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Guerra de 1812: batalla del lago Erie

Guerra de 1812: batalla del lago Erie

La batalla del lago Erie se libró el 10 de septiembre de 1813 durante la guerra de 1812 (1812-1815).

Flotas y Comandantes:

Nosotros marina de guerra

  • Maestro comandante Oliver H. Perry
  • 3 bergantines, 5 goletas, 1 balandra

Marina Real

  • Comandante Robert Barclay
  • 2 barcos, 2 bergantines, 1 goleta, 1 balandra

Fondo

Tras la captura de Detroit en agosto de 1812 por el mayor general Isaac Brock, los británicos tomaron el control del lago Erie. En un intento por recuperar la superioridad naval en el lago, la Marina de los EE. UU. Estableció una base en Presque Isle, PA (Erie, PA) por recomendación del experimentado marino del lago Daniel Dobbins. En este sitio, Dobbins comenzó a construir cuatro cañoneras en 1812. El siguiente enero, el Secretario de la Marina William Jones solicitó que se construyeran dos bergantines de 20 cañones en Presque Isle. Diseñados por el constructor naval de Nueva York, Noah Brown, estos buques estaban destinados a ser la base de la nueva flota estadounidense. En marzo de 1813, el nuevo comandante de las fuerzas navales estadounidenses en el lago Erie, el comandante principal Oliver H. Perry, llegó a Presque Isle. Al evaluar su orden, descubrió que había una escasez general de suministros y hombres.

Preparativos

Mientras supervisaba diligentemente la construcción de los dos bergantines, llamado USS Lawrence y USS NiágaraPerry viajó al lago Ontario en mayo de 1813 para asegurar la defensa de la isla Presque, para asegurar a los marineros adicionales del comodoro Isaac Chauncey. Mientras estuvo allí, participó en la Batalla de Fort George (25-27 de mayo) y recolectó varias cañoneras para usar en el lago Erie. Partiendo de Black Rock, fue casi interceptado por el recién llegado comandante británico en el lago Erie, el comandante Robert H. Barclay. Un veterano de Trafalgar, Barclay había llegado a la base británica de Amherstburg, Ontario, el 10 de junio.

Después de reconocer Presque Isle, Barclay centró sus esfuerzos en completar el HMS de 19 cañones. Detroit que estaba en construcción en Amherstburg. Al igual que con su homólogo estadounidense, Barclay se vio obstaculizado por una peligrosa situación de suministro. Al tomar el mando, descubrió que sus tripulaciones estaban compuestas por una mezcla heterogénea de marineros de la Marina Real y de la Marina Provincial, así como soldados de los Fencibles Reales de Terranova y el 41º Regimiento de los Pies. Debido al control estadounidense del lago Ontario y la península de Niágara, los suministros para el escuadrón británico tuvieron que ser transportados por tierra desde York. Esta línea de suministro se había interrumpido anteriormente en abril de 1813 debido a la derrota británica en la Batalla de York, que vio un envío de carronadas de 24 pdr destinadas a Detroit capturado

Bloqueo de la Isla Presque

Convencido de que la construcción de Detroit estaba en el blanco, Barclay partió con su flota y comenzó un bloqueo de Presque Isle el 20 de julio. Esta presencia británica evitó que Perry se moviera Niágara y Lawrence sobre el banco de arena del puerto y hacia el lago. Finalmente, el 29 de julio, Barclay se vio obligado a partir debido a la escasez de suministros. Debido al agua poco profunda sobre los bancos de arena, Perry se vio obligado a eliminar todo Lawrence y NiágaraLas armas y los suministros, así como también emplean varios "camellos" para disminuir lo suficiente el calado de los bergantines. Los camellos eran barcazas de madera que se podían inundar, unir a cada recipiente y luego bombear para elevarlo aún más en el agua. Este método resultó laborioso pero exitoso y los hombres de Perry trabajaron para restaurar las dos bergantines a la condición de lucha.

Perry Sails

Al regresar varios días después, Barclay descubrió que la flota de Perry había despejado el bar. Aunque ninguno Lawrence o Niágara estaba listo para la acción, se retiró para esperar la finalización de Detroit. Con sus dos bergantines listos para el servicio, Perry recibió marineros adicionales de Chauncey, incluido un borrador de unos 50 hombres del USS Constitución que estaba siendo reparado en Boston. Al salir de Presque Isle, Perry se reunió con el general William Henry Harrison en Sandusky, OH, antes de tomar el control efectivo del lago. Desde esta posición, pudo evitar que los suministros llegaran a Amherstburg. Como resultado, Barclay se vio obligado a buscar la batalla a principios de septiembre. Navegando desde su base, ondeó su bandera desde el recientemente completado Detroit y se unió a HMS Reina Charlotte (13 armas), HMS Lady Prevost, HMS Cazador, HMS Cinturoncitoy HMS Chippawa.

