededores. La esclavitud no se convirtió en una necesidad económica en Nueva Inglaterra, ya que llegó a ser en las colonias del sur. Este giro hacia el comercio tendría un gran impacto muchos años después, después de la fundación de los Estados Unidos, cuando se discutían cuestiones sobre los derechos de los estados y la esclavitud.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Carroll, Charles F. "La economía de la madera de la Nueva Inglaterra puritana". Providencia: Brown University Press, 1973.
  • Foster, David R. "Historia del uso del suelo (1730-1990) y dinámica de la vegetación en el centro de Nueva Inglaterra, EE. UU." Revista de ecología 80.4 (1992): 753-71.
  • Foster, David R., Glenn Motzkin y Benjamin Slater. "Historia del uso de la tierra como perturbación a gran escala a largo plazo: dinámica forestal regional en el centro de Nueva Inglaterra". Ecosistemas 1.1 (1998): 96-119.
  • Scott, Donald M. "Los orígenes religiosos del destino manifiesto". Divining America: Religion in American History. Centro Nacional de Humanidades.
  • Silliman, Stephen W. "Cambio y continuidad, práctica y memoria: persistencia de los nativos americanos en la Nueva Inglaterra colonial". Antiguedad americana 74.2 (2009): 211-30.
  • Stout, Harry S. "El alma de Nueva Inglaterra: predicación y cultura religiosa en la Nueva Inglaterra colonial". Oxford: Oxford University Press, 2012.
  • "Yankee Whaling". New Bedford Whaling Museum, 2016.