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Biografía de Edgar Rice Burroughs, escritor estadounidense, creador de Tarzán

Biografía de Edgar Rice Burroughs, escritor estadounidense, creador de Tarzán

Edgar Rice Burroughs fue un escritor estadounidense de cuentos de aventuras mejor conocido por crear uno de los personajes más populares y duraderos de la ficción, Tarzán. Burroughs, que provenía de un entorno privilegiado y se sintió frustrado en su carrera empresarial, comenzó a escribir historias de ciencia ficción antes de pensar en un hombre criado por simios en la selva africana.

La premisa esencial de las historias de Tarzán no tenía mucho sentido. Y Burroughs, como sucedió, nunca había visto una jungla. Pero al público lector no le importó. Tarzán se hizo enormemente popular, y Burroughs se hizo rico a medida que aumentó la fama de Tarzán, gracias a sus hazañas aventureras que se retratan en películas mudas, películas sonoras, series de radio, historietas y, finalmente, programas de televisión.

Datos rápidos: Edgar Rice Burroughs

  • Conocido por: Creó el personaje de Tarzán, el protagonista de novelas de aventuras que vendió 100 millones de copias y generó docenas de películas.
  • Nacido: 1 de septiembre de 1875 en Chicago, Illinois
  • Murió: 19 de marzo de 1950 en Encino, California
  • Padres: Mayor George Tyler Burroughs y Mary Evaline (Zieger) Burroughs
  • Esposos:Emma Hulbert (m. 1900-1934) y Florence Gilbert (m. 1935-1942)
  • Niños: Joan, Hulbert y John Coleman Burroughs
  • Trabajos famosos: Tarzán de los simios, seguido de 23 novelas de Tarzán; Un príncipe de marte, seguido de 10 novelas en la serie Mars.

Vida temprana

Edgar Rice Burroughs nació el 1 de septiembre de 1875 en Chicago, Illinois. Su padre era un próspero hombre de negocios y Burroughs se educó en escuelas privadas cuando era niño. Después de asistir a la Academia Militar de Michigan, se unió a la Caballería de los EE. UU. Y sirvió durante un año en el oeste de Estados Unidos. No cobró vida en el ejército y aparentemente utilizó conexiones familiares para salir y regresar a la vida civil.

Burroughs intentó varios negocios, y se estableció en un trabajo para el destacado minorista Sears, Roebuck y Company. Frustrado por comenzar su propio negocio, comenzó a escribir con la esperanza de abandonar el mundo de los negocios.

Carrera de escritura

En 1911, cuando el público estaba fascinado por las teorías sobre lo que parecían ser canales en la superficie de Marte, Burroughs se inspiró para escribir una historia basada en la planta roja. El cuento apareció por primera vez en una revista de ciencia ficción, y finalmente se publicó como un libro bajo el título. Un príncipe de marte.

La historia presenta a un personaje, John Carter, un caballero de Virginia que se despierta en Marte. Burroughs siguió el libro original con otros protagonizados por John Carter.

Retrato de Edgar Rice Burroughs. Colección Hulton-Deutsch / Getty Images

Mientras escribía los libros sobre un hombre de la Tierra trasplantado a Marte, a Burroughs se le ocurrió otro personaje ubicado en un entorno extraño. Su nueva creación, Tarzán, era hijo de un aristócrata inglés cuya familia quedó abandonada en la costa africana. Su madre murió y su padre fue asesinado, y el niño, cuyo nombre en inglés era John Clayton, fue criado por una especie de simio desconocido para el mundo exterior.

Según lo escrito por Burroughs, Tarzán es un niño salvaje que crece sin estar contaminado por los problemas de la civilización. Sin embargo, su porte aristocrático también brilla a veces y puede sentirse cómodo en la sociedad civilizada.

Otro personaje icónico creado por Burroughs fue el interés amoroso de Tarzán (y eventual esposa), Jane, la hija de un profesor estadounidense que se queda varado en la selva y se cruza con Tarzán.

El fenómeno de Tarzán

La primera novela de Tarzán, Tarzán de los simios, fue publicado en 1914. El libro fue lo suficientemente popular como para inspirar a Burroughs a escribir más libros sobre el personaje. El personaje se hizo tan popular que comenzaron a aparecer versiones de películas mudas de las historias de Tarzán, y Burroughs se mudó a California para poder supervisar su producción.

Algunos escritores desconfiaron de asociarse demasiado con un personaje. Por ejemplo, Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, dejó de escribir sobre el detective ficticio por un tiempo, hasta que las protestas lo alentaron a reanudar. Edgar Rice Burroughs no tenía tales preocupaciones sobre Tarzán. Siguió produciendo más novelas de Tarzán, alentó la realización de películas sobre él y en 1929 ayudó a lanzar una tira cómica de Tarzán, que se publicó en los periódicos durante décadas.

Johnny Weissmuller interpretó a Tarzán en una serie de películas. Colección Silver Screen / Getty Images

En la década de 1930, el ex nadador olímpico Johnny Weissmuller comenzó a interpretar a Tarzán en las versiones cinematográficas. Weissmuller perfeccionó el "grito de Tarzán", y su interpretación del personaje se convirtió en una sensación. Las tramas de las películas de Tarzán se dirigieron a una audiencia de niños, y generaciones de jóvenes espectadores las han visto en televisión durante décadas.

Además de las versiones cinematográficas, en el apogeo de los dramas de radio hubo una serie de Tarzán que entretuvo a millones. Y se han producido al menos tres series de televisión que muestran a Tarzán y sus aventuras.

Carrera posterior

Edgar Rice Burroughs hizo una fortuna con Tarzán, pero algunas malas decisiones comerciales, incluido el juego en el mercado de valores justo antes de que comenzara la Gran Depresión, pusieron en peligro su riqueza. Compró un rancho en California que llamó Tarzana, que generalmente operaba con pérdidas. (Cuando la comunidad cercana se incorporó, usaron Tarzana como el nombre de la ciudad).

Siempre sintiéndose presionado por el dinero, escribió novelas de Tarzán a un ritmo feroz. También regresó a la ciencia ficción, publicando varias novelas ambientadas en el planeta Venus. Utilizando su experiencia viviendo en Occidente en su juventud, escribió cuatro novelas occidentales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Burroughs trabajó como corresponsal de guerra en el Pacífico Sur. Después de la guerra, luchó contra la enfermedad y murió de un ataque al corazón el 19 de marzo de 1950.

Las novelas de Edgar Rice Burroughs hicieron dinero, pero nunca se consideraron literatura seria. La mayoría de los críticos los descartaron como aventuras de pulpa. También ha sido criticado en las últimas décadas por temas racistas que aparecen en sus escritos. En sus historias, los personajes blancos son típicamente superiores a los pueblos nativos de África. Tarzán, un inglés blanco, generalmente llega a dominar o burlar fácilmente a los africanos que encuentra.

A pesar de estas fallas, los personajes creados por Burroughs continúan entreteniendo. Cada década parece traer una nueva versión de Tarzán a las pantallas de cine, y el niño criado por los simios sigue siendo uno de los personajes más reconocibles del mundo.

Fuentes:

  • "Edgar Rice Burroughs". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 18, Gale, 2004, pp. 66-68. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • Holtsmark, Erling B. "Edgar Rice Burroughs". Edgar Rice Burroughs, Twayne Publishers, 1986, pp. 1-15. Twayne's United States Authors Series 499. Biblioteca virtual de referencia de Gale.
  • "Burroughs, Edgar Rice". Gale Contextual Encyclopedia of American Literature, vol. 1, Gale, 2009, pp. 232-235. Gale Biblioteca de referencia virtual.