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Un perfil de la famosa pirata, Mary Read

Un perfil de la famosa pirata, Mary Read

Una de las pocas mujeres piratas conocidas, Mary Read (conocida también como Mark Read) nació en algún lugar alrededor de 1692. Su incumplimiento de las normas de género típicas le permitió ganarse la vida durante un tiempo en que las mujeres solteras tenían pocas opciones de supervivencia económica.

Vida temprana

Mary Read era la hija de Polly Read. Polly tuvo un hijo con su esposo, Alfred Read; Alfred se fue al mar y no regresó. Mary fue el resultado de una relación diferente y posterior. Cuando el hijo murió, Polly intentó hacer pasar a Mary como su hijo al solicitar dinero a la familia de su esposo. Como resultado, Mary creció vistiéndose de niño y pasando por un niño. Incluso después de que su abuela murió y el dinero fue cortado, Mary continuó vistiéndose de niño.

Mary, aún disfrazada de hombre, no le gustaba un primer trabajo como criado o sirviente, y se inscribió en el servicio de la tripulación de un barco. Sirvió por un tiempo en el ejército en Flandes, manteniendo su apariencia de hombre hasta que se casó con un compañero soldado.

Con su esposo, y vestida de mujer, Mary Read dirigió una posada, hasta que su esposo murió y ella no pudo mantener el negocio. Se inscribió para servir en los Países Bajos como soldado, luego como marinero en la tripulación de un barco holandés con destino a Jamaica, nuevamente disfrazado de hombre.

Convertirse en un pirata

El barco fue tomado por piratas del Caribe, y Mary se unió a los piratas. En 1718, Mary aceptó una amnistía masiva ofrecida por George I, y se inscribió para luchar contra los españoles. Pero ella volvió, pronto, a la piratería. Se unió a la tripulación del Capitán Rackam, "Calico Jack", todavía disfrazado de hombre.

En ese barco, conoció a Anne Bonny, que también estaba disfrazada de hombre, aunque era la amante del capitán Rackam. Según algunos relatos, Anne trató de seducir a Mary Read. En cualquier caso, Mary reveló que era una mujer y se hicieron amigas, posiblemente amantes.

Anne y el capitán Rackam también aceptaron la amnistía de 1718 y luego volvieron a la piratería. Se encontraban entre los nombrados por el gobernador de las Bahamas que proclamó a los tres como "piratas y enemigos de la corona de Gran Bretaña". Cuando el barco fue capturado, Anne, Rackham y Mary Read se resistieron a la captura, mientras que el resto de la tripulación se escondió debajo de la cubierta. Mary disparó una pistola en la bodega, para tratar de mover a la tripulación para unirse a la resistencia. Se informó que gritó: "¡Si hay un hombre entre ustedes, griten y peleen como el hombre que serán!"

Las dos mujeres fueron consideradas piratas duros y ejemplares. Varios testigos, incluidos los cautivos de los piratas, testificaron sobre sus actividades, diciendo que a veces llevaban "disfraces de mujeres", que "maldecían y maldecían mucho" y que eran dos veces más despiadados que los hombres.

Todos fueron juzgados por piratería en Jamaica. Tanto Anne Bonny como Mary Read, después de la condena, afirmaron que estaban embarazadas, por lo que no fueron ahorcadas cuando estaban los piratas. El 28 de noviembre de 1720. Mary Read murió en prisión de fiebre el 4 de diciembre.

La historia de Mary Read sobrevive

La historia de Mary Read y Anne Bonny fue contada en un libro publicado en 1724. El autor fue "Capitán Charles Johnson", que pudo haber sido un nom de pena para Daniel Defoe. Los dos pueden haber inspirado algunos de los detalles sobre la heroína de 1721 de Defoe, Moll Flanders.