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Guerra de Vietnam: general William Westmoreland

Guerra de Vietnam: general William Westmoreland

El general William Childs Westmoreland fue el comandante del ejército estadounidense que dirigió las fuerzas estadounidenses durante los primeros años de la guerra de Vietnam. Habiendo ingresado al servicio en 1932, se distinguió durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Nombrado para dirigir las fuerzas estadounidenses en Vietnam en 1964, trató de derrotar al Viet Cong mediante el uso a gran escala de artillería, poder aéreo y batallas de grandes unidades. Aunque sus tropas fueron victoriosas con frecuencia, no pudo terminar con la insurgencia norvietnamita en Vietnam del Sur y fue relevado después de la ofensiva del Tet de 1968. Westmoreland más tarde sirvió como Jefe de Estado Mayor del Ejército.

Vida temprana

Nacido el 26 de marzo de 1914, William Childs Westmoreland era hijo de un fabricante de textiles de Spartanburg, SC. Al unirse a los Boy Scouts cuando era joven, alcanzó el rango de Eagle Scout antes de ingresar a la Ciudadela en 1931. Después de un año en la escuela, se transfirió a West Point. Durante su tiempo en la academia demostró ser un cadete excepcional y al graduarse se convirtió en el primer capitán del cuerpo. Además, recibió la espada Pershing que se le dio al cadete más destacado de la clase. Después de la graduación, Westmoreland fue asignado a la artillería.

Segunda Guerra Mundial

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Westmoreland subió rápidamente de rango a medida que el ejército se expandió para satisfacer las necesidades de tiempos de guerra, llegando al teniente coronel en septiembre de 1942. Inicialmente un oficial de operaciones, pronto recibió el mando del 34 ° Batallón de Artillería de Campo (9 ° División) y vio servicio en el norte de África y Sicilia antes de que la unidad fuera transferida a Inglaterra para su uso en Europa occidental. Aterrizando en Francia, el batallón de Westmoreland proporcionó apoyo de fuego a la 82 División Aerotransportada. El comandante de la división, general de brigada James M. Gavin, notó su fuerte desempeño en este papel.

Mayor general James M. Gavin. Fotografía cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Promovido a oficial ejecutivo de la artillería de la 9na División en 1944, fue promovido temporalmente a coronel ese julio. Sirviendo con el noveno por el resto de la guerra, Westmoreland se convirtió en el jefe de gabinete de la división en octubre de 1944. Con la rendición de Alemania, Westmoreland recibió el mando de la 60.ª infantería en las fuerzas de ocupación estadounidenses. Después de pasar por varias asignaciones de infantería, Gavin le pidió a Westmoreland que tomara el mando del 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas (82a División Aerotransportada) en 1946. Mientras estaba en esta asignación, Westmoreland se casó con Katherine S. Van Deusen.

General William Westmoreland

  • Rango: General
  • Servicio: Ejercítio EE.UU
  • Nacido: 26 de marzo de 1914 en Saxon, SC
  • Murió: 18 de julio de 2005 en Charleston, SC
  • Padres: James Ripley Westmoreland y Eugenia Talley Childs
  • Esposa: Katherine Stevens Van Deusen
  • Niños: Katherine Stevens, James Ripley y Margaret Childs
  • Conflictos: Segunda Guerra Mundial, Guerra de Corea, Guerra de Vietnam
  • Conocido por: Al mando de las fuerzas estadounidenses en Vietnam (1964-1968)

Guerra coreana

Sirviendo con el 82 por cuatro años, Westmoreland se convirtió en el jefe de personal de la división. En 1950, fue detallado en el Colegio de Comando y Estado Mayor General como instructor. Al año siguiente fue trasladado al Army War College en la misma capacidad. Con la guerra de Corea, Westmoreland recibió el mando del 187º Equipo de Combate Regimental.

Al llegar a Corea, lideró el 187 por más de un año antes de regresar a los Estados Unidos para convertirse en el subdirector adjunto de personal, G-1, para el control de la mano de obra. Sirviendo en el Pentágono durante cinco años, tomó el programa de gestión avanzada en la Harvard Business School en 1954. Promovido a mayor general en 1956, tomó el mando de la 101a Aerotransportada en Fort Campbell, KY en 1958, y dirigió la división durante dos años. antes de ser asignado a West Point como superintendente de la academia.

