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Una historia escalofriante de alimentos congelados

Una historia escalofriante de alimentos congelados

Cuando ansiamos frutas y verduras frescas en pleno invierno, podemos agradecer a un taxidermista estadounidense por hacer posible lo mejor.

Clarence Birdseye, quien inventó y comercializó un método para congelar rápidamente los productos alimenticios en paquetes convenientes y sin alterar el sabor original, simplemente estaba buscando una forma para que su familia tuviera alimentos frescos durante todo el año. La solución se le ocurrió mientras realizaba trabajo de campo en el Ártico, donde observó cómo los inuit preservaban los peces y otras carnes recién capturados en barriles de agua de mar que se congelaron rápidamente debido al clima helado. Posteriormente, el pescado se descongeló, se cocinó y, lo que es más importante, se probó fresco, mucho más que nada en los mercados de pescado en casa. Supuso que era esta práctica de congelación rápida a temperaturas extremadamente bajas lo que permitía que la carne conservara su frescura una vez descongelada y servida meses después.

En los EE. UU., Los alimentos comerciales generalmente se enfriaban a una temperatura más alta y, por lo tanto, tardaban más en congelarse. En comparación con las técnicas convencionales, la congelación rápida hace que se formen cristales de hielo más pequeños, lo que es menos probable que dañe los alimentos. Entonces, en 1923, con una inversión de $ 7 para un ventilador eléctrico, cubos de salmuera y pasteles de hielo, Clarence Birdseye desarrolló y luego perfeccionó un sistema de envasado de alimentos frescos en cajas de cartón encerado y congelación instantánea a alta presión. Y en 1927, su compañía, General Seafoods, estaba aplicando la tecnología para preservar la carne de res, aves, frutas y verduras.

Dos años después, The Goldman-Sachs Trading Corporation y Postum Company (más tarde General Foods Corporation) compraron las patentes y marcas registradas de Clarence Birdseye en 1929 por $ 22 millones. Las primeras verduras, frutas, mariscos y carne congelados rápidamente se vendieron al público por primera vez en 1930 en Springfield, Massachusetts, bajo el nombre comercial Birds Eye Frosted Foods®.

Estos productos congelados inicialmente solo estaban disponibles en 18 tiendas como una forma de evaluar si los consumidores adoptarían lo que entonces era un enfoque novedoso para vender alimentos. Los compradores de comestibles pueden elegir entre una selección bastante amplia que incluye carne congelada, ostras de punto azul, filetes de pescado, espinacas, guisantes, varias frutas y bayas. Los productos fueron un éxito y con la compañía continuó expandiéndose, con productos alimenticios congelados transportados por furgones refrigerados a tiendas distantes. Hoy en día, los alimentos congelados comercialmente son una industria multimillonaria y "Birds Eye", una de las principales marcas de alimentos congelados, se vende ampliamente en casi todas partes.

Birdseye se desempeñó como consultor de General Foods hasta 1938 y eventualmente dirigió su atención a otros intereses e inventó una lámpara de calor infrarroja, un foco para escaparates de tiendas, un arpón para marcar ballenas. También establecería compañías para comercializar sus productos. En el momento de su repentino fallecimiento en 1956, tenía alrededor de 300 patentes a su nombre.