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Adaptaciones especiales de alimentación del caballito de mar

Adaptaciones especiales de alimentación del caballito de mar


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El caballito de mar es una de las 54 especies diferentes de peces del género marino. Hipocampo-una palabra que proviene de la palabra griega para "caballo". Solo un pequeño puñado de especies se ven comúnmente en aguas tropicales y templadas de los océanos Pacífico y Atlántico. Su tamaño varía desde peces pequeños de 1/2 pulgada hasta casi 14 pulgadas de largo. Los caballitos de mar son uno de los únicos peces que nadan en posición vertical y son los peces que nadan más lentamente. Los caballitos de mar generalmente se consideran una forma evolucionada de pez pipa.

Cómo comen los caballitos de mar

Debido a que nadan muy lentamente, comer puede ser un desafío para el caballito de mar. Lo que complica aún más las cosas es el hecho de que un caballito de mar no tiene estómago. Necesita comer casi constantemente porque la comida pasa rápidamente a través de su sistema digestivo. Un caballito de mar adulto comerá de 30 a 50 veces por día, mientras que los caballitos de mar bebés comen 3.000 piezas de comida por día.

Los hipocampos no tienen dientes; chupan su comida y se la tragan entera. Por lo tanto, su presa debe ser muy pequeña. Principalmente, los caballitos de mar se alimentan de plancton, peces pequeños y pequeños crustáceos, como camarones y copépodos.

Para compensar su falta de velocidad de nado, el cuello de un caballito de mar está bien adaptado para atrapar presas. Los caballitos de mar emboscan a sus presas flotando silenciosamente cerca, unidos a plantas o corales y, a menudo, camuflados para mezclarse con su entorno. De repente, el caballito de mar inclinará su cabeza y sorberá a su presa. Este movimiento da como resultado un sonido distintivo.

A diferencia de sus parientes, el pez pipa, los caballitos de mar pueden extender la cabeza hacia adelante, un proceso que es ayudado por su cuello curvado. Aunque no pueden nadar tan bien como el pez pipa, el caballito de mar tiene la capacidad de alcanzar sigilosamente y golpear a su presa. Esto significa que pueden esperar a que las presas pasen por su percha, en lugar de perseguirlas activamente, una tarea que es difícil dada su velocidad muy lenta. La caza de presas también se ve favorecida por los ojos del caballito de mar, que han evolucionado para moverse independientemente, lo que les permite una búsqueda más fácil de presas.

Caballitos de mar como especímenes de acuario

¿Qué pasa con los caballitos de mar cautivos? Los caballitos de mar son populares en el comercio de acuarios, y actualmente hay un movimiento para criar caballitos de mar en cautiverio para proteger a la población salvaje. Con los arrecifes de coral en peligro, el hábitat nativo del caballito de mar también se ve desafiado, lo que genera inquietudes éticas sobre su recolección en la naturaleza para el comercio de acuarios. Además, los caballitos de mar criados en cautividad parecen prosperar mejor en acuarios que los caballitos de mar salvajes de captura.

Sin embargo, los esfuerzos para criar caballitos de mar en cautiverio son algo complicados por el hecho de que los caballitos de mar jóvenes prefieren alimentos vivos que deben ser muy pequeños, dado el pequeño tamaño de los caballitos de mar jóvenes. Si bien a menudo se alimentan de crustáceos congelados, a los caballitos de mar cautivos les va mejor cuando se alimentan de alimentos vivos. Los copépodos (crustáceos pequeños) y los rotíferos vivos criados en cautiverio o salvajes son una buena fuente de alimento que permite que los jóvenes caballitos de mar prosperen en cautiverio.

Recursos y lecturas adicionales

  • Bai, Nina. "Cómo el caballito de mar consiguió sus curvas". Científico americano, Springer Nature, 1 de febrero de 2011.
  • Escamas, Helen. El corcel de Poseidón: la historia de los caballitos de mar, del mito a la realidad. Gotham, 2009.
  • "Datos sobre el caballito de mar". El Seahorse Trust, Seahorse Alliance, 2019.
  • Souza-Santos, Lília P., et al. "Selección de presas de hipocampo juvenil hipocampo reidi". Acuiculturavol. 404-405, 10 de agosto de 2013, págs. 35-40.
  • "Hay algo sobre los caballitos de mar". Birch Aquarium en Scripps Institution of Oceanography, Universidad de California en San Diego.


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