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La incursión en Son Tay

La incursión en Son Tay

La redada en el campo de prisioneros de Son Tay ocurrió durante la Guerra de Vietnam. El coronel Simons y sus hombres capturaron a Son Tay el 21 de noviembre de 1970.

Ejércitos y comandantes

Estados Unidos

  • Coronel Arthur D. "Bull" Simons
  • Teniente Coronel Elliot "Bud" Sydnor
  • 56 soldados de las fuerzas especiales, 92 aviadores, 29 aviones

Vietnam del Norte

  • Líderes: Desconocidos
  • Números: Desconocido

Son Tay Raid Antecedentes

En 1970, los EE. UU. Habían identificado los nombres de más de 500 prisioneros de guerra estadounidenses retenidos por los norvietnamitas. Las fuentes informaron que estos prisioneros estaban detenidos en condiciones atroces y sus captores los trataban cruelmente. Ese junio, el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Earle G. Wheeler, autorizó la formación de un grupo de planificación de quince miembros para abordar el tema. Operando bajo el nombre en clave Polar Circle, este grupo estudió la posibilidad de realizar una incursión nocturna en un campo de prisioneros de guerra norvietnamitas y descubrió que un ataque al campamento en Son Tay era factible y debería intentarse.

Son Tay Raid Training

Dos meses después, la Operación Costa de Marfil comenzó a organizar, planificar y entrenar para la misión. El comando general se le dio al General de Brigada de la Fuerza Aérea LeRoy J. Manor, con el Coronel de las Fuerzas Especiales Arthur "Bull" Simons liderando la incursión. Mientras Manor reunió a un personal de planificación, Simons reclutó a 103 voluntarios de los sexto y séptimo grupos de fuerzas especiales. Con base en la Base de la Fuerza Aérea Eglin, FL, y trabajando bajo el nombre de "Grupo de Tarea de Contingencia Conjunta", los hombres de Simons comenzaron a estudiar modelos del campamento y a ensayar el ataque en una réplica de tamaño completo.

Mientras los hombres de Simons estaban entrenando, los planificadores identificaron dos ventanas, del 21 al 25 de octubre y del 21 al 25 de noviembre, que poseían la luz de la luna y las condiciones climáticas ideales para la redada. Manor y Simons también se reunieron con el almirante Fred Bardshar para establecer una misión de distracción para que volara en un avión naval. Después de 170 ensayos en Eglin, Manor informó al Secretario de Defensa, Melvin Laird, que todo estaba listo para la ventana de ataque de octubre. Luego de una reunión en la Casa Blanca con el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger, la redada se retrasó hasta noviembre.

Planificación de incursiones de Son Tay

Después de usar el tiempo extra para más capacitación, JCTG se mudó a sus bases avanzadas en Tailandia. Para la redada, Simons seleccionó 56 Boinas Verdes de su grupo de 103. Estos hombres se dividieron en tres grupos, cada uno con una misión diferente. El primero fue el grupo de asalto de 14 hombres, "Blueboy", que aterrizaría dentro del complejo del campamento. Esto sería apoyado por el grupo de comando de 22 hombres, "Greenleaf", que aterrizaría afuera, luego haría un agujero en la pared del complejo y apoyaría a Blueboy. Estos fueron apoyados por el "Redwine" de 20 hombres que debía proporcionar seguridad contra las fuerzas de reacción de Vietnam del Norte.

Son Tay Raid Ejecución

Los asaltantes debían acercarse al campamento por aire a bordo de helicópteros con cubierta de caza arriba para tratar con cualquier MiG norvietnamita. En total, 29 aviones jugaron un papel directo en la misión. Debido al inminente acercamiento del tifón Patsy, la misión se trasladó un día hasta el 20 de noviembre. Saliendo de su base en Tailandia a las 11:25 PM del 20 de noviembre, los asaltantes tuvieron un vuelo sin incidentes al campamento ya que la incursión de la Marina había logrado su propósito. A las 2:18 a.m., el helicóptero que transportaba a Blueboy se estrelló con éxito aterrizando dentro del complejo en Son Tay.

Corriendo desde el helicóptero, el Capitán Richard J. Meadows dirigió al equipo de asalto para eliminar a los guardias y asegurar el complejo. Tres minutos después, el coronel Simons aterrizó con Greenleaf aproximadamente a un cuarto de milla de su LZ prevista. Después de atacar un cuartel cercano de Vietnam del Norte y matar entre 100 y 200, Greenleaf volvió a embarcarse y voló al complejo. En ausencia de Greenleaf, Redwine, dirigido por el teniente coronel Elliott P. "Bud" Sydnor, aterrizó fuera de Son Tay y ejecutó la misión de Greenleaf según los planes de contingencia de la operación.

Después de realizar una búsqueda exhaustiva del campamento, Meadows comunicó por radio "Elementos negativos" al grupo de comando, indicando que no había prisioneros de guerra. A las 2:36, el primer grupo partió en helicóptero, seguido por el segundo nueve minutos después. Los asaltantes llegaron a Tailandia a las 4:28, aproximadamente cinco horas después de la partida, y pasaron un total de veintisiete minutos en tierra.

Son Tay Raid Consecuencias

Brillantemente ejecutado, las bajas estadounidenses por la redada fueron un herido. Esto ocurrió cuando un tripulante de helicóptero se rompió el tobillo durante la inserción de Blueboy. Además, se perdieron dos aviones en la operación. Las bajas de Vietnam del Norte se estimaron en entre 100 y 200 muertos. Más tarde, la inteligencia reveló que los prisioneros de guerra en Son Tay habían sido trasladados a un campamento a quince millas de distancia en julio. Si bien cierta inteligencia indicó esto inmediatamente antes de la incursión, no había tiempo para cambiar el objetivo. A pesar de este fallo de inteligencia, la incursión se consideró un "éxito táctico" debido a su ejecución casi perfecta. Por sus acciones durante la redada, los miembros de la fuerza especial recibieron seis Cruces de Servicio Distinguido, cinco Cruces de la Fuerza Aérea y ochenta y tres Estrellas de Plata.