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10 datos fascinantes sobre los chinches hediondas

10 datos fascinantes sobre los chinches hediondas

Los insectos apestosos no son insectos particularmente queridos, pero eso no significa que no sean insectos interesantes. Tómese unos minutos para aprender más sobre su historia natural y sus comportamientos inusuales, y vea si está de acuerdo. Aquí hay 10 datos fascinantes sobre los insectos apestosos.

1. Los insectos hediondos apestan.

Sí, es verdad, los chinches apestan. Cuando un insecto apestoso se siente amenazado, libera una sustancia picante de las glándulas especiales en su último segmento torácico, y repele a casi cualquier depredador que tenga olfato (o quimiorreceptores que funcionen). Si quieres una demostración de la infame habilidad de este insecto, aprieta suavemente un insecto apestoso entre tus dedos, sosteniéndolo a los lados. Antes de condenar a las chinches hediondas por su hábito acre, debes saber que todo tipo de insectos apestan cuando se les molesta, incluidas esas amadas mariquitas.

2. Algunos insectos apestosos ayudan a controlar las plagas.

Aunque la mayoría de los chinches son alimentadores de plantas y muchas son plagas agrícolas significativas, no todas las chinches son "malas". Los chinches hediondas en la subfamilia Asopinae son depredadores de otros insectos y juegan un papel importante en el control de las plagas de las plantas. El insecto soldado soldado (Podisus maculiventris) es fácil de identificar gracias a los puntos prominentes o espinas que se extienden desde sus "hombros". Dé la bienvenida a este depredador beneficioso a su jardín, donde se alimentará de larvas de escarabajos de hoja, orugas y otras plagas problemáticas.

3. Los insectos apestosos son realmente errores.

Hablando taxonómicamente, eso es. La palabra "error" se usa a menudo como un apodo para los insectos en general, e incluso para los artrópodos no infectados como las arañas, los ciempiés y los milpiés. Pero cualquier entomólogo le dirá que el término "error" en realidad se refiere a miembros de un orden específico o grupo de insectos: el orden Hemiptera. Estos insectos se conocen adecuadamente como insectos verdaderos, y el grupo incluye todo tipo de insectos, desde chinches hasta chinches y chinches.

4. Algunas madres con chinches (y algunos padres) cuidan a sus crías.

Algunas especies de chinches apestosas exhiben el cuidado parental de sus descendientes. La madre apestosa vigilará su grupo de huevos, defendiéndolos agresivamente de los depredadores y actuando como un escudo para disuadir a las avispas parásitas de intentar poner huevos en ellas. Por lo general, también se queda después de que nacen sus ninfas, al menos durante el primer estadio. Un estudio reciente observó dos especies de chinches en las que los padres guardaban los huevos, un comportamiento decididamente inusual para los insectos machos.

5. Los chinches pertenecen a la familia Pentatomidae, lo que significa cinco partes.

William Elford Leach, zoólogo y biólogo marino inglés, eligió el nombre Pentatomidae para la familia de chinches en 1815. La palabra deriva del griego pente, que significa cinco, y tomos, que significa secciones. Hoy hay cierto desacuerdo sobre si Leach se refería a las antenas de cinco segmentos del insecto apestoso o a los cinco lados de su cuerpo en forma de escudo. Pero si conocemos o no la intención original de Leach, ahora conoce dos de los rasgos que lo ayudarán a identificar un error de olor.

6. El peor enemigo de un insecto apestoso es una avispa pequeña y parasitaria.

Aunque los chinches apestosos son bastante buenos para repeler a los depredadores con la fuerza de su mal olor, esta estrategia defensiva no hace mucho bien cuando se trata de disuadir a las avispas parásitas. Hay todo tipo de avispas pequeñitas que adoran poner sus huevos en huevos apestosos. Las crías de las avispas parasitan los huevos de las chinches, que nunca eclosionan. Una sola avispa adulta puede parasitar varios cientos de huevos de chinches. Los estudios demuestran que la mortalidad del huevo puede alcanzar más del 80% cuando hay parasitoides de huevo. La buena noticia (para los agricultores, no para las chinches apestosas) es que las avispas parásitas pueden usarse como biocontroles efectivos para las especies de chinches apestosas.

7. Stink bug sex no es particularmente romántico.

Los machos apestosos no son los tipos más románticos. Un macho de chinches apestará a la hembra con sus antenas y se abrirá camino hasta su extremo inferior. A veces, la golpea un poco para llamar su atención. Si está dispuesta, levantará un poco su trasero para mostrar su interés. Si ella no es receptiva a su obertura, el hombre puede usar su cabeza para empujar su trasero hacia arriba, pero corre el riesgo de ser pateado en la cabeza si realmente no le gusta. El acoplamiento del insecto apestoso ocurre en una posición de extremo a extremo y puede durar horas. Durante este tiempo, la hembra a menudo arrastra al macho detrás de ella mientras continúa alimentándose.

8. Algunos bichos apestosos son de colores brillantes.

Si bien muchos insectos apestosos son maestros del disfraz camuflado en tonos de verde o marrón, algunos errores son bastante llamativos y llamativos. Si te encanta fotografiar insectos coloridos, busca el insecto arlequín (Murgantia histrionica) en su vibrante traje naranja, negro y blanco. Otra belleza es la chinche apestosa de dos puntos (Perillus bioculatus), con los familiares colores rojo y negro de advertencia con un toque inusual. Para un espécimen más sutil pero igualmente impresionante, pruebe con un insecto apestoso de hombros rojos (Thyanta spp.), con su tenue franja rosa a lo largo de la parte superior del scutellum (escudo triangular en el centro de la espalda).

9. Las chinches jóvenes apestan en sus cáscaras de huevo después de la eclosión.

Cuando salen del cascarón de sus huevos en forma de barril, las ninfas apestosas permanecen acurrucadas juntas alrededor de las cáscaras de huevo rotas. Los científicos creen que estas ninfas de primer estadio chupan secreciones en las cáscaras de huevo para adquirir los simbiontes intestinales necesarios. Un estudio de este comportamiento en el chinche plataspid común japonés (Megacopta punctatissima) revelaron que estos simbiontes afectan el comportamiento de las ninfas. Los chinches jóvenes que no obtuvieron simbiontes adecuados después de la eclosión tendieron a alejarse del grupo.

10. Las ninfas de los insectos apestosos son gregarias (al principio).

Las ninfas de chinches suelen permanecer gregarias durante un corto período de tiempo después de la eclosión, ya que comienzan a alimentarse y mudar. Todavía se pueden encontrar ninfas del tercer estadio juntas en su planta huésped favorita, pero en el cuarto estadio, generalmente se dispersan.

Fuentes

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Eaton, Eric R. y Kenn Kaufman. Kaufman Field Guide to Insects of North America: Las guías más fáciles para la identificación rápida. Houghton Mifflin Harcourt, 2007.

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