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Cómo se utilizan los gráficos de barras para mostrar datos

Cómo se utilizan los gráficos de barras para mostrar datos

Un gráfico de barras es una forma de representar visualmente datos cualitativos. Los datos cualitativos o categóricos se producen cuando la información se refiere a un rasgo o atributo y no es numérica. Este tipo de gráfico enfatiza los tamaños relativos de cada una de las categorías que se miden usando barras verticales u horizontales. Cada rasgo corresponde a una barra diferente. La disposición de las barras es por frecuencia. Al observar todas las barras, es fácil determinar de un vistazo qué categorías de un conjunto de datos dominan a las demás. Cuanto más grande sea una categoría, más grande será su barra.

¿Barras grandes o barras pequeñas?

Para construir un gráfico de barras, primero debemos enumerar todas las categorías. Junto con esto, denotamos cuántos miembros del conjunto de datos hay en cada una de las categorías. Organice las categorías en orden de frecuencia. Hacemos esto porque la categoría con la frecuencia más alta terminará siendo representada por la barra más grande, y la categoría con la frecuencia más baja será representada por la barra más pequeña.

Para un gráfico de barras con barras verticales, dibuje una línea vertical con una escala numerada. Los números en la escala corresponderán a la altura de las barras. El mayor número que necesitamos en la escala es la categoría con la frecuencia más alta. La parte inferior de la escala es típicamente cero, sin embargo, si la altura de nuestras barras sería demasiado alta, entonces podemos usar un número mayor que cero.

Dibujamos esta barra y etiquetamos la parte inferior con el título de la categoría. Luego continuamos el proceso anterior para la siguiente categoría y concluimos cuando se han incluido barras para todas las categorías. Las barras deben tener un espacio que separe cada una de ellas.

Un ejemplo

Para ver un ejemplo de un gráfico de barras, suponga que reunimos algunos datos al encuestar a los estudiantes de una escuela primaria local. Pedimos a cada uno de los estudiantes que nos digan cuál es su comida favorita. De 200 estudiantes, encontramos que 100 prefieren la pizza, 80 como hamburguesas con queso y 20 tienen su comida favorita de pasta. Esto significa que la barra más alta (de altura 100) va a la categoría de pizza. La siguiente barra más alta tiene 80 unidades de altura y corresponde a hamburguesas con queso. La tercera y última barra representa a los estudiantes que prefieren la pasta y tiene solo 20 unidades de altura.

El gráfico de barras resultante se muestra arriba. Observe que tanto la escala como las categorías están claramente marcadas y que todas las barras están separadas. De un vistazo, podemos ver que aunque se mencionaron tres alimentos, las pizzas y las hamburguesas con queso son claramente más populares que la pasta.

Contraste con gráficos circulares

Los gráficos de barras son similares al gráfico circular, ya que ambos son gráficos que se utilizan para datos cualitativos. Al comparar gráficos circulares y gráficos de barras, generalmente se acepta que entre estos dos tipos de gráficos, los gráficos de barras son superiores. Una razón para esto es que es mucho más fácil para el ojo humano notar la diferencia entre las alturas de las barras que las cuñas en un pastel. Si hay varias categorías para graficar, entonces puede haber una multitud de trozos de tarta que parecen ser idénticos. Con un gráfico de barras, es más fácil comparar alturas y saber qué barra es más alta.

Histograma

Los gráficos de barras a veces se confunden con histogramas, probablemente porque se parecen entre sí. De hecho, los histogramas también usan barras para graficar datos, pero un histograma trata con datos cuantitativos que son datos numéricos en lugar de cualitativos, y de un nivel de medición diferente.