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10 datos fascinantes sobre las arañas

10 datos fascinantes sobre las arañas

Algunas personas los aman y otros los odian. Independientemente de si eres un aracnófilo (una persona que ama a las arañas) o un aracnofóbico (alguien que no lo hace), encontrarás estos 10 datos sobre las arañas fascinantes.

Sus cuerpos tienen dos partes

Todas las arañas, desde las tarántulas hasta las arañas saltarinas, comparten este rasgo común. Los ojos simples, colmillos, palpos y piernas se encuentran en la región anterior del cuerpo, llamada cefalotórax. Las hileras residen en la región posterior, llamada abdomen. El abdomen no segmentado se adhiere al cefalotórax por medio de un pedicelo estrecho, dando a la araña la apariencia de tener una cintura.

La mayoría son venenosas

Las arañas usan veneno para someter a sus presas. Las glándulas venenosas residen cerca de los quelíceros, o colmillos, y están conectadas a los colmillos por conductos. Cuando una araña muerde a su presa, los músculos alrededor de las glándulas del veneno se contraen, empujando el veneno a través de los colmillos y hacia el animal. La mayoría del veneno de araña paraliza a la presa. La familia de las arañas Uloboridae es la única excepción conocida a esta regla. Sus miembros no poseen glándulas venenosas.

Algunos incluso cazan pájaros

Las arañas cazan y capturan presas. La mayoría se alimenta de otros insectos y otros invertebrados, pero algunas de las arañas más grandes pueden cazar vertebrados como las aves. Las verdaderas arañas del orden Araneae comprenden el grupo más grande de animales carnívoros en la Tierra.

No pueden digerir alimentos sólidos

Antes de que una araña pueda comer a su presa, debe convertir la comida en una forma líquida. La araña exuda enzimas digestivas de su estómago succionador hacia el cuerpo de la víctima. Una vez que las enzimas descomponen los tejidos de la presa, la araña absorbe los restos licuados, junto con las enzimas digestivas. La comida luego pasa al intestino medio de la araña, donde se produce la absorción de nutrientes.

Producen seda

No solo todas las arañas pueden hacer seda, sino que también pueden hacerlo a lo largo de sus ciclos de vida. Las arañas usan seda para muchos propósitos: para capturar presas, proteger a sus crías, reproducirse y ayudarse a sí mismas mientras se mueven, así como para refugiarse. Sin embargo, no todas las arañas usan seda de la misma manera.

No todas las webs de hilatura

La mayoría de las personas asocian las arañas con las redes, pero algunas no construyen redes en absoluto. Las arañas lobo, por ejemplo, acechan y alcanzan a sus presas, sin la ayuda de una red. Las arañas saltarinas, que tienen una vista notablemente buena y se mueven rápidamente, tampoco necesitan telarañas. Simplemente se abalanzan sobre su presa.

Las arañas macho usan apéndices especiales para aparearse

Las arañas se reproducen sexualmente, pero los machos usan un método inusual para transferir su esperma a una pareja. El macho primero prepara una cama de seda o telaraña, sobre la cual deposita esperma. Luego dibuja el esperma en sus pedipalpos, un par de apéndices cerca de su boca, y almacena el semen en un conducto de esperma. Una vez que encuentra una pareja, inserta su pedipalpo en la abertura genital de la araña hembra y libera su esperma.

Las hembras comen machos

Las hembras son típicamente más grandes que sus contrapartes masculinas. Una mujer hambrienta puede consumir cualquier invertebrado que aparezca, incluidos sus pretendientes. Las arañas macho a veces usan rituales de cortejo para identificarse como compañeros y no como comidas.

Las arañas saltarinas, por ejemplo, realizan bailes elaborados desde una distancia segura y esperan la aprobación de la hembra antes de acercarse. Los tejedores de orbes machos (y otras especies de construcción de telarañas) se colocan en el borde exterior de la telaraña femenina y arrancan suavemente un hilo para transmitir una vibración. Esperan una señal de que la hembra es receptiva antes de aventurarse más cerca.

Usan seda para proteger sus huevos

Las arañas hembras depositan sus huevos en una cama de seda, que preparan justo después del apareamiento. Una vez que una hembra produce huevos, los cubre con más seda. Los sacos de huevos varían mucho, dependiendo del tipo de araña. Las arañas de telaraña hacen sacos de huevos gruesos y herméticos, mientras que las arañas de bodega usan un mínimo de seda para encerrar sus huevos. Algunas arañas producen seda que imita la textura y el color del sustrato sobre el que se ponen los huevos, camuflando efectivamente a la descendencia.

No se mueven solo por el músculo

Las arañas dependen de una combinación de músculos y presión de la hemolinfa (sangre) para mover sus piernas. Algunas articulaciones en las patas de araña carecen por completo de músculos extensores. Al contraer músculos en el cefalotórax, una araña puede aumentar la presión de la hemolinfa en las piernas y extenderlas efectivamente en estas articulaciones. Las arañas saltarinas saltan usando un aumento repentino en la presión de la hemolinfa que rompe las piernas y las lanza al aire.