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Guerra de 1812: comodoro Oliver Hazard Perry

Guerra de 1812: comodoro Oliver Hazard Perry

Oliver Hazard Perry (23 de agosto de 1785-23 de agosto de 1819) fue un héroe naval estadounidense de la Guerra de 1812, famoso por ser el vencedor de la batalla del lago Erie. La victoria de Perry contra los británicos aseguró el control estadounidense del noroeste.

Datos rápidos: Oliver Hazard Perry

  • Conocido por: Guerra del héroe naval de 1812, vencedor de la batalla del lago Erie
  • También conocido como: Comodoro Perry
  • Nacido: 23 de agosto de 1785 en South Kingstown, Rhode Island
  • Padres: Christopher Perry, Sarah Perry
  • Murió: 23 de agosto de 1819 en Trinidad
  • Premios y honores: Medalla de oro del Congreso (1814)
  • Esposa: Elizabeth Champlin Mason (5 de mayo de 1811-23 de agosto de 1819)
  • Niños: Christopher Grant Champlin, Oliver Hazard Perry II, Oliver Hazard Perry, Jr., Christopher Raymond, Elizabeth Mason
  • Cita notable: "Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos son nuestros".

Primeros años

Perry nació el 23 de agosto de 1785 en South Kingstown, Rhode Island. Era el mayor de ocho hijos nacidos de Christopher y Sarah Perry. Entre sus hermanos menores estaba Matthew Calbraith Perry, quien más tarde ganaría fama por abrir Japón a Occidente. Criado en Rhode Island, Perry recibió su educación temprana de su madre, incluyendo cómo leer y escribir. Miembro de una familia marinera, su padre había servido a bordo de corsarios durante la Revolución Americana y fue comisionado como capitán en la Marina de los EE. UU. En 1799. Dado el mando de la fragata USS General Greene (30 armas), Christopher Perry pronto obtuvo una orden de guardiamarina para su hijo mayor.

La cuasi guerra

Oficialmente nombrado guardiamarina el 7 de abril de 1799, Perry, de 13 años, se reportó a bordo del barco de su padre y vio un amplio servicio durante la Cuasi-Guerra con Francia. La primera vez que navegó en junio, la fragata escoltó un convoy a La Habana, Cuba, donde gran parte de la tripulación contrajo fiebre amarilla. Al regresar al norte, Perry y el general Greene recibieron órdenes de tomar la estación frente a Cap-Français, San Domingo (actual Haití). Desde esta posición, trabajó para proteger y volver a capturar buques mercantes estadounidenses y más tarde desempeñó un papel en la Revolución Haitiana. Esto incluyó bloquear el puerto de Jacmel y proporcionar apoyo de disparos navales a las fuerzas del general Toussaint Louverture en tierra.

Guerras de Berbería

Con el fin de las hostilidades en septiembre de 1800, el anciano Perry se preparó para retirarse. Avanzando con su carrera naval, Perry vio acción durante la Primera Guerra de Berbería (1801-1805). Asignado a la fragata USS Adams, viajó al Mediterráneo. Teniente interino en 1805, Perry comandó la goleta USS Nautilo como parte de una flotilla asignada para apoyar la campaña de William Eaton y el primer teniente Presley O'Bannon en tierra, que culminó con la Batalla de Derna.

USS Venganza

Al regresar a los Estados Unidos al final de la guerra, Perry fue puesto en licencia por 1806 y 1807 antes de recibir una misión para construir flotillas de cañoneras a lo largo de la costa de Nueva Inglaterra. Al regresar a Rhode Island, pronto se aburrió de este deber. La fortuna de Perry cambió en abril de 1809 cuando recibió el mando de la goleta USS Venganza. Durante el resto del año, Revenge navegó en el Atlántico como parte del escuadrón del comodoro John Rodgers. Ordenado al sur en 1810, Perry hizo que Revenge se reajustara en el Navy Navy Yard. Al partir, el barco sufrió graves daños en una tormenta en Charleston, Carolina del Sur, en julio.

Trabajando para hacer cumplir la Ley de Embargo, la salud de Perry se vio afectada negativamente por el calor de las aguas del sur. Ese otoño Venganza se le ordenó al norte que realizara encuestas portuarias en New London, Connecticut, Newport, Rhode Island y Gardiner's Bay, Nueva York. El 9 de enero de 1811, Venganza encalló en Rhode Island. Incapaz de liberar el barco, fue abandonado y Perry trabajó para rescatar a su tripulación antes de partir. Una posterior corte marcial lo libró de cualquier fechoría en VenganzaLa pérdida y la culpa de la puesta a tierra del barco en el piloto. Al despedirse, Perry se casó con Elizabeth Champlin Mason el 5 de mayo. Al regresar de su luna de miel, permaneció desempleado durante casi un año.

Comienza la guerra de 1812

A medida que las relaciones con Gran Bretaña comenzaron a deteriorarse en mayo de 1812, Perry comenzó a buscar activamente una asignación marítima. Con el estallido de la Guerra de 1812 al mes siguiente, Perry recibió el mando de la flotilla de cañoneras en Newport, Rhode Island. Durante los siguientes meses, Perry se sintió frustrado cuando sus camaradas a bordo de fragatas como el USS Constitución y USS Estados Unidos ganó gloria y fama. Aunque fue ascendido a comandante principal en octubre de 1812, Perry deseaba ver un servicio activo y comenzó a fastidiar sin descanso al Departamento de la Marina para una misión de navegación.

