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Hechos y cifras sobre el Xilousuchus prehistórico

Hechos y cifras sobre el Xilousuchus prehistórico

Originalmente clasificado como un proterosúquido (y, por lo tanto, un pariente cercano del Proterosuchus contemporáneo), un análisis reciente ha ubicado a Xilousuchus mucho más cerca de la raíz del árbol genealógico del archosaurio (los archosaurios eran la familia de los primeros reptiles del Triásico que dieron origen a los dinosaurios, pterosaurios, y cocodrilos). La importancia de Xilousuchus es que data del comienzo del período Triásico, hace unos 250 millones de años, y parece haber sido uno de los primeros archosaurios cocodrilos, una pista de que estos "lagartos gobernantes" se dividieron en cocodrilos prehistóricos y los antepasados ​​de los primeros dinosaurios (y, por lo tanto, de las primeras aves) mucho antes de lo que se había pensado anteriormente. Por cierto, el Xilousuchus asiático estaba estrechamente relacionado con otro archosaurio navegado de América del Norte, Arizonasaurus.

¿Por qué el Xilousuchus del tamaño de un gato tenía una vela en su espalda? La explicación más probable es la selección sexual; quizás los machos Xilousuchus con velas más grandes eran más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento, o tal vez la vela engañó a los depredadores para que pensaran que Xilousuchus era más grande de lo que era, evitando así que se los comiera. Sin embargo, dado su pequeño tamaño, es muy poco probable que la vela de Xilousuchus sirviera para alguna función de regulación de la temperatura; Esa es una hipótesis más probable para los reptiles de 500 libras como Dimetrodon, que necesitaban calentarse rápidamente durante el día y disipar el exceso de calor por la noche. Cualquiera sea el caso, la falta de cocodrilos navegados en el registro fósil posterior sugiere que esta estructura no fue crucial para la supervivencia de esta familia extendida.

Datos rápidos sobre Xilousuchus

  • Nombre:Xilousuchus (griego para "cocodrilo Xilou"); pronunciado ZEE-loo-SOO-kuss
  • Habitat:Pantanos del este de Asia
  • Período histórico:Triásico temprano (hace 250 millones de años)
  • Tamaño y peso:Aproximadamente tres pies de largo y 5 a 10 libras
  • Dieta:Animales pequeños
  • Características distintivas:Talla pequeña; navegar en la espalda