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Afloramientos versus exposiciones, un ensayo

Afloramientos versus exposiciones, un ensayo

Los términos que usan los geólogos para describir la roca madre que está disponible para el martillo son dos: exposiciones y afloramientos. Exposición cubre todos los casos, mientras que afloramiento se usa para una exposición que es natural. Las caras esculpidas en el Monte Rushmore son exposiciones, pero el Monte Rushmore es un afloramiento. Los matices más sutiles de significado de estas dos palabras reflejan sus raíces más profundas.

Afloramientos rocosos

Las primeras personas en llamarse geólogos, hace unos 200 años, visitaron minas y hablaron con muchos mineros. En Inglaterra, los mineros usaron las palabras "recortar" o "recortar" para describir rocas que se muestran sobre el suelo o vetas minerales desenterradas en una mina. Estas son palabras antiguas: el verbo cultivo vuelve al inglés antiguo y más allá; significa crecer o hincharse. Hoy todavía usamos la forma arcaica del verbo en para recortar, lo que significa emerger y recortar, al hablar de rocas. Para los mineros, un proceso activo de crecimiento y emergencia, incluso una fuerza vital, estaba implícito en su palabra "afloramiento".

Los primeros geólogos, que escribieron para audiencias educadas, señalaron que "recortar" y "aflorar" eran jerga de los mineros, no inglés educado. Los mineros siempre han sido personas supersticiosas con creencias mágicas, y la noción del crecimiento de rocas era una clara señal de que veían el subsuelo como un lugar activo y vivo. Los geólogos estaban empeñados en evitar toda mancha de lo sobrenatural, incluso en su lenguaje figurado.

Pero la terminología se mantuvo, y a medida que la geología se hizo popular a mediados de 1800, "afloramiento" pronto ingresó al lenguaje cotidiano como un sustantivo e, inevitablemente, un verbo derivado de él (junto con "afloramiento", un sustantivo derivado de ese verbo derivado) . Los usuarios cuidadosos de la terminología geológica retienen "recortar" como el verbo y "aflorar" como el sustantivo derivado de él: decimos: "Las rocas se recortan en afloramientos". Pero incluso la literatura profesional tiene muchos ejemplos de "afloramiento" usados ​​como verbo, y el "afloramiento" tiene un lugar hoy en día cuando el punto es decididamente casual.

Exposiciones de roca

"Exposición" es un sustantivo basado en el verbo exponer, para revelar o descubrir, que tiene su origen en latín y nos llegó a través del francés. Su significado fundamental en latín es dar a luz. Todavía sentimos este sentido cuando hablamos de una "exposición a la roca" en un corte de carretera o en la cara de una cantera o en los cimientos del edificio, donde el lecho de roca se produce activamente por la actividad humana.

Como geólogos, tenemos un fuerte sentido de que el lecho de roca se forma bajo tierra. Por lo tanto, donde sea que aparezca el lecho de roca en la superficie de la Tierra, algo debe haber eliminado una sobrecarga para revelarlo. La roca simplemente estuvo allí todo el tiempo. Ya sea que fue la erosión o las excavadoras las que eliminaron, un proceso pasivo de destechado o exhumación está implícito en la palabra "exposición".

Niceties and Ironies

Si un cuerpo de roca parece que surgió del suelo (afloramiento) o se descubrió (exposición), parece que no hay diferencia y muchos geólogos no hacen distinción, pero creemos que los dos términos tienen connotaciones sutiles. Los afloramientos son naturales, pero las exposiciones no necesitan serlo. Un afloramiento debe tener un aspecto orgánico redondeado, mientras que una exposición debe ser más cincelada. Un afloramiento debe sobresalir, mientras que una exposición puede ser plana o cóncava. Se ofrece un afloramiento; rencores de exposición abiertos a inspección. Las exposiciones revelan petrología; Afloramientos muestran personalidad.

Pero los mineros en sus siglos de observación y tradición intuyeron algo cierto: las vetas de mineral y los diques de granito son claramente invasores de las rocas más antiguas que ocupan. Estas cosas se elevaron y se hincharon hacia arriba desde abajo; su forma implica su proceso ellos hacer crecer. "Recortar" era la palabra correcta. Los geólogos también reconocieron esto, pero a diferencia de los mineros, llegaron a comprender que la actividad sucedió y terminó hace un tiempo inimaginable. Las creencias de los mineros en acciones subterráneas y agentes de sus imps y pixies y embaucadores surgen naturalmente de la psicología humana en el entorno subterráneo.

También tenemos una gran clase de rocas y lavas que de hecho "crecen" en la superficie de la Tierra. La lava emerge de la Tierra y yace allí desnuda, moldeada por sus propias energías. ¿Las lavas son afloramientos o exposiciones? El geólogo no los llama a ninguno de ellos, prefiriendo las palabras más específicas "flujo", "cama", "almohada". Si se presiona, el geólogo podría elegir "exposición" como el término más neutral. Las formaciones de lava no tienen el aspecto de algo que sale de debajo del suelo; en cambio, el suelo crece gradualmente sobre ellos.

Entonces, tal vez haya un caso para hacer que los afloramientos se refieran solo a la roca madre previamente enterrada (lo que implicaría que la lava no es "roca madre"). A medida que la erosión expone y esculpe suavemente las rocas, sus detalles emergen en su piel: variaciones en la dureza y textura, fracturas y articulaciones, fosas y estratos resistentes. Los afloramientos adquieren carácter. La ironía es que el cuerpo de roca que se ve más orgánico y "vivo" es, de hecho, el más pasivo.