Al lago Erie

Incapaz de lograr su objetivo, contactó a su amigo el comodoro Isaac Chauncey, quien estaba al mando de las fuerzas navales de los Estados Unidos en los Grandes Lagos. Desesperado por oficiales y hombres experimentados, Chauncey le aseguró a Perry un traslado a los lagos en febrero de 1813. Al llegar al cuartel general de Chauncey en Sackets Harbor, Nueva York, el 3 de marzo, Perry permaneció allí durante dos semanas mientras su superior esperaba un ataque británico. Cuando esto no se materializó, Chauncey le ordenó que tomara el mando de la pequeña flota que Daniel Dobbins estaba construyendo en el lago Erie y observó al constructor naval de Nueva York Noah Brown.

Construyendo una flota

Al llegar a Erie, Pensilvania, Perry comenzó una carrera de construcción naval con su homólogo británico, el comandante Robert Barclay. Trabajando incansablemente durante el verano, Perry, Dobbins y Brown finalmente construyeron una flota que incluía los bergantines USS Lawrence y USS Niágara, así como siete buques más pequeños: USS Ariel, USS Caledonia, USS Escorpión, USS Somers, USS Puerco espín, USS Tigresay USS Trippe. Flotando los dos bergantines sobre el banco de arena de Presque Isle con la ayuda de camellos de madera el 29 de julio, Perry comenzó a equipar su flota.

Con los dos bergantines listos para el mar, Perry obtuvo marineros adicionales de Chauncey, incluido un grupo de alrededor de 50 hombres de Constitución, que estaba siendo reparado en Boston. Al salir de Presque Isle a principios de septiembre, Perry se reunió con el general William Henry Harrison en Sandusky, Ohio, antes de tomar el control efectivo del lago. Desde esta posición, pudo evitar que los suministros llegaran a la base británica en Amherstburg. Perry ordenó al escuadrón de Lawrence, que enarbolaba una bandera de batalla azul adornada con la orden inmortal del Capitán James Lawrence, "No renuncies a la nave". El teniente Jesse Elliot, oficial ejecutivo de Perry, ordenó Niágara.

Batalla del lago Erie

El 10 de septiembre, la flota de Perry se enfrentó a Barclay en la batalla del lago Erie. En el curso de la lucha, Lawrence estuvo casi abrumado por el escuadrón británico y Elliot tardó en entrar en la refriega con Niágara. Con Lawrence en un estado maltratado, Perry abordó un pequeño bote y lo transfirió a Niágara. Al subir a bordo, ordenó a Elliot que tomara el bote para acelerar la llegada de varios botes de cañones estadounidenses. Cargando hacia adelante, Perry usó Niágara para cambiar el rumbo de la batalla y logró capturar el buque insignia de Barclay, HMS Detroit, así como el resto del escuadrón británico.

Escribiendo a Harrison en tierra, Perry informó: "Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos son nuestros". Después del triunfo, Perry transportó el Ejército del Noroeste de Harrison a Detroit, donde comenzó su avance hacia Canadá. Esta campaña culminó con la victoria estadounidense en la Batalla del Támesis el 5 de octubre de 1813. A raíz de la acción, no se dio ninguna explicación concluyente de por qué Elliot tardó en ingresar a la batalla. Aclamado como un héroe, Perry fue ascendido a capitán y regresó brevemente a Rhode Island.

Controversias de posguerra

En julio de 1814, Perry recibió el mando de la nueva fragata USS Java, que estaba en construcción en Baltimore. Supervisando este trabajo, estuvo presente en la ciudad durante los ataques británicos en North Point y Fort McHenry en septiembre. De pie junto a su barco inacabado, Perry inicialmente temía tener que quemarlo para evitar su captura. Tras la derrota británica, Perry se esforzó por completar Java pero la fragata no estaría terminada hasta después de que terminara la guerra.

Navegando en 1815, Perry participó en la Segunda Guerra de Berbería y ayudó a ayudar a los piratas de esa región. Mientras estaba en el Mediterráneo, el oficial de la Marina de Perry y Java, John Heath, tuvo una discusión que llevó a que el primero golpeara al segundo. Ambos fueron sometidos a corte marcial y reprendidos oficialmente. Al regresar a los Estados Unidos en 1817, pelearon un duelo que no vio a ninguno herido. Este período también vio una renovación de la controversia sobre el comportamiento de Elliot en el lago Erie. Después de un intercambio de cartas enojadas, Elliot retó a Perry a un duelo. Al declinar, Perry presentó cargos contra Elliot por conducta impropia de un oficial y por no hacer todo lo posible frente al enemigo.

Misión final y muerte

Reconociendo el posible escándalo que se produciría si la corte marcial avanzara, el secretario de la Marina le pidió al presidente James Monroe que abordara el tema. No queriendo mancillar la reputación de dos oficiales conocidos a nivel nacional y políticamente conectados, Monroe difundió la situación ordenando a Perry que llevara a cabo una misión diplomática clave en América del Sur. Navegando a bordo de la fragata USS John Adams en junio de 1819, Perry llegó del río Orinoco un mes después.

Ascendiendo el río a bordo del USS Nonsuch, llegó a Angostura donde realizó reuniones con Simón Bolívar. Concluyendo sus asuntos, Perry partió el 11 de agosto. Mientras navegaba río abajo, sufrió fiebre amarilla. Durante el viaje, la condición de Perry empeoró rápidamente y murió en el Puerto de España, Trinidad, el 23 de agosto de 1819, cumpliendo 34 años ese día. Después de su muerte, el cuerpo de Perry fue transportado de regreso a los Estados Unidos y enterrado en Newport, Rhode Island.

Fuentes

  • "Oliver Hazard Perry". American Battlefield Trust, 5 de mayo de 2017.
  • "Oliver Hazard Perry". Historia Naval y Comando del Patrimonio.
  • "Batalla del lago Erie". Oliver Hazard Perry Rhode Island.


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