Westmoreland, una de las estrellas en ascenso del ejército, fue ascendido temporalmente a teniente general en julio de 1963 y puesto a cargo del Cuerpo Estratégico del Ejército y del XVIII Cuerpo Aerotransportado. Después de un año en esta asignación, fue transferido a Vietnam como comandante adjunto y comandante interino del Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam (MACV).

Guerra de Vietnam

Poco después de su llegada, Westmoreland fue nombrado comandante permanente del MACV y recibió el mando de todas las fuerzas estadounidenses en Vietnam. Al frente de 16,000 hombres en 1964, Westmoreland supervisó la escalada del conflicto y tenía 535,000 tropas bajo su control cuando partió en 1968. Empleando una estrategia agresiva de búsqueda y destrucción, trató de atraer a las fuerzas del Viet Cong (Frente de Liberación Nacional) a la intemperie donde podrían ser eliminados. Westmoreland creía que el Viet Cong podría ser derrotado mediante el uso a gran escala de artillería, poder aéreo y batallas de grandes unidades.

General William Westmoreland con el presidente Lyndon B. Johnson en la Casa Blanca, noviembre de 1967. Administración Nacional de Archivos y Registros

A fines de 1967, las fuerzas del Viet Cong comenzaron a atacar bases estadounidenses en todo el país. Respondiendo en vigor, Westmoreland ganó una serie de peleas como la Batalla de Dak To. Victoriosos, las fuerzas estadounidenses infligieron grandes bajas que llevaron a Westmoreland a informar al presidente Lyndon Johnson que el final de la guerra estaba a la vista. Aunque victoriosas, las batallas que cayeron sacaron a las fuerzas estadounidenses de las ciudades de Vietnam del Sur y prepararon el escenario para la Ofensiva del Tet a fines de enero de 1968. Golpeando en todo el país, el Viet Cong, con el apoyo del ejército norvietnamita, lanzó grandes ataques contra Ciudades vietnamitas del sur.

173a Aerotransportada durante la Batalla de Dak To, noviembre de 1967. Fotografía cortesía del ejército de los EE. UU.

En respuesta a la ofensiva, Westmoreland dirigió una exitosa campaña que derrotó al Viet Cong. A pesar de esto, el daño se había hecho ya que los informes optimistas de Westmoreland sobre el curso de la guerra fueron desacreditados por la capacidad de Vietnam del Norte para montar una campaña a gran escala. En junio de 1968, Westmoreland fue reemplazado por el general Creighton Abrams. Durante su mandato en Vietnam, Westmoreland había tratado de ganar una batalla de desgaste con los norvietnamitas, sin embargo, nunca fue capaz de obligar al enemigo a abandonar una guerra de guerrillas que en repetidas ocasiones dejó a sus propias fuerzas en desventaja.

Jefe de Estado Mayor del Ejército

Al regresar a casa, Westmoreland fue criticado como el general que "ganó todas las batallas hasta que perdió la guerra". Asignado como Jefe de Estado Mayor del Ejército, Westmoreland continuó supervisando la guerra desde lejos. Tomando el control en un período difícil, ayudó a Abrams a reducir las operaciones en Vietnam, al tiempo que intentaba hacer la transición del ejército de los EE. UU. A una fuerza de voluntarios. Al hacerlo, trabajó para hacer la vida del ejército más atractiva para los jóvenes estadounidenses mediante la emisión de directivas que permitieron un enfoque más relajado para la preparación y la disciplina. Si bien fue necesario, Westmoreland fue atacado por el establecimiento por ser demasiado liberal.

Westmoreland también se enfrentó en este período con tener que lidiar con disturbios civiles generalizados. Empleando tropas donde fue necesario, trabajó para ayudar a sofocar los disturbios domésticos causados ​​por la Guerra de Vietnam. En junio de 1972, terminó el mandato de Westmoreland como jefe de gabinete y decidió retirarse del servicio. Después de postularse sin éxito para gobernador de Carolina del Sur en 1974, escribió su autobiografía, Un soldado informa. Durante el resto de su vida trabajó para defender sus acciones en Vietnam. Murió en Charleston, SC el 18 de julio de 2005.