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¿Cuál es el animal más grande del océano?

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El animal más grande del mundo es un mamífero que vive en el océano. Es la ballena azul (Balaenoptera musculus), un gigante elegante de color gris azulado.

Sobre la ballena azul

Clasificación

Las ballenas azules son un tipo de ballena barbada conocida como rorqual, el grupo más grande de ballenas barbadas. Las ballenas barbadas se caracterizan por el filtro flexible en sus bocas abiertas que utilizan para tamizar pequeñas presas del agua. Las ballenas azules son alimentadores de filtro, no cazadores feroces. Se desplazan lentamente a través del agua y se alimentan pausada y oportunistamente.

Tamaño

Se cree que las ballenas azules son el animal más grande que haya vivido en la Tierra, y mucho menos el animal más grande que aún vive. Pueden alcanzar longitudes de hasta 100 pies y un peso entre 100 y 150 toneladas.

Dieta y alimentación

Las ballenas azules, como otras ballenas con barbas, solo comen organismos muy pequeños. Debido a su tamaño gigantesco, se necesitan grandes cantidades de pequeños peces y crustáceos para satisfacer el apetito de una ballena azul. La ballena azul se alimenta principalmente de krill y puede comer hasta cuatro toneladas de ellas por día. Se alimentan estacionalmente y almacenan energía en su grasa para su uso posterior.

Comportamiento

Estos mamíferos suaves son en su mayoría solitarios, pero a menudo viajan en parejas. Migran a aguas más cálidas cuando llega el invierno y a menudo se alimentan cerca de las costas, el único momento en que pueden verse cerca de la costa. Las ballenas azules siempre están en movimiento y pueden comunicarse entre sí a través de cientos de millas. Reproducen una sola cría cada pocos años y sus crías se mantienen cerca hasta que ya no necesitan la leche de su madre.

Dónde encontrar ballenas azules

Las ballenas azules se encuentran en cada uno de los océanos del mundo, pero sus poblaciones han sido severamente agotadas por la industria ballenera. Las poblaciones de ballenas azules habían disminuido tanto al comienzo de la caza de ballenas arpón que la Comisión Ballenera Internacional protegió a la especie de la caza en 1966. Gracias a esta iniciativa, las ballenas azules siguen vivas. A partir de 2019, se estima que hay 10.000 ballenas azules en el mundo.

Las ballenas azules prefieren vivir muy lejos debajo de la superficie del océano, donde la comida es abundante y los obstáculos son pocos. Se han encontrado poblaciones en el noreste del océano Pacífico, el océano Índico, el océano Atlántico norte y, a veces, en partes del océano Ártico.

Aunque las ballenas azules son demasiado grandes para ser mantenidas en cautiverio, se pueden ver si sabes dónde y cuándo mirar. Para tener la oportunidad de ver una ballena azul en la naturaleza, intente observar ballenas en la costa de California, México o Canadá durante el verano y el otoño.

Otros animales grandes del océano

El mar está lleno de enormes criaturas. Aquí hay algunos más.

  • Aleta de ballena: El segundo animal más grande en el océano es la ballena de aleta, otra ballena barbada. Estos mamíferos resbaladizos vienen en una longitud promedio de 70 pies.
  • Tiburón ballena: El pez más grande es el tiburón ballena, que puede llegar a medir hasta 65 pies y pesar hasta 75,000 libras. ¡Estos también viven con una dieta de krill y plancton!
  • Gelatina de melena de león: La medusa más grande es la gelatina de melena de león. Es posible que este animal pueda, en casos raros, superar a la ballena azul en longitud, algunos estiman que sus tentáculos pueden extenderse 120 pies. El hombre de guerra portugués es otra gran criatura gelatinosa que técnicamente no es una medusa, sino un sifonóforo. Se estima que los tentáculos del hombre de guerra pueden tener 50 pies de largo.
  • Manta raya oceánica gigante: El rayo más grande es la mantarraya gigante oceánica. Su envergadura puede ser de hasta 30 pies y pueden pesar hasta 5.300 libras. Estas dóciles criaturas viven en aguas cálidas y comúnmente se ven saltando varios pies fuera del agua. Se dice que tienen el cerebro más grande de todos los peces.

Fuentes

  • "Blue Whale". Oficina de Pesca de Recursos Protegidos de NOAA.
  • Carwardine, Mark. "Ballenas, delfines y marsopas". Dorling Kindersley, 2010.
  • "Manta Ray gigante". Oceana.
  • Gorter, Uko. "Blue Whale". Sociedad Americana de Cetáceos, 2018.
  • Mead, James G. y Joy P. Gold. "Ballenas y delfines en cuestión: el Libro de respuestas del Smithsonian". Smithsonian Institution Press, 2002.
  • "El Centro de Mamíferos Marinos". El Centro de Mamíferos Marinos.


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