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Guerra civil estadounidense: general Edmund Kirby Smith

Guerra civil estadounidense: general Edmund Kirby Smith

El general Edmund Kirby Smith fue nombrado comandante confederado durante la Guerra Civil. Un veterano de la guerra mexicano-estadounidense, eligió unirse al ejército confederado en 1861 e inicialmente vio el servicio en Virginia y el este de Tennessee. A principios de 1863, Smith asumió el mando del Departamento Trans-Mississippi. Responsable de todas las fuerzas confederadas al oeste del río Mississippi, defendió hábilmente a su departamento de las incursiones de la Unión durante la mayor parte de su mandato. Las fuerzas de Smith fueron el último gran comando confederado en rendirse cuando capitularon ante el mayor general Edward R.S. Canby en Galveston, TX el 26 de mayo de 1865.

Vida temprana

Nacido el 16 de mayo de 1824, Edmund Kirby Smith era hijo de Joseph y Francis Smith de St. Augustine, FL. Nativos de Connecticut, los Smith se establecieron rápidamente en la comunidad y Joseph fue nombrado juez federal. Buscando una carrera militar para su hijo, los Smith enviaron a Edmund a la escuela militar en Virginia en 1836.

Completando su educación, Smith obtuvo la admisión a West Point cinco años después. Un estudiante mediano conocido como "Seminole" debido a sus raíces en Florida, se graduó en el puesto 25 en la clase de 41. Asignado a la 5ta Infantería de EE. UU. En 1845, recibió un ascenso a segundo teniente y una transferencia a la 7ma Infantería de EE. UU. el año siguiente. Permaneció con el regimiento hasta el comienzo de la guerra mexicano-estadounidense en mayo de 1846.

Guerra mexicoamericana

Sirviendo en el Ejército de Ocupación del General de Brigada Zachary Taylor, Smith participó en las Batallas de Palo Alto y Resaca de la Palma del 8 al 9 de mayo. La 7ma Infantería de los Estados Unidos más tarde vio el servicio en la campaña de Taylor contra Monterrey ese otoño. Transferido al ejército del mayor general Winfield Scott, Smith desembarcó con las fuerzas estadounidenses en marzo de 1847 y comenzó a operar contra Veracruz.

Batalla de Cerro Gordo, 1847. Dominio público

Con la caída de la ciudad, Smith se mudó tierra adentro con el ejército de Scott y obtuvo una breve promoción al primer teniente por su actuación en la Batalla de Cerro Gordo en abril. Al acercarse a la Ciudad de México a fines de ese verano, fue brevemente nombrado capitán de galantería durante las Batallas de Churubusco y Contreras. Perdiendo a su hermano Efraín en Molino del Rey el 8 de septiembre, Smith luchó con el ejército a través de la caída de la Ciudad de México a finales de ese mes.

General Edmund Kirby Smith

  • Rango: General
  • Servicio: Ejército de EE. UU., Ejército confederado
  • Apodo (s): Seminola
  • Nacido: 16 de mayo de 1824 en St. Augustine, FL
  • Murió: 28 de marzo de 1893 en Sewanee, TN
  • Padres: Joseph Lee Smith y Frances Kirby Smith
  • Esposa: Cassie Selden
  • Conflictos: Guerra mexicano-estadounidense, guerra civil
  • Conocido por: Oficial al mando, Departamento Trans-Mississippi (1863-1865)

Años anteriores a la guerra

Después de la guerra, Smith recibió una tarea para enseñar matemáticas en West Point. Permaneciendo en su alma mater hasta 1852, fue ascendido a primer teniente durante su mandato. Al salir de la academia, más tarde sirvió bajo el comandante William H. Emory en la comisión para inspeccionar el límite entre Estados Unidos y México. Promovido a capitán en 1855, Smith cambió de rama y se mudó a la caballería. Uniéndose a la 2da Caballería de los Estados Unidos, se mudó a la frontera de Texas.

Durante los siguientes seis años, Smith participó en operaciones contra los nativos americanos en la región y en mayo de 1859 recibió una herida en el muslo mientras luchaba en el valle de Nescutunga. Con la crisis de la secesión en pleno apogeo, fue ascendido a mayor el 31 de enero de 1861. Un mes después, después de la salida de Texas de la Unión, Smith recibió una demanda del coronel Benjamin McCulloch para que renunciara a sus fuerzas. Al negarse, amenazó con luchar para proteger a sus hombres.

Yendo al sur

Como su estado natal de Florida se había separado, Smith evaluó su posición y aceptó una comisión en el Ejército Confederado como teniente coronel de caballería el 16 de marzo. Renunció formalmente al Ejército de los EE. UU. El 6 de abril y se convirtió en jefe de gabinete del general de brigada Joseph E. Johnston más tarde esa primavera. Publicado en el Valle de Shenandoah, Smith recibió un ascenso a general de brigada el 17 de junio y recibió el mando de la brigada en el ejército de Johnston.