Perry respondió con Lawrence, Niágara, USS Ariel, USS Caledonia, USS Escorpión, USS Somers, USS Puerco espín, USS Tigresay USS Trippe. Al mando de Lawrence, Las naves de Perry navegaron bajo una bandera de batalla azul adornada con el comando inmortal del Capitán James Lawrence, "No renuncies a la nave", que pronunció durante el USS Chesapeakederrota de HMS Shannon en junio de 1813. Saliendo del puerto de Put-in-Bay (OH) a las 7 a.m. del 10 de septiembre de 1813, Perry colocó Ariel y Escorpión a la cabeza de su línea, seguido de Lawrence, Caledoniay Niágara. Los cañoneros restantes se arrastraron hacia la parte trasera.

Plan de perry

Como el armamento principal de sus bergantines eran carronadas de corto alcance, Perry tenía la intención de cerrar Detroit con Lawrence mientras el teniente Jesse Elliot, al mando Niágaraatacado Reina Charlotte. Cuando las dos flotas se avistaron, el viento favoreció a los británicos. Esto pronto cambió cuando comenzó a soplar ligeramente desde el sureste beneficiando a Perry. Con los estadounidenses cerrando lentamente sus barcos, Barclay abrió la batalla a las 11:45 a.m. con un disparo de largo alcance desde Detroit. Durante los siguientes 30 minutos, las dos flotas intercambiaron disparos, y los británicos obtuvieron lo mejor de la acción.

El choque de las flotas

Finalmente a las 12:15, Perry estaba en posición de abrir fuego con LawrenceLas carronadas. Cuando sus armas comenzaron a golpear los barcos británicos, se sorprendió al ver Niágara ralentizar en lugar de moverse para participar Reina Charlotte. La decisión de Elliot de no atacar puede haber sido el resultado de Caledonia acortando la vela y bloqueando su camino. En cualquier caso, su retraso en traer Niágara permitió a los británicos centrar su fuego en Lawrence. Aunque los equipos de armas de Perry infligieron grandes daños a los británicos, pronto se vieron abrumados y Lawrence sufrió 80 por ciento de bajas.

Con la batalla colgando de un hilo, Perry ordenó bajar un bote y transfirió su bandera a Niágara. Después de ordenarle a Elliot que remara y acelerara los botes de cañones estadounidenses que se habían quedado atrás, Perry navegó el bergantín sin daños hacia la refriega. A bordo de los barcos británicos, las bajas habían sido pesadas con la mayoría de los oficiales de alto rango heridos o muertos. Entre los golpeados estaba Barclay, quien resultó herido en el brazo derecho. Como Niágara se acercó, los británicos intentaron usar el barco (girar sus barcos). Durante esta maniobra, Detroit y Reina Charlotte chocó y se enredó. Surgiendo la línea de Barclay, Perry golpeó las indefensas naves. Alrededor de las 3:00, ayudado por los botes de cañon que llegan, Niágara fue capaz de obligar a los barcos británicos a rendirse.

Secuelas

Cuando el humo se asentó, Perry había capturado todo el escuadrón británico y asegurado el control estadounidense del lago Erie. Escribiendo a Harrison, Perry informó: "Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos son nuestros". Las bajas estadounidenses en la batalla fueron 27 muertos y 96 heridos. Las pérdidas británicas fueron de 41 muertos, 93 heridos y 306 capturados. Después de la victoria, Perry transportó el Ejército del Noroeste de Harrison a Detroit, donde comenzó su avance hacia Canadá. Esta campaña culminó con la victoria estadounidense en la Batalla del Támesis el 5 de octubre de 1813. Hasta el día de hoy, no se ha dado ninguna explicación concluyente de por qué Elliot se demoró en entrar en la batalla. Esta acción condujo a una disputa de por vida entre Perry y su subordinado.

Fuentes

"Batalla del lago misterioso".Bicentenario, battleoflakeerie-bicentennial.com/.

"La batalla del lago Erie".Servicio de Parques Nacionales, Departamento del Interior de EE. UU., Www.nps.gov/pevi/learn/historyculture/battle_erie_detail.htm.

"La batalla del lago misterioso".Guerra de 1812-14, war1812.tripod.com/baterie.html.