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Cómo nombrar un dinosaurio

Cómo nombrar un dinosaurio

La mayoría de los paleontólogos que trabajan no tienen la oportunidad de nombrar a su propio dinosaurio. De hecho, en su mayor parte, la paleontología es una ocupación algo anónima y tediosa: el típico Ph.D. La candidata pasa la mayor parte de sus días removiendo laboriosamente la suciedad incrustada de los fósiles recién descubiertos. Pero la única posibilidad de que un trabajador de campo realmente brille es cuando descubre (y llega a nombrar) un dinosaurio nuevo. (Consulte Los 10 mejores nombres de dinosaurios, Los 10 peores nombres de dinosaurios y las Raíces griegas utilizadas para nombrar dinosaurios).

Hay todo tipo de formas de nombrar dinosaurios. Algunos de los géneros más famosos llevan el nombre de características anatómicas prominentes (por ejemplo, Triceratops, griego para "cara de tres cuernos" o Spinosaurus, el "lagarto espinoso"), mientras que otros se nombran de acuerdo con su presunto comportamiento (uno de los más ejemplos famosos es Oviraptor, que significa "ladrón de huevos", a pesar de que las acusaciones resultaron exageradas). Un poco menos imaginativo, muchos dinosaurios llevan el nombre de las regiones donde se descubrieron sus fósiles, atestigua el Edmontosaurus canadiense y el Argentinosaurus sudamericano.

Nombres de género, nombres de especies y las reglas de paleontología

En publicaciones científicas, a los dinosaurios generalmente se les conoce por sus nombres de género y especie. Por ejemplo, Ceratosaurus viene en cuatro sabores diferentes: C. nasicornus, C. dentisulcatus, C. ingens, y C. roechlingi. La mayoría de la gente común puede sobrevivir con solo decir "Ceratosaurus", pero los paleontólogos prefieren usar los nombres de los géneros y las especies, especialmente al describir fósiles individuales. Más a menudo de lo que piensas, una especie de un dinosaurio en particular es "promovida" a su propio género; esto ha sucedido en numerosas ocasiones, por ejemplo, con Iguanodon, algunas especies anteriores de las cuales ahora se conocen como Mantellisaurus, Gideonmantellia y Dollodon

De acuerdo con las reglas arcanas de la paleontología, el primer nombre oficial de un dinosaurio es el que se adhiere. Por ejemplo, el paleontólogo que descubrió (y nombró) Apatosaurus más tarde descubrió (y nombró) lo que él pensó que era un dinosaurio completamente diferente, Brontosaurus. Cuando se determinó que Brontosaurus era el mismo dinosaurio que Apatosaurus, los derechos oficiales volvieron al nombre original, dejando a Brontosaurus como un género "obsoleto". (Este tipo de cosas no solo sucede con los dinosaurios; por ejemplo, el caballo prehistórico, anteriormente conocido como Eohippus, ahora pasa por el Hyracotherium menos fácil de usar).

Sí, los dinosaurios pueden ser nombrados después de las personas

Sorprendentemente, pocos dinosaurios llevan nombres de personas, tal vez porque la paleontología tiende a ser un esfuerzo grupal y a muchos practicantes no les gusta llamar la atención. Sin embargo, algunos científicos legendarios han sido honrados en forma de dinosaurio: por ejemplo, Othnielia lleva el nombre de Othniel C. Marsh (el mismo paleontólogo que causó todo el Apatosaurus / Brontosaurus brouhaha), mientras que Drinker no era un alcohólico prehistórico, sino un dinosaurio lleva el nombre del cazador de fósiles del siglo XIX (y rival de Marsh) Edward Drinker Cope. Otros "people-saurs" incluyen el divertido Piatnitzkysaurus y Becklespinax.

Quizás el saur de personas más ampliamente reconocido de los tiempos modernos es Leaellynasaura, que fue descubierta por un par de paleontólogos casados ​​en Australia en 1989. Decidieron nombrar a este pequeño y gentil ornitópodo en honor a su pequeña hija, la primera vez que un niño había sido honrado en forma de dinosaurio, y repitieron el truco unos años más tarde con Timimus, un dinosaurio ornitomimí que lleva el nombre del esposo de este famoso dúo. (En los últimos años, ha habido muchos más dinosaurios que llevan nombres de mujeres, corrigiendo un desequilibrio histórico desde hace mucho tiempo).

Los nombres de dinosaurios más tontos e impresionantes

Parece que todo paleontólogo que trabaja tiene el deseo secreto de encontrar un nombre de dinosaurio tan impresionante, tan profundo y tan simplemente genial que resulte en una gran cantidad de cobertura de los medios. Los últimos años han sido testigos de ejemplos inolvidables como Tyrannotitan, Raptorex y Gigantoraptor, incluso si los dinosaurios involucrados fueron menos impresionantes de lo que piensas (Raptorex, por ejemplo, solo tenía el tamaño de un humano adulto, y Gigantoraptor ni siquiera era un verdadero raptor, pero un pariente más grande de Oviraptor).

Los nombres de dinosaurios tontos, si están dentro de los límites del buen gusto, por supuesto, también tienen su lugar en los sagrados pasillos de la paleontología. Probablemente el ejemplo más famoso es Irritator, que recibió su nombre porque el paleontólogo que restauraba su fósil se sentía, bueno, particularmente irritado ese día. Recientemente, un paleontólogo nombró un nuevo dinosaurio con cuernos y volantes Mojoceratops (después del "mojo" en la expresión "Tengo mi mojo funcionando"), y no olvidemos el famoso Dracorex hogwartsia, después de la serie de Harry Potter, que fue nombrada por los visitantes preadolescentes al Museo de los Niños de Indianápolis.