General Joseph E. Johnston. Fotografía cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Al mes siguiente, dirigió a sus hombres en la Primera Batalla de Bull Run, donde fue gravemente herido en el hombro y el cuello. Dado el mando del Departamento de Medio y Este de Florida mientras se recuperaba, Smith obtuvo un ascenso a mayor general y regresó al servicio en Virginia como comandante de división en octubre.

Moviéndose hacia el oeste

En febrero de 1862, Smith partió de Virginia para tomar el mando del Departamento de East Tennessee. En este nuevo cargo, abogó por una invasión de Kentucky con el objetivo de reclamar el estado para la Confederación y obtener los suministros necesarios. Este movimiento fue finalmente aprobado más adelante en el año y Smith recibió órdenes de apoyar el avance del Ejército de Mississippi del general Braxton Bragg mientras avanzaba hacia el norte. El plan requería que llevara a su recién creado Ejército de Kentucky al norte para neutralizar las tropas de la Unión en Cumberland Gap antes de unirse con Bragg para derrotar al Ejército del Ohio del Mayor General Don Carlos Buell.

Al mudarse a mediados de agosto, Smith se desvió rápidamente del plan de campaña. Aunque ganó una victoria en Richmond, KY el 30 de agosto, no pudo unirse con Bragg de manera oportuna. Como resultado, Bragg fue retenido por Buell en la Batalla de Perryville el 8 de octubre. Cuando Bragg se retiró hacia el sur, Smith finalmente se reunió con el Ejército de Mississippi y la fuerza combinada se retiró a Tennessee.

Departamento Trans-Mississippi

A pesar de no ayudar a Bragg de manera oportuna, Smith obtuvo un ascenso al recién creado rango de teniente general el 9 de octubre. En enero, se trasladó al oeste del río Mississippi y asumió el mando del Ejército del Suroeste con su cuartel general en Shreveport , LA. Sus responsabilidades se ampliaron dos meses después cuando fue designado para comandar el Departamento Trans-Mississippi.

Aunque consistía en la totalidad de la Confederación al oeste del Mississippi, el comando de Smith carecía de mano de obra y suministros. Un administrador sólido, trabajó para fortalecer la región y defenderla contra las incursiones de la Unión. Durante 1863, Smith intentó ayudar a las tropas confederadas durante los asedios de Vicksburg y Port Hudson, pero no pudo desplegar fuerzas suficientes para aliviar a cualquiera de las guarniciones. Con la caída de estas ciudades, las fuerzas de la Unión asumieron el control completo del río Mississippi y efectivamente cortaron el Departamento Trans-Mississippi del resto de la Confederación.

Solo en el oeste

Promovido a general el 19 de febrero de 1864, Smith derrotó con éxito la Campaña del Río Rojo del Mayor General Nathaniel P. Banks esa primavera. La lucha vio a las fuerzas confederadas bajo el mando del teniente general Richard Taylor derrotar a Banks en Mansfield el 8 de abril. Cuando Banks comenzó a retirarse río abajo, Smith envió fuerzas dirigidas por el mayor general John G. Walker hacia el norte para hacer retroceder un avance de la Unión al sur de Arkansas. Habiendo logrado esto, intentó enviar refuerzos al este, pero no pudo hacerlo debido a las fuerzas navales de la Unión en el Mississippi.

Teniente general Richard Taylor, CSA. Fuente de la fotografía: dominio público

En cambio, Smith ordenó al mayor general Sterling Price que se mudara al norte con la caballería del departamento e invadiera Missouri. Partiendo a fines de agosto, Price fue derrotado y conducido hacia el sur a fines de octubre. A raíz de este revés, las actividades de Smith se limitaron a las incursiones. Cuando los ejércitos confederados comenzaron a rendirse en Appomattox y Bennett Place en abril de 1865, las fuerzas en el Trans-Mississippi se convirtieron en las únicas tropas confederadas que quedaban en el campo.

Reunión con el mayor general Edward R.S. Canby en Galveston, TX, Smith finalmente entregó su comando el 26 de mayo. Preocupado de que lo juzgarían por traición, huyó a México antes de establecerse en Cuba. Al regresar a los Estados Unidos más tarde en el año, Smith hizo un juramento de amnistía en Lynchburg, VA, el 14 de noviembre.

Vida posterior

Después de un breve mandato como presidente de la Compañía de Seguros de Accidentes en 1866, Smith pasó dos años al frente de la Compañía de Telégrafos Pacific y Atlantic. Cuando esto falló, volvió a la educación y abrió una escuela en New Castle, KY. Smith también se desempeñó como presidente de la Academia Militar Occidental en Nashville y canciller de la Universidad de Nashville. De 1875 a 1893, enseñó matemáticas en la Universidad del Sur. Al contraer neumonía, Smith murió el 28 de marzo de 1893. El último comandante vivo a cada lado en ocupar el rango de general en pleno, fue enterrado en el Cementerio de la Universidad de Sewanee.